ВРЕМЯ НАЧАТЬСЯ СУДУ С ДОМА БОЖЬЕГО Людмила Плетт

людмила плетт

ВРЕМЯ НАЧАТЬСЯ  СУДУ С  ДОМА  БОЖЬЕГО

Издательство:

„Wasser des Lebens“  e. V.

Kolomanstrasse 32

73527 Schwäbisch Gmünd

Germany

1992

Снова, как и в первый раз, пользуюсь возможностью, чтобы выразить глубокую, искреннюю благодарность моему дорогому  мужу Генриху за то, что, работая и таким образом обеспечивая нас обоих, он даёт мне возможность исполнять данное Господом поручение. Благодарю также моих друзей из нашей общины в Альфдорфе, которые не жалеют ни времени, ни сил, ни своих средств на то, чтобы слова Живого Евангелия и весть о великом духовном пробуждении в Южной Африке достигли самых отдалённых уголков моей бывшей, но по-прежнему горячо любимой земной  родины России. Да воздаст им за это Господь по богатству Своих щедрот и милостей!

Л. Плетт

ПРЕДИСЛОВИЕ

Дорогой друг! Эта книга представляет собой непосредственное продолжение вышедшей в свет в декабре 1989 года книги «Пробуждение начинается с меня…» и также составлена на основании проповедей евангелиста и миссионера из Южной Африки Эрло Штегена.

В то время, когда ещё велась работа над первой книгой, Господь уже полагал мне на сердце мысль о создании второй, продолжающей начатую тему о необходимости очищения, выхода из духовного застоя и пробуждения от духовного сна. На молитвенный вопрос, как должна называться эта книга, был получен ясный ответ – «Время начаться суду с дома Божьего». Несмотря на то, что эти слова являются местом Священного Писания, я, тем не менее, испугалась. «Господи! – мысленно обращалась я к Небесному Отцу. – Уже одно только это название будет действовать на людей пугающе! Нельзя ли как-нибудь мягче, нейтральнее?!..» В мысли приходили самые различные названия, которые также отражали бы смысл содержания книги, но Господь говорит однажды и более не идёт ни на какой компромисс; поэтому кто я, ничтожный человек, чтобы осмелиться Ему в этом противиться! Ведь Он не ошибается!

Предупреждая возмущение некоторых читателей по поводу того, почему в первой и данной книге на месте автора указано моё имя, а не имя Эрло Штегена, хочу сказать, что это сделано не по моему желанию, а по настоянию руководства миссионерской станции Ква Сизабанту. В Новом Завете мы читаем о том, что Иисус въезжал когда-то в Иерусалим, сидя верхом на ослице. Кем была эта глупая ослица? Никем! Но именно потому, что на ней ехал Иисус, о ней вспоминается в каждом из четырёх Евангелий. Что касается меня, то я счастлива, что по милости Божией могу выполнять теперь роль такой «ослицы», сделавшись писчим пером миссионера Эрло Штегена. Думаю, что главным является то, чтобы эта проповедь, подобно тревожному звуку Божьей трубы, дошла до слуха народов земли, коснувшись, прежде всего, тех, которые называют себя детьми Божьими.

Многие тысячи писем, пришедшие из СССР в ответ на первую книгу о пробуждении в Южной Африке, доказывают снова и снова, что христиане ХХ века – сегодняшний народ Божий – устали уже и от своей духовной тёплости, и от фарисейского, законнического, становящегося всё более и более обрядовым христианства. Мы ожидаем второго пришествия Господа нашего Иисуса Христа, но готовы ли мы к этому? Являемся ли мы, называющие себя Церковью Христа, той Невестой, которая приготовила себя к встрече с Женихом?

В годы юности меня очень часто тревожили слова 49 Псалма: «Грешнику же говорит Бог: «Что ты проповедуешь уставы Мои и берёшь завет Мой в уста твои; а сам ненавидишь наставление Моё, и слова Мои бросаешь за себя?! Когда видишь вора, сходишься с ним, и с прелюбодеями сообщаешься. Уста твои открываешь на злословие, и язык твой сплетает коварство. Сидишь и говоришь на брата твоего, на сына матери твоей клевещешь! Ты это делал, а Я молчал; и ты подумал, что Я такой же, как и ты! Изобличу тебя, и представлю пред глаза твои грехи твои! Уразумейте это, забывающие Бога, дабы Я не восхитил, – и не будет избавляющего!» (Псалом 49:16-22).

Если бы эти слова Священного Писания относились к миру сему, «купающемуся в грехах», тогда всё было бы понятно! Но ведь здесь Библия называет грешником того, кто проповедует людям уставы Господа и научает других заветам Его! А ведь этого неверующие не делают! О Христе-то проповедуем мы, христиане! Значит именно к нам, верующим, обращены эти обличающие, гневные Божии слова! В Первом Послании Апостола Петра 4:17 Священное Писание говорит совершенно прямо и ясно: «Ибо время начаться суду с дома Божьего«. Книга пророка Иезекиля 33:12-20 также является ярким подтверждением этого.

Дорогой читатель, прошу тебя об одном: перелистывая лежащие перед тобою страницы, забудь суетное, земное и приходящее и подумай о том, что ожидает тебя, если жизнь вдруг прервётся, и ты внезапно предстанешь пред Тем, от Кого нет и не может быть ничего сокрытого. Встань сейчас перед зеркалом Слова Божьего и реши сам, кем ты являешься в свете вечности, которая рано или поздно неизбежно придёт.

Приближается день суда, но пока ещё время благодати, день, когда есть возможность примириться с Богом и ближними, принести в свет свои грехи и, омывшись в Святой Христовой Крови, получить прощение и милость. Так не лучше ли сделать это сегодня, чем снова и снова откладывать на завтра! Ведь может случиться так, что завтра будет уже слишком поздно что-то исправить! Молю Господа, чтобы пламенные слова мужественного и верного слуги Божьего Эрло Штегена снова стали сейчас для каждой души гласом вопиющего в пустыне.

Используя эту возможность, хочу попросить прощения у каждого читателя первой книги, которому я не смогла лично ответить на его письмо. Надеюсь, что через данную книгу Господь сделает это гораздо лучше, и жаждущие получат ответы на многие волнующие их вопросы.

Л. Плетт

Миссионер и евангелист

Эрло Штеген

Вступительная молитва:

Дорогой Небесный Отец! Мы просим Тебя, будь сейчас в нашей среде. Говори к нам через Твоё Святое Слово. Благодарим за этот великий дар, за это бесценное сокровище, которое Ты благоволил нам дать! Через него мы имеем доступ к величайшему богатству мира. Пошли ныне Твой Дух, который способен оживить букву. Открой наши духовные очи и наши умы к уразумению Писания, чтобы посредством его мы смогли увидеть Твою славу. Изъясняй нам Слово Твоё так, чтобы сердца наши горели огнём, подобно тому, как испытали это два ученика, встретившие Тебя когда-то на пути в Еммаус. Даруй, чтобы в эти часы, когда Ты будешь беседовать с нами, мы чувствовали себя, как Моисей, которому было сказано: «Сними обувь твою, ибо место, на котором ты стоишь, – свято!»

Аминь.

___________________________________________


«Есть пути, которые кажутся человеку прямыми, но конец их путь к смерти»

Притчи 14:12

I. «СВЯЗАННЫЙ» ХРИСТОС

В Евангелии от Луки, в 12 главе, в 49-50 стихах мы читаем: «Огонь пришёл Я низвесть на землю, и как желал бы, чтобы он уже возгорелся! Крещением должен Я креститься, и как Я томлюсь, пока сие совершится!»

Эти слова можно найти только в Евангелии от Луки. Ни один из трёх других евангелистов не донес до нас это выражение Господа Иисуса. Интересным является тот факт, что эти две фразы вырвались из уст Иисуса совершенно неожиданно, в самой середине Его речи на абсолютно другую тему, не имевшую ничего общего с данными словами. Складывается впечатление, что в этом коротком восклицании Господь как бы открыл на минуту ученикам Своё сердце, чтобы они, заглянув в него, могли увидеть и понять нечто очень важное и сокровенное. Это произошло в самый разгар Его земного служения, когда Он имел самый большой успех и признание. Ни один человек до Него не достигал такой высоты успеха. Слепые прозревали, хромые ходили, больные исцелялись, мёртвые воскресали. И вот именно в этот период расцвета Его служения, Господь открывает вдруг ученикам Своё сердце, как будто не в силах больше об этом молчать. В то время, когда народ величал и прославлял Его, Он говорит, что происходящее не является тем, для чего Он, собственно, пришёл, что главная цель Его прихода в мир состоит в том, чтобы низвесть на землю огонь. «Но прежде чем это произойдёт, – продолжает Иисус, – крещением должен Я креститься, и как Я томлюсь пока сие совершится».

Дорогие друзья, мне хочется обратить ваше внимание на одно выражение, которое я желал бы использовать, как ключ, к данной теме. Это слова: «Как Я томлюсь!»

Иисус говорил, что не может низвесть на землю огонь до тех пор, пока не пройдёт через крещение. Думаю, вам понятно, что в данном случае имеется в виду не крещение в воде, а крещение посредством тяжких страданий и мученической смерти на кресте. Только пройдя через это, Он мог низвесть на землю огонь.

Открыв людям истинную цель Своего прихода, Господь вдруг восклицает: «О, как Я томлюсь, пока сие совершится!..»

«Как Я томлюсь!» Что значат эти слова? Что хотел ими сказать Иисус тогда и что Он хочет сказать нам с вами сегодня?

Если посмотреть различные переводы Библии, то сразу же обнаружишь, что данные слова Господа на разных языках выражены по-разному. Так в английском переводе Библии, а также на языке племени зулу применено слово, которое не имеет ничего общего со словом «томлюсь». В таких случаях лучше всего взять в руки греческий подлинник, который в основном являлся первоосновой при переводах Священного Писания на другие языки. Здесь в данном месте мы находим слово «зунэхо». Чтобы понять его смысл, давайте обратимся к другим местам Писания, где в греческой Библии употребляется то же самое слово. Так в Евангелии от Луки 22:63 написано, что «люди, державшие Иисуса, ругались над Ним и били Его». Здесь слову «зунэхо» соответствует слово «державшие», происходящее от глагола «держать». Данное слово более точно и правильно отражает смысл греческого «зунэхо». Чтобы понять это ещё яснее, вспомним историю взятия Христа в Гефсиманском саду и дальнейшие глумления над Ним, когда Он, будучи связан, безмолвно стоял перед Своими мучителями. Всё, что Иисус тогда перенёс, та ужасная душевная боль, которую Он пережил в эти страшные часы Своей земной жизни, тоже хорошо открывает значение греческого слова «зунэхо». Таким образом, то, что в русской Библии выражено как «Я томлюсь», означает на самом деле значительно больше, чем только слово «томление», и включает в себя смысл ещё и таких слов, как «связан», «взят в плен», «терзаем», «мучим».

В другом месте Писания рассказывается о том, как женщина, страдавшая кровотечением 12 лет, подошла к Иисусу в момент, когда он был окружён и стесняем народом, и, коснувшись одежды Его, получила исцеление. На вопрос Христа, кто прикоснулся к Нему, Пётр с удивлением отвечает: «Наставник! Народ окружает Тебя и теснит, и Ты говоришь: «Кто прикоснулся ко Мне?!» (Ев. Луки 8:45). На месте слова «теснит» в греческом подлиннике Библии также стоит слово «зунэхо». Итак, к перечисленным выше словам, отражающим то, что подразумевается под выражением «Я томлюсь», можно добавить и такое русское слово, как «стеснён», то есть настолько стиснут и сжат со всех сторон, что практически невозможно двигаться или что-то делать.

Однако и это ещё не всё. В 19-ой главе, в 42- 44 стихах того же Евангелия от Луки читаем о том, как Иисус, направляясь перед пасхой в Иерусалим, приблизившись к городу и глядя на него, горько заплакал, говоря: «О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих. Ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя оковами и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего!» Употреблённые здесь слова «окружат» и «стеснят» являются ещё одним переводом слова «зунэхо», применённого в греческом тексте Священного Писания. Здесь мы имеем особенно яркую и полную картину, наиболее глубоко отражающую смысл и значение греческого слова.

Плача об этом великом и славном городе, Иисус говорил: «О, Иерусалим, Иерусалим! Придут дни, когда враги окружат и стеснят тебя отовсюду. Со всех сторон обложат тебя окопами, так что невозможно будет уже ни войти, ни выйти. И окажешься ты в кольце врагов, словно в котле, и погибнешь при этом!» Прошло время и слова Господа в точности исполнились. Именно так произошло при разрушении и взятии Иерусалима римскими войсками. 143 дня продолжалась его осада, после чего римский военноначальник Тит повелел уничтожить город, в буквальном смысле сравняв его с землёй. Таким же образом он приказал поступить и с жившим там народом. Шесть тысяч израильтян были убиты самым жестоким образом, а оставшиеся в живых взяты в плен и уведены в рабство. Вот почему, предвидя это, плакал когда-то Христос, говоря: «О, если б ты хотя бы в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих!»

Дорогие друзья! О, если бы и мы смогли это познать! Если бы только поняли то, что служит к нашему миру! Ведь если и мы не примем Иисуса, когда Он придёт, тогда будущее не принесёт нам ничего доброго!

И, наконец, последнее. В Евангелии от Марка 6:55-56 рассказывается о том, как к Иисусу приносили больных, чтобы Он, прикоснувшись, исцелил их. Здесь в отношении к слову «больные» в греческом подлиннике также применено слово «зунэхо».

Итак, я попытался объяснить вам, что означает в греческом языке употреблённое в вашей Библии слово «томлюсь», и вы могли убедиться сами, на сколько глубоко его значение. А теперь давайте снова вернёмся к нашему тексту и в свете выше сказанного рассмотрим его ещё раз.

В то время, когда по слову Иисуса исцелялись больные, Он говорил о Себе, что болен. Когда силой Его освобождались бесноватые, Сам Он был словно связан.

Порой я представляю себе, как бы могло это выглядеть, если б какой-нибудь художник нарисовал картину, передав в ней образ связанного Христа. В адрес Иисуса звучат слова хвалы и благодарности, Его прославляют и превозносят, а Он, открывая сердце Своё, с печалью говорит: «О, как Я томлюсь! Как Мне тесно! Мне нет свободы! Я будто в тисках и оковах и не могу совершить то главное, для чего, собственно, пришёл!»

Какая печальная картина! Иисус – словно пленник! Дарующий свободу – как связанный, окованный и стеснённый со всех сторон! Тот, Кто пришёл на землю, чтобы зажечь огонь, со скорбью говорит, что не может этого сделать из-за положенного Ему препятствия.

Дорогие друзья! Давайте теперь обратимся к нашему времени и спросим себя: «А не выглядит ли также и у нас?» Имеет Господь свободу в нашей среде или и теперь Ему положена преграда? Быть может и сейчас, находясь среди нас, Он словно в плену, будучи стеснённым со всех сторон? Быть может и мы держим Иисуса так, как некогда держали Его воины, приведши во двор первосвященника? Возможно и в нашей жизни Он чувствует Себя как связанный, так что не может совершить то, что хотел бы сделать. Понимаете теперь, почему я об этом говорю? Ведь в этом-то и заключается значение слов «Я томлюсь!»

Сейчас так много проповедуют о том, что нужно принять Иисуса как своего личного Спасителя и Господина жизни. Что ж, хорошо. Это верные слова, на которые у меня нет никаких возражений, потому что, согласно написанному, небо радуется о каждом кающемся грешнике. Но как печально, если человек, приняв Иисуса, «связывает» Его затем и «заключает в темницу», где Он живёт подобно заключённому и рабу. А ведь всё должно бы выглядеть как раз наоборот – не Он, а мы Ему должны быть рабами. Однако и теперь, увы, повторяется то же, что было: Иисус в нашей жизни является связанным, пленённым и стеснённым со всех сторон. Свидетельствуя о Христе, мы любим рассказывать людям о том, как издевались и глумились над Ним когда-то, как били и плевали Ему в лицо. Но знаете ли, что и сейчас повторяется то же самое?

«Как же так? – спросите вы. – Разве такое возможно? Кто может теперь пленить Царя всех царей, и кто способен глумиться над Ним сегодня?!»

Да, дорогие мои, как ни горько, но нужно признать, что это возможно. И сегодня Иисус может быть оплёванным и хулимым. Спросите, каким образом? В Послании к Римлянам 2:24 Апостол Павел, обращаясь к нам, говорит: «Ибо из-за вас имя Божие хулится у язычников». Глядя на недостойную жизнь христиан, люди мира сего злословят и бесчестят Того, именем Которого мы себя называем. Именно так теперь избивается Христос! Вновь и вновь должен Он страдать. Глумление и поношение снова и снова становятся Его участью, причём не по чьей-то, а именно, по нашей вине. Но только знайте, друзья, что, если мы берём на себя имя Иисуса Христа с тем, чтобы оно потом хулилось среди язычников, тогда будем виновны пред Богом и понесём за это неизбежное наказание! Уж лучше вообще не принимать Христа, чем, принявши, приносить Его имени только бесчестие.

Как много теперь таковых, которые, называясь именем Христа, являются орудием в руках дьявола. Показывая на такого «верующего», безбожники говорят: «Посмотрите-ка на него! Этот человек называет себя христианином и дитём Божиим, однако как при этом выглядит его жизнь». Говоря так, я не имею в виду только грех блуда и прелюбодеяния, который, увы, также можно встретить среди христиан. Я не называю также курение, пьянство, воровство и другие так называемые грубые грехи, о которых не должно быть даже и речи среди называющих себя верующими. Однако, как это ни прискорбно, нужно признать, что среди христиан есть немало таких, жизнь которых и без вышеперечисленного не может радовать Господа Иисуса. И тогда Он томится, будучи связанным, терзаемым и хулимым.

Скажите, а как выглядит это у вас? Думали ли вы когда-нибудь о том, как чувствует Себя Иисус в вашем сердце? Легко ли Ему там? Может ли Он в нём свободно жить, совершая то, для чего, собственно, пришёл, или Он настолько стеснён вашими грехами, что, стеная, должен говорить: «О, как Я здесь томлюсь!»

В нашей жизни существует много такого, что может теснить Господа и быть для Него преградой. Многое из этого является тем, на что мы часто даже не обращаем внимания. Взять, к примеру, хотя бы отношение мужа к жене. Библия по этому поводу говорит: «Также и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с жёнами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследнице благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитве (1-е Петра 3:7). Хотя здесь можно было бы многое сказать, будет всё-таки лучше, если каждый сам серьёзно порассуждает над этим. Возьми в свои руки Библию, дорогой брат, найди в ней соответствующие места Писания и в свете их просмотри свою семейную жизнь и своё отношение к жене, не исключая при этом и твоего супружеского отношения к ней. Каковым является оно у тебя, и как ты ведёшь себя с ней? Действительно ли сознаёшь, что она немощный сосуд, нуждающийся в твоей помощи, в твоём сочувствии и сострадании? Нет ли у тебя в обращении с ней чего-то такого, что является препятствием к тому, чтобы твоя молитва была услышана? Ведь может быть так, что человек славит и благодарит Бога, в то время как Господь в его сердце чувствует Себя как связанный, подобно тому, как это было когда-то: больные исцелялись, слепые прозревали, хромые ходили и народ славил и благодарил Бога за великие дела, а Иисус с печалью говорил: «О, как Мне тесно! Как Я томлюсь! Я – как связанный. Как в плену». Тот, к Кому приходили больные и получали исцеление, говорил о Себе Самом: «Я болен!»

Кто знает, возможно в то время ученики тоже не поняли этих слов. Быть может, они даже спросили: «Учитель, отчего Ты томишься? Что делает Тебя больным?» – и услышали в ответ: «Я не могу совершить того, ради чего пришёл в этот мир!»

Если рассуждать по-человечески, то у Господа были все основания быть довольным тем, что совершалось; однако Он говорит совершенно ясно, что не чудеса и исцеления, а низведение на землю огня является для Него главным.

Итак, мы видим теперь, что было причиной тесноты и томления Иисуса тогда. А теперь? Почему и сегодня Он должен сказать: «Я томлюсь! Я связан! Как тесно Духу Моему в сердцах людей, которые жизнью своей настолько «закрыли Мне рот», что Я не могу через них говорить, не могу проявлять Свою силу и действовать так, как хочу!»

Дорогие христиане! Как ни горько это сознавать, давайте всё же искренне признаем, что Господь действительно не может являть через нас Свою силу и что причиной этого является ничто иное, как грех.

А теперь хочу коснуться одного пункта, который мне кажется очень важным. Перед Своим вознесением на небо, Иисус, обращаясь к Своим ученикам, сказал: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите и научите все народы… уча их соблюдать всё, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века» (Ев. Матф. 28:18-20).

Эти слова говорят нам о том, что мы должны учить других не только знать, но и соблюдать. К великому сожалению, огромным недостатком нашей проповеди Евангелия сегодня является то, что мы направляем людей к познанию, а не к исполнению. А ведь Иисус послал нас не для этого. Мы должны учить людей не просто знать истину Божию, но исполнять её в своей жизни и в своём хождении. Сегодня в христианстве широко распространено знание ума, которое находится, увы, только в голове. Сколько теперь читается книг! Сколько проводится бесед! Сколько часов уделяется рассуждению и обмену мнениями в понимании того или иного места Писания! И всё это для того, чтобы больше знать. О, насколько же больше было бы пользы, если бы всё это время использовалось для того, чтобы примером собственной жизни и своего хожденья мы показали другим, как это Писание нужно исполнять!

Библия говорит о том, чтобы родители (и это относится прежде всего к отцам), учили своих детей заповедям Господним и истинному хождению пред Богом, и здесь так важен собственный пример. Мало сказать ребёнку о том, что он должен правильно жить, нужно показать ему, как это делать. Поступки и дела матери и отца, их взаимоотношения и отношение к другим людям – вот то, что навсегда останется в сердцах детей и будет им лучшей духовной школой. Если они видят в семье истинную христианскую жизнь, тогда нет нужды об этом много говорить. Скажите, так ли это у вас? Сколько сейчас родителей, которые говорят: «Мы уже не знаем, что делать с нашими детьми. Мы не в состоянии удерживать их в истине». Что и говорить, печальный факт. А ведь христианская молодежь является нашим будущим. Теряя её, христианство теряет свою будущность!

Родители! Хотелось бы вас спросить, сколько времени тратите вы на то, чтобы научить детей ходить в страхе Божием? Знаете ли вы, чем заняты их сердца и умы? Известно ли вам, что влагается в их сознание? Возьмите-ка в руки книги, которые они читают, и посмотрите, что они в них видят и чему из них учатся. Неужели не понимаете, к чему это их приведёт? Или вы сами охвачены тем же, не подозревая даже, куда несёт вас этот поток?

Что получается? Мы не жалеем времени и сил, чтобы идти или ехать куда-то и, проповедуя, приводить неверующих ко Христу; однако не замечаем при этом, что теряем тех, кто находится рядом снами. Один служитель Божий в Германии сказал мне: «Мы, европейцы, идём во все страны мира, проповедуя там Евангелие и обращая ко Христу язычников, и это, конечно, хорошо; однако нам нужно бодрствовать, чтобы в то время, когда мы заняты этим, народы наших собственных стран не стали бы языческими».

Да, это действительно так, друзья, и потому единственным спасением для нас сейчас является воскресший Христос, Который должен пребывать среди нас, действуя свободно и беспрепятственно. В последнее время люди особенно часто устраивают демонстрации, требуя выпустить на свободу того или иного узника и дать ему возможность делать то, что он хочет. Но скажите, когда, наконец, христианство также поднимется и скажет: «В нашей жизни Господь Иисус не должен жить подобно заключённому! Среди нас Он не должен быть связанным! Не нам, а Ему принадлежит власть! Он должен иметь возможность действовать так, как хочет!» Разве не учит нас этому пример Самого Бога-Отца, Который «превознёс Его и дал Ему имя, выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних; и всякий язык исповедал, что Иисус Христос – есть Господь!» (К Филип. 2:9-11).

Бог-Отец дал Иисусу всякую власть на небе и на земле. Он дал Ему сесть по правую руку Свою в Царствии Своём. А вы? Сделали вы уже это для Господа? Дали ли Ему возможность сесть по вашу «правую руку»? Или на этом месте у вас восседает ваше надменное «Я», ваш муж, ваша жена, ваши мать и отец или ваш ребёнок? Проверьте, кто находится сейчас на троне вашего сердца и вспомните, как об этом написано в Слове Божием: «Если кто приходит ко Мне и не возненавидит отца своего и матери, и жены, и детей, и братьев, и сестёр, а притоми самой жизни своей, – тот не может быть Моим учеником» (Ев. Луки 14:26). Как видите, любовь к самым дорогим вам людям – жене, мужу, отцу, матери, ребёнку в сравнении с вашей любовью к Господу Иисусу должна быть подобна ненависти. А так ли это у вас в действительности? Любите ли вы Господа такой глубокой и безраздельной любовью? Действительно ли Иисус является для вас дорогими бесценным, имеющим первостепенное значение? Я убеждён, что если бы из числа всех, называющих себя христианами, была десятая часть таких, для кого Иисус – дороже всего на свете, тогда бы очень многое в мире выглядело иначе! И если бы среди вас нашёлся человек, который всецело, без остатка отдал бы себя Иисусу и которого в полной мере мог бы использовать в силе Своей Христос, тогда можно было бы перевернуть весь мир!

Господь говорит: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле…», поэтому «идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Ев. Матф. 28:19 и Ев. Марка 16:15). Заметьте, что Он не говорит: «Я умер, и потому идите и несите миру Евангелие», и не говорит также: «Я воскрес, и потому идите в мир, проповедуя всякой твари». Нет. Он говорит: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле, и потому идите и делайте других Моими учениками, уча их соблюдать всё, что Я повелел вам». Из этого следует, что именно Его власть, и Его могущество открывают нам путь для проповеди Благой Вести. У нас на миссионерской станции есть госпиталь без врачей, в котором многие люди получают исцеление от болезней только через молитву; ведь Бог и теперь Тот же Самый, что две тысячи лет тому назад. И тем не менее, несмотря на это, хочу сказать, что власть и сила Божия дана нам не для того, чтобы прежде всего исцелять больных, а для того, чтобы учить людей исполнять Слово Божие. Что толку, если мы способны одерживать великие победы, но не в состоянии руководить своим собственным языком, держа его под водительством Духа Божьего! Что пользы, если вы тысячами приводите людей ко Христу, а сами находитесь во власти своих похотей, в мыслях или на деле живя блудной жизнью! К чему все ваши громкие проповеди, если Иисус в вашем собственном сердце, как связанный, терзаемый и хулимый! Как можете вы сказать, что даёте Христу свободу действий, если стыдитесь в школе, на работе, на предприятии! Разве может Он являть через вас Свою силу, если словами, поступками и делами вы постоянно отрекаетесь от Него? Конечно же, нет! Тогда Он только, как раб. Тогда Он стеснён в вас, окован и связан! Апостол Павел был рабом Иисуса Христа, и потому Господь мог прославлять Себя в нём, говорить через него и употреблять по Своему усмотрению. Может ли Он то же самое делать и с вами?

Грехи в нашей жизни не позволяют Господу действовать, не дают Ему достигнуть той цели, которую Он определил. В жизни христианина, к примеру, может спокойно свить себе гнездо грех нетерпеливости, а нетерпение всегда стоит преградой на пути у Господа. Верующий человек способен также быть нервным и раздражительным. В нём может жить своеволие, гнев и злоба, может проявляться зависть, ревность и лукавые подозрения. Думаете, что в таком сердце Иисусу легко и свободно? О нет! Он при этом как связанный!

Дорогие друзья! Как можно, называясь христианином тащить за собой эту мерзость, бесчестя тем самым святое имя Господа. Уверен, что в сегодняшнем христианстве все выглядело бы намного лучше, если бы оно освободилось от таких христиан, которые, называя себя святым именем, терпят грех и дьявола в своей жизни! Ведь они не способны принести честь и славу нашему Господу! Лучше иметь двух христиан, горячо служащих Богу с чистым сердцем, чем две тысячи, которые, называясь христианами, терпят грех в своей жизни. С двумя верными Своими слугами Господь может совершить несравненно больше, чем с двумя тысячами неверных и половинчатых! Ведь дело заключается не в количестве, а в качестве.

Как часто приходится видеть христиан с печальными и унылыми лицами, верующих, которые почти постоянно находятся в состоянии подавленности и депрессии. И если спросишь их о том, как идут у них дела, то тут же начинается привычная, жалобная песня: «Дела у меня неважны. Плохо чувствую себя! Почти постоянно мучают головные боли, то здесь болит, то там болит…» – в общем не плач Иеремии, а своя собственная плачевная песня. Однажды, не в силах больше выслушивать бесчисленные жалобы одного такого христианина, я сказал ему: «В следующий раз, при встрече с тобой я не буду спрашивать о том, как идут у тебя дела, потому что твоё лицо и без того скажет мне об этом! Ты достаточно долго рассказывал мне о твоём самочувствии, а теперь скажи-ка, пожалуйста, как чувствует Себя в твоём сердце Иисус Христос? Каково Ему там, и что Он при этом говорит?»

Наверное, было бы неплохо, если бы при встрече друг с другом мы спрашивали не о том, как идут дела у нас, а о том, как живётся в нас Иисусу. Что говорит Господь, и как Он чувствует Себя, находясь в моём и твоём сердце? Каково Ему в нашей среде? Является Он стеснённым, пленённым и связанным или Ему предоставлена такая свобода, что Он может являть Себя во всей полноте Своей силы, славы и величия? Может Он действовать через нас, так как хочет? Даём мы Ему такую возможность или в нашей жизни есть много того, что становится для Него преградой?

«Я пришёл для того, чтобы нечто совершить, – говорил ученикам Иисус, – однако не могу этого сделать!» Как всё-таки ужасно, если и сегодня Господь должен сказать: «О, как Я желал через вас совершить Моё дело, однако так и не смог этого сделать, потому что грехи и беззакония ваши постоянно были Мне преградой! Я имел силу и власть, данную Отцом, но вы так стеснили и связали Меня, что Мне не удалось осуществить намеченного! Как когда-то в Иерусалиме связали Меня враги, так и вы, называясь Моими детьми, сделали со Мной то же самое!»

Скажи, друг, не находишься ли и ты сейчас в числе «связывающих» Христа? Проверь, нет ли и в твоей жизни верёвок для Господа. Верёвок греха, которые связывают Иисуса, не давая Ему возможности действовать. Если да, то порви их как можно скорее. Только не уподобляйся при этом одному человеку, который как-то раз сказал мне уныло:

– Знаешь, Эрло, со мной что-то не в порядке.

– Так в чём же дело? – ответил я. – Принеси своё бремя Господу и приведи это поскорее в порядок! Что терзает тебя?

– О! – почти простонал он. – Меня прямо-таки замучили зубные боли!

Как видите, причиной его подавленности были зубы. Но какое отношение к нашему духовному состоянию имеют боли?! Наша плоть должна однажды умереть. Лазарь был воскрешён когда-то Самим Господом, однако и ему пришлось потом умереть. Хотим мы того или нет, но все мы однажды умрём и будем съедены червями. Это же неизбежно, и потому куда более важным является наше духовное состояние и наши отношения с Господом! Не зря ведь Писание говорит, что, если даже наша земная хижина ветшает и распадается, внутренний наш человек через силу воскресшего Спасителя изо дня в день крепнет и обновляется! (2-е Коринф. 45:16).

Как обстоят у тебя с этим дела, христианин? Может ли Иисус в тебе действовать так, как хочет? Может Он в Своей власти, силе и могуществе совершать в твоей жизни то, что является волей Его Небесного Отца?! Имеет ли в себе силу Божию то Евангелие, которое ты проповедуешь? Один христианин из племени зулу, находясь однажды в Европе, сказал, обращаясь к слушающим: «У нас, в Южной Африке, Бессильное Евангелие никогда не смогло бы нас освободить и вывести из тьмы язычества!»

О, как это верно! Евангелие, которое мы проповедуем, должно иметь силу. Существует много «Евангелий», увы, к сожалению, слишком много! С таким «евангелием» люди приходят ко Кресту с бременем грехов и с тем же бременем уходят. Через такое «евангелие» люди обращаются ко Христу, однако продолжают жить прежней греховной жизнью. Только знайте, что такое «евангелие» нас не спасёт. Мы нуждаемся в таком Евангелии, которое имеет в себе силу воскресшего Спасителя и которое способно избавить нас от нашего ветхого человека, от нашей нечистой, мирской жизни и от грехов. Именно через нашу обновлённую жизнь Господь хочет показать миру, что имеет силу освобождать от грехов, принося душе исцеление. А так ли это у нас? Может ли Он через нас утвердить людей в том, что для Него нет ничего невозможного? О, даровал бы Господь, чтобы здесь, среди вас, нашлись бы такие люди, которые предоставили Богу неограниченные возможности действовать, люди, в сердцах которых нет верёвок греха, связывающих Духа Божьего, люди, в жизни которых исполнилась бы воля Отца здесь, на земле, как и на небе!

Дорогой друг! Я обращаюсь сейчас лично к тебе. Скажи, может ли Иисус в жизни твоей воссесть по правую руку так, как Он восседает в славе одесную Своего Отца? Если нет, если это место занимает у тебя другой, тогда «сверни шею» этому идолу, кто бы он ни был, человек или что-то другое! И чем скорее ты это сделаешь, тем лучше будет для тебя! Дай воссесть на престоле твоего сердца Тому, Кому это место принадлежит по праву. Пусть Господь в жизни твоей раз и навсегда станет главным, первым и последним.

II. ПОТУСКНЕВШЕЕ ЗОЛОТО

В Книге Плач Иеремии в 4 главе, 1-ом стихе написаны следующие слова: «Как потускло золото, изменилось золото наилучшее! Камни святилища раскиданы по всем перекрёсткам».

В африканском переводе Библии этот стих начинается с горестного восклицания «О!», которое как нельзя лучше выражает сердечную боль и глубокую скорбь пророка, из уст которого вырвались когда-то эти слова: «О, как потускло золото! Как изменилось золото наилучшее!..»

Эта книга Священного Писания не зря называется «Плач Иеремии». В ней говорится о горе и позоре избранного народа Божьего. Пророк плачет, описывая печальное состояние тех, которые назывались сынами и дочерями Сиона. Некогда Израиль был честью и хвалой Великого Бога, народом, через которого Он являл Свою великую силу, славу и могущество. В глазах Творца всей вселенной этот народ был ценнее самого драгоценного золота. А теперь пророк Божий в стенаниях своих говорит: «О, как потускло золото! Как изменилось золото наилучшее! Камни святилища раскиданы по всем перекрёсткам!»

Если это место Писания читает южноафриканец, который много знает о чудесных качествах и спо­собе добычи золота, то, воспринимая это буквально, он может оказаться в полном недоумении. Ведь в том-то и заключается главная особенность, обуславливающая ценность золота, что оно не тускнеет и не изменяется. Время не властно над ним. В любых условиях, где бы золото ни находилось, оно остаётся таким же, каким было вначале. Этот драгоценный металл не темнеет и не ржавеет. В огне сгорает многое, однако золоту огонь не страшен. Чем жарче пламя, тем чище и качественнее становится золото. Оно блестит и отражает в себе, как зеркало. С годами оно не стареет, не изменяет своей красоты и не теряет своей ценности.

Невольно встаёт вопрос – неужели Иеремия не знал всего этого?! Разве он не знал о свойствах и качествах золота, о том, что оно из себя представляет?

Ответом на это может быть только одно: перед мысленным взором пророка находилось не просто земное золото, а золото духовное, которым был Иерусалим – град Господен, святилище Живого, Великого Бога. Выражаясь духовным языком нашего времени, можно сказать, что речь здесь идёт о Церкви Иисуса Христа, о Невесте Агнца Божия. Это и есть теперь духовный Иерусалим, тот самый нерукотворённый Храм Божий, который построен не человеческими руками, а силой Бога Живого. Ведь невозможно усилиями людей построить дом, способный вместить в себя Великого Бога, сотворившего небо и землю и наполняющего Собой всю вселенную. В Книге пророка Исаии 66:1-2 Господь говорит об этом так: «Небо – престол Мой, а земля – подножие ног Моих; где же построите вы дом для Меня, и где место покоя Моего? Ибо всё это соделала рука Моя… Но вот на кого Я призрю: на смирённого и сокрушённого духом и на трепещущего пред Словом Моим».

Видите, дорогие друзья, из каких живых камней созидается храм, в котором желает пребывать наш Создатель и Бог. В Новом Завете Писание говорит нам об этом ясно и прямо: «Разве не знаете, что вы – храм Божий, и Дух Божий живёт в вас?»(1-е Коринф. 3:16).

Итак, если в былые времена, скорбя о потускневшем золоте, Иеремия подразумевает Иерусалим, в котором находился храм Божий, то теперь к небу возносится плач о духовном Иерусалиме, о духовном доме Божием, которым является Церковь Христова. И если читаем о том, что «потускло золото, изменилось золото наилучшее, и камни святилища раскиданы по всем перекрёсткам», то под этим нужно понимать сегодняшнее христианство и каждого, кто называет себя христианином и чадом Божиим.

Дорогие друзья! Наверное, вы уже заметили, что в Библии порой используются примеры, взятые из природы. Господь часто говорил в притчах. Он употреблял различные примеры земной, человеческой жизни, чтобы посредством их объяснить духовные истины. К сожалению, нужно сказать, что в духовной жизни нередко происходит то, чего в природе не встречается. Так, например, в Послании Иакова 3:11 задаётся вопрос: «Течёт ли из одного отверстия источника сладкая и горькая вода?» Конечно же, каждый здравомыслящий скажет, что это невозможно. В сотворённой Богом природе такого не бывает. Ни в одном месте земли вы не найдёте такого родника или источника, в котором одновременно текла бы пресная и горькая вода. То или другое, но никак не вместе. Однако в духовной жизни, увы, такое сочетание является довольно частым явлением, в подтверждение чего Апостол говорит: «Языком своим мы благословляем Бога и Отца, и им же проклинаем человеков, сотворённых по подобию Божьему. Из тех же уст исходит благословение и проклятие. Не должно, братия мои, сему так быть!» (Посл. Иакова 3:9-10).

Что нам сказать на это? К великому стыду христианства это выглядит действительно так! Находясь на собрании, мы славим Бога и возносим Ему хвалу, а, выйдя оттуда, в своей обыденной повседневной жизни раздражаемся, ругаемся и своим поведением и словами бесчестим Господа, хуля в глазах мира святое Имя Его. Как видите, чего не встретишь в природе, то можно найти среди верующих людей. Думаете, что это служит к похвале христиан? Нет! Тысячу раз нет!! Это только к позору нашему и к заслуженному поношению от мира!

Давайте возьмём ещё один пример. Как вы думаете, может ли соль потерять свою силу? Наверное, скажете, что нет. В природе обычно такое не случается. Соль остаётся солью, всегда имея в себе силу осолять. Но как, к сожалению, часто теряет свою силу духовная соль, под которой Слово Божие подразумевает христиан! В Евангелии от Матфея 5:13 сказано: «Вы – соль земли. Если соль потеряет силу, то чем сделаешь её солёною? Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить её вон, на попрание людям».

Точно так обстоит дело и с золотом. Разумеется, как всё на земле является преходящим, золото также не может быть вечным. И оно когда-то пройдёт, пусть даже и в последнюю очередь. Но, как бы то ни было, Иеремия скорбит и плачет именно о золоте и в сетовании своём восклицает: «О, как потускло золото! Изменилось золото наилучшее!..»

Как ни больно, но нужно признать, что эти слова пророка и сегодня являются истиной! Но даже если это и так, нельзя забывать, что истинное золото не стареет и не тускнеет! Ложное – да, но истинное – никогда!

Как-то раз в Южной Африке было обнаружено новое месторождение золота. Прошло много времени, прежде чем удалось выяснить, что это золото является ложным. Но сколько труда, сколько сил уже было затрачено в погоне за ним! Забыв о еде и отдыхе, охваченные жаждой наживы, люди копали и копали, углубляясь в горные массивы. Скольким из них это стоило жизни! Многие теряли всё, что имели, гонимые желанием как можно больше разбогатеть. В конце концов через суд был положен запрет на добычу этого золота, которое не имело никакой ценности. И тогда народ словно очнулся, признав своё заблуждение. Только как же дорого стоило ему это прозрение!

Как видите, в природе существует истинное и ложное золото, и то, которое является истинным, – не тускнеет и не изменяется. Однако в отличие от природного, духовное золото способно измениться и потускнеть. В Первом Послании Апостола Петра 1:7 написано так: «Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнём испытываемого золота». Эти слова указывают на то, что наша духовная жизнь должна быть постоянной, неизменной и непреходящей, ценнее самого чистого и драгоценного золота!

Знаете ли вы, что в былые времена добыча золота осуществлялась следующим образом. Руду, содержавшую золото, бросали в раскалённую печь. В результате плавления шлак всплывал наверх, а золото, как более тяжёлое, опускалось на дно. В процессе плавки шлак постоянно собирался и выбрасывался, а золото, очищаясь от примесей, становилось всё чище и ценнее. Человек, который следил за процессом плавки и очищения золота, всё время смотрел на дно котла и время от времени давал указание снимать с поверхности всплывающий шлак. Так продолжалось до тех пор, пока в расплавленном золоте, словно в зеркале, не появлялось, наконец, его собственное отображение. Тогда плавильщик знал, что теперь это золото стало действительно чистым и ценным.

Дорогие друзья! Я не хочу, чтобы этот рассказ о добыче золота обогатил только ваши человеческие познания. Нет, моя цель, – чтобы каждый из вас на этом примере смог познать духовную истину и, представ пред светом Слова Божьего, проверить, как это выглядит в его жизни. Ведь независимо от того, верим мы или нет, нам придётся однажды предстать пред Господом, чтобы дать Ему отчёт. Бог по Своей великой премудрости предусмотрел для каждого человека путь на земле. При этом главным являются не наши желания, стремления и планы, а воля Создателя и Творца. Важно, чтобы в моей и твоей жизни могла исполниться воля Божия здесь, на земле, как и на небе, и чтобы мы, свергнув с престола наше гордое и высокомерное «Я», воцарили на нём Великого Живого Бога.

В пору моего раннего детства у нас был дядя, который являлся братом моего отца, будучи двадцатью годами старше его. Их отец, то есть мой дедушка, умер, когда моему отцу было всего три года; поэтому, оставшись в семье за главного, старший брат питал к самому младшему родительские чувства. Так вот, этот дядя к старости стал очень своеобразным человеком. Живя уединённо на своей ферме, он старался избегать общения с другими людьми. У него были на всё свои понятия, толкования и подходы к самым обычным жизненным ситуациям. Например, он пил воду только из своего колодца и даже, отправляясь куда-то по делам, неизменно запасался флягой или несколькими бутылками, наполненными этой водой. В редких случаях, находясь у кого-нибудь в гостях, он настаивал, чтобы ему готовили чай или кофе из привезённой им с собой воды, утверждая, что это самая лучшая в мире вода, которая ему особенно хорошо подходит. (Правда, пиво, которое он покупал в пивнушке, ему, как ни странно, тоже хорошо «подходило»). Мы, дети, зная эту дядину странность, всегда горели желанием потихоньку вылить из бутылок его воду и заменить её нашей, чтобы понаблюдать, сумеет он это заметить или нет. И вот, незадолго до его смерти, когда этот дядя в последний раз посетил наш дом, мой отец сказал ему тоном, не допускающим возражений: «Послушай, Генрих! Ты – мой брат, и ты для меня был всегда как отец. Поэтому я хочу, чтобы в моём доме ты выпил, наконец, вместе со мной чашку чая, приготовленного на воде из нашего колодца! Я прямо-таки требую от тебя этого! И на этот раз ты не покинешь наш дом, не исполнив моего желания!» Затем, не обращая внимания на его протесты, отец позвал маму и решительно сказал ей: «Жена! Приготовь и принеси нам сейчас по чашке свежего чая из нашей воды!» Так, моему дяде ничего другого не оставалось, как выпить вместе с отцом принесённый им чай.

Я рассказал эту историю для того, чтобы на её примере показать, что точно так же и в духовной жизни человек может стать рабом своих понятий, убеждений и традиций. Мы можем чисто с наших позиций подходить к тем или иным духовным вопросам, убеждённые, что только такие взгляды являются правильными и только такой путь в христианстве может быть единственно верным. Исходя из этого, мы научаем других, предписывая, как им следует поступать в тех или иных конкретных случаях. Так не пойдёт, дорогие друзья! Поэтому давайте сойдём с этого трона и воцарим на него Господа. Не наши «замечательные» христианские идеи и представления, а Иисус должен быть господином и путеводителем нашей жизни. А так ли это у вас? Взошёл ли уже Христос на трон вашей жизни? Является ли Он единственным и полновластным её царём? Ведь именно это Его царствование в нас, делает нашу веру ценнее самого чистого и драгоценного золота.

Как я уже говорил, истинное золото не изменяется. И чем тяжелее наши испытания, чем горячей огонь, через который нам нужно проходить, тем лучше это для нашей веры, которая, подобно золоту, становится ценнее и чище. Несколько лет тому назад к нам на миссионерскую станцию приезжал один управляющий золотыми приисками. После бесед с ним я очень заинтересовался этим редким драгоценным металлом, стал больше читать о нём, о его добыче, свойствах и качествах, желая использовать это в своих проповедях для сравнения с верой. Евангелизируя потом среди работающих на золотых приисках, я говорил им: «Вы ищете и добываете самый ценный металл, но забываете при этом, что в жизни существует нечто такое, что несравненно дороже золота, и это – вера в Господа и истинная христианская жизнь».

Не так давно нам пришлось проповедовать в одной из реформистских церквей столицы нашей страны – городе Претории. Там меня попросили говорить на тему: что стало с христианской Церковью сегодня, почему её духовное состояние опустилось до столь низкого духовного уровня. В ответ на это я предложил им самим дать мне текст из Библии для этой темы. Тогда-то мне и был предложен первый стих из 4-ой главы Книги Плача Иеремии: «Как потускло золото, изменилось золото наилучшее! Камни святилища раскиданы по всем перекрёсткам». Прочитав эти слова, я обратился к собравшимся со словами: «Золото, о котором мы здесь читаем, – это Церковь Иисуса Христа; и чтобы не вдаваться в излишние разъяснения, давайте обратимся к Книге Деяния Апостолов, где дано описание первой Церкви. Да, это было поистине золото! А что стало с этим золотом теперь? В немецком переводе Библии, сделанном Мартином Лютером, данные слова пророка Иеремии звучат дословно так: «О, как поблекло и потемнело золото! Наилучшее, чистейшее золото стало мерзким и отвратительным!»

В одной христианской общине были заданы такие вопросы: «Может ли согрешить человек, который проповедует другим Слово Божие или является пастором и руководителем? Можно ли оставить на духовном служении пресвитера, если он ведёт нечистую жизнь или даже является гомосексуалистом? Стоит ли ждать, дав ему возможность осознать свой грех и раскаяться, или необходимо немедленно убрать его с места служителя?»

Потрясающе, не правда ли? Только должен сказать, что подобные вещи среди пасторов и проповедников, к сожалению, не такое уж редкое явление. Совсем недавно в одном штате Америки тридцать пасторов и проповедников умерли от СПИДа. Таким образом Господь вынес на свет то, что делалось тайно и скрыто. Понимаете теперь, почему в некоторых церквах и общинах вопрос о том, может ли пастор и проповедник быть гомосексуалистом, является столь насущным и важным. Вот во что может превратиться так называемое золото!

Но давайте, пожалуй, оставим тех, кто только носит название Церкви Христовой, не являясь ею в действительности, и перейдём к тем, кто абсолютно уверен в истинности своего христианского учения. Возьмём, к примеру, Всемирный Совет Церквей. Согласитесь, что название этого союза звучит замечательно. Однако истинная Церковь Иисуса Христа – это не просто всемирная организация, а небесный организм. Церковь – это Христова Невеста, и к ней относится только тот, кто омыт кровью Небесного Агнца, кто действительно пережил возрождение свыше, став поистине новой тварью во Христе. Скажите, относитесь ли вы к этой Христовой Невесте? Или, взглянув на вас, можно только с печалью сказать: «О, как поблекло и потемнело это золото! Каким оно стало мерзким и отвратительным!»

Посмотрите на Первоапостольскую Церковь Иисуса Христа. Это была община, в которой Господь мог являть Себя во славе, силе и могуществе. Члены её были действительно Христовыми свидетелями. Сам Бог помогал им в их свидетельстве, давая силу свыше, власть и духовный авторитет. Жизнь этих людей была истинным отражением того, о чём они свидетельствовали и проповедовали другим! Они были поистине солью и светом для мира, который через них получил благословение. Прочитайте об этой церкви внимательно, и вы узнаете, как многочисленна она была и как непрерывно росла и приумножалась. Сколько национальностей входило в её ряды! Люди, имеющие различные языки, различную культуру и традиции, различные порядки и уклад жизни. Евреи и еллины, парфяне и мидяне, критяне и аравитяне, жители Фригии, Памфилии, Египта и частей Ливии. Однако, несмотря на все существующие между ними человеческие различия, они были едины, как одна душа и одно сердце.

Вспоминаю случай, когда в разговоре с одним человеком, я спросил его: «Скажи, един ли ты с другими христианами?» на что он сразу же, не задумываясь, ответил: «Нет! Да это и невозможно, потому что я не нахожу с ними общего языка. Во многих духовных вопросах мы имеем совершенно разные понятия, что является причиной несогласий и споров между нами». Так, к сожалению, рассуждают многие современные христиане, только среди первых последователей Христа этого не было. Поймите же, наконец, что не принадлежность к одной нации, не сходство наших духовных понятий и взглядов, не одинаковость веротечений соединяют нас, а наш Господь Иисус Христос, проливший за всех на Кресте Свою Кровь! Только Он, распятый на Голгофе, способен был примирить нас с Богом и друг с другом, чтобы навсегда удалить от нас зло, вражду, обиды и разделения. Разве не для нас, христиан, это написано: «А теперь во Христе Иисусе, вы, некогда далёкие, стали близки Кровию Христовою. Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоящую посреди преграду; упразднив вражду Плотию Своею, а закон заповедей – учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир; и в одном теле примирить обоих с Богом посредством Креста, убив вражду на нём. И, пришед, благовествовал мир вам, дальним и близким, потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе» (Посл. к Ефес. 2:13-18).

Прочитав и вдумавшись в эти слова, что вы скажете на это, друзья? Чем ещё объясните и оправдаете существующие между вами вражду и разделения? Для близости, единства и понимания не столь важно к какому течению ты относишься, не имеет значения, молодой ты или находишься уже в преклонных летах, умеешь ли ты петь и проповедовать или не отличаешься никакими дарованиями. Ты не можешь также сказать: «Там, где я живу, нет верующих, которые разделяли бы мои убеждения…» или  «Я чувствую себя одиноко, потому что в нашей небольшой общине нет молодёжи, с которой мне было бы интересно общаться». Знаешь ли ты, рассуждающий так, что лучшей подругой юной Марии была престарелая Елизавета, которая по возрасту, возможно, годилась ей в бабушки! Однако в них обеих было нечто, что сближало их и влекло друг ко другу! И когда однажды, при встрече, они приветствовали друг друга, то глубоко внутри них что-то произошло. Да… Они были поистине одним сердцем и одною душою. В них обеих жил Некто, Кто соединял их, делая из двух одно. Такое единомыслие действительно ценнее самого драгоценного золота.

Видите, каким было золото тогда и как выглядела Церковь Иисуса Христа и те, которые назывались детьми Божьими. А как обстоит с этим дело у нас, среди тех, кто называет себя сейчас Церковью Христовой? Что представляет собой теперь христианское золото? Когда, совершая своё служение, мы бываем в различных церквах и общинах, то очень часто приходится слышать следующее: «Ах, я никак не могу понять этого брата; а с другим, подобным ему, я вообще больше не хочу разговаривать! Не знаю, как это вам объяснить, но поверите ли, что глупые речи одной нашей сестры прямо-таки действуют мне на нервы!..»

Да… Что и говорить!.. До чего же мерзким и отвратительным сделалось сегодня это «золото»!

Только знаете, друзья, в одном я убеждён: как природное, земное золото, являясь истинным, не тускнеет и не меняется, так и духовное золото, если только оно истинное, а не поддельное, тоже не может тускнеть и делаться мерзким и отвратительным. Если же большая часть сегодняшних христиан всё-таки стала такой, то это свидетельствует лишь о том, что их христианство, по-видимому, вообще никогда не было истинным, нося только внешнее христианское облачение. Разумеется, вы можете со мной не согласиться, вы можете даже возмутиться и восстать против меня за эти слова; однако, когда вам однажды придётся предстать перед Самим Богом и в свете Его увидеть, чем на самом деле было ваше христианство, то будете ли вы и тогда возмущаться и доказывать его истинность?..

С какими только лжепонятиями и нелепыми случаями не сталкиваешься сегодня в среде христианства! Можно только удивляться, как легко позволяют христиане дьяволу «водить их за нос». Например, у нас, в Южной Африке, была одна группа верующих из 80 человек, которые продали свои дома и имущество и все полученные за это деньги отдали одному человеку, который мог прекрасно проповедовать. Один из этих людей сказал мне потом: «Если этот человек проповедует, тогда наши деньги вылетают из кошельков и прилипают к нему!» Теперь эти верующие находятся в бедственном материальном положении. Они потеряли земное и не приобрели духовного. В Слове Божием не зря говорится о том, что, «если я раздам всё имение моё и даже отдам тело моё на сожжение, если говорю языками человеческими и ангельскими, если имею дар пророчества и знаю все тайны, если имею всякое познание и всю веру…, а любви не имею, то нет мне в том никакой пользы» (1-е Коринф. 13:1-3).

Конечно, это замечательно, если мы имеем большую веру; только хорошо, если это будет истинная вера, то есть вера в Иисуса Христа, а не в себя самого и не в то, что, по-моему мнению, является «откровением от Господа». Поймите, друзья, что Слово Божие подчёркивает не напрасно, что если у нас нет настоящей, искренней, святой и бескорыстной любви, то всё остальное, что мы имеем и считаем ценным пред Богом, будет как ничто, совершенно ничто! Это та любовь, которая даётся нам Господом и о которой говорится в Первом Послании к Коринфянам 13:4-7. Такая любовь «долготерпит, милосердствует, не завидует, не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине, всё покрывает, всему верит, всего надеется, всё переносит и никогда не проходит». Скажите, имеете ли вы такую любовь?

Жизнь христиан и истинное христианство в Писании уподобляется чистейшему и самому ценному золоту. Но вот мы видим, как пророк Иеремия, плача о нём, восклицает: «О, как потускло и изменилось это золото! Каким оно стало мерзким и отвратительным! Камни святилища раскиданы по всем перекрёсткам!»

Раскиданы!.. Какое верное слово! Посмотрите сегодня на христиан! Как они раскиданы! Как враждуют и борются друг с другом! Как унижают друг друга и топчут! Некоторые считают даже своей обязанностью идти против братьев и словами уст бить тех, кто также куплен ценою Голгофской Крови! И всё только потому, что те в Писании понимают что-то иначе. О, как же раскиданы камни духовного Дома Божьего! Как они рассеяны!.. Хорошо, если бы среди нас нашёлся такой художник, который смог бы на полотне отразить эту горькую истину – живые камни, являющиеся символом христианства, которые дьяволу удалось раскидать по всем перекрёсткам!

Друзья мои! Христиане! Как могли мы докатиться до такого состояния?! Зачем дали врагу возможность сделать среди нас его чёрное дело?! Почему допустили, чтобы так потемнело наше золото, сделавшись в очах Божиих и в глазах мира сего мерзким и отвратительным?! Взгляните на тех, кто когда-то уверовал в Господа! Сколько среди них таковых, которые давно уже разочаровались в христианах и самом христианстве! Как много сейчас таких, которые говорят: «Мы не пойдём больше в церковь, не будем посещать собрания! Уж лучше в воскресенье пойти на природу и, созерцая её, видеть Творца и Его творения! В деревьях, кустах, цветах, в каждой былинке, в животных и птицах скорее увидишь Бога, чем в тех, которые называют себя детьми Божьими!»

Что вы скажете на это, братья и сёстры? Что ответите таким разочарованным в вашем христианстве?! Вы, в которых должен бы отражаться образ Христа!

Да, я согласен, что в природе мы можем видеть премудрость, славу и величие Божие. Правда, что вся тварь на земле и в поднебесье ликует, вознося хвалу своему Творцу. Но всё же безмерно большая слава Господа является среди детей Божиих, если, конечно, они не только называются, а поистине являются христианами. В них можно увидеть отражение Самого Создателя! Посмотрите на жизнь верующего, горящего огнём любви к Господу, и вы увидите славу Неба. Послушайте его слова, понаблюдайте за его поступками, обратите внимание на его дела – и вы станете свидетелями святости Божией.

Так ли это у вас, друзья? Сможете ли вы это подтвердить? Если нет, то скажите, в чём дело? Ведь тогда же абсолютно ясно, что что-то не в порядке.

Недавно нам пришлось проповедовать в одном из крупнейших городов нашей страны – Йоханнесбурге. На этом собрании вместе с чёрными людьми присутствовало много белых южноафриканцев. В ходе проповеди была затронута тема белых женщин, и тогда я сказал, что белые жёны должны быть благодарны Богу за то, что имели преимущество родиться белыми. Если бы не это, то им пришлось бы уже много раз за своё непослушание и неповиновение мужу получить палкой по голове, как это обычно бывает у чёрных. После собрания ко мне подошли три старенькие бабушки из белых, которым было не менее чем по 80-90 лет и, крепко пожимая мне руку, воскликнули: «Слава Богу! О, слава Богу, что у тебя хватило мужества сказать нам правду!» «Спасибо вам за это, дорогие мамаши! – сказал я им. – Мне радостно слышать такие слова именно из ваших уст!» Затем, немного смущаясь, одна бабушка всё же спросила: «Послушай, сынок! Ты действительно думаешь, что мы, женщины, должны жить такой жизнью, как это ты сейчас проповедовал?» Мне не пришлось отвечать на этот вопрос, потому что другая старушка, сердито посмотрев на неё, строго произнесла: «Тебя, милая, действительно нужно хорошенько стукнуть палкой по голове, чтобы ты не говорила больше таких глупостей!» «Да… – улыбнулся я про себя. – Кажется эта бабушка отлично поняла, о чём здесь велась речь».

Но давайте-ка забудем этих милых старушек в Йоханнесбурге и снова обратимся к самим себе. Как это выглядит у нас? Как обстоит с этим дело у вас? Поняли ли вы то, о чём я сейчас говорил? Поняли ли, что если неверующие захотят увидеть Господа и пережить встречу с Ним, то им для этого нужно только придти в ваш дом и, находясь там с утра до вечера, наблюдая вашу обыденную, повседневную жизнь, увидеть в ней славу и святость Божию.

Будет ли это так, братья и сёстры? Если человек, не познавший Бога, посмотрит на ваше хождение, увидит ли он в нём отражение Господа? Захочет ли стать таким, как вы? Если нет, то что произошло? Разве соль потеряла силу? Разве свет, который должен сиять во тьме, давно уже потух? Неужели закатилось и померкло солнце вашего христианства? Или действительно потемнело и изменилось золото, сделавшись мерзким и отвратительным? Как мы могли докатиться до того, что люди должны идти на природу, чтобы там лицезреть величие Божие? Где же при этом вы, христиане?! Или вы давно уже перестали быть таковыми, нося только это название? Разве вы не являетесь больше письмом Христовым, написанным Духом Бога Живого, письмом, всеми узнаваемым и читаемым? (2-е Коринф. 3:2-3). Так что же? Что случилось с духовным золотом?! Что стало с христианством нашего времени?! Ведь христиане должны быть подобны витрине, где выставлено всё наилучшее! Люди мира сего, глядя на них, должны видеть не только ценность и притягательность христианской веры, но славу, красоту и величие Самого Господа! Горе вам, братья и сёстры, если они видят в вас не Бога, а дьявола! Поэтому, если есть среди вас хоть один, кто не жил чисто и свято, отражая в себе нашего Спасителя, то он должен немедленно, в прахе и пепле раскаяться и в корне изменить свою жизнь! Вы, порочащие Господа Иисуса Христа! Вы недостойны называться Его Святым Именем! Ваше хождение служит не к славе Его, а к бесчестию! Из-за вас люди разочарованы в церкви и христианстве! Вы! Вы сами отталкиваете их от Бога!

О, что стало с золотом! Что случилось с живыми камнями Дома Господня, которые раскиданы и разбросаны! Во что превратилась сегодня славная Невеста Иисуса Христа!..

Мне не забыть один случай, когда известный пастор одной большой общины неожиданно позвонил мне, прося немедленно приехать.

– Что там у вас случилось? Почему вдруг так срочно? – спросил я его.

– Моя жена от меня сбежала! – услышал я в трубке взволнованный голос. – Пожалуйста, приезжай ко мне как можно скорее!

И вот, наскоро собравшись, оставив все свои дела, я поехал к нему. Отыскав указанный адрес, я невольно подумал, что дом, в котором он живёт, выглядит как дворец. Выйдя навстречу, этот брат без всяких объяснений предложил мне следовать за ним и повёл не в гостиную, а прямиком в спальную комнату. Войдя туда, он плотно закрыл за собой дверь. «Интересно! – подумал я. – Что всё это значит? Уж не собирается ли он меня здесь душить?» А пастор тем временем подошёл к платяному шкафу, открыл его, вытащил что-то из-под низу и со словами: «Вот, смотри!» передал мне. Когда я взглянул, то чуть не получил шок. Это была, наверно, самая ужаснейшая порнография из тех, которые фабрикуются сегодня в мире. Я не мог даже предположить, что такое вообще существует. (По закону в Южной Африке порнография запрещена, однако, тем не менее, её всё равно как-то умудряются туда провозить). «Что?! – потрясённо воскликнул я. – И, занимаясь всем этим, ты осмеливаешься ещё называть себя христианином?! Ты являешься пастором общины и по воскресеньям на богослужениях в костюме и при галстуке стоишь за кафедрой с Библией в руках, проповедуя другим Слово Божие?! На собраниях с благочестивым видом ты сидишь в первых рядах и при этом терпишь такую мерзость в своём доме! Теперь я могу понять, почему от тебя убежала жена и не буду молиться о том, чтобы она к тебе вернулась! Должно быть, она была действительно чистая женщина, которая просто не могла больше жить в такой грязи!»

Что вы скажете на это, друзья? Страшно представить себе, что творится сейчас среди христиан под именем христианства! Друг! Сколько лет ты являешься уже христианином, и как долго произносишь благочестивые речи? А как выглядишь при этом в своей повседневной жизни? Чем занимаешься, когда тебя никто не видит? Даже являясь пастором и проповедником, ты можешь в мыслях или на деле быть блудником, прелюбодеем и даже гомосексуалистом! (Не ужасайтесь моим словам! Если бы вы имели дело с исповедями, то поняли бы, почему я так говорю!)

О, как потускнело золото! Каким оно стало мерзким и отвратительным! И то, что не может случиться с природным золотом, то стало с духовным – с христианами! Какими злоязычными могут они быть! Как долго могут носить в сердце своём обиды! Как способны раздражаться, возмущаться, спорить, ссориться и злиться! Как бывают разжигаемы похотями плоти, совершая нечистоту и мерзость если не руками, то мыслями своими! Как мало у них силы, чтобы побеждать в себе низменные страсти и противостоять разложению этого мира! Как обуреваемы они страхом, что не в состоянии будут устоять перед каким-то искушением, забывая о том, что написано: «Ибо дал нам Бог не духа боязни, но Духа силы, любви и целомудрия» (2-е Посл. к Тимофею 1:7).

Видите, что говорит нам Писание о том Духе, который мы приняли и который является духом силы. Но если это действительно так, если этот Дух поистине живёт в нас, то почему же тогда у нас нет силы противостоять похоти плоти в своей личной жизни? Почему нет силы обуздать даже свой собственный язык?! Всего лишь одно недоброе слово, брошенное в наш адрес, и мы уже, как натянутая пружина, уже разозлились и начинаем говорить такие вещи, за которые самим потом бывает стыдно!

Что всё это значит, друзья? Что сделалось с золотом? Что стало с нами, христианами?! Знаете ли вы о том, что дети Божии должны быть подобны огню и жаркому пламени, которое способно сжигать собой всё нечистое! (Кн. пр. Авдия 1:18). А так ли это у нас на деле?! Как много среди христиан таковых, у которых язык бывает, как огонь, будучи сам воспаляем от геенны. Не о них ли Слово Божие говорит: «Язык их – убийственная стрела, говорит коварно; устами своими говорят с ближними дружелюбно, а в сердце своём строят ему ковы» (Кн. пр. Иеремии 9:8).

Как выглядит это у нас? Каков наш язык? Чисты ли и святы ли наши уста? Когда великий муж Божий, пророк Исаия увидел явившуюся ему в храме святость Божию и услышал повторяемые серафимами слова: «Свят, свят, свят Господь Саваоф!» то воскликнул в страхе и трепете: «Горе мне! Погиб я! Ибо я – человек с нечистыми устами!» (Исаия 6:5). Видите, какую реакцию вызывает у человека являемая святость Божия, и я не сомневаюсь, что если человек мира сего встретит христианина, который поистине, как чистое золото, если он увидит в нём святость Божию, тогда непременно воскликнет: «Горе мне, ибо я сгораю!» Если же этого не происходит, тогда невольно возникает вопрос: «А видна ли в нас вообще святость Божия?»

Вспоминается такой случай. Как-то, глубоко в полночь ко мне в дом неожиданно пришла одна супружеская чета. Они проехали более ста километров, чтобы увидеть меня. Оба горько плакали.

– Что с вами, друзья? – недоумённо спросил я их. – Что побудило вас приехать в такой поздний час?

– Эрло, – не переставая рыдать, ответили муж и жена, – мы просто не могли больше этого выдерживать! Мы не можем дальше так жить!

– Да что у вас случилось?!

– Наша семилетняя дочь покаялась и, наблюдая теперь её жизнь, мы постоянно видим свои грехи! Мы, называясь христианами, как язычники по сравнению с ней! В её жизни мы видим святость Божию!

Видите, друзья, что привело обоих родителей к осознанию своей греховности и покаянию. Понимаете теперь, почему в Слове Божием написано, чтобы жёны без слов, только примером жизни своей приобретали мужей для Господа (1-е Петра 3:1). Если муж видит добрые дела и поступки своей жены, если в жизни её являет себя святость Божия, тогда это без слов покоряет сердце его и приближает к Господу. Если соседи становятся свидетелями чистой и святой жизни христиан, тогда не нужно много говорить, чтобы засвидетельствовать им о Господе. Наше земное хождение пред Богом – громче всех красноречивых слов и является для людей самым лучшим, живым Евангелием, которое мы проповедуем.

Мне пришлось бывать в Голландии, где на окнах многих квартир и домов не было тюля и занавесок. Удивлённый этим, я спросил живущих там людей, почему они держат окна свои открытыми взорам всех прохожих. Вот что мне ответили тогда на это: «Наша семейная жизнь должна выглядеть так, чтобы каждый прохожий, заглянув внутрь жилья, смог увидеть там славу Божию».

Я рассказал вам об этом не потому, что являюсь сторонником окон без тюля и занавесок, а для того, чтобы задать вопрос: «Согласились бы вы, подобно этим голландцам, открыть перед всеми вашу жизнь, открыть всё сокрытое? Послужит ли это к славе Божией, если откроются ваши мысли, ваши дела и поступки? Будете ли вы при этом радоваться, восклицая: «Слава Богу, что теперь всё открылось, и то доброе, что мы делали тайно, сделалось теперь явным; причём не мы, а Сам Господь принёс это на свет!» Скажите, друзья, будет ли это к вашей радости или вы будете постыжены и посрамлены? О, как было бы чудесно, если бы то, чего мы должны стыдиться, было принесено на свет ещё здесь, на земле, в тайной исповеди, чем потом, после смерти, когда правда так или иначе откроется, и люди, поражаясь, будут о вас говорить: «Ну и ну!.. Кто бы мог такое подумать!»

У нас, в Южной Африке, есть одна церковь, в которой в течение многих лет не наблюдалось никакого духовного роста. Видя это, мы говорили: «В этой общине должен быть утаённый грех. Там явно что-то не в порядке!» Складывалось впечатление, что над ней как бы висит проклятие, подобно тому, как это было с народом израильским, когда один из них – Ахан – согрешил, украв и скрыв заклятое. И вот, совсем недавно, пастор этой общины пришёл ко мне и сказал: «Эрло! Поверишь ты или нет, но я сам застал эту сестру, когда она грешила с чужим мужем! Другие уже давно говорили нам об этом, однако мы не верили, считая ложью и наговорами, потому что она сама категорически отрицала это, называя всё сплетнями. И вот теперь я сам воочию смог убедиться в том, что сказанное о ней было правдой!» (Сталкиваясь с подобными случаями, можно только удивляться тому, как христиане могут обманывать. Они делают это прямо-таки мастерски! Наверное, даже мир не способен на такую изощрённую ложь, какую могут изобрести так называемые дети Божии). Когда этот пастор закончил свой рассказ, я сказал ему: «Вполне возможно, что ваш теперешний молитвенный дом станет скоро слишком мал, чтобы вместить всех желающих, потому что, если это заклятое будет исторгнуто из вашей среды, Господь начнёт действовать. Ведь нет сомнения в том, что грех одного члена может стать узами и проклятием для всей общины!»

Однако давайте-ка оставим теперь других и обратимся к самим себе. Есть ли в вашей жизни что-то такое, что не соответствует Писанию и в глазах Господа является заклятым? Если да, тогда, не медля, как можно скорее приведите это в порядок! Не теряя времени, очистите вашу жизнь! Возможно, потому-то и потускнело золото, что ваше сердце запачкано! Может быть, именно из-за вашей нечистоты стало мерзким и отвратительным то, что было  когда-то ценным! Не потому ли духовные камни раскиданы, что наша христианская жизнь не соответствует Слову Божьему?

Как часто христиане ищут себе оправдание, пытаясь объяснить, почему потускнело их золото. Одни жалуются, что в притеснениях и преследованиях им было очень трудно сохранить былую славу и чистоту христианства; другие сетуют, что богатство и благосостояние жизни на западе угашают их духовное горение и даже желают пережить гонения, чтобы их христианский огонь загорелся ярче.

Дорогие друзья! Не нужно просить о трудностях и гонениях! Библия, наставляя нас, учит молиться о мире, чтобы можно было в свободе жить и служить Господу. Однако мир, покой, богатство и материальное благополучие не должны стать причиной того, чтобы потускнело духовное золото. Не должны они приводить и к тому, чтобы живые камни дома Господня были разрознены и раскиданы. Нет! Ни в коем случае! В любых условиях и при любых обстоятельствах мы как христиане должны быть одним строением, одним телом, всем сердцем, без лицемерия, любя и почитая друг друга. Любовь Божия должна сближать нас и привлекать друг к другу! Ведь так это было в Первой Церкви, среди тех, которые назывались тогда детьми Божьими и были ценнее драгоценного золота!

Дорогие братья и сёстры! Если вы будете истинными христианами и тем золотом, которое не тускнеет и не становится отвратительным, если вы будете не теми камнями, которые разбросаны по всем перекрёсткам, а теми, из которых и ныне ещё созидается строение духовного дома Божьего, тогда вы станете для мира ценнее самой большой драгоценности из всех, существующих сейчас на земле! Такие христиане и такое христианство ни с чем несравнимо! Так пусть же Господь и в наши дни найдёт Себе таких детей; и как было бы чудесно, если бы и ты, мой друг, был причислен к тем, жизнь которых является ценной для Господа, для Его Царства и для всего мира! Да не случится с тобой того, чтобы и над твоей жизнью, в конце её было бы начертано: «О, как потускло это золото! Изменилось золото наилучшее! Семья – рассеяна! Чета – раскидана! Свидетельства о Христе – неприняты и разбросаны по всем перекрёсткам!»

III. ПОРОЖДЕНИЯ ЕХИДНИНЫ

В Евангелии от Матфея, в 3 главе, с 7 по 10 стихи мы читаем: «Увидев же, сказал им: «Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева?  Сотворите  же  достойный  плод покаяния! И не думайте говорить в себе: «Отец у нас Авраам», ибо говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму. Уже и секира при корне дерев лежит; всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь».

Эти слова были произнесены когда-то Иоанном Крестителем – тем самым, о котором Господь Иисус сказал однажды: «Ибо говорю вам, что из рождённых жёнами, нет ни одного пророка больше Иоанна Крестителя» (Ев. Луки 7:28). Этот великий пророк был послан Богом для того, чтобы приготовить путь Господу. Бог хотел, чтобы человек приготовился к встрече со своим Спасителем.

Видите, дорогие друзья! Господь хочет действовать в нас и через нас, однако, если мы не приготовим Ему путь, – Он не может этого сделать. Бог действует там, где хочет, и так, как Он хочет. Но удивительно то, что каждый раз без исключения Он, обращаясь к человеку, говорит: «Если ты сделаешь это и то, тогда и Я начну совершать Своё дело». Господь стоит у дверей твоего сердца, друг, и стучит, и не кто-то иной, а именно, ты сам должен Ему отворить. Господь уважает человека. Ведь и мы, приходя к кому-то, проявляем своё уважение хотя бы уже тем, что не просто сразу же входим в его дом, а предварительно стучим в дверь и ожидаем, когда нам отворят. Лишь после того, как хозяева откроют и пригласят, мы входим к ним. Не знаю, как это делается у вас, но в Западной Европе почти во всех домах и жилищах дверь открывается только изнутри. Снаружи на двери нет даже ручки, воспользовавшись которой можно было бы отворить дверь. Только изнутри с помощью специального устройства можно открыть дверь дома или квартиры. Точно так же и в нашей духовной жизни. Дверь нашего сердца может быть открыта только изнутри. Извне никто не может войти в сердце человека до тех пор, пока он сам не откроет и не впустит пришельца в свои обители. Следовательно, если Господь в твоей жизни стоит всё ещё снаружи, то в этом виновен только ты сам, потому что не кто-то иной, а именно, ты закрыл свою дверь, так что Он не может к тебе войти.

Именно об этом и проповедовал Иоанн Креститель, говоря: «Ваша жизнь выглядит так, как она есть, по вашей же вине! Поэтому, если вы желаете пришествия Господа, то приготовьте Ему путь, что бы Он, придя, мог действовать».

Чтобы послушать проповедь Иоанна, исповедать свои грехи и креститься в воде, в пустыню приходили тысячи людей. И вот, в один из таких моментов, увидев приближающихся к нему фарисеев и саддукеев, которые также пожелали креститься от него, пророк, обратившись к ним, вдруг резко сказал: «Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева Божьего?!»

Обратите внимание на то, друзья, что эти слова были обращены не к толпе простого народа, а к наиболее духовным людям того времени. Не кого-то другого, а именно их, духовных вождей и наставников, называет Иоанн этим именем – «порождения ехиднины», то есть змеиные отпрыски.

Видите, какая у него для них была проповедь. Его не смущали их духовные чины и сановитость. Он не думал о том, что, коли пришли духовные наставники и законоучители, то ему нужно быть в сло­вах более предусмотрительным и осторожным. Нет! Обращаясь непосредственно к ним, он называет их порождениями ехидны (змеи), потому что в их сердцах жил грех; а где имеет место грех, там важнее всего, чтобы человек раскаялся. В таких случаях нельзя иметь двойственный подход, когда, сталкиваясь с одними людьми, ведёшь себя так, а с другими – иначе, в зависимости от того, что представляют из себя эти люди. Однако этот муж Божий не был таким. Он проповедовал истину всем, невзирая на лица. Это был поистине муж Божий, исполненный Духом Святым ещё от чрева матери.

О, как же иначе это выглядит теперь у нас, христиан! Как много теперь на земле людей, которые утверждают, что они имеют Духа Святого, однако как же далёк их духовный стандарт от того, каким он был у Иоанна Крестителя – человека, поистине исполненного этим Духом.

Друзья! Давайте прислушаемся к тому, что говорил через Иоанна Крестителя истинный Дух Святой. Давайте обратим внимание на то, как этот Дух его направлял и им руководил.

Обращаясь к высоким и низким, к простым и знатным, к учёным и необразованным, он говорил им: «О, вы, порождения ехиднины! Кто вам внушил, что вы избежите грядущий на землю гнев Божий?!»

Лишь тот, кто порывает с грехом и впоследствии не допускает его в свою жизнь, может утверждать, что он имеет в себе Духа Святого! Человек, который убеждён, что он исполнен Духом Святым, однако позволяет греху царствовать в его сердце, является лжецом пред Богом и перед людьми, потому что всякий, имеющий в себе Святого Духа Божия, открывает и обличает грех, борясь против него. Дух Святой ненавидит грех и судит его, поэтому рассуди, христианин, не являешься ли ты лжецом, уверяя, что имеешь Духа Святого, в то время, как жизнь твоя говорит о том, что ты находишься в дружбе с грехом и совершенно не борешься с ним. «Знайте, – обращаясь к таковым, говорит пророк Иоанн, – что вам не удастся избежать грядущего суда Божьего, если будете так жить!» В Послании к Римлянам 1:18 устами Апостола Павла Господь говорит нам так: «Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою». Видите! Бог не может явить нам Свою милость, и Свою любовь, если мы не живём по Его истине или даже идём войной против неё.

Итак, народ пришёл в пустыню, чтобы послушать проповедь Иоанна и креститься от него в воде. О, какими же разными были эти люди! У одних грехи были подобны павлиньему оперению; нечистые дела других тянулись за ними, как хвост у коня; в лицах третьих грех являл себя в виде ангела света. Однако для пророка не имело никакого значения, кем являлся тот или иной человек. Его не интересовало звание и положение. Ни к одному из них у него не было лицеприятия. Он знал лишь одно, – что каждый из них был связан грехом и потому открыто и свободно говорил всем: «Вы – порождения ехиднины!» Эти люди желали креститься от него в воде, а он, обращаясь к ним, спрашивает: «Кто сумел вам внушить, что таким путём вам удастся избежать грядущего гнева Божьего!»

Видите, друзья! Крещение в воде не спасает человека от праведного суда Божьего! Кто, приняв водное крещение, продолжает жить во грехе, тот получит ещё большее осуждение и ещё более жаркое место в огне преисподней! Кто, продолжая грешить, осмеливается протянуть свою руку, чтобы принять участие в вечере Господней, того постигнет удвоенное наказание! Не говорите, что вы являетесь христианами и не успокаивайте себя этой мыслью, потому что если вы, называясь христианами, продолжаете делать грех, то вас постигнет ещё более страшная участь, чем тех, которые никогда не знали Христа!

И вот Иоанн Креститель говорит: «Кто внушил вам, что вы избежите грядущего гнева Божьего[1]?!» Эти слова он направляет к людям, которые говорили о себе, что являются детьми Авраама. Сегодня, если говорят о детях Авраама, то подразумевают под этим детей Божиих. Но ведь именно к тем, кто называл себя семенем Авраама и народом Божьим, были обращены слова предтечи Христа: «О, вы, порождения ехиднины!»

Ехидны, то есть змеи, не только выделяют яд, но и сами являются ядовитыми. Когда мы из Мапумуло, где было начало пробуждения, переехали на место теперешней миссионерской станции Ква Сизабанту, то там было очень много разных диких зверей и пресмыкающихся, которые пожирали у нас кур и других мелких домашних животных. Тогда мы достали отраву, которая способна была умертвить вредителей. Однако случилось непредвиденное: наши домашние собаки, жившие на станции, съели этот яд, предназначенный для диких животных, и подохли. О, как нам было их жаль тогда! Вспоминаю также одного знакомого мне человека, у которого был породистый пёс, купленный за дорогую цену. Так вот, однажды этот пёс что-то сожрал, после чего стал таким злым и агрессивным, что бросался на каждого встречного, пытаясь его укусить. Наконец, хозяин, не выдержав, решил, что лучше взять ружьё и застрелить его, чем продолжать терпеть такое безобразие. Убив пса, он пошёл в полицию и объяснил, почему это сделал. Тут же был вызван ветеринар, которого попросили обследовать труп убитой собаки, чтобы выяснить, что с ней произошло. Причиной оказался яд, который где-то нашёл и сожрал этот пёс. Итак, яд, попадая извне, способен привести к смерти. Что же касается змеи, то она сама является ядом, и потому, кусая кого-то, вводит в него свой яд. Так что, если Иоанн называет людей змеиным отродьем, то мы должны понимать, что это значит.

Змея известна в народе ещё и тем, что при своём движении извивается из стороны в сторону, напоминая походку пьяного человека. К сожалению, нужно сказать, что среди нас немало таких, которые в жизни своей ходят, как змеи, хотя и не употребляют алкогольных напитков. Как ни горько, но надо признать, что есть люди, которые вообще не способны ходить прямыми путями. Было бы справедливо, если бы от этого страдал только сам этот человек. Но беда в том, что таковые содержат в себе яд, которым они отравляют и умерщвляют другие души.

Человек, порабощённый этим грехом, бывает не в силах победить его даже в том случае, если он обратится к Богу. Будучи пропитанным злом, он заражает и отравляет тех, кто находится в общении с ним. Потому помните, друзья! Если вы имеете связь с человеком, в жизни которого есть грех, то будьте очень осторожны, чтобы не попасть из-за этого в большие затруднения. Грех, нашедший место в чьем-то сердце, как змей, может ужалить и вас. Ведь когда Ева была отравлена грехом, следующей жертвой стал Адам, который вкусил тот же яд из её рук. В наше время мы можем часто находиться в таком же положении, как эти первые люди. Апостол Павел не зря говорил: «Боюсь, чтобы, как змей хитростью своей прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе» (2-е Коринф. 11:3).

Змей греха очень ядовит. Он безжалостно жалит и отравляет других. Люди, которые имеют нечистое сердце и которые не имеют страха в хождении пред Господом, представляют собой большую опасность и являются проклятием для своих ближних и окружающих. Не удивительно поэтому, что, обращаясь к такому роду, пророк Иоанн говорит: «Порождения ехиднины! Кто мог внушить вам, что вы избежите грядущего гнева Божьего! Сотворите же достойный плод покаяния! Уже и секира при корне дерев лежит; всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь…»

Нам известно, что в самом начале Бог победил и низверг древнего змея. Во времена Ноя Он уничтожил всякое зло. Всякие злые мысли и похоти, всё, что хулило святое имя Божие, – погибло в водах потопа. За исключением Ноя и его семейства, ни один из людей, пригревших в своём сердце змея греха, не избежал тогда пламенного гнева Божьего. Так и ты, друг, не сможешь убежать от грядущего суда, если терпишь грех в своём сердце. Неужели ты хочешь и дальше жить вместе с этой мерзкой тварью?! Возможно,  ты  пытаешься  бороться  со змеем греха и бьёшь его по хвосту? Говорю тебе, такой путь борьбы не будет иметь успеха. Бей его по голове! Бей так, чтобы он был окончательно умерщвлён! И когда ты, таким образом, убьёшь его, то возьми и брось далеко от себя.

Змеем можно назвать человека, который, имея в себе грех, жалит и отравляет этим ядом других. Даже если ты называешь себя христианином, но имеешь грех в своей жизни, знай, что Бог не потерпит тебя, даже если этим змеем является только твой язык. Библия говорит не зря, что язык очень опасен. И потому, если твой язык именно такой, тогда в глазах Божиих ты являешься никем иным, как змеёй. Грех всегда влечёт за собой суд Божий и очень важно, чтобы каждый знал, что ему не избежать его до тех пор, пока он не приведёт это в порядок. Это и есть то, о чём нужно говорить сегодняшним проповедникам! Настало время, чтобы стоящие за кафедрой с Библией в руках, начали проповедовать эту наиболее важную истину; а то среди них, к сожалению, немало таких, которые не знают, о чём им проповедовать!

Слово Божие неоднократно напоминает нам о том, чтобы, раскаявшись во всяком грехе и духовной нечистоте, мы явили потом на деле плоды покаяния. Именно об этом говорит и пророк Иоанн, обращая к народу эти слова: «Сотворите же достойный плод покаяния», то есть измените в корне свой образ жизни, своё мышление и стремления. Человек не может сказать, что он покаялся, если в нём остаётся та же сущность и прежнее поведение. Тот, кто жил когда-то в духовном Содоме, покаявшись, должен первым делом выйти из этого города разрушения. Иными словами, покаяться – значит оставить всё, что было связано с прежней греховной жизнью. Как можешь ты называть себя покаянным и обращённым, если в сердце твоём по-прежнему живёт грех?! Много зла творится сейчас в современном Содоме, и потому, уж если ты решил навсегда порвать с ним, тогда беги из него и не оглядывайся, как это сделала жена Лота, когда покидала место, откуда выводил их Бог. О, даровал бы Господь, чтобы в нашей среде не оказались души, подобные этой женщине, ставшей соляным столпом в напоминание о том, что происходит с человеком, оглядывающимся назад!

Бог хочет сделать тебя деревом, приносящим добрый плод, через который было бы прославлено Его великое и святое имя. Поэтому, если ты, живя, только носишь Его имя, не принося никакого плода, тогда ты ни на что не годишься и будешь однажды срублен и брошен в огонь. Бог есть Бог святой и праведный, и Он не потерпит рядом с собой ничего не святого и неправедного. Это Бог, перед Которым мы должны трепетать. Обычно говорят, что не следует каяться только из-за страха перед судом Божиим. Дорогие мои! Не столь важно, что именно приведёт нас к покаянию – будет ли то страх перед грядущим наказанием или любовь к умершему за нас Спасителю. Главное, чтобы ты покаялся, потому что горе тебе, если ты этого не сделаешь, ибо тогда неизбежно придёт на тебя справедливый суд Божий. Ни один человек не сможет избежать грядущего пламенного огня гнева Божьего, если он не рассчитался со грехом! Ни один!! Это относится и к так называемым «благочестивым», которые продолжают терпеть в своей жизни грех!

В начале Бог уничтожил мир водою, в конце Он будет судить его огнём. Вся земля будет объята пламенем. Во 2-ом Послании Апостола Петра, в 3-ей главе, в 10-12-ом стихах об этом сказано так: «Придёт же день Господень, как тать ночью; и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят. Если так всё это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламенённые небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают!» Понимаете теперь, друзья, почему каждому, кто не желает разделить эту страшную участь вместе с нечестивыми, необходимо хорошо знать, каким нужно для этого быть и как свято и непорочно проводить дни своего временного, земного странствования.

«Порождения ехиднины! – говорил когда-то предтеча Христа. – Откуда у вас эта ложная уверенность? Кто смог вам внушить, что вы избежите грядущего на землю суда Божьего?!» Можно предполагать, что Иоанн Креститель сразу же понял, в каком направлении работал человеческий разум тех, которые говорили о себе: «Мы – семя Авраамово. Мы являемся избранными детьми Божьими».

Могу ли я задать тебе вопрос, мой дорогой друг? Скажи, имеешь ли ты право считать себя возрождённым и дитём Божиим, если грех живёт ещё в твоём сердце и явно проявляется в твоей жизни?! Если ты мне скажешь на это, что ты спасён, тогда я снова спрошу: «Спасён?! От чего?!.. Если ты не спасён от твоих грехов, тогда в чём состоит твоё спасение?» Ведь, согласно Слову Божьему, «всякий, рождённый от Бога, не делает греха, потому что семя Его пребывает в нём» (1-е Иоанна 3:9). Не потому ли пророк Иоанн, зная самоуверенные мысли тех, которые считали себя семенем Авраама, говорит им: «Кто внушил вам, что вы избежите грядущего на землю суда Божьего?!» Так что и ты, друг, не считай, что являешься кем-то особенным. Бог может взять того, кто сейчас подобен твёрдому камню и сделать из него Своё дитя.

Но давайте-ка ещё раз остановимся на следующих словах Иоанна Крестителя, направленных к «благочестивым» фарисеям: «Сотворите достойный плод покаяния!» Что это значит? Что является достойным плодом покаяния?

Покаяться – это значит оставить грех, расстаться с прежней греховной жизнью или, образно говоря, выйти из старого греховного «Содома». Человек, который считает, что он спасён, и призывает к покаянию других, однако в собственной жизни своей проявляет зло, обиды и гнев, или (что особенно низко) даже злословит других, должен знать, что не кто-то другой, а именно он в первую очередь должен покаяться. В книге Джона Буньяна «Путешествие Пилигрима» говорится о том, что жена Пилигрима Христиана после смерти мужа пробудилась от своего греховного сна и, раскаявшись в своей прежней слепоте, первым делом вместе со своими детьми вышла из города «Разрушение». Видите, первым делом покаяния является то, что человек выходит из духовного Содома, навсегда оставляя свою прежнюю, греховную жизнь. А после того, как сделан этот первый шаг, ни в коем случае нельзя оглядываться назад, чтобы не навлечь на себя печальную участь жены Лотовой. Народ израильский, находясь в пустыне, также помышлял о возвращении в Египет. Израильтяне вспоминали о том, какой вкусной была в Египте еда, совершенно забыв, что там они были рабами. Хотя их, подобно рабочей скотине, погоняли палками и били плетьми, все их мысли, мечты и стремления были направлены всё же назад. Это были люди, глаза которых видели великие дела Божии! Это были те, которые прошли через Чёрмное (Красное) море и крестились крещением Моисеевым! Однако, несмотря на все пережитые ими благословения, излился на них страшный суд Божий, и они пали костьми в пустыне. Точно так же и мы должны знать, что если наша жизнь и хождение пред Богом будут подобны тому, как поступал народ израильский, то с нами может произойти то же самое. И это непременно исполнится, если Бог не изменился и слова Священного Писания о том, что «Бог вчера, сегодня и вовеки тот же» доныне являются истиной.

Друзья мои! Бог наш не изменился. Прочитайте Первое Послание к Коринфянам 10-ую главу, и она подтвердит вам, что это действительно так. Поверьте, что недостаточно только сказать, что ты покаялся! Свидетельством этому должны быть дела и плоды твоей жизни! Ведь Слово Божие не зря говорит: «Кто крал, впредь не кради, а лучше трудись, делая своими руками полезное, чтобы было из чего уделять нуждающемуся». Кто сквернословил, тот пусть возьмёт в наставление Слово Божие: «Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим». Кто в сердце своём имел раздражение, гнев и злобу, кто любил злословить других и сплетничать, тот должен ещё раз прочитать и поразмыслить над этим местом Писания: «Всякое раздражение и ярость, и гнев и крик, и злоречие со всякою злобою – да будут удалены от вас» (К Ефес. 4:28-31).

Так что, как видите, друзья, покаяние необходимо явить на деле – в жизни своей, в своём отношении к ближним, в своих поступках и поведении. Без этого – невозможно. Иначе свидетельство твоё о твоём покаянии будет только словами. Плод покаяния являет себя тем, что человек исповедует свои грехи и оставляет их. Безусловно, нам не разрешено делать законы, однако должен всё-таки сказать, что ни один человек не может действительно правильно исповедать свои грехи, если у него при этом нет твёрдого решения их оставить. Если ты исповедуешь свои грехи, а потом снова возвращаешься к ним, тогда твоё исповедание было ничем иным, как только лицемерием. Разве вы не знаете, что говорит нам Библия о человеке, который исповедует свой грех, а потом снова возвращается к нему? Она называет его псом, который возвращается на свою блевотину! Бог говорит также, что такой человек подобен свинье, которая, будучи вымытой, снова идёт валяться в грязи (2-е Посл. Петра 2:22). Один пастор проповедовал однажды на эту тему в собрании, после чего о нём было сказано, что он, якобы, стоя за кафедрой, употреблял в своей речи ужасные выражения. Человек, исповедующий свой грех и вновь возвращающийся к нему, действительно подобен псу и свинье; и это не слова проповедника, а то, что говорит нам Библия, которая является Словом Божиим! Существует одно, чего Бог не может переносить, – если человек, однажды раскаявшись, снова возвращается ко греху.

Если ты вышел из Содома, тогда покажи плод этого! Если мы покаялись, тогда наша жизнь должна иметь соответствующие плоды; потому что если этого не будет, тогда над нами могут исполниться сказанные Иоанном Крестителем слова: «Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь». Помните, что и теперь Господь незаметно полагает Свою секиру к нашему корню, и если мы не приносим плода, Он срубит нас как ненужное, бесплодное дерево. Если ты не готов оставить и выбросить свои грехи, тогда Господь выбросит тебя! Если ты сам не срубишь в себе грех и не рассчитаешься с ним навсегда, тогда в дело вступит Господь и применит Свою секиру; причём это может произойти не когда-нибудь в будущем, а теперь, именно теперь.

Друг мой! Проверив и исследовав самого себя, скажи, что ты за человек? Каков ты? Как ты охарактеризуешь себя? Если ты оглянешься на свою жизнь, то что ты о ней скажешь? Как ты живешь? Не думай, что нужен пророк, который, получив откровение, сказал бы тебе это! Ты и сам знаешь, какой ты человек и какую жизнь ты проводишь? Тебе известно также, как выглядит твоя духовная жизнь, протекает ли она по принципу «то вверх, то вниз» или любовь Господня непрерывно возрастает в тебе и огонь Божий горит всё ярче и ярче. Ты можешь сам чувствовать, умножается в тебе сила Святого Духа или наоборот угашается больше и больше. Не знаю, друг, какой плод ты приносишь теперь Богу; но говорю тебе, рассчитайся с нечистыми вещами в твоей жизни, прежде чем Господь придёт, чтобы срубить тебя.

Не понимаю, откуда произошло такое понятие, что если ты однажды исповедал свои грехи, то после этого уже всё в порядке; и если даже в жизни продолжает оставаться нечистота, ты всё равно сможешь избежать гнева и суда Божьего. Я благодарен Богу за то, что придёт всё-таки тот день, когда все грехи будут открыты, когда откроются лживые проповедники, которые теперь говорят, что мы слишком немощны для того, чтобы совершенно покончить с нечистотой в своей жизни, и что мы сможем достичь вечной жизни, невзирая на наши грехи. Мы не знаем, кем были те, которых имел ввиду Иоанн Креститель, говоря: «Кто вам сказал, что вы избежите грядущего гнева Божьего?» Ясно только одно: те, которые это утверждали и которые это утверждение принимали, были не только порождениями ехидны, но и сами по себе были змеи. Надеюсь, друг, что ты не являешься подобной змеёй, которая жалит и отравляет других, а, возможно, пока только тем, кого отравили другие.

О, даровал бы Господь, чтобы каждый из нас был способен испытать и проверить себя в свете Слова Божьего, и чтобы это Слово поистине жило в нашей жизни!

IV. ИСТИННЫЙ ХРИСТИАНИН

Однажды мне задали вопрос о том, что должно произойти с человеком, чтобы он был не только по названию, но и в глазах Самого Господа истинным христианином.

Текстом для этой беседы возьмём слово Писания из Евангелия от Матфея 7:21-23 «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!» войдёт в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: «Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим ли именем бесов изгоняли? И не Твоим ли именем многие чудеса творили?» И тогда объявлю им: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие».

Итак, нашей темой является вопрос: что должно произойти с человеком для того, чтобы в глазах Божиих он являлся действительно истинным христианином. Речь при этом идёт не о том, что необходимо для того, чтобы человек в среде других людей считался христианином. Это было бы совсем другим делом. Нет. Разговор пойдёт о том, какой человек является истинным христианином в очах Божиих.

Что касается понятий людей, то по мнению одних для того, чтобы быть христианином, достаточно, будучи ребёнком, быть крещённым в церкви и принять первое причастие. Другие считают, что детского крещения недостаточно и потому необходимо крещение по вере. Я вспоминаю об одном случае, когда в 1952 году у нас, в Южной Африке, был известный американский евангелист, доктор Эдуит Орн. Во время одной из своих проповедей в столице нашей страны городе Претории, куда, чтобы послушать его, собралось очень много народа, он пригласил к себе на сцену двух пасторов, находившихся в числе слушателей. Один из них был пастором лютеранской церкви, другой – руководящим баптистской общины. Оба заняли места по правую и левую сторону от знаменитого проповедника. Обратившись к ним доктор Орн спросил: «Скажите, пожалуйста, кто из вас двоих использует больше воды, когда преподаёт крещение?» «Ну и ну! – с удивлением подумал я. – Как может столь уважаемый человек задавать такой нетактичный вопрос!» Слова евангелиста были расценены как шутка. Все начали смеяться. Не обращая на это внимание, доктор Орн продолжал: «К сожалению, должен сказать, что и у лютеран и у баптистов при крещении человека вода не касается его языка. Ах, если бы при этом и язык мог быть тоже омытым! Мне знакомы многие люди, являющиеся членами лютеранских и баптистских церквей, у которых на редкость нечистый язык; язык, который может не только злословить, но и лгать!..»

Дорогие друзья! Что вы скажете на эти слова? Не правда ли, нужно согласиться, что уж что-что, а злословить и лгать некоторые христиане умеют действительно мастерски.

Итак, для одних христиан достаточно только крещения, чтобы быть признанным полноправным христианином. Другие, не соглашаясь с этим, говорят, что одного крещения мало, нужно ещё, чтобы человек регулярно посещал церковь. Помню, как один такой христианин возмущённо сказал мне: «Каждое Рождество и каждую Пасху я хожу в церковь! Неужели этого недостаточно для моей христианской жизни?!»

Знаете ли вы, что в Германии огромный процент верующих людей последний раз были в церкви во время своего первого причастия? Впрочем я, наверное, не совсем точно выразился; их последнее посещение церкви бывает во время их собственных, так называемых христианских похорон. Правда у некоторых бывает ещё одно промежуточное посещение церкви – во время их венчания.

Очень многие верующие, разъясняя принадлежность к христианству, говорят так: «Человек должен покаяться и всецело предать свою жизнь Господу». Что они понимают под словом «всецело» – этого я не знаю.

Как видите, мнений на этот счёт сложилось немало. Но давайте-ка лучше оставим разговор о том, что говорят и как понимают это люди, потому что темой нашей беседы является другое, а именно: что должно произойти, чтобы человек был истинным христианином в очах Самого Господа. Ведь решающим для нас должно быть не то, что думают люди, и не то, что говорит Эрло Штеген, а то, что говорит Бог.

Часто, во время исповеди и личных бесед люди спрашивают меня: «Скажите, что я должен делать?» В таких случаях я отвечаю обычно так: «Друг мой! Я ведь не являюсь твоим сердцем и твоей совестью. Я не являюсь также твоим Богом. Если бы я был твоим господином, тогда, наверное, мог бы сказать, что тебе нужно делать». Скажите, друзья, задумывались ли вы когда-нибудь над тем, что, называя Бога своим Господом, вы тем самым признаёте Его полное господство над вами или, иначе говоря, утверждаете, что являетесь Его собственностью? Так это выглядит у вас на словах, а как обстоит в действительности, на деле? Можете ли вы без малейших колебаний, с полной уверенностью сказать о себе, что являетесь собственностью Господа? Слово «Господь» на греческом языке произносится как «Кириос» и означает «Господин», «Властелин». Следовательно, если мы, обращаясь к Богу, говорим Ему «Господи», то это другими словами звучит так: «Ты – Тот, собственностью Которого я являюсь».

Так вот, именно о таковых идёт речь в прочитанном нами выше месте Писания; о тех, которые говорят: «Господи! Господи!», то есть: «Мы являемся Твоей собственностью! Мы – Твой народ! Мы – обращённые! Мы имеем уверенность в спасении и этого у нас никто не отнимет!» Не к кому-то другому, а именно к ним, говорящим так и уверенным в том, что они являются детьми Божьими, будут направлены однажды эти потрясающие слова: «Не всякий, говорящий Мне “Господи! Господи!» войдёт в Царство Небесное!.. Отойдите от Меня, делающие беззаконие, ибо Я никогда не знал вас!»

В тот день, не соглашаясь с таким заключением, эти люди будут говорить: «Господи, как же так?! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? Не Твоим ли именем бесов изгоняли? Не Твоим ли именем многие чудеса творили?»

Друзья! Слово Божие не рассказывает нам истории Мюнхгаузена! Всё будет действительно так! В день суда эти слова Писания исполнятся буквально, на деле! В мире всегда было и теперь существует много людей, которые творят чудеса именем Иисуса, которые имеют способность изгонять злых духов и которые пророчествуют, предвещая будущее. Сколько есть также проповедников и разных других свидетелей, несущих людям Благую Весть о спасении! Всё это они делают с полной уверенностью в том, что являются слугами Бога и Его собственностью, а Господь в это время, качая головой, говорит: «Я не знаю и никогда не знал вас! Отойдите от Меня, делающие беззаконие!»

Невольно возникает вопрос: как же так? Ведь эти люди были так уверены в своём спасении! С этой уверенностью они подходили к последнему дню своей жизни и умирали, убеждённые в предстоящей встрече с Небесным Отцом. В последний путь они были провожаемы братьями по вере, которые над могилой их, наверно, говорили: «Блажен этот брат и эта сестра, ибо они умерли в Господе и в мире сердца своего отошли в вечный дом». Однако, увы, как мы здесь видим, это был ложный мир и ложная уверенность в спасении.

Дорогие друзья! Прочитанные нами слова «Я не знаю вас» принадлежат не кому-то другому, а Самому Господу, и ими Он вразумляет и предостерегает нас. Дело не в том, как понимаете это вы и как говорю об этом я, а в том, что говорит Бог. А Он говорит: «Я не знаю вас!»

Теперь давайте зададимся вопросом, что значат эти слова? Что, собственно, имеется в виду, если Господь говорит о ком-то, что Он не знает его? Чтобы правильно это понять, обратимся к первоисточнику Библии – её греческому тексту. Здесь мы находим, что греческое слово «знать» имеет то же самое значение, что и применяемое нами слово «познать». В таком случае эти слова «Я никогда не знал вас» звучат как «Я никогда не познал вас». Думаю вам известно, что слово «познать» включает в себя такие понятия, как «соединиться, слиться, стать одним целым» и означает тесную связь, соединение двух в одно. В Евангелии от Матфея 1:25 мы читаем о том, что, несмотря на то, что Иосиф взял к себе Марию, он не знал её как жену. В немецком, лютеровском переводе Библии в этом месте вместо слова «знал» применено выражение «не прикасался к ней», то есть не вступал в супружеские отношения, не соединялся с ней, не стал с ней одной плотью; или, говоря языком нашего времени, Иосиф не имел с Марией самой что ни на есть тесной, интимной связи. Я углубляюсь сейчас в подробное изложение значения слова «познать» для того, чтобы вы лучше поняли глубину смысла, заложенного в Господних словах «Я никогда не знал вас». Думаю, теперь вам ясно, что если то же самое сказать иначе, то слова Господа звучат так: «Я никогда не имел близости с вами, не имел тесной связи, не был с вами одним целым».

То же самое определение мы находим и в Евангелии от Иоанна 15:4-5: «Пребудьте во Мне, и Я – в вас. Кто пребывает во Мне, и Я в нём, тот приносит много плода…» Здесь тоже идёт речь о близкой связи, о тесном соединении: Он – в нас, мы – в Нём. Только такое соединение способно принести плод! Без него мы, подобно веткам, засохнем и будем отсечены и брошены в огонь для сожжения. (Ев. Иоанна 15:6).

Итак, в день суда Господь будет брать во внимание только одно – имел ли человек теснейшую, близкую связь с Ним и был ли с Ним одним целым или нет. В Ветхом Завете, в Книге Бытия 4:1 говорится о том, что когда Адам познал Еву, жену свою, она зачала и родила сына. Здесь в понятие «познал» вложено теснейшее соединение, близкая связь, слияние друг с другом. От этой теснейшей связи первых людей родился на земле новый человек – их сын.

Читая дальше и прослеживая жизнь людей следующих поколений, произошедших от Адама и Евы, мы находим такие слова, сказанные Богом об Аврааме: «Ибо я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя ходить путём Господним, творя правду и суд; и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нём» (Бытие 18:19). В греческом тексте Библии на месте слова «избрал» стоит слово, включающее в себя понятие «познал». Значит, иными словами, Бог говорил так: «Я познал Авраама и потому знаю, что он исполнит всё, что Я повелю ему». Как видите, следствием познания Авраама Богом явилось то, что он получил такую Божественную власть и силу, что мог завещать сынам своим и всему дому своему ходить путём заповедей Господних, и это было исполнено. Можно себе представить, каким авторитетом пользовался этот муж Божий, с каким глубоким уважением относились к нему дети, внуки, правнуки и мно­жество работников, служивших в доме, если его повеление держаться заповедей Господних было для них равносильно закону. О, как же иначе это выгля­дит теперь в домах теперешних христиан! Лишь немногие дети и внуки хотят идти по стопам своих отцов и матерей, следуя их наставлениям. Подумайте об этом, родители! Попробуйте поискать причину этого в самих себе, в своём хождении пред Господом.

Вникая глубже в это понятие «был познан Богом», невольно задаёшься вопросом, что послужило причиной того, что Авраам был познан Господом? Каковы были предпосылки к этому? Лично я могу объяснить это только тем, что Авраам ничего не таил пред Богом, не скрывался от Него, ничего не делал сам, всё решал с Ним. Такая тесная связь с Богом была возможна только потому, что между ним и Богом не было ничего сокрытого. Подтверждением этому могут служить слова Самого Господа: «Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать!» (Бытие 18:17). Да… Бог не только знал Авраама! Он поистине познал его!

Видите, дорогие друзья! Только та вера признаётся Богом за истинную, при которой мы познаны Им. Тогда наша духовная жизнь будет иметь рост, в избытке принося плоды Духа. Быть единым с Богом, быть одним целым с Ним – это именно то, что является самым главным в нашем христианстве.

Слышали ли вы когда-нибудь о Саду Сундар Син­ге – одном индийце, который оставил свою индуистскую веру и стал христианином. Однажды он пожелал побывать в Европе и познакомиться ближе с христианскими нациями. (К сожалению, среди людей, относящихся к небелой расе, широко распространено мнение, что все белые люди являются христианами. И очень часто их постигает глубокое разочарование, когда им приходится убеждаться, что на деле это вовсе не так). Так вот, когда Саду Сундар Синг приехал в Англию, он был сильно потрясён, поняв, что народ этой страны только называется христианским, потому что их жизнь часто не подтверждает их веру. Находясь там, он был приглашён на беседу с одним профессором. Во время разговора этот профессор спросил индийского христианина:

– Скажите, пожалуйста, почему Вы стали христианином? Почему Вы не остались в Вашем индуистском вероисповедании? Какое именно учение христианства побудило Вас предпочесть его индуизму?

– Не учение христианства были причиной тому, что я оставил веру моих отцов и стал христианином, – ответил Саду Сундар Синг. – Главным было то, что я имел встречу с Господом Иисусом.

– Да, но перед этим вашим решением, – продолжал расспрашивать неудовлетворённый таким ответом профессор, – Вы должны были всё-таки прийти к заключению, что христианское учение находится на более высокой ступени, чем Ваша бывшая религия.

– Нет, господин профессор! – повторил индиец. – Не Библия и не учение христианства заставили меня оставить индуизм и принять Христа, а то, что я пережил лично в тесной связи и близости с Господом.

– Ах! – недовольно перебил его профессор. – Всё это я, конечно, понимаю, но давайте, наконец, будем реалистами!.. (Однако господин профессор так и не понял того, о чём говорил ему Саду Сундар Синг).

Так вот, дорогие друзья! Христианская жизнь заключается не в христианских учениях и не в христианских законах, она не является также совокупностью правил, порядков и постановлений, а истинным хождением в Господе при постоянной связи и непосредственном, тесном общении с Ним. Христианское учение может превратиться лишь в пустые, надутые слова, если Господь Иисус не будет пребывать в нашей жизни. Нет ничего ужаснее, как быть христианином без Христа в сердце. Лишь только, когда Христос является центром нашей жизни, мы будем пребывать в Нём, а Он – в нас. Только такое христианство является истинным в очах Господа! Всё другое – недействительно и не имеет для Него никакого значения!

К слову сказать, непонятно почему, но мы, люди, – прямо-таки любители во всём устанавливать законы. Христиане же особенно преуспевают в этом! Они являются большими мастерами изобретать для себя различные правила и порядки, убеждённые, что в этом и должно состоять их христианство. Одни из них, например, определяют для себя время и продолжительность молитвы, и часто при этом больше наблюдают за временем, чем за самой молитвой. Другие предписывают количество глав и стихов из Библии, которые им нужно прочесть каждый день. Третьи назначают себе периодичность и продолжительность постов. Четвёртые, наученные, что только Господь может быть нашим Врачом, вообще лишают себя медицинской помощи. С последним и нам однажды также пришлось столкнуться.

Как только у нас, в Южной Африке, началось пробуждение люди стали приходить толпами. Среди них было много больных. Прямо во время проповеди многие из них исцелялись. Слепые неожиданно прозревали, хромые и парализованные начинали хо­дить, самые тяжёлые болезни, в том числе и злокачественные опухоли бесследно исчезали, сгорбленные спины увечных распрямлялись. Видя это, христиане сказали: «Никогда больше мы не будем употреблять лекарства, потому что Сам Бог будет нас врачевать!» Когда эти речи дошли до нашего слуха, нам пришлось срочно вмешаться, останавливая такие рассуждения. «Перестаньте говорить глупости! – убеждали мы людей. – Это же безрассудство! Дьявол – тут как тут! Он слышит ваши поспешные решения и тут же приходит со страшной головной болью, так что вы просто вынуждены принять какую-нибудь таблетку. При этом вы даже не задумываетесь, что тем самым грешите, потому что, сказав, что не будете прибегать к медицине, всё же пользуетесь её помощью.

Друзья! Если Бог не установил здесь закона, то не будьте же вы неразумны, сами себе создавая в этом закон. Уж лучше тогда скажите: «Если сила Божия будет пребывать среди нас, тогда, возможно, по милости Господа нам не придётся обращаться за медицинской помощью!» Однако ни в коем случае не зарекайтесь, что вы никогда больше не прибегнете к лекарствам. Среди верующих встречаются и такие, которые пережив на себе руку Божию, потом категорически заявляют, что никогда больше не пойдут к врачу. Но неожиданно с ними происходит несчастье, и они просто вынуждены идти в больницу, не задумываясь о том, что тем самым солгали, а значит и согрешили. Только Бог является законодателем, поэтому не нам с вами устанавливать законы! По данному вопросу можно было бы многое ещё сказать, но пора возвратиться к прерванной теме.

Итак, как Иисус Христос был связан со Своим Небесным Отцом, так и мы должны быть связаны с Ним. Как Он не мог ничего делать без Отца, так и мы не должны ничего делать без Него. Эта связь Сына и Отца была настолько тесной и непрерывной, что Иисус мог всегда сказать: «Что Я говорю, – говорю, как сказал Мне Отец» и «Слова, которые говорю Я вам, – говорю не от Себя; Отец, пребывающий во Мне, – Он творит дела» (Ев. Иоанна 12:50 и 14:10). В ответ на возмущённый возглас фарисеев: «Как может делать Он такие дела в субботу!» Он спокойно отвечал: «Сын ничего не может творить Сам от Себя; ибо что творит Отец, то и Сын творит также» (Ев. Иоанна 5:19). Так, в теснейшей, неразрывной связи являло себя триединство: Бог-Отец, Бог-Сын и Бог-Дух Святой. Вот почему и у нас не может быть истинного христианства, если мы не находимся с Иисусом в такой же тесной связи.

Я знаю, что среди христиан находится много таких, которые не хотят с этим согласиться. Один раз в ответ на мои слова о необходимости постоянной связи с Господом, ко мне подошёл один верующий человек и возмущённо сказал: «Эрло! Ну будь же, в конце-то концов, реальным и трезвым в своих проповедях! Это же невозможно! Если я с утра до вечера должен постоянно думать об Иисусе, тогда к вечеру я сойду от этого с ума! Как ты не понимаешь, что такое просто невозможно! Неужели для нашего христианства недостаточно того, что мы каждое воскресенье ходим на богослужение и отдаём в церковь десятую часть наших доходов?!..»

Дорогие друзья! Слово Божие говорит не напрасно, что в ответ на слова некоторых (а может быть и многих) христиан Господь покачает головой и скажет: «Я никогда не знал вас». Возможно и ты, мой друг, будешь говорить: «Господь! Но я ведь верил в Тебя! Я пел! Я молился! Я посещал собрания! Трудился для Тебя и жертвовал на дело Твоё! Разве я – не Твоё дитя?!.. Не христианин?!..» – и услышишь в ответ: «Я не знаю тебя!» Господь не будет знать тебя именно потому, что твоя жизнь была не настолько тесно связана с Ним, чтобы Он смог тебя познать.

Хочу снова использовать для примера Авраама. В жизни его не было ничего утаённого и сокрытого, что могло бы разделять его с Богом. А как это у тебя? Нет ли в твоей жизни чего-то такого, что ты таишь от Господа? Нет ли сокрытого? После совер­шения ужасного греха, Давид скрывал это пред Богом до тех пор, пока не послан был к нему пророк Нафан. Увидев себя разоблачённым в своём преступлении, он, признаваясь, воскликнул: «Сог­ре­шил я пред Господом!» и тут же услышал в ответ: «Господь снял с тебя грех твой» (2-я Царств 12:13).

Видите, друзья! Когда Давид скрывал свой грех, Бог молчал, но гнев Его горел; когда же он принёс это во свет, – то услышал слова о прощении. Библия учит нас: «Скрывающий свои преступления, – не бу­­дет иметь успеха; а кто сознаётся и оставляет их, – тот будет помилован» (Притчи 28:13). Невозможно быть в близости и тесной связи с Господом, если мы что-то таим и скрываем от Него. Лишь тогда, когда мы со всеми нашими грехами и беззакониями придём пред Его свет, – нам будут дарованы милость, прощение, очищение и соединение с Богом. Только тогда Он станет для нас поистине тем светом, который войдёт в наше сердце и осветит всю нашу жизнь.

Хочу использовать один пример из Библии, который вам, наверное, хорошо знаком. Многие люди были свидетелями того, как Господь, обратившись к мытарю Закхею, сказал ему о Своём намерении быть у него в доме. Когда тот с радостью принял Его у себя, среди народа и, конечно же, среди фарисеев начался ропот из-за того, что Иисус зашёл к грешному человеку. Ведь мы, «праведники», часто не желаем иметь ничего общего с грешниками, обходя их стороной. Не так ли? Так вот, точно так же реагировали и тогдашние «праведники» – фарисеи, саддукеи и законоучители, показывая тем самым, что они выше других, то есть тех, на которых следует смотреть сверху вниз. Увы, времена не изменились! Сколько сейчас таких же вот «праведников», которые определяют, имеет ли право та или иная душа посещать богослужения или участвовать в хлебопреломлении. Не знаю, как может допускаться такое среди людей, которые держат в своих руках Библию! Не понимаю, как они смеют называть себя именем Того, Кто был другом мытарей и грешников!

«Ах! – возмущались тогда фарисеи. – Вечно он ходит с грешниками! Вот и теперь Он вместе с Зак­хеем!» Но Иисус, не обращая внимания на их недовольство, продолжал делать Своё дело. И вот, посреди обеда, Закхей встал и, обратившись к Иисусу, сказал: «Господи! Половину имения моего я отдам нищим; и если кого чем обидел, – воздам вчетверо», – на что тут же услышал в ответ: «Ныне пришло спасение дому сему, потому что и он – сын Авраама!»

Видите, что случилось? Как только Иисус вошёл в дом Закхея, тот сразу же увидел и осознал свою греховность. Такое может произойти только при истинной встрече с Господом. Тогда сокрытое выходит на свет. Тогда грех встаёт перед глазами человека! Невозможно, чтобы пришло спасение нашей душе и нашему дому без того, чтобы не был осознан грех. Именно грех направляет нас ко Христу! Когда мы осознаём свою греховность, тогда спешим ко Кресту. Это-то и произошло в доме богатого мытаря Закхея. Едва только Иисус вошёл в его дом, как в сердце появилось осознание греха: «Ведь я же – вор! Я так много крал!..» Следствием такого осознания было не только признание в грехе, но и решение немедленно привести это в порядок. Закхей тут же, всенародно, производит суд над самим собой и определяет себе наказание: «Половину имения моего я отдам нищим и, если кого чем обидел, – воздам вчетверо». Заметьте, что он не уменьшает своего греха, не старается всевозможными объяснениями оправдать свою нечестность в служении собирателя пошлин, не обращается к тем, кого обокрал, со словами: «Знаешь, теперь я осознал, что взял с тебя лишнее! Пожалуйста, прости меня за это». Нет! Он не ищет лёгких путей. Сознательно усложняя себе расплату, он объявляет, что каждому, кого обманул при сборе пошлин, возвратит назад в четырёхкратном размере. Таким образом, свою «плеть» он направляет уже не на других людей, не на своих ближних, а на самого себя; и я убеждён, что после такой расправы над грехом он едва ли способен был впоследствии снова воровать. Пережитое в тот день при встрече с Иисусом послужило ему уроком на всю жизнь. (Ев. Луки 19:1-10).

Эта история является для нас ярким подтверждением того, что мы не должны терпеть в своей жизни грех, не должны прятать его и всячески убелять. Господь будет в нас, а мы – в Нём, составляя одно неразрывное целое, только тогда, когда между нами нет никакой греховной преграды. Бог – свят, поэтому Он вступает в тесную связь только с тем, кто имеет чистое сердце. Без этого все наши утверждения, что мы являемся детьми Божьими, – только пустая болтовня, которая в вечности не будет иметь никакого значения; и на твои слова: «Господь! Я знаю Тебя! Ведь Ты умер за меня на Кресте! За меня текла Твоя святая кровь! Я знаю Твоё Слово! Знаю Твою истину! Знаю Тебя!..» – Господь спокойно ответит: «Ты знаешь Меня… Что ж, может быть… Однако Я не знаю тебя

Итак, друзья! Решающим является не то, знаете ли вы Иисуса и приняли ли вы Его, а то, принял ли вас Он! Важно не то, исповедуете ли вы Его перед людьми, а то, исповедует ли Он вас перед Отцом Своим Небесным! Это говорю вам не я, Эрло Штеген! Этому учит нас Слово Божие!

Когда Иаков, переправив свою семью через реку, остался один и всю ночь до появления зари боролся с Богом, сказал ему Господь: «Отпусти Меня, ибо взошла уже заря», на что он ответил: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». Тогда последовал вопрос: «Как твоё имя?»

Не знаю, известно ли вам, друзья, что в Ветхом Завете имя человека характеризовало его природную сущность, его характер и образ жизни. Так вот, на вопрос Бога «Как твоё имя?» или, иначе говоря, «Ка­ков ты есть?» он отвечает прямо: «Имя моё – Иаков, то есть, обманщик». Как только прозвучало это признание, Господь сказал: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль» (Бытие 32:22-28). Переименовав Иакова Израилем, Бог изменил не только имя, но и всю его жизнь. Заметьте, что это случилось только тогда, когда Иаков назвал себя тем, кем он был; когда, не скрывая, не приукрашивая и не оправдываясь, прямо охарактеризовал себя и образ своей жизни. После этого Бог вынес Своё решение, и произошла великая перемена. Вот каков результат истинной встречи с Господом и тесного общения с Ним.

В Первом Послании к Коринфянам 13:12 и в Послании к Галатам 4:9 мы также находим подтверждение того, что намного важнее быть познанным Богом, чем только знать Его. Именно в этом познании Им нас заключается наше спасение.

Теперь разрешите задать каждому из вас вопрос: Познаны ли вы Богом? Познан ли ты, друг, Богом? А если ты абсолютно уверен в этом, то не является ли твоя уверенность самообманом? Пойми, что нельзя тешить себя лишь ложной надеждой. Будь честным с самим собой, потому что дело слишком серьёзно, вечность слишком продолжительна, а преисподняя слишком реальна, чтобы подходить к этому легкомысленно. Можешь ли ты быть на 100% уверенным, что в этот час, в эти минуты ты познан Господом и признан пред Небом, перед Богом и перед всем воинством небесным как истинный христианин? Записано ли имя твоё в Книге Жизни? Нет, не в представлении людей, не в церковных книгах и не в списках членов общины, а в Вечной Книге Жизни? Записан ли ты в ней? Не зря ведь Иисус, обращаясь к Своим ученикам, пришедшим к Нему с радостной вестью, что и бесы повинуются им, сказал: «Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию. Се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов, и на всю силу вражию, и ничто не повредит вам. Однако же, тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на Небесах» (Ев. Луки 10:18-20).

Не так ли это бывает и с нами, дорогие друзья? Ведь как мы способны радоваться, когда становимся свидетелями или даже участниками того, что совершает сила Божия! Как мы ликуем, видя, как по нашей молитве выходят бесы, исцеляются больные и происходят разные чудеса. Однако в этом торжестве мы, увы, нередко забываем о самом главном – записаны ли наши имена на небесах. А это может быть лишь тогда, когда мы познаны Господом и наше христианство признано Им действительным. Именно это и ничто другое определит нашу вечность. Всё остальное – ни собственные представления о себе, ни мнения людей, ни их характеристики о нас – не будет иметь пред Богом никакого значения. Поэтому, если даже весь мир восстанет и осудит нас, но Бог будет с нами, то это и есть решающее. Не похвала от людей, а похвала от Господа, не признание людьми, а признание Господом определит нашу будущность.

Итак, мы подошли к ответу на вопрос: что должно произойти с человеком, чтобы он являлся не только по названию, но и в глазах Самого Господа истинным христианином? – он должен быть познан Богом! Всё другое в очах Божиих является недействительным. О, даровал бы Господь, чтобы эти слова пали не в глухие уши и закрытые умы, а в открытые сердца и здравые умы, способные всё понять! И да поможет Бог, чтобы наше христианство, мы сами и наша жизнь могли быть признаны Богом как действительные! Иначе может случиться, что Господь, взглянув на нас, покачает головой и скажет: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие».

V. НОВАЯ ТВАРЬ ВО ХРИСТЕ

В Послании к Галатам, в 6-ой главе, 15-ом стихе написано: «Ибо во Христе Иисусе ничего не значит ни обрезание, ни необрезание, а новая тварь».

В то время, когда эти слова были написаны Апостолом Павлом, между христианами существовало много споров, ссор и разногласий по вопросу об обрезании. Это было недоброе время в христианстве, когда оно разделилось во мнениях. Дети Божии не были едины, давали различные названия своим понятиям, течениям и направлениям. Одни называли себя обрезанными, другие – христианами из язычников, то есть необрезанными. Борьба между ними достигла таких размеров, что Сам Бог должен был вмешаться в это дело, употребив Апостола Павла.

К великому сожалению нужно сказать, что христианский народ может быть злым народом, если перед его глазами стоит неверная цель. Спорить, ссориться и унижать друг друга христиане, что ни говори, умеют мастерски. В таком состоянии они как нельзя лучше могут быть использованы дьяволом в качестве его орудий.

Помню, довелось мне как-то говорить с одним мусульманином. Во время нашей беседы я попытался, говоря по-человечески (потому что это делает не человек, а Господь), подвести его к вопросу о покаянии и вере в Бога. Зная насколько черствы и закрыты для истины сердца этих людей, я внутренне молился, прося Господа даровать мне на это мудрость. Начал я очень издалека, чтобы он не сразу понял, о чём разговор. Когда я так вот постепенно приближался к главной теме, он вдруг неожиданно рассердился и, отступив от меня на шаг, резко спросил:

– Что Вам, собственно, от меня нужно?! Уж не собираетесь ли Вы обратить меня в свою христианскую веру?! Неужели Вы думаете, что я оставлю своё мусульманство, чтобы стать христианином?

От неожиданности я даже растерялся.

– Да, но почему это вызывает у Вас такую реакцию?

Тогда он сказал:

– Вам не стоит тратить на меня Ваши силы и время, потому что мы, мусульмане, никогда не станем христианами! Напротив, христианам нужно сделаться мусульманами и многому у нас поучиться!

– Но почему?! – не понимал я.

– Потому что вы, христиане, слишком много спорите и ссоритесь между собой! Так что ж вы хотите, чтобы и мы друг друга «обстреливали», как это делают называющие себя детьми Божьими?

Можете, наверное, представить себе, друзья, каково мне было при этом?.. Я стоял, как оплёванный. На память тут же пришли слова: «По тому узнают все, что вы – Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ев. Иоанна 13:35).

Итак, есть нечто, чего нам не удастся достигнуть ни нашими свидетельствами, ни нашими проповедями, а только через то, о чём молился Отцу Иисус в Своей ходатайственной молитве за оставляемых учеников: «Отче Святый! Соблюди их во имя Твоё; тех, которых Ты Мне дал, чтобы они были едины, как и Мы. Да будут все едины, как Ты, Отче, – во Мне и Я – в Тебе; так и они да будут в Нас едины, да уверует мир, что Ты послал Меня. И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едины, как Мы едины» (Ев. Иоанна 17:11, 21-22).

Если вдумчиво читаешь это место Священного Писания, то невольно возникает вопрос: «Дейст­вительно ли эта молитва Сына Божьего исполнилась в жизни нас, христиан?» Что скажете на это вы, братья и сёстры? Является ли эта молитва действительностью в вашей жизни и ваших взаимоотношениях? Так ли вы едины? В такой ли вы близости друг с другом, как об этом молился Христос? Если нет, то знайте, что до тех пор, пока вы не станете таковыми, не ожидайте, что Господь будет действовать в вашей среде и использовать вас как Свои благопотребные сосуды. Сегодня в мире можно увидеть много спектаклей, но самый забавный из них тот, который наблюдаешь среди христиан, когда они говорят и молятся о пробуждении, а сами спорят и ссорятся между собою. Вот это действительно комедия, пожалуй ещё смешнее, чем цирковое представление обезьян, когда они гарцуют по кругу верхом на ослах.

Христианин, един ли ты с твоими братьями и сёстрами по вере? Принял ли ты их в сердце своё так, что они находятся в тебе, а ты – в них?! Если нет, тогда чем для тебя является Библия? Книгой, которую ты только держишь в руках, или камнем, на котором ты строишь?!

Конечно, мы можем из себя что-то изображать! Мы можем разыграть перед миром настоящий спектакль; и надо признать, что многие христиане являются прямо-таки мастерами на это! Уж так могут себя преподнести! Так разукрасить!.. Только это ведь всего-навсего лишь краски, которые немедленно исчезнут, как только придёт Господь! Тогда это внешнее благочестивое оперение спадёт с нас, как ненужное одеяние, и истина выйдет на свет! Когда прозвучат слова: «Приготовься встретить Господа», – все маски будут сорваны! С этим, дорогие мои, хочешь не хочешь, а надо считаться; причём не забывайте, что этот момент может прийти совсем неожиданно, потому что никто не знает своего часа. Готовы ли вы к этому? Готовы ли?!..

Друзья мои! Крест Христа, на который мы с вами взираем, должен быть для нас не только украшением в ушах, не только висеть на цепочке на шее или покоиться на нашем животе! Нет! Крест должен стать истиной и действительностью в нашей жизни, неся нам мир с Богом и мир с нашими ближними!

Некоторые люди, сердясь на меня за эти слова, говорят раздражённо: «А существует ли такой крест у вас, среди христиан в Южной Африке?! Силен ли он установить там мир между чёрными и белыми?» Отвечая на это, говорю совершенно свободно: «Да! Среди истинных детей Божьих стоит этот крест, соединяя чёрных и белых братьев настолько, что один за другого готов отдать свою жизнь! Потому-то нам трудно понять вас, христиан других стран, что вы, проповедуя того же распятого Христа, не можете быть едины! И хотя у вас не так уж много черных людей, а значит и нет проблем, связанных с белым и чёрным цветом кожи, но зато налицо проблема белого (чистого) и чёрного сердца! Именно по этой причине дело у вас не движется вперёд! Если в нашей жизни Крест проявляет своё действие, тогда единство является само собой разумеющимся!

В Юж­ной Аф­ри­ке был та­кой слу­чай. В од­ной об­щи­не, на бо­го­слу­же­нии, ко­гда все со­брав­шие­ся мо­ли­лись о про­бу­ж­де­нии, один брат дол­го мо­лил­ся вслух оди­ноч­ной мо­лит­вой. Дру­гой в это вре­мя, по­гля­дывая на ча­сы, ду­мал: «Ну и рас­тя­нул! Ко­гда же он, на­ко­нец, кон­чит?» Поз­же дру­гие, утом­лен­ные про­должительным пе­ни­ем, раз­мыш­ля­ли: «Ах, как дол­го мы уже по­ем! Не по­ра ли кон­чать?» И вот эти тай­ные мыс­ли Бог все­на­род­но вы­нес на свет, стро­го об­ли­чив ви­нов­ных, ко­то­рые в сле­зах на­ча­ли ка­ять­ся.

Как вы думаете, братья и сёстры? Можно назвать такое единством? На собрании мы можем сидеть очень тихо, и только проповедник будет проповедовать; а что при этом творится в сердцах? Какими путями блуждают мысли?.. Думаете ли вы, что это – единство? Первоапостольская церковь включала в себя тысячи людей, причём число их непрерывно росло. Но главным было то, что все они, объединённые одним Духом, являлись одной душой и одним сердцем. А так ли это у вас, друзья? Ответьте себе на этот вопрос. Не знаю, какое значение имеет единство для вас, только с полной уверенностью могу сказать, что без этого вы не только никогда не получите пробуждения, но и вообще всё ваше христианство не будет иметь никакой цены!

Взаимоотношения Бога-Отца и Бога-Сына, их связь и единство являются прообразом отношения одного христианина к другому. Те, которые называют себя именем Христа должны быть примером единства, существующего между Богом-Отцом, Богом-Сыном и Богом-Духом Святым! Единство является чудом в тысячи раз большим, чем чудо воскрешения Лазаря, лежавшего во гробе и уже разлагавшегося!

Однажды мне вместе с хором миссионерской станции Ква Сизабанту довелось побывать в Израиле. Один еврейский генерал, показывая нам гроб Лазаря, сказал: «Здесь лежало тело Лазаря, и здесь он был воскрешён Господом». Затем подвёл нас к другому месту и объяснил: «На этом месте Иисус говорил Свою первую проповедь». В следующий раз, указав на один из разрушившихся домов, сообщил: «А там Христос превратил когда-то воду в вино». Нам оставалось только удивляться, слушая эти евангельские истины из уст человека, который не верит в Иисуса и не следует за Ним. А ведь этот генерал является не единственным человеком в Израиле. Очень многие евреи, живущие там, знают историю чуть ли не каждого камня, связанного с именем Христа, однако сами не веруют в Него. Некоторые из братьев зулу, поражаясь этому, говорили: «Как такое возможно, чтобы люди, знающие о Христе так много, не верили в Него, отвергая то, что Он – Мессия!» Так нам пришлось ещё раз убедиться в том, что обладая большими познаниями, можно ничего от этого не иметь. Спросите, почему? Рассудите сами. Какая польза от знаний, если они не применяются в жизни?! Что толку от того, что христиане знают всё, что написано в Библии о единстве, если среди них самих нет никакого единства!

Как-то раз после посещения Западной Германии один чернокожий епископ из Южной Африки сказал мне: «Знаешь, что в этой стране мне особенно бросилось в глаза? Там у дорог повсюду расставлены кресты с распятым Христом. Однако складывается такое впечатление, что за этими распятиями ничего нет и что они не только не напоминают людям о Христе, призывая их к добру, а наоборот, как будто бы сами источают из себя зло». Хорошее сравнение для нас, христиан, не правда ли? Пожалуй тут есть над чем призадуматься…

Обращаясь к Небесному Отцу, прося Его о единстве Своих последователей, Христос говорил так: «Отче! Благодарю Тебя, что Ты услышал Меня. Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня» (Ев. Иоанна 11:41-42). Дорогие друзья, я также не сомневаюсь в том, что эта молитва Иисуса о единстве Его детей была услышана Богом и стала действительностью, если, конечно, те, которые называют себя христианами, поистине являются таковыми. Однако было бы большой ошибкой ожидать единства от людей, не являющихся детьми Божьими, хотя сами они не сомневаются в верности своего пути. Среди истинных детей Божиих непременно будет единство!

А теперь вернёмся к нашей основной теме. В прочитанном выше тексте Священного Писания речь идёт о христианах из евреев и христианах из язычников, между которыми существовало большое разделение. Они жили в разных местах и говорили друг о друге: «Ах, это те, которые проповедуют обрезание!» или наоборот: «О, эти из необрезанных язычников!» Причиной этого неединства было ничто иное, как неверное учение их проповедников. Эти так называемые благовестники из обрезанных проявляли большую ревность, принуждая необрезанных к обрезанию. Они говорили им так: «Считая себя верующими, но не имея обрезания, вы не являетесь полноценными христианами, а значит и не можете быть причислены к истинному народу Божьему. Даже несмотря на то, что вы знаете Господа, отсутствие у вас обрезания лишит вас спасения в вечности, потому что не имеющий на себе этого знака, не может быть признан совершенным пред Богом. Необрезанный христианин – это только наполовину христианин!..»

Но, слава Богу, что эту ложь разрушил Сам Гос­подь и что у Него есть такие служители, которым дано от Господа различение между истиной и ложью и  которые способны нести людям чистое учение Евангелия, делая это так, что и самые ревностные проповедники собственных надуманных «ис­тин» начинают  тоже что-то понимать.

В данном случае Бог использовал Своего верного слугу Апостола Павла и устами его сказал: «Во Христе Иисусе ничего не значит ни обрезание, ни необрезание, а новая тварь». Тем самым Господь открыл не только галатам, но и всем христианам то главное, что в Его очах является действительно необходимым, именно тем, что Он прежде всего ожидает от нас.

Часто я думаю о том, действительно ли мы, христиане, в нашей духовной жизни направляемы Библией? На чём основаны наши понятия и из чего исходят наши представления? На самом ли деле являемся мы христианами, согласно Слову Божьему, и хотим ли верить так, как учит нас тому Евангелие? Что является для нас главным и для чего бьётся наше сердце? К чему мы стремимся, и чего мы хотим? Я полагаю, что среди нас едва ли найдётся такой безумец, который скажет: «Я хочу нечто другое, не то, чему учит Библия!» Нет, мы едины в одном стремлении, – чтобы проповедовалось только чистое Слово Божие, а это Слово нам говорит: «Во Христе Иисусе обрезание ничего не значит».

Знаете ли вы, что во времена Апостолов подобного рода высказывание звучало как нечто ужасное, потому что верующие евреи были совершенно убеждены, что не имеющие обрезания не могут причисляться к народу  Божьему. Обрезание расценивалось как неоспоримый знак истинного дитя Божьего и основывалось на Священном Писании; а нам известно, что дьявол представляет собой наибольшую опасность, когда приходит в виде ангела света с Библией в руках. Если он явится вам с бутылкой водки, с сигаретой в руке или в образе блудницы, тогда сразу же ясно, кто кроется  за этим, чьё копыто и чей хвост рядом с тобою. Однако если тот же сатана приближается к нам со Словом Божиим, в образе «духовного наставника» и «служителя», тогда мы теряем всякую бдительность. Почему же мы забываем при этом, что даже к Иисусу, при нахождении Его в пустыне, дьявол подошёл именно со словами Писания, говоря: «Ибо написано«. В самый ре­шающий момент, желая сокрушить истомлённого ис­кушениями Сына Божьего, он употребил как ору­жие Священное Писание. А как реагировал на это Христос? Он не сказал, что процитированные дьяволом слова неверны. Нет, на этот дьявольский промысел Он спокойно ответил: «Написано также…» Не остановленный этим искуситель снова повторил свою попытку и опять применил Слово Божие, но услышал в ответ: «Отойди от Меня, сатана, ибо написано…»

Видите, как важно иметь способность к различению! Без этого легко пасть к ногам  дьявола, причём не через что-то другое, а именно через Библию. Священное Писание в руках изощрённых дьяволом умов может стать опаснейшей книгой, через которую враг приведёт твою душу к погибели. Однако та же самая Библия в руках истинных и верных слуг Божиих является самой благословенной книгой, несущей жизнь и спасение. И слава Господу, Который говорит нам: «Когда придёт Он, Дух Истины, то наставит вас на всякую истину» (Ев. Иоанна 16:13).

Я понимаю, друзья, что в наше время вопрос об обрезании утратил свою остроту и значение, перестав быть проблемой; однако согласитесь, что в сегодняшнем  христианстве существует немало подобных «камней преткновения и соблазна», являющихся причиной многих споров, ссор и разделений. В духовных понятиях и подходах верующих, относящихся к различным христианским течениям, есть много такого, что для них равносильно обрезанию и что они считают краеугольным камнем их веры и чуть ли не основой спасения. Точно так же, как в былые времена это делали христиане из обрезанных, они, поучая других, говорят: «Если не будете иметь этого, исполнять того и соблюдать другого, то не наследуете Царство Небесное». Таким ревнителям своих убеждений хотелось бы сказать: «Каким бы важным в ваших глазах не выглядело всё это, помните, что в очах Божиих важно только одно – являемся мы новой тварью во Христе или нет».

Быть новой тварью – это значит, уверовав в Иисуса Христа, стать совершенно другим человеком, получившим от Господа новое сердце и проводившим  совсем иную, чистую жизнь. Человек, рождённый от Господа, – это поистине новый человек, имеющий новые мысли, новые стремления, новые цели и новый смысл жизни. На этом, собственно, и должно основываться и строиться наше христианство. Вот почему так важно знать и понимать, что пред Богом является главным и что – второстепенным, чтобы и для нас это главное встало на первое место, а второстепенное осталось на втором.

Словами Апостола Павла, обращёнными к галатам, Господь объясняет всем христианам, что для Него не является главным ни обрезание, ни то, что уподобляется теперь обрезанию; а таких вот уподоблений среди современных христиан, увы, очень много. И как раньше так и теперь они не несут с собой ничего другого, как только несогласия, споры, ссоры и разделения.

В одном из городов Западной Германии после проповеди ко мне подошёл один человек и сказал:

– Знаете, я уже давно молюсь о пробуждении! О, послал бы Господь пробуждение у нас в Германии! Ради этого я готов отдать всю мою жизнь!

– Хорошо, – ответил я ему. – Это и есть то, что Вы хотели мне сказать и для чего ко мне подошли?

– Нет. Я ещё хотел знать, к какой церкви Вы относитесь. Являетесь Вы представителем государственной лютеранской церкви или нет?

– Почему Вы задаёте мне этот вопрос и почему именно это для Вас так важно?

– Просто я хочу это знать!

– Тогда, пожалуй, лучше вообще оставить наш разговор, потому что если я скажу Вам что-то такое, что Вам не понравится, то наша дружба – врозь; а мне этого вовсе не хочется.

– Верите Вы, – продолжал наступать на меня мой собеседник, – в детское крещение или в крещение взрослых по вере?

– Но почему Вас это так интересует?

– Потому что я хочу знать, как Вы это понимаете! Хочу знать Ваше мнение!

– Знаете, будет, наверно, лучше, если я не отвечу Вам на этот вопрос, потому что, если я выскажусь за крещение взрослых по вере, а Вы требуете признания детского крещения, тогда между нами сразу же появится разногласие. Если же я скажу в пользу детского крещения, а Вы убеждены в необходимости крещения взрослых, тогда наша дружба на этом закончится, а значит не будет и пробуждения, которого мы оба желаем. (Не так ли, друзья? Пробуждения нам не видать, если подобные вещи ведут к разделениям между нами).

– Скажите, – спросил я, обратившись к этому человеку в конце нашего разговора, – уверены ли Вы, что Ваше мнение соответствует тому, что говорит Господь? Молитесь ли Вы, прося, чтобы Бог Сам даровал Вам ясность в этих вопросах?

Только такому подходу, друзья, я могу доверять, – когда мы предоставляем Богу возможность Самому давать нам ясность в решении тех или иных вопросов. Что же касается заданного Мне вопроса о крещении, то тут, к слову, могу сказать следующее. Когда христиане апостольских времён начали спорить по этому поводу, Апостол Павел воскликнул: «Благодарю Бога, что я  никого из вас не крестил, кроме Криспа и Гаия! Ибо Христос послал меня не крестить, а благовествовать!»(1-е Посл. к Коринф. 1:14,17).

В связи с этим хочу ещё раз напомнить уже рассказанную вам историю об известном евангелисте из Америки, который во время своей проповеди в столице  ЮАР, обратившись к лютеранскому и баптистскому пасторам, спросил их о том, кто из них при крещении употребляет больше воды, а потом с горьким сожалением добавил, что независимо от того, как проводится крещение, язык человека остаётся нетронутым, то есть неосвящённым. «Крещение имело бы, наверно, намного большее значение, – сказал в заключении этот муж Божий, – если бы вода могла коснуться и языка, которым христиане, пожалуй, как никто другой умеют грешить, продолжая это и после своего крещения!»

Ничего не скажешь… Что верно, то верно… Сло­во Божие не зря говорит нам: «Кто будет веровать и креститься, – спасён будет; а кто не будет веровать, – осуждён будет» (Ев. Марка 16:16). Видите, какое из этих двух условий стоит на первом месте и является главным! Что касается лично меня, то для меня не столь важно, крещены вы или нет. Я охотнее желал бы быть с человеком, который некрещён, однако является поистине новой тварью во Христе и живёт согласно Слову Божьему, чем с человеком, который крещён, однако в жизни своей не является светом и не соблюдает заповеди Господни.

Луи Хармс, являющийся лютеранским проповедником, через которого в прошлом столетии Господь даровал пробуждение в Германии, сказал однажды: «Кто не является новой тварью во Христе и не исполняет данные нам заповеди, для того крещение послужит только к удвоенному осуждению. Таковым предназначено вдвойне жаркое пламя огня преисподней!»

Когда-то вопрос обрезания имел для верующих Ветхого Завета ещё большее значение, чем вопрос о крещении для христиан Нового Завета, однако и о нём Господь сказал, что в Его очах оно ничего не значит. Поймите, что дело идёт не о чём-то внешнем, не о нашем названии и не о принадлежности к той или иной общине и церкви, к тому или другому духовному течению; а об одном лишь единственно решающем и главном, – являемся ли мы новым человеком, новой тварью во Христе. Всё остальное – недействительно. В Первом Послании к Коринфянам 7:19 сказано: «Обрезание – ничто, и необрезание – ничто, но всё – в соблюдении заповедей Божиих». Слово «ничто» указывает всегда на абсолютное отсутствие какой бы то ни было значимости и ценности, поэтому если и об обрезании и о необрезании сказано, что они – «ничто», то это значит, что Господь не придаёт ни тому, ни другому никакого значения. Главное для Него, – чтобы были исполняемы заповеди.

А теперь, друзья, давайте-ка на минутку остановимся и зададим себе вопрос: «А что для меня является главным и что играет решающую роль? Во что у нас всё упирается и на чём строится? Чему мы придаём наибольшее значение и что считаем за первостепенное и самое важное? Направлено ли у нас всё на то, чтобы верующий стал поистине новой тварью во Христе или нас заботит что-то совсем другое?

Обращаясь к галатам, Апостол Павел с удивлением восклицает: «О, несмысленные галаты! Кто прельстил вас не покоряться истине?!» или, говоря иначе: «Кто вложил в ваши умы и сердца эти превратные понятия?! Почему вы сделались неспособными уразуметь, что главное заключается не в том, имеешь ли ты обрезание или нет, исполнил ли в этом закон или не исполнил его, а в том, – являешься ли ты новой тварью в очах Божиих!»

Да… Что и говорить! Весьма и весьма плачевным было тогда духовное состояние «несмысленных галатов»… А каковым оно является сейчас у нас с вами, друзья? Не похожи ли и мы на них в том же самом?! Не обольстил ли и нас сатана настолько, что мы стали неспособны понять самой простой истины, – что дело заключается не в том, как я называюсь и к какой церкви принадлежу, и даже не в том, крещён я или нет, а в том, – являюсь ли я новым человеком, новой тварью во Христе.

В том же Послании к галатам, в 5-ой главе, 6-ом стихе мы находим ещё и такие слова: «Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вера, действующая любовью«. Вдумайтесь глубже в эти слова, друзья, потому что в них сокрыто нечто очень важное. Ими Господь говорит нам, что пред Богом не  имеет силу ни обрезание, ни необрезание, ни что-то другое, что кажется нам обязательным, а только вера; причём такая вера, которая являет себя в делах любви.

Должен сказать, что любовь – это интересная вещь, и часто представляет собой нечто совсем противоположное тому, что воображаем себе мы, люди. Один человек в Южной Африке сказал мне как-то: «Знаешь, Эрло! Я так люблю своего сына, что просто не могу его наказывать!» «Что?! – изумился я. – Дорогой мой! Я не понимаю тогда, что у тебя за любовь! Ведь Библия ясно говорит нам: «Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына; а кто любит, тот с детства наказывает его» (Притчи 13:24). Как же ты, имея перед собой Писание, можешь говорить такую бессмыслицу?! Что у тебя в голове?! Тебе нужно раскаяться в своих превратных суждениях!..»

Итак, если отец не наказывает своего сына, то он ненавидит его! Чего только не подразумевают теперь под словом «любовь», и что только не называют «любовью»; однако мы, христиане, должны познавать любовь в свете Слова Божьего. В Книге Притчей 3:12 написано: «Ибо кого любит Господь, того наказывает и благоволит к тому, как отец к сыну своему». Именно этим Бог показывает миру, что мы являемся Его детьми. Библия, давая нам яркий пример Божественной любви Бога-Отца, характеризует её следующим образом: «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ев. Иоанна 3:16). Видите, как была явлена Богом любовь к погибающим людям! Он отдал на страдания и мученическую смерть на кресте Своего единородного Сына, кровь Которого стала единственной искупляющей жертвой за грехи всех и каждого! Таковой предстаёт перед нами любовь в свете Священного Писания. Это и есть та самая действующая любовь, которая должна лежать в основе нашей веры и о которой мы читали в Послании к Галатам 5:6.

Дорогие друзья, я думаю, что каждый, кто считает себя истинным христианином, знает наизусть 13 главу Первого Послания к Коринфянам, которая говорит: «Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я – медь звенящая или кимвал звучащий… И если я раздам всё имение мое и отдам тело моё на сожжение, а любви не имею, – нет мне в том никакой пользы. Но особенно строгим предупреждением для нас звучат слова 2-го стиха: «Если даже имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание…»

Согласитесь, что среди сегодняшних христиан познание стало занимать всё большую и большую роль в их духовной жизни. Стремление к тому, чтобы как можно больше знать, буквально захлёстывает христианство. Прочесть о чём-то, узнать то и другое, услышать или увидеть что-то особенное – это стало чем-то очень важным для нас, не так ли? Однако Слово Божие говорит здесь, что если при всех познаниях мы не будем иметь любви, то нет нам в том никакой пользы.

Далее этот стих говорит: «И если имею всю веру, так что могу и горы переставлять…» По мнению некоторых, всё упирается в веру. Самое главное – только верить. Иметь веру – это, конечно, хорошо, только вера эта должна быть правильной, то есть такой, которая являет себя делами любви, потому что без этого со всей своей верой я буду как ничто, совершенно ничто.

Основываясь на всём вышесказанном, мы можем сразу же проверить самих себя, задав себе вопрос: «Как обстоит с этим дело у меня? Являюсь ли я новой тварью?» Возможно вы спросите, как это узнать и через что это познаётся? Очень просто. Ответь себе, имеешь ли ты Божию любовь, являющую себя в делах. И ещё вопрос: действительно ли являюсь я верующим? Наверное, вы снова спросите: но как это определить, какой здесь нужно использовать критерий? Дорогие друзья, не тем это определяется, что мы принадлежим к той или иной деноминации, церкви или общине и выполняем тот или иной труд, а по тому, действует ли во мне и через меня Божия любовь. Это и есть определяющее. Попробуйте-ка сейчас измерить себя этим мерилом.

Прежде всего, согласно написанному, любовь долготерпит. Что это значит? Тот, кто имеет в себе любовь, не может быть нетерпеливым. Такой человек даже при долгом страдании не станет роптать, говоря, что для него это чересчур тяжело, и он уже не в силах больше столько нести. Такого христианина ничто не может вывести из себя, потому что его вера является истинной, то есть той самой, о которой написано: «вера, действующая любовью».

Читая далее 4-ый стих мы находим, что любовь не только долготерпит, но и милосердствует, являя чуткость, внимание и приветливость к другим. Имеющий такую любовь просто не сможет иметь злое, неприветливое лицо, выражение которого действует отталкивающе; напротив, любовь освещает собой весь наш облик, наделяя необъяснимой силой, которая притягивает к нам людей. Но и это не всё. Любовь идёт ещё дальше. Она не завидует, не превозносится над другими, не гордится, не ищет своего. Человеку, в чьём сердце живёт любовь, не может быть присуще честолюбие и искание собственной славы. Любовь не позволяет нам раздражаться. Истинный верующий, имеющий Божественную любовь, не будет носить в сердце своём горечь и обиды, потому что любовь не способна обижаться.

А так ли обстоит с этим дело у нас в действительности? Сколько есть таковых, которые называют себя покаянными, обращёнными и христианами, а в сердце своём годами носят обиды! Если ты, друг, называешь себя верующим, а носишь в себе неприязнь, гнев, злую горечь и неспособность простить, то знай, что ты находишься на пути не в небо, а в вечную погибель; и потому не медли и покайся, чтобы избежать грядущего гнева Божьего. Поистине рождённый от Бога является новой тварью во Христе, существом, не способным обижаться и мыслить злое. Любовь Божия, живущая в нём, не допускает его радоваться неправде, но сорадоваться истине. Она не стремится рассчитаться с обидчиком, но напротив – «всё покрывает, всему верит, всего надеется, всё переносит и никогда не перестаёт» (1-е Посл. к Коринф. 13:1-8). Итак, дорогие мои, если мы проверим себя в свете прочитанного и сказанного, то сможем ли  мы,  положа руку на сердце, назвать себя христианами, имеющими «веру, действующую любовью»?

Как часто теперь можно встретить людей, которые называют себя христианами, убеждённые в том, что они приняли в сердце своё Христа, однако остаются ужасно нетерпеливыми, раздражительными, недружелюбными, невнимательными и грубыми по отношению к другим! Как может сочетаться такое – я не понимаю, но только знайте: если вы считаетесь христианами, а на деле являетесь лишь лицемерами, то вы – на неверном пути, и все ваши убеждения – только ложь и самообман, потому что вы не являетесь новой тварью во Христе! О, даровал бы Господь, чтобы таковые смогли поскорей осознать своё заблуждение, и чтобы эти слова и эти часы послужили бы к их вразумлению!

Во Втором Послании к Коринфянам 5:17 написано: «Итак, кто во Христе, тот – новая тварь; древнее прошло, теперь всё новое». Так ли это у вас, друзья?! Действительно ли в вашей жизни всё стало новым? Может ли твоя жена подтвердить это о тебе, дорогой муж? И ты, сестра в Господе! Ты, жена! Может ли данную истину засвидетельствовать о тебе твой муж? Могут ли это сказать о родителях их дети, и о детях – их родители?!

Знаете, почему я спрашиваю об этом? – Потому, что это и есть главное! Остальное не имеет пред Богом никакого значения и является лишь духовными изворотами. Человек, в жизнь которого поистине входит Христос, превращается в совершенно нового человека. Старое проходит, всё в нём становится новым. Это и есть решающее. Главное – Христос, а кто во Христе – тот новая тварь; и потому не называйте себя христианами, если ваша старая человеческая натура не исчезла, и всё в вас не стало новым. Не понимаю, откуда у вас такая смелость называть себя христианами, если вы не являетесь ещё новой тварью. А если вы уверены, что стали новой тварью, то на чём основываете своё утверждение, если ваша жизнь не подтверждает этого?!.. Замечаете ли вы, друзья, что с нашим подходом к христианству мы стали слишком поверхностны, что в этом вопросе мы сошли где-то с истинного пути. Давайте-ка зададим себе прямой и честный вопрос: кто дал нам право менять и извращать в угоду наших понятий Слово Божие?! Кто уполномочил нас, проповедников, проповедовать Писание иначе, чем оно написано? Разве мы забыли, что нам сказано: «Небо и земля пройдут, но слова Мои не пройдут», а эти слова таковы: «Во Христе Иисусе ничто ничего не значит, а только новая тварь». У Господа всё сводится к одному: являемся мы новой тварью или нет. Только тогда наше крещение будет иметь для Него какое-то значение и только тогда будет иметь какой-то вес и то, и другое, чего мы в нашей духовной жизни сейчас так держимся. Иначе – нет! Главное – всегда было и будет оставаться главным!

И ещё. Если вы всё-таки действительно являетесь христианином и новой тварью во Христе, тогда проверьте, всецело ли вы отдались Христу или только наполовину? Служите вы Ему от всего сердца или с раздвоенным сердцем? Проповедуете ли Слово Его так, как оно написано, или берёте из него только то, что удовлетворяет ваши желания и понятия, упуская что вам не нравится? Не забываете ли при этом, что Библия словами Откровения нам говорит: «Если кто приложит что к словам сим, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей. И если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в Книге Жизни, и во Святом Граде, и в том, что написано в книге сей» (Откр. 22:18-19).

О, даровал бы Господь, чтобы все мы, называющие себя христианами, были поистине новой тварью во Христе! И как жаль, если в нас остаётся ещё что-то такое, что составляло раньше нашу прежнюю старую натуру. В Откровении Иоанна Богослова 21:5 написано: «И сказал Сидящий на престоле: «се, творю всё новое«, а это значит новое небо и новую землю, где не будет горя и слёз, плача и вопля, голода и жажды, болезней и смерти. Можете ли вы себе представить, чтобы, творя нечто совершенно новое, Господь оставлял в нём что-то от старого? «Нет! – наверняка ответите вы мне. – Такое невозможно! Если Господь говорит «новое», то там не может оставаться ничего от старого!» И это действительно так. Но ведь именно так же всё выглядит и тогда, когда та или иная душа становится новой тварью во Христе, превращаясь в абсолютно другого, нового человека! Старое при этом проходит и исчезает точно так, как об этом написано в Откровении. Вот потому-то бывает так горько, когда в этой так называемой «новой твари» снова и снова являют себя старый гнев, старая зависть, старая похоть, старые страсти и старые недобрые наклонности. Да… Как скорбно это, и как печально… Какой это пример для мира… Какой «свет»… Вроде человек и стал новым, но присмотришься повнимательнее и видишь, что и то, и другое от старого перетащилось в новое. О, даровал бы Господь Свою милость, чтобы и на это у нас открылись глаза!

Дорогие друзья! В последние годы, бывая в самых различных церквах и общинах, а также встречаясь со многими людьми, мы всё чаще и чаще сталкиваемся с тем, что может буквально шокировать. Всё в большей и большей мере являют себя силы, но только, увы, нечистые силы; и потому, если мы, христиане, не станем поистине «новой тварью», каковой должны быть по Писанию, тогда есть все основания опасаться, что эти тёмные силы могут поглотить нас, и мы не избежим страшной участи. Вот почему каждый, кто называет себя сегодня христианином, должен быть истинным последователем Христа, тем, кто в очах Божиих является действительно новой тварью. Это должно быть видно в нас настолько ясно, чтобы не только окружающие нас люди, но и весь народ, вся страна и весь мир могли бы познать, что с нами истинный Бог! И даже, если повеют тревожные ветры и придут штормы, мы смогли бы стать свидетельством того, что наше христианство и мы как христиане не являемся чем-то неопределённым, половинчатым и раздвоенным, но теми, в ком живёт сама Истина и кого Слово Божие характеризует особенными словами – «новая тварь во Христе»! И если теперь в вашей жизни есть ещё что-то от вашего старого человека и от прежней греховной жизни, тогда пусть не зайдёт сегодня солнце, прежде чем вы не очистите и не приведёте это в порядок, порвав совсем тем, что разделяет вас с Богом, дабы и вы стали исполнителями слов Писания: «И да отступит от неправды всякий, исповедующий имя Господа!»(2-е Посл. к Тимофею 2:19).

VI. МИЛОСТЬ И ОСВЯЩЕНИЕ – НЕРАЗРЫВНЫ

Дорогие друзья! В Послании к Римлянам 6:1-8 мы читаем следующее: «Что же скажем? Оставаться ли нам во грехе, чтобы умножилась благодать? Никак! Мы умерли для греха, как же нам жить в нём? Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак, мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мёртвых славою Отца, так и нам ходить в обновлённой жизни. Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения. Зная, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху. Ибо умерший освободился от греха. Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним».

Эта глава начинается словами: «Что же скажем?» Возникает вопрос: «По поводу чего?» Разумеется, относительно того, о чём шла речь до этого. Поэтому давайте остановимся коротко на том, что говорится в предыдущей 5-ой главе. Здесь Апостол Павел, приложив много стараний, подробно освещает вопрос оправдания по вере. Он говорит о милости Божией, и слава Богу, что мы можем читать об этом. Оправдание по вере является поистине великой милостью Божией. Это, если можно так выразиться, самый прекрасный цветок в саду Господа. Ни один цветок земли не является столь нежным, столь красивым и ароматным, как этот цветок – оправдание по вере. Так вот, этот чудный цветок говорит нам о том, что всё, что нам дано и всё, что мы имеем, есть милость. Прощение – из милости. Избавление – из милости. Освобождение – также из милости, причём без того, чтобы мы сами к тому что-то сделали. Да… Всё это – милость. Вспомните блудницу, склонившуюся у ног Иисуса. Фарисей, видя эту картину, подумал в сомнении: «Если бы Он был пророк, то знал бы, какая женщина прикасается к Нему, ибо она – грешница». Христос, уловив эти мысли, обращается к нему со словами: «Си­мон! Видишь ли ты эту женщину? Я пришёл в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал, а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отёрла. Знаешь почему? Кому много прощено, тот много любит; а кому мало прощено, тот мало любит». Видите, эта грешница знала, что значит милость, чего «праведный» и «благочестивый» Симон не знал.

Итак, выражаясь образно, в саду Божием нет цветка, более прекрасного и величественного, чем цветок оправдания по вере. Так вот, описав самыми яркими красками этот роскошный цветок, данный нам Богом, Апостол Павел начинает 6-ую главу Послания к Римлянам такими словами: «Что же скажем? Оставаться ли нам во грехе, чтобы умножилась благодать?» И тут же, отвечая на поставленный вопрос, восклицает: «Никак!»

Понимаете ли вы, друзья, что могли означать эти слова и это короткое восклицание? Как видно и в те времена находились такие люди, которые из этого чудного цветка оправдания по вере желали вы­сосать смертельный яд. Это были люди, которые убеждая других, говорили: «Наши грехи уже прощены. Через веру мы получили оправдание. Милость Божия покрывает всё…» и, говоря так, продолжали жить своей греховной жизнью. Именно на это Апостол Павел, восклицая, говорит: «Никак!» или, выражаясь нашим современным языком: «Нет! Ни в коем случае!»

В 3-ей главе, 7-ом стихе этого же Послания Павел цитирует слова людей, которые были уверены в своей праведности и рассуждали так: «Бог через мои человеческие немощи и грехи являет Свою великую милость, следовательно, я могу и дальше грешить, так как в этом случае верность Господа возвышается моею неверностью к славе Божией. Если, к примеру, я лгу, то мне является ещё большая милость, через которую возвышается верность Божия к Его славе. А коли это так, то почему нужно за это порицать, и за что ещё меня же судить, как грешника? Ведь я же верю в Иисуса!» Некоторые из них, которые основывались на этом учении оправдания по вере, шли ещё дальше и без всякого стеснения говорили: «И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро?» В ответ на это Апостол Павел, побуждаемый Духом Святым, с возмущением пишет: «Праведен суд на таковых!»

Дорогие друзья! Мы должны понять, что оправдание по вере неразрывно связано с очищением и освящением, исходящим из нашей веры. В Первом Послании к Коринфянам 1:30 сказано: «От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью, и освящением, и искуплением». Следовательно, Иисус Христос, сделавшийся праведностью от Бога, стал для нас точно так же и освящением. Эту истину мы не должны никогда забывать: праведность и освящение – неразрывны.

Когда Иисусу, висевшему на кресте, пронзили грудь копьём, – то истекла кровь и вода (Ев. Иоанна 19:34). Вода и кровь – символы праведности и освящения. И кровь, и вода истекли одновременно и были нераздельны. Точно так же праведность и освящение. Их нельзя отделять друг от друга. То, что Бог рассматривает как неразрывное, человек тоже не должен разделять.

Неразрывную связь этих двух понятий можно сравнить также со смертью и воскресением Иисуса Христа. В прочитанном тексте Послания к Рим­ля­нам 6:5 написано: «Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения». Мы не можем, войдя с Ним в смерть, оставаться потом и далее в гробу. Кто соединился с Ним в смерти Его, тот будет соединён и в Его воскресении, поэтому не случайны здесь слова 3-его стиха: «Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились?» а это значит, что «ветхий наш человек распят с Ним». Для пояснения применю сейчас простой пример. Если я вложу лист бумаги в Книгу всех книг – Библию, то он как бы погрузится в неё. Теперь всё, что будет происходить с Библией, будет происходить одновременно и с вложенным в неё листком бумаги; где будет находиться Библия, там будет и данный бумажный листок. Точно так же должно выглядеть и с нами. Там, на Голгофе, Бог крестил нас в смерть Иисуса Христа, поэтому умирает ли Он – мы умираем с Ним тоже, воскресает ли Он в третий день, – и мы воскресаем тоже. Подтверждением этому служат слова 8-го стиха: «Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним». В этом-то и заключается истинная вера: быть одним целым с Господом как в Его смерти, так и в Его воскресении. Как Христос умер однажды для греха, так и мы, соединившись с Ним в этой смерти, должны умереть для греха или, как говорит нам здесь Слово Божие, «почитать себя мёртвым для греха».

Понимаете ли, друзья, что это значит? Среди вас, конечно же, есть замужние и женатые, поэтому давайте возьмём как пример человеческую связь между мужем и женой. Если муж имеет жену, тогда он как бы связан с нею. Если жена умирает, то он, если так можно выразиться, становится свободным от неё. Как только она перестаёт жить, он больше уже не находится вместе с ней; и какой бы прочной ни была между ними связь, как бы он её ни любил, может быть даже настолько, что просто не мог без неё находиться, смерть, тем не менее, заставит его это самое любимое на свете существо унести на кладбище. Со смертью жены их связь навсегда разрывается. Он уже не может жить с нею рядом, не может говорить с ней, как прежде. Умершая жена больше не может быть спутницей его жизни, потому что смерть разделила их. (Разумеется, я исключаю при этом спиритистов, которые с помощью дьявольской силы способны вызывать духи умерших и разговаривать с ними).

Так вот, точно так же происходит и в нашей духовной жизни. Если мы умерли со Христом, значит мы, как и Он, умерли для мира и умерли для греха. Скажите, что бы вы подумали о человеке, который, похоронив свою жену, продолжал бы ходить к ней на кладбище и там разговаривать с ней; или (что ещё ужаснее) если бы он, приходя к могиле, выкапывал бы её труп и обращался с ней так, как это делал при жизни. Наверное, наблюдая такую картину, вы бы сказали, что этот мужчина сошёл с ума или стал одержимым. Ясно, что у такого человека потерян здравый рассудок.

Дорогой друг! А теперь давай-ка остановим игру воображения и обратимся лично к себе. Если ты считаешь, что умер со Христом и воскрес с Ним к новой жизни для Бога, то почему же тогда повторяешь свои старые грехи?! Понимаешь ли ты, что, поступая так, ты показываешь другим, что в твоей голове и тем более в сердце – что-то не в порядке? Если ты имеешь дружбу со своими старыми друзьями, если образ жизни твоей остаётся прежним, то скажи, уж не являешься ли ты сумасшедшим христианином?!..

Если мы действительно умерли со Христом, если решили быть с Господом, тогда рассудите сами, можем ли мы жить жизнью мира и греха! Умереть со Христом – это значит жить святой, божественной жизнью здесь, на земле, – в жизни временной, и потом – в жизни вечной! Ведь потому-то и сказано: «Кто во Христе, тот новая тварь, старое прошло, теперь – всё новое» (2-е Коринф. 5:17).

У нас, в Южной Африке, произошёл такой случай. Перед судом предстал один чернокожий, совершивший убийство и другие тяжкие преступления. Когда судебный процесс подходил к концу, судья обратился к подсудимому с вопросом, не желал ли бы он сказать что-то в свою защиту. Тот тут же изъявил свою готовность и начал так:

– Господин судья! У меня есть к Вам одна просьба, и я прошу Вас учесть то, что сейчас скажу.

– Что же это?

– Я хочу кое-что уточнить. Дело в том, что, когда мною совершались эти преступления, то это делал не я, а моя плоть. Поэтому во всём виноват не я, а моя старая греховная натура. Я сам не хотел делать того, что совершал, но мною руководила моя плоть, то есть мой ветхий человек, живущий во мне.

Все находившиеся в зале суда притихли в ожидании ответа. Помолчав несколько минут, судья, наконец, сказал:

– Хорошо. Я приму во внимание то, что в тебе действовал не ты, а твоя плоть. Поэтому тебя я отпускаю на свободу, а твоя плоть вместе с твоим ветхим человеком отправится сейчас в тюрьму для получения наказания.

Таким образом этот преступник должен был вместе со своей плотью и со своим ветхим человеком сидеть в тюрьме, отбывая длительный срок лишения свободы. В Послании к Римлянам 7:19-20 написано так: «Доброго, которого хочу, – не делаю; а злое, которого не хочу, – делаю. Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю, но живущий во мне грех». Однако действие Креста Иисуса идёт настолько глубоко, что способно менять даже нашего ветхого человека, который также пригвождается ко кресту. Мы сами приговариваем свой грех к смерти.

Если у какой-нибудь женщины умирает муж, то тем самым он теряет всякую власть над нею, и она становится свободной от него. До тех пор, пока он жил, она была связана с ним, но после его смерти она при желании может стать женою другого. В таком случае её поступок не будет являться грехом и преступлением пред Богом. Так вот, точно так же через смерть Иисуса Христа мы освобождаемся от власти греха, который раньше господствовал над нами. Освободившись от греховного рабства, мы можем свободно жить для Господа.

А теперь вернёмся снова к началу нашего текста: «Что же скажем? Оставаться ли нам во грехе, чтобы умножилась благодать? Никак! Мы умерли для греха, как же нам жить в нём? Мы погреблись с Ним крещением в смерть, чтобы ходить в обновлённой жизни».

Если у меня это действительно так, тогда я просто уже не смогу жить так, как жил, и быть среди тех, с кем проводил когда-то дни и ночи. Если, к примеру, раньше моим привычным местом была пивная, то теперь я не могу больше там находиться. Если прежде меня непреодолимо тянуло в кино, дискотеку или на танцплощадку, то теперь я абсолютно спокойно прохожу мимо. Тогда мои старые друзья перестают быть моими друзьями. Я уже не могу жить прежним миром, потому что теперь меня окружает совершенно другой мир, в котором я нашёл новых друзей. Все те, которые руководили мною и под влиянием которых я находился, уже не являются моими учителями, потому что другие теперь учат меня. Но если я утверждаю, что получил оправдание по вере и помилован Господом, Который простил мне мои грехи, а сам при этом продолжаю грешить, – тогда со мною что-то не в порядке. Тогда моя жизнь – только обман и лицемерие, что-то подобное тому, как это случилось в некой истории.

В одну католическую церковь пришёл язычник, пожелавший принять крещение. Совершив над ним этот обряд, священник сказал ему: «С сегодняшнего дня ты будешь называться другим именем, потому что стал совершенно другим человеком. Твоё имя уже не Пётр, а Иван». Так, с лёгкой руки этого служителя Пётр сделался не только Иваном, но и новым человеком. Прошла неделя, и в следующую пятницу пастор решил навестить новообращённого Ивана. Придя к нему, уже у двери он ощутил запах варённого мяса, распространяющийся из кухни.

– Иван! – возмущённо воскликнул священник. – Что у тебя там в кастрюле?! Ведь ты же стал теперь христианином и не можешь в пятницу есть свиное мясо!

– Не волнуйтесь, святой отец! – не моргнув глазом, спокойно ответил ему Иван. – Это вовсе не мясо, а рыба.

– Как! Ты ещё меня и обманываешь! – перебил его священник, и с этими словами самолично прошёл на кухню и снял с дымящейся кастрюли крышку. – Посмотри же сам! Это ли не мясо?!

– Нет, дорогой отец, – снова невозмутимо повторил Иван. – Раньше это действительно было мясом, а теперь – рыба. Перед тем, как положить мясо в кастрюлю, я крестил его и сказал: «Теперь ты уже не мясо, а рыба». Я сделал это точно так же, как Вы со мною. Я ведь тоже был когда-то Петром, а когда Вы меня крестили, стал Иваном. Так что не сомневайтесь, в кастрюле уже не мясо, а рыба…

Священник качал головой, не зная, что и сказать; только запах из кастрюли красноречиво говорил о том, что в ней было.

А как это у вас, друзья? Не выдаёт ли и вас тот «запах», который исходит от вас и от вашей жизни?! Если да, то не говорите, что стали «рыбой», если на деле всё ещё остаётесь «свиным мясом». Не говорите о милости Божией и о том, что вы пережили её на себе, если по-прежнему продолжаете жить во грехе. К чему рисоваться перед людьми, ведь Бог-то хорошо знает, кто вы есть на самом деле! Праведность Божию невозможно отделить от святости Божией!

Ах, если бы только люди всего мира, если бы все христиане пожелали сердцем вникнуть в эти слова Апостола Павла в 6-ой главе Послания к Римлянам! О, если бы они поняли их!

Итак, неужели мы должны продолжать грешить, чтобы возвеличилась слава Божия?! Нет! Ни в коем случае! Такое толкование может быть только от дьявола! Когда читаешь эти слова Апостола Павла и это его восклицание «никак», то прямо чувствуешь, что этот возглас вырвался у него точно так же, как и восклицание Господа, направленное в адрес Петра: «Отойди от Меня сатана!» (Ев. Матф. 16:23). Как можете вы, те, которые умерли со Христом, упорствовать сердцем своим, продолжая жить в союзе с грехом?! «Праведен суд на таковых!» – вот справедливое решение для вас Слова Божьего! (Посл. к Римл. 3:8). Тем, которым Иисус послужил к оправданию, Он в то же время послужил и к освящению! А так ли это у нас? Разрешите мне задать каждому личный вопрос: «Так ли это в вашей жизни? Являются ли истиной в вашей жизни эти слова Писания, говорящие, что мы умерли для мира и умерли для греха? Правда ли, что вы, бывшие некогда мёртвыми во грехе, ныне воскресли со Христом к жизни новой? Верно ли то, что «вы, бывшие прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому себя предали»? Видят ли люди по вашей жизни, что «освободившись от греха, вы стали рабами праведности»? (Посл. к Римл. 6:17-18).

Дорогой друг! Если, как говорится, положа руку на сердце, ты честно ответишь «нет», тогда согласись также что в твоей христианской жизни что-то не в порядке, и что настало время серьёзно этим заняться. В Первом Послании Петра 4:3 написано: «Ибо довольно, что вы в прошедшее время поступали по воле языческой, предаваясь нечистоте, похотям, пьянству, излишеству в пище и питии, и нелепому идолослужению!» Хватит нам уже этого! Пора прекратить! Неужели вы хотите снова грешить! Разве забыли, что говорит об этом Слово Божие: «Ибо невозможно однажды просвещённых и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших – опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему!» (К Евреям 6:4-6). И ещё: «Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остаётся более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников» (Евр. 10:26-27).

В 6-ой главе Послания к Римлянам, в стихах 12-13 написано: «Итак, да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его. И не предавайте членов ваших в орудие неправды, но представьте себя Богу как оживших из мёртвых, и члены ваши Богу в орудия праведности». Видите, как должна выглядеть жизнь христиан! И если кто-то называет себя христианином, а живёт не так, как написано, тогда всё его христианство представляет собой ни что иное, как только лицемерие и самообман. Слово Божие говорит нам совершенно ясно и прямо: «Если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то  должны быть соединены и подобием воскресения». Это значит: если умер Он, то умерли и мы; как Он воскрес, так и мы с Ним воскресли; как Он живёт, так и мы должны жить обновлённой жизнью. В этом-то и заключается чудо Евангелия, чудо Голгофского Креста нашего Господа Иисуса и Его славного воскресения! Страдания Христа, Его крестная смерть и слава воскресения не имеют для нас никакого смысла, если это не стало действительностью и в нашей жизни. Что пользы, если вы крещены как христианин и как  тот Иван называетесь новым именем, а в действительности остаётесь прежним «свиным мясом»! Что толку, если считаетесь новой тварью во Христе, а сами ведёте себя, как рыба в воде, плывя по течению мира!

Скажите, друзья, теперь, когда я говорил вам так же открыто и прямо, как проповедую чёрным людям в Южной Африке, поняли ли вы то, что я пытался вам объяснить? Поняли ли, для чего вёлся весь этот разговор? Коснулись ли эти слова ваших сердец? Если да, то насколько глубоко, потому что, если это действительно западёт в вашу душу, тогда вы просто уже не сможете больше упорствовать в ваших грехах! О, даровал бы Господь, чтобы эти слова не остались для вас лишь пустым звуком или «бредом сумасшедшего», но чтобы они стали той силой Божией, которая может изменить всё старое, сделав вашу жизнь поистине новой. И чтобы весь мир и окружающие вас люди смогли познать, что вы были некогда мёртвы во грехах, а теперь воскресли вместе с Тем, Кто прежде воскрес и ныне живёт в вас!

VII. КТО ВЗОЙДЁТ НА ГОРУ ГОСПОДНЮ?

В 23 Псалме, с 3 по 10 стих мы читаем: «Кто взойдёт на гору Господню, и кто станет на святом месте Его? – Тот, у которого руки неповинны и сердце чисто, кто не клялся душою своею напрасно и не божился ложно, – тот получит благословение от Господа и милость от Бога Спасителя своего. Таков род ищущих Его, ищущих лица Твоего, Боже Иакова! Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдёт Царь Славы! Кто сей Царь Славы? – Господь сил, Он – Царь Славы!»

Этот текст Священного Писания начинается вопросом: «Кто взойдёт на гору Господню и кто станет на святом месте Его?..» Если бы Псалом оборвался и мы не смогли бы прочитать дальше, то что бы мы на это сказали и какой бы ответ дали? Как вы считаете, кто будет стоять на святом месте и кто получит благословение от Господа?.. Конечно, само собой разумеется, что не все взойдут на гору Господню и не все будут стоять на святом месте Его. Однако кто же это будет? Кому всё-таки удастся получить благословение от Господа? Впрочем, не нужно много об этом гадать, потому что тут же, в следующих стихах Слово Божие само даёт нам на это ответ. Во-первых, это тот, у кого руки неповинны. Во-вторых, тот, у кого сердце чисто. В-третьих, тот, кто не клялся душою своею напрасно и не божился ложно (то есть, не говорил впустую, давая Богу обещания, которые им не будут исполнены).

Итак, здесь мы остановились на трех вещах, о которых пойдёт наша речь: руки, сердце и наши уста или, иначе говоря, наш язык. Именно их состояние будет решающим в том, получим ли мы благословение и милость от Господа или нет.

Сегодня среди верующих очень много людей-молитвенников. Не знаю, было ли ещё когда-нибудь в истории христианства такое время, когда бы так ревностно молились о духовном пробуждении. Как много сейчас говорят и проповедуют о пробуждении, но как мало, к сожалению, тех, которые получают его! Как вы думаете, что может быть здесь причиной? Обратившись к прочитанному выше месту Писания, можно придти к заключению, что есть нечто, что может являться препятствием пробуждению; и это ничто иное, как наши руки, наше сердце и наши уста.

Дорогие друзья, если мы относимся к роду тех, которые ищут Его, ищут лица Бога Иакова, тогда для нас самым важным и решающим является следующий факт: в том ли состоянии находятся у нас руки, сердце и уста, чтобы нам удалось взойти на гору Господню и, представ на святом месте пред лицом Всевышнего, получить Его благословение. Мало того, идя ещё дальше, зададим-ка себе и такой вопрос: «Если мы всё же сумеем взойти на гору Господню и получить Его благословение, то в каком случае и как мы можем это снова потерять?» Можно быть абсолютно уверенным, что и в данном случае, в ответе будут руки, сердце и уста.

Для начала рассмотрим наши руки. В Новом Завете, в Первом Послании к Тимофею 2:8 написаны такие слова: «Итак, желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи, воздевая чистые руки без гнева и сомнения». Разумеется, это было не просто желание Апостола Павла, о котором он писал Тимофею, но воля Божия, высказанная устами его по вдохновению Духа Святого. Господь желает видеть мужей, совершающих служение молитвы. К сожалению, в настоящее время это выглядит иначе. Во многих христианских семьях молитвенницей является жена и мать, а не муж и отец семейства. Конечно, этим я вовсе не хочу сказать, что сёстрам не следует брать на себя молитвенное служение; напротив, это замечательно, если жена и мать ходатайствует перед Богом, неся на руках молитвы мужа, детей, родственников, знакомых, церковь и её служителей. Однако здесь Слово Божие говорит нам о том, что мужья и отцы должны быть мужами-молитвенниками. Слышите вы это, братья! Вы являетесь главами семей! Молитва и ходатайство пред Богом – это, прежде всего, ваше дело! Ведь именно на вас, отцах, лежит особая ответственность в духовном воспитании ваших детей. Знаете ли вы, что среди чёрных язычников, живущих в Южной Африке, существует такой закон: если обнаруживается, что в какой-то семье девушка уже не девственна, тогда вождь племени наказывает штрафом её отца, который должен заплатить коровой за то, что плохо воспитал свою дочь.

Дорогие братья! Известны ли вы в вашей церкви как мужи молитвы? Вы ведь знаете, что пророки, Апостолы и все великие служители Божии, оставившие яркий, неизгладимый след в истории христианства, были мужами молитвы! А так ли это выглядит среди нашего братства сегодня? Не правда ли, что многие из братьев предпочитают проводить время не в уединённой, горячей молитве к Богу, а в так называемых братских беседах, которые, увы, нередко превращаются в споры о мнениях.

Итак, устами Апостола Павла Господь открывает мужам свою волю, – чтобы они почаще возносили к небу свои молитвы. Причём Слово Божие не останавливается на этом, но, идя дальше, продолжает: «… воздевая чистые руки без гнева и сомнения«. Обратите внимание на эти слова: «чистые руки без гнева и сомнения». Я думаю, вы понимаете, что в данном случае имеются в виду не плотские наши руки, потому что они не могут иметь гнев и сомнения. Речь идёт о духовных руках. Если, к примеру, читаем в Писании «возвожу очи мои к горам, откуда приходит помощь», тогда понимаем, что речь идёт не об обычных, земных горах, но о духовных высотах, на которые мы взираем сердечными очами с надеждой на Бога. Точно так же и в данном случае, обращаясь к мужам, Бог говорит, чтобы они, молясь, делали это в чистоте и святости. Именно это определит, будет ли данная молитва услышана или нет, получит ли душа благословение от Господа или уйдёт от ног Его неблагословлённой. Чистыми и святыми могут быть только те духовные руки, которые служат для Господа и Его славы. Далее сказано, что такие руки должны воздеваться к небу «без гнева и сомнения». Дорогие братья! Обращали ли вы внимание на эти слова? Скажите сейчас пред Господом, свободны ли вы от гнева, или он всё ещё имеет место в вашей жизни? Понимаете ли вы, что Бог не может терпеть молитвы мужа, в сердце которого живёт гнев и который постоянно этим грешит. Ты можешь, друг, воздевать свои руки, можешь молиться и поститься до изнеможения, только всем этим ты не достигнешь цели, если прежде не избавишься от гнева. Помни, что уже это одно встаёт преградой на пути твоей молитвы, и она не может быть услышана и принята Небесным Отцом.

Дорогие сёстры! Не думайте, пожалуйста, что это касается только мужчин. Ведь если вы являетесь молитвенницами, тогда это слово в равной степени относится и к вам. В очах Господа вы – такие же дети Его, как и мужчины. Не зря же в Послании к Галатам 3:28 написано, что во Христе Иисусе «… нет ни мужского пола, ни женского». Поэтому, жёны, ваши духовные руки молитвы должны быть также чисты и святы. От очей Господа не может укрыться гнев ни в сердце женщины, ни в сердце даже самого маленького ребёнка. Так что оставьте-ка, друзья, благочестивые молитвы, если из вашей жизни не изжит ещё гнев. Принесите сначала это в свет пред Господом и глубоко раскайтесь. Если мы сегодня в чём-то и нуждаемся, то это, прежде всего, в осознании греха и раскаянии с последующим очищением, чтобы впредь не становиться виновными пред Богом, воздевая к Нему нечистые руки, запятнанные гневом и злом.

А теперь пойдём дальше. Данная фраза – «воздевая чистые руки без гнева и сомнения» включает в себя ещё одно слово – «сомнение». Когда читаешь это выражение, невольно задаешь себе вопрос: «Какая тут взаимосвязь? Какое отношение к сомнению имеет гнев? Как объединить одно с другим?» В греческом подлиннике Библии на месте слова «сомнение» стоит интересное выражение, которое имеет обширное значение и которое можно по-разному перевести. Включая в себя смысл слова «сомнение», оно подразумевает также и такие понятия, как: «аргументирование», «доказывание», «спор с потерей над собой контроля».

Знаете ли вы, что супружеская жизнь играет большую роль в вопросе христианской веры и потому на это следует обращать особое внимание? Именно на данную сторону жизни христиан дьявол производит усиленные нападки, следствием которых является наличие многих неблагополучных браков и, что особенно ужасно, даже разводов. Практика жизни показала одну неизбежную закономерность: если дьяволу удаётся довести какого-то служителя Божьего до расторжения брака, то он достигает этим своей главной цели. После своего развода служитель становится, если так можно выразиться, отстрелянной птицей и больше уже непригоден к духовному служению. С самых больших высот духовных побед он способен дойти до самого низкого падения. Сумев разрушить супружескую жизнь слуги Божьего, сатана, таким образом, выводит его с поля служения. Не удивительно поэтому, что одной из главных целей сатанистов является разрушение семьи. Так что для пастора и проповедника вопрос супружеской жизни имеет очень большое значение. Я знал одного благословеннейшего мужа Божьего в Южной Африке, через которого в течение длительного времени Господь действовал в великой силе. Но вдруг потоки благословений стали заметно иссякать и вскоре прекратились совсем. Знаете, почему? У него возникли неустройства в семье. В его личных отношениях с женой появилась трещина, превратившаяся потом в пропасть. После этого он сошёл на путь лжеучения, окончательно потеряв Господнее благословение. Так что можно понять, почему Апостол Пётр, предостерегая мужей, говорит: «И вы, мужья, обращайтесь благоразумно с жёнами, как с немощнейшими сосудами, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах (1-е Петра 3:7). Вполне вероятно, что именно поэтому в греческом подлиннике Библии, в приведенном месте Священного Писания: «воздевайте чистые руки без гнева и сомнения» последнее слово имеет ещё и такие значения, как «аргументирование», «доказывание», «спор с потерей над собой контроля». Ведь можно именно таким образом разговаривать со своей женой, с досадою восклицая: «Ну что ты от меня хочешь?! В конце-то концов, как можешь ты быть такой глупой?! Неужели ты неспособна этого понять?! У тебя что, – ума нет, что ты говоришь такие глупости?! Да поразмысли же, наконец! Или у тебя совсем уже нет головы на плечах!..»

Не так ли это бывает у вас порой, дорогие братья?! Или с вами никогда такого не случалось? Согласен, что женщины могут иногда такое сказать, что просто удивляешься, как только это возможно. Однако не потому ли, обращаясь к нам, так называемому сильному полу, Бог говорит, чтобы, живя со своими жёнами, мы обращались с ними благоразумно, помня, что они являются немощными сосудами. В противном случае нашим молитвам будет положена преграда. В супружеской жизни мы, мужчины, должны особенно бодрствовать, не давая дьяволу возможности вести в ней свою разрушительную работу. Именно через это ему удаётся вывести нас из строя.

Дорогие друзья, мы уже довольно много говорили о наших руках, тех самых, которые поднимаем в молитве к Богу. Но давайте всё-таки ещё раз посмотрим на их чистоту, подойдя к этому вопросу с другой стороны. Думаю, что в жизни многих из вас это играет также немаловажное значение.

Мы знаем, что от начала всем, боящимся Бога, была дана ясная и прямая, не терпящая никаких компромиссов заповедь – «не кради» (Исход 20:15, Левит 19:11, Второзаконие 5:19). Исполнение её в повседневной жизни в самом прямом смысле характеризует чистоту наших рук, и, что не менее важно, определяет благословения, посылаемые нам от Господа. Для подтверждения этого расскажу вам об одной нашей чёрной сотруднице, сердце которой уже многие годы горит для Господа неугасающим огнём. Имя её Дубулила. Она живёт у нас, на миссионерской станции и, не имея ни мужа, ни семьи, всецело отдаёт себя духовному служению. Так вот, эта девушка – зулу росла и воспитывалась в языческой семье, в которой никто ничего не знал о Боге, занимаясь спиритизмом и поклоняясь духам умерших. У народа зулу существует понятие, что красть у своих же, чёрных, – нехорошо, что же касается воровства у белых, то это совсем другое дело и вовсе не является грехом. Они считают, что белые люди забрали во владение принадлежащий им «чёрный континент», и потому, если ты у них что-то берёшь, то это так или иначе по праву принадлежит тебе, а значит в этом нет ничего плохого. Именно в таком духе воспитывали родители и свою дочь Дубулилу, которая принимала слова отца и матери как истину. Став взрослой девушкой, она поступила на работу в больницу, где воровала всё, начиная от продуктов питания и кончая постельным бельём и больничной мебелью, вплоть до строительных материалов, приобретаемых для больничных нужд. Дубулила настолько обеспечивала ворованным всю свою семью, что им не было особой нужды что-то ещё покупать. Родители были, конечно, счастливы, что их дочь так печётся об их благосостоянии; только в сердце самой Дубулилы не было при этом ни мира, ни радости. Что-то внутри не давало ей покоя, делая глубоко несчастной, однако причину этого несчастья она так и не сознавала. Так проходили годы, пока вдруг, однажды, совсем неожиданно умерли оба её родителя, и Дубулила осталась в доме совсем одна. После похорон отца и матери она ещё острее почувствовала угрызения совести, от которых никак не могла избавиться. В своей внутренней, душевной нужде Дубулила начала искать помощи, и в этих исканиях по провидению Божьему попала на богослужение, проходившее на Ква Сизабанту. На первой же  проповеди Слово Божие сокрушило её сердце, и в его свете она увидела себя низко падшей, погибшей грешницей. Сразу же после собрания она отыскала одного из сотрудников миссии и тут же в глубоком сокрушении и раскаянии начала в исповедании очищать и приводить в порядок свою жизнь, решив отныне стать христианкой и следовать за Господом. После того, как за неё была совершена молитва, Дубулила почувствовала великое облегчение и радость, которую невозможно было высказать. «Ну, слава Богу! – рассуждала она, с лёгким сердцем возвращаясь к себе домой. – Теперь я – христианка. Бремя грехов не будет больше давить мою душу, и я наконец-то смогу быть счастливой!» Придя домой, она решила поужинать и сразу же лечь спать, чтобы назавтра начать совершенно другую жизнь. По привычке сев за стол, она вдруг подумала, что теперь является христианкой, а значит, по-видимому, должна на всё просить благословения у Господа. «О, Иисус! – начала молиться она. – Прошу Тебя, благослови эту пищу, которую я буду сейчас есть…» и тут же в сердце её прозвучал тихий, но ясный голос: «Дубулила! Как Я могу благословить эту пищу?! Откуда она у тебя?.. Откуда также посуда, из которой ты ешь?..»

Так она поняла, что исповедать свой грех – это ещё не всё; нужно на деле очистить и привести в порядок всё то, на чём лежит печать проклятия и гнева Божьего. Оставив еду, девушка направилась к своей постели и, склонившись на колени, стала просить, чтобы Господь благословил её сон и пребывал Духом Своим вместе с ней в её доме. Не успела она произнести эти слова, как в сердце снова прозвучал тот же голос: «Дубулила! Я не могу пребывать с тобой в этом доме! Где ты взяла строительный материал, из которого построен этот дом? Даже дверная ручка! Откуда она? Ты просишь, чтобы Я благословил твой сон, но разве могу Я это сделать, если кровать, на которой ты спишь, и всё постельное бельё – ворованные?»

Долго не могла заснуть в ту ночь Дубулила. Сердце её разрывалось от боли и сознания своей вины. Пробудившаяся совесть жгла ей душу. Горько плача, она просила: «Господь! Пожалуйста, научи, как мне нужно теперь поступить!..» Ей стало ясно, что, несмотря на то, что она уже исповедала пред Господом свой грех воровства, ей всё же необходимо пойти в больницу и признаться в том, что она творила, возвратив всё украденное.

Наутро она пошла в госпиталь и попросила главного врача собрать весь работающий там персонал. Удивившись, он всё же исполнил её просьбу; и когда все собрались, Дубулила рассказала всё без утайки о том, что и как она воровала и каким образом это делала, чтобы всё оставалось незамеченным. Она рассказала также, как встретила в жизни Иисуса, Который и побудил её сердце сделать этот шаг раскаяния. После этого рассказа в комнате воцарилась напряжённая тишина. Каждый ожидал, чтобы кто-нибудь другой начал говорить. Наконец, один из врачей, который приехал из Европы и в течение 5 лет работал в той больнице, взволнованным голосом тихо произнёс: «Первый раз за всю свою жизнь я познал, что это значит – быть спасённым!» После этих слов шеф-врач, являвшийся хозяином больницы, обратившись к Дубулиле, указал ей на лежавший на его письменном столе причудливой формы морской камень и сказал: «Видишь ты этот камень, Дубулила? Если взять его и бросить в воду, то он упадёт на дно, и хотя много воды протечёт над ним, она не будет иметь на него своего воздействия. Камень останется камнем. Так пусть же и твоя вера будет всегда, как камень; чтобы ничто из окружающего не имело на тебя воздействия! И, хотя ты и дальше будешь жить в этом мире, не давай ему возможности увлечь тебя своим течением! Теперь, от имени всего персонала я говорю, что мы прощаем тебе всё, о чём ты нам сейчас рассказала. Тебе не нужно также платить за украденное. За то, что ты честно и искренне признала перед всеми свою вину, мы прощаем тебя полностью и не хотим ничего с тебя взыскивать! Будь и дальше верна твоему Господу! Мы же, со своей стороны, желаем тебе всего самого наилучшего в твоей дальнейшей духовной жизни!»

Когда после этого Дубулила возвращалась к себе домой, сердце её переполняла невыразимая радость. Она чувствовала, что между нею и её Создателем ничего уже больше не стоит, и что теперь она стала как бы одним целым с Ним. Всё её существо было наполнено только одним желанием – впредь быть для других только добрым примером, являя им всей своей жизнью образец истинного христианства. Прошло немного времени после этого случая, и Гос­подь позвал её к труду на миссионерскую ниву. С тех пор она является верной свидетельницей Иисуса Христа, всецело отдавшей себя Ему на служение.

Дорогие друзья! Рассказав вам историю этой чёрной девушки, хочу обратить ваше внимание на одну вещь. Заметили ли вы, что Бог Сам, Своим голосом заговорил к этой бывшей язычнице, и она, знавшая Его всего лишь один день, способна была услышать этот голос и быть послушной ему. Понимаете ли, что я хочу этим сказать? Закоренелая язычница, только-только познав своего Спасителя, была сразу же способна на то, чего не можем достигнуть мы, выросшие в христианстве! Продолжая возносить к небу свои благочестивые молитвы, ты, тем не менее, продолжаешь спокойненько терпеть грех в своей жизни и потому, разумеется, не можешь слышать голос Божий, который, как и Дубулиле, мог бы тебе сегодня сказать: «Что?!.. Ты ожидаешь от Меня благословения в то время, как твоя жизнь вот так выглядит!.. Ты хочешь, чтобы Я пребывал с тобою там, где находятся вещи, добытые тобою нечистым путём?..» Подумай сам, может ли Тот, Кто есть святость и чистота, находиться среди нечистого?

К сожалению, то, что делала Дубулила в неведении, будучи язычницей, делают сегодня и христиане, прекрасно знающие заповедь Божию, которая говорит: «Не кради!» Те, которые называют себя детьми Божьими, бывают также способны протягивать свою руку к тому, что, как говорится, «плохо лежит». У нас в миссии есть ещё одна сотрудница по имени Марта, которая в прошлом, считаясь серьёзной и искренней христианкой, работая в магазине, многое там воровала. На какие только уловки она ни шла, чтобы унести оттуда побольше денег. Она прятала их в туфли, при уходе с работы брала под язык и таким образом приносила домой намного больше того, что зарабатывала. И при такой-то вот жизни она могла спокойно стоять в церкви и свидетельствовать о том, что сделал для неё Господь, как спас и помиловал её душу. Так, пользуясь как христианка доверием на работе и уважением в церкви, она жила своей двойной жизнью до тех пор, пока Сам Бог не остановил её на этом пути лжи и лицемерия, открыв её духовные очи и показав ей всё в том свете, в котором видел её Он. Лишь после глубокого и искреннего раскаяния и очищения Господь смог сделать её сосудом, который употребляет теперь для Своей славы.

Среди христиан находятся даже такие, которые в оправдание своё говорят: «Ну что ж тут поделаешь? Нас сама жизнь толкает на это! Мы бы и хотели не делать это, но…»

Дорогие друзья! Сможете ли вы сказать то же самое и перед Богом, Тем Самым, Который говорит: «Если ты будешь тщательно исполнять все заповеди, которые заповедую тебе, то будешь благословен в городе и благословен на поле; благословен будет плод чрева твоего и плод земли твоей, и плод скота твоего; благословенны будут житницы твои и кладовые твои… Откроет тебе Господь добрую сокровищницу Свою, небо, чтобы оно давало дождь земле твоей во время своё, и благословит все дела рук твоих… Если же не будешь слушать гласа Господа Бога твоего, и не будешь стараться исполнять все заповеди Его и постановления Его, то придут на тебя все проклятия сии и постигнут тебя. Проклят ты будешь в городе и проклят на поле, прокляты будут житницы твои и кладовые твои. Проклят будет плод чрева твоего и плод земли твоей. Проклят ты будешь при входе твоём и проклят при выходе твоём. Пошлёт Господь на тебя проклятие, смятение и несчастие во всяком деле рук твоих, какое ты станешь делать, доколе не будешь истреблён, – и ты скоро погибнешь за злые дела твои, за то, что ты оставил Меня» (Второзаконие 28:1-9, 15-20). Как видите, через Слово Своё Бог нам предлагал и доныне ещё предлагает благословение или проклятие. Так что же для себя выберешь ты?

Итак, чисты ли у вас руки, друзья? Что вы ими уже делали?.. Да… Чего только вашими руками вы уже ни делали!.. Помните… это? Вспоминаете… то? Впрочем, довольно! Оставим теперь эту тему! Вы лучше меня знаете, что делали ваши руки и на каких местах они уже побывали… Поэтому предоставлю вам самим поразмыслить над этим; тем более, что Господь это знает не хуже вас, потому что всегда был вашим невидимым Свидетелем. О, даровал бы Бог Свою милость, чтобы каждый серьёзно подумал об этом, и сегодня, прежде чем снова сложить для молитвы свои руки, внимательно посмотрел бы на них и, прежде чем молиться, очистил бы их от всякой грязи! Иначе ваша молитва будет ничем иным, как только игрой благочестивых слов. Это будет только спектакль, а сами вы – как клоуны в цирке! Предстоять пред Господом – это значит стоять на святом месте, воздевая к небу руки чистые!

А теперь перейдём к следующему пункту – чистое сердце. Сердце представляет собой нечто иное, чем руки. Руки можно видеть, потому что они относятся к внешним членам нашего тела. Что же касается сердца, то оно всегда остаётся для нас невидимым, будучи глубоко сокрытым от нашего глаза. Однако если мы с вами не способны увидеть сердце, Господь, тем не менее, видит его. Именно оно является тем, на что Он обращает особое внимание. Он знает наше сердце, знает его помыслы и намерения. Каким является перед Ним ваше сердце, друзья? Является ли оно чистым в очах Божиих? Ведь если мы хотим получить благословение от Господа, тогда первое, что нам нужно иметь, это – чистое сердце.

В Книге Притчей 4:23 написано: «Больше всего хранимого храни сердце твоё, потому что из него источники жизни». Видите, откуда истекает всё, что характеризует нашу жизнь! Господь Иисус, обращаясь к нам, идёт ещё дальше, говоря: «Ибо извнутрь, из сердца человеческого исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимства, злоба, коварство, непотребство, завистливое око, богохульство, гордость, безумие» (Ев. Марка 7:21-22). Откуда происходит весь этот грязный перечень грехов? – Из сердца! Из глубины его рождаются нечистые и злые мысли. Оттуда же происходит неистовая похоть плоти! Не из американского Голливуда выходит блуд, прелюбодеяния и самый низкий разврат! Нет! Всё это выходит из злого человеческого сердца, в котором дьявол посеял своё сатанинское семя! Потому-то именно сердце должно быть прежде всего очищенным!

Дорогие друзья! Если вы носите в себе надежду однажды увидеть Господа, тогда вы должны иметь чистое сердце. Мы не читаем нигде в Библии, что Его увидят те, кто имеет пророчество и всякие откровения, или кто говорит на иных наречиях, или кто проповедует, поёт и свидетельствует. Нет! Святое Писание, словно утверждающая печать, указывает нам на одно: «Блаженны чистые сердцем, – ибо они Бога узрят» (Ев. Мф. 5:8). Только чистота сердца и ничто другое определит, увидим мы однажды лицом к лицу нашего Господа или нет! Что мы теперь на это скажем? Будем и дальше надеяться, что с тем сердцем, каково оно у нас теперь есть, мы сможем узреть Бога? О, как было бы хорошо, если бы каждый из нас проверил себя в свете вечности и, отвечая на этот вопрос, сказал, наконец, правду так, как говорит перед смертью своей умирающий.

Я вспоминаю иногда годы моего отрочества. В те моменты моей жизни, когда я чувствовал, что нахожусь духовно не на высоте, я собирался и украдкой от других шёл на кладбище, которое находилось в 2-3 километрах от нашего родительского дома. Там, медленно переходя от могилы к могиле, я читал имена и фамилии людей, лежащих под гробовыми плитами, а также возраст, в котором они умерли. Я находил среди них имена детей и подростков, жизнь которых была уже оборвана смертью, и, стоя у их могил, говорил, обращаясь к самому себе: «Эрло! Если ты сегодня умрешь, если плоть твоя, как и их, окажется в гробу, а душа отойдёт, то как это будет у тебя выглядеть? В том духовном состоянии, в котором ты сейчас находишься, где ты окажешься в вечности?» Вот так нередко я говорил себе такие проповеди; и, знаете, это мне тогда очень помогало. Попробуйте-ка и вы задать себе подобный вопрос, представив на мгновение, что смерть уже сейчас стоит за вашими плечами. Используя этот простой пример из моей жизни, мне хотелось бы подвести вас к тому, о чём говорит нам Библия: «Научи нас так исчислять дни наши, чтобы нам приобресть сердце мудрое» (Псалом 89:12).

Подумайте и вы о том, что однажды должны будете умереть. Не живите только потому, что просто должны жить! Жизнь на земле – пуста! Мир ничего не может нам дать! И даже если мы буквально купаемся во грехе, вкушая всё, что только он может нам предложить, то и тогда жизнь останется для нас пустой. И после того, как мы испытаем и попробуем всего, что так услужливо преподнесёт нам дьявол, мы с запоздалой горечью поймём, что всё это – лишь ложь и обман! Господь Иисус не зря говорил: «Всякий, пьющий воду сию, – возжаждет опять… (потому что мир не способен удовлетворить и утолить жажду души); а кто будет пить воду, которую Я даю ему, тот не будет жаждать вовек» (Ев. Иоанна 4:13-14). Слышите вы это, друзья! Вы, ищущие в мире сём наслаждения! Только в Иисусе можно найти полноценную жизнь, и только Он может дать нашей душе истинное удовлетворение! В Нём одном – любовь, радость, довольство и счастье! Мир не способен вам этого дать! Грехом не может насытиться ни душа, ни тело!

Много лет тому назад, когда деньги имели ещё большую ценность, и миллион долларов представлял из себя огромное состояние, одного богача, ставшего миллионером, спросили: «Скажите, пожалуйста, какое чувство испытывает человек, когда становится владельцем миллиона?» Смерив спрашивающего быстрым взглядом, тот, не задумываясь, ответил: «Он хочет иметь ещё больше!»

Точно так же обстоит дело и с грехом. Он не может насытить и удовлетворить нас! Напротив, он влечёт за собой ещё большую жажду грешить! Ещё!.. Ещё больше!.. – требует он у тебя. И потому только в Иисусе мы можем найти полное удовлетворение! Лишь в Нём, и ни в чём другом!

Итак, – чистое сердце. Только Господь может это сделать! Только Иисус способен проникнуть до самых затаённых его уголков и совершить там процесс очищения! Друзья! Нам просто необходимо иметь чистое сердце, чтобы в вечности узреть Бога. И когда мы умрём, – то горе нам, если мы окажемся в гробу, не имея чистого сердца! Горе нам!

Царь Давид, после того, как он позорно согрешил, вопиял к небу и, умоляя, восклицал: «Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня!» (Псалом 50:12). Он знал тогда, что то прелюбодеяние и убийство, которое он совершил, происходит из его нечистого сердца, что виновницей падения является не увиденная им красивая, обнажённая женщина, а его злое, греховное сердце! Слово Божие говорит нам, что мы должны быть мёртвыми для мира и мёртвыми для греха! А как это у вас? Умерли вы для мира? Умерли ли для греха? Имеете ли уже чистое сердце? Да, это правда, что мы с вами живём в ужасное время и в грязном, развращённом мире; только ведь не потому ли Христос и молился о нас, прося: «Отче! Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла!..» Понимаете вы это, друзья? Христос умолял не о том, чтобы Бог взял нас из мира, но чтобы сохранил нас в этом мире, чтобы, и находясь в нём, мы способны были иметь чистое сердце! А так ли это у нас на деле? Чисты ли пред Господом наши сердца? С чистым ли сердцем вы  молитесь?  Разумеется, этим я не хочу сказать, что вы не можете вообще молиться, коли ваше сердце нечисто! Конечно же и тогда вы можете молиться! Только подумайте, какая польза от этих ваших молитв, если они не будут услышаны Господом, а значит и не способны принести вам благословение! Скажите мне, в вашей земной, человеческой жизни делаете ли вы какое-нибудь дело, если оно не имеет смысла и не принесёт вам никакой пользы? Нет? Тогда почему же вы поступаете так в вашей духовной жизни?..

А теперь, размышляя над прочитанным нами вначале 23-им Псалмом, перейдём к третьему пункту, который говорит о том, что взойти на гору Господню и получить благословение от Бога сможет лишь тот, кто не только имеет неповинные руки и чистое сердце, но ещё и «не клялся душою своей напрасно и не божился ложно[2]«. Видите, какими осторожными мы должны быть с нашим языком, с какою мудростью должны открываться наши уста, и в каком страхе Божием должны произноситься наши речи. В Евангелии от Матфея 12:36 написано: «За всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда[3]«.

Дети Божии! Можете ли вы предстоять пред Богом с вашим языком? Не говорит ли он пустые, ненужные слова? Не произносят ли ваши уста такие речи, которые служат не к созиданию, а к разрушению? Мы ведь бываем такими мастерами, только не на то, чтобы строить, а на то, чтобы ломать и разрушать! Иисус сказал когда-то: «Разрушу храм сей, и через три дня воздвигну его!» Так вот, горе нам, если мы языком своим что-то разрушим, но потом не воздвигнем опять! Что делают наши уста? Строят они в деле Божием или только разрушают? Служат ли ко благу других те слова, которые мы произносим? Сможем ли мы дать за них пред Богом отчёт? Ведь нам не избежать этого! И горе, о, горе тому, кто приблизился уже к могиле, а уста его нечисты!

И ещё. Скажите, давали ли вы когда-нибудь Богу обеты? Было ли такое, чтобы вы обещали что-то Ему, но так и не исполнили этого? Вспомните, не го­ворили ли вы когда-нибудь: «Боже! Я буду служить Тебе доброй совестью! О, Господь! Я хочу всегда следовать за Тобою и исполнять во всём только Твою святую волю! Иисус! Я обещаю быть верным Тебе до смерти!..»

Исполнили ли вы уже эти обеты? Являетесь ли вы ещё и сегодня верными в том, что обещали когда-то Богу, или вы – лжецы перед Ним? Исполняете ли вы то, о чём говорили Ему, какие бы испытания и искушения вас ни постигали, или давно уже сдались и опустили руки свои пред дьяволом? Помните, братья и сёстры! Если мы хотим получить благословение и милость от Господа, если действительно желаем духовного пробуждения, тогда наши руки, уста и сердце должны быть чистыми!

Но давайте-ка теперь пойдём дальше и внимательно рассмотрим последние строки нашего тек­­ста: «Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдёт Царь славы! Кто сей Царь славы? – Господь крепкий и сильный, Господь, сильный в брани», и далее, как бы подчёркивая важность значения этих слов, идёт повторение: «Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдёт Царь славы!»

Приступая к разбору этих последних стихов Псалма, мне хотелось бы начать со слов, говорящих о вознесении на небо нашего Господа. Как вы помните из Евангелия, после воскресения Иисуса Христа ученики Его, повинуясь данному им повелению, пришли в Галилею и взошли на гору, где встретили своего воскресшего Спасителя. После того как Он благословил их, явилось облако, и Господь стал отдаляться от них и возноситься на небо. Скажите, друзья, думали ли вы когда-нибудь об этом моменте? Пытались ли представить себе эту картину вознесения Сына Божьего на небо и встречу Его с Отцом?! О, какой неописуемо чудесной должна была выглядеть эта сцена встречи их на небесах! В своём воображении я вижу, как широко открылись небесные врата навстречу Победителю, Царю Царей и Господину славы, с какою радостью и восклицаниями встретили Его сонмы ангелов и всё небесное воинство! Я не сомневаюсь, что Господь пришёл в этот мир как Агнец Божий, чтобы Своей мученической и победной смертью на кресте открыть для нас двери неба, которые прежде были закрыты для всего человечества земли. Сын Божий, умирая на Голгофе, разорвал завесу, открыв нам свободный вход во святилище Божие; и Он же, посредством Своей пречистой крови, проложил нам путь в обители неба! Кто знает, может быть, именно в самый момент вознесения Его на небо, там звучали эти ликующие слова: «Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдёт Царь славы!» Возможно, как бы реагируя на это, голоса некоторых ангелов вопрошали: «Кто есть сей Царь славы?» на что прозвучал громогласный ответ: «Господь крепкий и сильный, Господь сильный в брани!» Так входил в небо наш Иисус, наш Господь, наша Скала и наш Победитель, Который победил смерть и ад, грех и все нечистые силы!

Интересно, что в немецком переводе Библии, сделанном Мартином Лютером, это место Священного Писания передано такими словами: «Рас­пах­ните широко врата! Откройте и поднимите высоко вверх двери мира, чтобы вошёл Царь славы!» При чтении такого перевода невольно возникает вопрос: Куда хочет войти Царь славы? В Книге Откровений в 3-ей главе, 20-ом стихе мы читаем: «Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною». Понимаете ли вы, друзья, что этот Царь славы стоит сейчас перед дверями вашей жизни и вашего сердца и стучит! Царь Царей стучит и ждёт вашего ответа! Тот, Кто одержал победу над злом и грехом всего мира, – победил и грех каждого из вас! Слышишь ты, друг! Он победил твою слабость, твою немощь и твоё маловерие! Этому Принцу по­беды небо с великой радостью широко открыло свои ворота! А ты? Распахнул ли уже Ему и ты двери своего сердца? Широко ли открыта для Него твоя жизнь, или ты до сих пор так и держишь Его у своего порога, не желая, чтобы Он прошёл дальше?! Однако Господь всё же пока ещё стоит! Стучит и ждёт… Стучит и ждёт… «Нет, – говоришь ты Ему, – у меня для Тебя сейчас нет времени! Нет! Мир и грех так притягательны! Они меня всё ещё так влекут! У меня ведь такая красивая подруга и такой привлекательный друг! Как же я могу это оставить? Нет! Моё время ещё впереди! Может быть, потом, попозже…»

Не потому ли Слово Божие ещё раз повторяет нам здесь эти слова: «Поднимите, врата, верхи ваши и поднимитесь, двери вечные!» Дорогие мои! О, если бы мы сегодня услышали и приняли в сердце своё этот Божий глас! О, если бы уже сейчас мы были способны на него ответить! Ведь этот зов звучит для сердца моего и твоего! Он гремит, пробуждая наше дремлющее сознание: «Поднимите, врата, верхи ваши, поднимитесь же, наконец, двери вечные! Распахнитесь, чтобы мог войти Царь славы! Широко откройте двери ваших сердец, дети мира сего и вы, дети Божии, чтобы к вам смог войти Господь сил и Царь-Победитель!» О, как вы будете раскаиваться потом, как будете проклинать себя в вечности за то, что при жизни своей не захотели ответить на этот зов и не открыли Ему своего сердца!

Много лет тому назад мне пришлось везти на автобусе группу христиан зулу. В одном месте, у дороги, стоял чернокожий человек и, подняв руку, знаком просил нас остановиться и взять его. Слегка притормозив, я открыл окно автобуса и, коротко крикнув голосовавшему: «У меня для тебя нет места», проехал мимо него. Один зулу, сидевший рядом со мной, не проронил при этом ни слова; однако, когда мы проехали один или два километра, сказал, обратившись ко мне:

– Знаешь, кто был этот человек у дороги?

– Нет, конечно! Откуда же мне знать!

– Это был мой царь! Царь моего племени!

– Что?!.. – тут же резко затормозив, громко воскликнул я. – Почему же ты мне сразу не сказал!

Приказав всем быстро высадиться из автобуса, я тут же, без промедления развернулся, дал газу и через пару минут очутился снова на том же месте, где оставил того человека, но, увы, там больше никого не было. Я бегал взад и вперёд, ища его, оглядывался по сторонам, однако всё было тщетно. О, как я жалел о своём поступке! Как желал попросить у него прощения! Как хотел объяснить, что не знал, что он – царь! Я ведь подумал, что это всего лишь бедный бродяга, каких бывает очень много! Но, о, как же я ошибся! До сегодняшнего дня при воспоминании об этом сердце моё разрывается от боли! Никогда больше мне не удалось встретиться с этим царём! Возможно, это произойдёт лишь пред престолом Божиим в вечности.

Дорогой друг! Кто знает, может быть не кто-то другой, а именно ты переживёшь самый ужасный шок в своей жизни, когда однажды, лицом к лицу, увидишь Царя Царей, для Которого широко распахнулись когда-то врата неба, но для Которого так и остались закрытыми двери твоего сердца! Тогда ты узнаешь Того, Кто долго стоял у твоего порога, прося дать Ему возможность войти, но Которого ты так и не захотел впустить. Тогда ты, наверняка, пожелаешь исправить свою ошибку, однако будет уже слишком поздно! Так сделай же это немедля, сейчас! Знай, что не долго ещё будет звучать для тебя этот глас: «Поднимите, врата, верхи ваши, и поднимитесь, двери вечные, и войдёт Царь славы!» И если теперь твоё сердце настолько загромождено, что в нём уже нет места для Господа, тогда выгрузи и выбрось этот хлам оттуда вон! Исторгни всё, что занимает то место, которое должно принадлежать только Богу! Что бы это ни было: ребёнок, жена, муж, друг, любимая, дом, имущество, деньги… Прочь всё из сердца! Рассчитайся с грехом в твоей жизни! Покончи со всем нечистым, мерзким и дьявольским! Выровняй путь свой для Господа! Очисти и приготовь в сердце место для Царя славы! Распространи пределы свои для Господина господствующих!

Поверь, душа, что Он – «Господь крепкий и сильный, Господь, сильный в брани»! Так почему же ты стонешь, сделавшись рабом своих собственных похотей?! Отчего в бессилии повторяешь, что не в силах освободиться от тяги к курению? К чему вспоминаешь снова и снова все свои слабости, тщетно ища оправдания твоим греховным наклонностям? Для чего подвергаешь сомнению возможность освобождения от зла, раздражения, нетерпения, зависти, обиды, гнева, вражды? Разве ты до сих пор не возвёл очи свои к Тому, Кто есть Царь славы, или не слышал ещё этих слов: «Ибо Он есть Бог крепкий и сильный, Господь, сильный в брани»?

Знаете ли вы этого Господа, друзья? Имели ли встречу с Ним? Открыли ли уже двери своего сердца Тому, Кто является Царём и Господином, Кто крепок и силен в брани и потому способен победить ваших врагов? Он – Тот, в Чьей руке находится вся вселенная! Он больше того, кто царствует в этом мире! Он победил мир, победил грех! Он одержал победу над самой смертью! Он – Господин над всеми и всем! Знаете вы Его? Если да, тогда дайте Ему возможность войти в ваше сердце, чтобы пребывать в нём! Быть может, вы спросите, как это сделать, как входит в сердце человека Господь? Друзья мои! Бог входит в наше сердце через Своё Слово. Да, именно через Слово! Поэтому, если Господь через Слово Своё говорит к вам, не закрывайте для Него своё сердце! Ведь не зря же в Священном Писании написаны для нас эти слова: «Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших!» (К Евр. 3:7-8). Итак, откройте сердце Слову Божьему, потому что Бог Сам является Словом (Ев. Иоанна 1:1).

Во времена Ветхого Завета Бог посылал к народу Своему пророков, которые провозглашали Его Слово, однако в ответ на это их побивали камнями. Позднее Господь избирал мужей, способных нести людям Весть о спасении, но и они были избиваемы, распинаемы и жестоко убиваемы. Не об этом ли го­ворил Иисус, рассказывая фарисеям притчу о злых виноградарях, после чего они пришли в ярость, прекрасно поняв, что именно о них шла речь? (Ев. Мар. 12:1-12). Не повторяется ли это и теперь среди нас, христиан, когда Слово Божие, подобно обоюдоострому мечу, проникая до глубины души и сердца, обличает и судит нас? Не скрипим ли в гневе своими зубами и мы, дети Божии, будучи готовыми убить тех, через кого Господь, обличая, говорит к нам?

О, дорогие друзья! Давайте не будем ожесточаться! Лучше приклоним наше духовное ухо, чтобы внимать словам Божиим; потому что, открыв сердце своё для слышания Слова Господня, мы, тем самым, распахнём наши двери навстречу Царю славы, – Тому, Кто крепок и силен в брани.

Итак, неповинные руки, чистые уста и чистое сердце – вот то, в чём мы нуждаемся, чтобы взойти на гору Господню и, представ пред  величием Божиим, получить от Него благословение и милость. Потому приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в сердце стези Богу нашему, чтобы Он мог войти в ваш духовный дом как Царь славы, как единственный ваш Господин, как Бог-Ратоборец и Победитель!

VIII. УЗКИЙ ПУТЬ К ЖИЗНИ ВЕЧНОЙ

В Евангелии от Матфея 7:13-14 мы читаем следующие слова: «Входите тесными вратами, потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их».

В 1973 году, спустя 6 лет после начала пробуждения, тяжело заболела самая юная наша сотрудница зулу Лидия Дюбэ. Она находилась в небольшом госпитале при миссии Ква Сизабанту, где за неё много и усиленно молились. Однако все наши молитвы не помогали. Больной становилось всё хуже и хуже. Видя, что дальше так продолжаться не может, я позвал к себе её родителей и сказал, чтобы они попытались обратиться к врачам, так как все молитвы за неё не помогают. (Позднее мы смогли убедиться в том, что в данном случае мы имели дело с исполнением слов Писания, говорящих о том, что Господь действует сверх наших желаний, просьб и разумений).

Говоря о том, что предложил родителям Лидии проконсультироваться с врачами, я тем самым хочу подчеркнуть, что мы вовсе не против медицинской помощи и благодарны Богу за то, что Он даёт медикам способности и знания помогать людям в их телесных страданиях. В ответ на моё предложение отец и мать больной попросили меня поехать вместе с ними. Не откладывая дальше, мы отправились с Лидией к одному хорошему специалисту, который подверг её основательному обследованию, показавшему резко нарушенную функцию почек. Был назначен интенсивный курс лечения, который, к сожалению, не дал никаких результатов. Тогда мы снова пошли на приём к этому врачу. Осмотрев и вновь обследовав Лидию, он сказал, что у неё тяжёлая форма широко распространённой в Южной Африке тропической болезни бельхация, поэтому её необходимо немедленно госпитализировать, что и было сделано. Однако, несмотря на все старания, самочувствие пациентки улучшилось лишь на короткое время, после чего наступило резкое ухудшение, побудившее нас обратиться в другие, более высокие медицинские инстанции. Там было дополнительно диагностировано тяжёлое поражение печени, по поводу чего назначено соответствующее лечение, которое также не имело успеха.

В то время, ходя от одного врача к другому, мы не могли понять происходящего. Лишь много позже, после того, как Бог совершил Своё определение, мы уразумели, что означало всё пережитое Лидией. К сожалению, мы, люди, настолько близоруки и слепы, что часто бываем неспособны познать волю Божию в том, что с нами происходит. При этом нам кажется, что всё идёт вкривь и вкось, всё до обидного несправедливо и нелепо и является каким-то глупым стечением случайных обстоятельств. В такие минуты мучений и отчаяния мы часто, увы, не можем увидеть в постигшем нас несчастьи могучую, управляющую руку Того, Кто знает и предвидит всё наперёд.

Исполняя все назначения врачей, аккуратно давая Лидии все лекарства, мы, тем не менее, с горечью замечали, что медикаменты не только не помогали ей, но как будто даже ещё более ухудшали её и без того тяжёлое состояние. Видя угрозу надвигающейся смерти, мы снова спешно повезли её в больницу. Не скрывая от нас опасности положения, специалисты сказали, что у неё развиваются симптомы тяжёлой сердечной, печёночной и почечной недостаточности, и если её немедленно не положить в больницу, она неизбежно умрёт. После этого заключения я спросил родителей Лидии, в каком городе и в каком госпитале они хотели бы поместить свою дочь. Отвечая на это, отец сказал, что желал бы, чтобы Лидия сама решила этот вопрос. Когда мы обратились к девушке, она сказала, что лично её желанием было бы одно, – чтобы ей остаться на Ква Сизабанту, и если это угодно Господу, умереть среди близких и родных ей людей.

Поразмыслив, я высказал мысль, что это будет нелегко осуществить, потому что на миссии всегда масса людей и все имеющиеся у нас помещения переполнены. Но тут я вдруг вспомнил о нашем стареньком, удалённом от других построек домике, где сотрудники уединялись для молитвенных служений и тесного общения с Господом. Таким образом вопрос был решён, и мы поместили смертельно больную девушку в наш домик молитвы. Вскоре мы поняли, что всё, происходящее с Лидией, было не случайно и что Бог, если так можно выразиться, был занят тем, чтобы через её болезнь написать для нас одну бесценную книгу Его откровений.

В этом домике при Лидии находились некоторые из её родственников и кое-кто из сотрудников миссии, которые ухаживали за ней, стараясь хоть как-то своими заботами и любовью облегчить её мучительные, предсмертные страдания. В продолжение нескольких недель она не могла больше принимать пищу, почти ничего не пила и переносила ужасные боли. Но что для нас было странным и необычным, так это то, что чем тяжелее было ей по плоти и чем нестерпимее становились её боли, тем лучше проявляла себя её внутренняя духовная жизнь, тем ближе и отчётливей был её контакт с Богом. Всё это являлось для меня великим Господним откровением, потому что на практике в своей жизни я постоянно сталкивался с тем, что чем хуже бывало с каким-то больным, тем более нервным, раздражительным и нестерпимым для окружающих он становился, принося тем самым, разумеется, радость дьяволу и печаль Богу. Что же касается случая с Лидией, то здесь было как раз наоборот: когда на её лице мы замечали отражение особенно сильных телесных страданий, то тихо говорили друг другу: «Теперь нам нужно быть очень внимательными к тому, что она говорит! Сейчас она будет учить нас особенно глубоким духовным истинам, которые открыл ей Господь». При этом сидящие у её постели начинали записывать то, что произносили в эти минуты её запёкшиеся уста. В течение многих дней и ночей, по-видимому, находясь в забытьи, она снова и снова повторяла: «О, да!.. Путь к небу – это нелёгкий путь!..» Время от времени тихим, шелестящим шёпотом она пересказывала нам увиденное, и мы, затаив дыхание, вслушивались в её едва различимые слова: «Бог показал мне путь веры, путь Господен!»

Дорогие друзья! Рассказывая сейчас эту необыкновенную историю о чёрной девушке, которой Господь в её предсмертные часы благоволил показать два пути, и которая по воле Его прошла через смерть и затем была вновь возвращена к жизни, я вовсе не преследую цели показать вам на этом примере совершившееся у нас великое чудо Божие. И хотя это действительно чудо, больше которого, рассуждая по-человечески, трудно себе представить, я, тем не менее, снова и снова хочу повторить, что для меня и для всех нас, вкусивших духовное пробуждение, является значительно большим чудом, когда для новой жизни во Христе воскресает духовно мёртвый человек, тот, кто извлекается Богом из духовного гроба и из страшной бездны греха и проклятья!

Я не буду вдаваться в подробности, описывая предсмертные часы и смерть Лидии, хотя и предвижу с вашей стороны те же вопросы, которые в таких случаях задают мне люди в Западной Европе: «А как она умирала? Было ли это действительно смертью? Возможно это была только кажущаяся смерть, что-то наподобие летаргического сна? Был ли при этом врач, который бы как специалист мог действительно констатировать её смерть? Неужели и в наше время может быть воскрешение мёртвых?!»

Предупреждая эти вопросы, хочу сказать, что не собираюсь никого убеждать, доказывая истинность произошедшего. Каждый может иметь на это своё личное мнение. Я же, являясь живым свидетелем данного случая, хочу только поделиться с вами тем, что видели мои собственные глаза и что могли слышать мои уши; и ваше дело – верить моему рассказу или не верить.

То, что мы услышали от Лидии в предсмертные дни её мучительно тяжёлой болезни, напоминало мне слова 23 Псалма и те повеления, наставления и вразумления, которые мы читаем в 7-ой главе Евангелия от Матфея. Это напоминало также и то, что нам было знакомо из книги Джона Буньяна «Путешествие Пилигрима в небесную страну», хотя сама Лидия никогда не читала этой книги и ничего не знала о ней. Господь показал ей два пути – широкий и узкий и в образной форме так ярко охарактеризовал их, что увиденное ею может позволить всем нам взглянуть на нашу жизнь глазами Божьими, увидеть своё земное хождение в свете вечности и определить, на каком пути мы сейчас находимся.

Широкий путь, который видела умирающая девушка, был настолько широк и пространен, что по нему одновременно могли идти толпы людей. Места было так много, что каждый человек мог свободно передвигаться вместе со всем своим имуществом, со всем тем, что он имел и что ему принадлежало. Такого путешественника могли сопровождать его жена, дети, родные, друзья и знакомые. Он мог взять с собой в дорогу всё своё богатство, всё, что накопил и приобрёл за время своей земной жизни. По такому пути нетрудно было идти. Это было лёгким и приятным занятием. Здесь принимались в расчёт все человеческие чувства, ощущения и обстоятельства. Если, например, имеешь желание пойти на богослужение, то можешь пойти туда; если чувствуешь себя слишком усталым, можешь остаться дома. Если вдруг ощутишь головную боль, то можно пренебречь собранием и, уютно устроившись на диване, просматривать газету, слушать радио или смотреть телевизор (При этом головные боли, как ни странно, сразу исчезают). На широком пути каждый мог свободно прогуливаться, разглядывая по сторонам то и другое. Нет необходимости быть осторожным и бодрствовать, наблюдая за тем, куда ты ступаешь. В общем, здесь ты чувствуешь себя настолько свободно, что можешь прыгать и танцевать, как хочешь. На этом пути при желании можно молиться или, взяв Библию, для успокоения совести прочитать пару стихов или глав, а потом отложить её в сторону и заняться просматриванием журнала или газеты. Это – путь, отвечающий любому запросу, вкусу и желанию. Идя им, вернувшись домой, можно разозлиться на жену, которая приготовила на обед не то, что бы ты желал, сказать в ответ на её оправдания «пару ласковых слов» и для большего впечатления гневно выйти из дома, громко хлопнув при этом дверью; а потом, в тот же день, отправляясь в постель, перед сном с самым благочестивым видом склонить колени и произнести «святую» молитву (ведь надо же перед сном помолиться), после чего, не обращая внимания на коленопреклонённую рядом жену, встать и завалиться спать, демонстративно от неё отвернувшись. На следующее утро – первым делом опять на колени, а потом снова на работу, унося в сердце зло на свою «бестолковую» жену. Да, да! На широком пути можно свободно допускать в сердце своё обиду, зло и гнев! На нём ты спокойно можешь злословить и сплетничать! На нём – нет нужды прощать! В сердце своём можешь иметь всё, что только возможно, и всё это в себе носить! На этом пути можно спокойно поспорить и поругаться с ближним и, как говорится, высказать всё, что ты о нём думаешь, после чего со спокойной совестью пойти на богослужение, разумеется даже не подумав о примирении! Так что, как видите, широкий путь, показанный Лидии, был действительно очень широк! Возможностей на нём было сколько угодно, в том числе и для тех, которые называют себя детьми Божьими. Интересно было бы увидеть, насколько широк тот путь, по которому идёшь ты, мой друг!

Лидия видела, как по этому пути шёл один человек, который выглядел весёлым и счастливым. Он только что немного пригубил красненького винца, так сказать «для души», и теперь от радости пел и пританцовывал, находясь в самом что ни на есть добром расположении духа. На заданный кем-то вопрос, куда он идёт, он тут же, не задумываясь, ответил: «Как куда? Разве не видишь? В небо, конечно! Просто я не настолько фанатичен и узок во взглядах, как бывают некоторые!» Оглянувшись и увидев кого-то, кто в душевных борениях пытался найти другой путь, этот человек стал поучать: «Скажи на милость, с какой стати ты надумал тревожиться? К чему принимать всё так близко к сердцу! Поверь, что ты преувеличиваешь, и твои страхи прямо-таки смешны! Все мы – слабые люди, и все до одного – грешники! Бог нас и таких любит! Он же для того и пришёл на землю, чтобы простить нам наши грехи!» Вот так он убеждал кого-то и, шагая рядом, размахивал руками, доказывая свою правоту, как вдруг прямо у его ног неожиданно разверзлась ужасная пропасть, и он сорвался туда со страшным, душераздирающим криком: «Горе мне! Я растранжирил всю свою жизнь! Где я найду теперь Иисуса?!..» В этом жутком возгласе слышался вопль отчаяния и раскаяния, но, увы, было уже слишком  поздно что-то исправить. Так, в пропасти, оборвалась его надежда, и так он перешёл в вечность.

Многие из тех, которые шли этим путём, думали, что, идя по нему, они попадут на небо, хотя и делали в своей жизни то, что хотели. Было также много таких, которые молились и внешне всячески показывали своё благочестие. Другие демонстрировали своё человеческое благородство и моральную устойчивость и с чувством собственного достоинства, как бы прогуливаясь, медленно двигались вперёд. Кого только не было на этом пути! Люди всех национальностей и цвета кожи! Представители разных групп и сословий! Шли врачи и судьи, пасторы и учителя, продавцы и воры, философы и богословы, министры и чернорабочие! Каждый был спокоен и доволен собой, считая, что у него в жизни всё в порядке. Некоторые из них, бросая иногда взгляд в сторону, видели вдали другой путь,  но каждый раз говорили при этом: «Нет! Этот  путь слишком узок! Он чересчур труден, крут и каменист. Нужно очень много усилий, чтобы его преодолеть! Почему бы нам не оставаться на нашем пути, если мы так или иначе сможем достигнуть цели!»

Несколько в стороне от основной массы народа, идущего широким путём, находилась одна группа, которая не хотела идти вместе с другими, будучи несогласна с мирскими делами, которые видела в их жизни. Люди, относящиеся к этой группе, искали другой путь, но не находили его. Обращаясь туда и сюда, они блуждали рядом с узким путём, но не видели его, потому что были  поражены  духовной слепотой, причину которой умирающей девушке не дано было знать.

Таким был показан Лидии широкий путь. Но каким же иным по сравнению с ним был узкий путь! Он  был  настолько  узок,  что  только  двое  могли одновременно идти по нему! Только двое! Не больше и не меньше! И эти двое были – человек, идущий по этому пути, и Господь Иисус. На узком пути муж не мог идти рядом с женою, а жена – вместе с мужем. Родители не могли идти со своими детьми, а дети – с их родителями. Каждый должен был сам решить, пойдёт ли он таким путём, и, решившись на это, идти по нему только с Господом. Этот путь был похож на узкую, горную тропу, круто поднимавшуюся к самой горной вершине. Он был не только чрезмерно узок, но ещё каменист и тернист. Много гор существует на этой земле, но, как говорила нам  Лидия, нет в мире столь высокой и столь труднодоступной горы, как гора Господня! Она настолько трудна для восхождения, что ни один человек не способен взойти на неё, полагаясь на свои силы. Это может стать осуществимым только при содействии Господа и с помощью Его силы. Иначе – невозможно.

Рассказывая это, Лидия подчёркивала, что человек не может и мечтать о том, чтобы пройти этот путь и взойти на гору Господню, если у него половинчатое, раздвоенное сердце, которым он служит Богу и дьяволу. Невозможно это и для того, кто в своём христианстве несерьёзен, легкомыслен и поверхностен; для кого служение Богу является только привычкой, законом или традицией. Для таковых нет никаких шансов взойти на гору Господню и там, на святом месте, представ пред святым Величием Божиим, получить благословение и милость.

Узкий путь отходил от широкого пути и начинался тесными вратами, через которые нужно было войти. Эти врата были настолько незаметны и узки, что, если человек, проходя около них, не бодрствовал и не молился, то легко проходил мимо, так и не заметив их. Поэтому среди идущих людей было совсем немного таких, которые находили этот путь. Так что, как видите, узкий путь ко спасению нужно внимательно искать, прежде чем его найдёшь. Вот почему, всякий, кто в вопросах веры является поверхностным и равнодушным, проходит мимо узкого пути, даже не замечая этого. Лишь те, которые его настойчиво ищут, бодрствуют и молятся, способны заметить тесные врата и, пройдя через них, встать на узкий путь.

Трудно даже описать, насколько узок этот путь. Словно тонкий шнурок! Идти по нему можно только с большой осторожностью, ставя ногу к ноге, влагая след во след. Справа и слева от него обрывалась книзу глубокая пропасть. Что и говорить, это очень и очень трудный путь, сопряжённый со многими опасностями. Подняв глаза высоко вверх, можно было увидеть, что в конце его, на самой вершине горы, кто-то  стоял.  Это  был  некогда  Распятый! Простирая руки свои навстречу идущим путникам, Он ласково призывал: «Взойдите сюда!  Прий­дите ко Мне!..» Но лишь только тот, кто, не сдаваясь весь путь до конца, шёл, боролся и побеждал, мог взойти на гору Господню и предстать пред Величие Божие.

Как я уже говорил, на узком пути невозможно было идти одному. Только с Господом! Ни одного шага  без  Него!  Без  Него  нельзя  было  ничего предпринять или сделать! Всё – только с Ним. На этом пути тут и там бегали львы, которые питались только человеческим мясом. Единственным их стрем­лением было поглотить как можно больше людей, идущих этим путём, и единственным спасением от них была тесная близость с Иисусом и полное пребывание в Нём. Только тогда львы не имели возможности причинить зло.

Перед глазами умирающей Лидии одна за другой вставали своеобразные картины. В какой-то момент она увидела перед собой двух женщин,  одетых  в белые, чем-то напоминающие монашеские, одеяния. На узком пути они повстречали Господа, Который спросил их: «Скажите, куда вы идёте?» – «В небо!» – сразу же в один голос ответили они Ему. Иисус держал в руках Книгу, и когда Он читал из неё, то каждый из находившихся на этом пути, мог совершенно ясно осознать своё состояние, как и куда он идёт и какой конец его ожидает. Обратившись к женщинам, Господь сказал: «Я вижу, что вы омыли в Моей крови одежды свои. Только почему же вы не сделали этого основательно?! Посмотрите сюда! Видите эти пятна, оставшиеся на ваших платьях?» Так, из-за этих тёмных пятен обе женщины не смогли продолжать свой путь дальше и вынуждены были возвратиться назад.

Тем же узким путём поднимался в гору один молодой мужчина. Подойдя к нему, Иисус сказал: «Я вспоминаю тот день, когда впервые позвал тебя, и ты, отвечая на этот зов, обратился и принял Меня в своё сердце. Но взгляни-ка на свою ногу! Что ты видишь на ней?» Молодой человек оглянулся и только теперь заметил, что от его щиколотки тянется тонкая – тонкая и очень длинная верёвка, которая связывает его с другим человеком, которого он прежде знал. «Помнишь ли, –  продолжал Иисус, – что,  покаявшись, ты не сказал своему другу о том, что познал Меня, и потому желаешь очистить свою жизнь? А ведь когда-то ты грешил вместе с ним! Вместе с ним ты был в нечистых местах, совершая то и другое. Приняв Меня, ты не пошёл к нему и не привёл всё это в порядок, разорвав тем самым греховную связь. Он и теперь тебя  знает  таким,  каким  ты был раньше… «Так, из – за этой связи молодой человек не смог идти дальше, делая новые шаги вперёд в своей духовной жизни, и вынужден был оставить узкий путь.

Затем глазам Лидии предстала другая картина, которая была прямо-таки душераздирающей. По узкому пути шёл человек, неся на плечах мешок с мукой. Однако это была не чистая мука, а мука, смешанная с сахаром. Внезапно его остановил Господь и сказал: “А теперь отдели муку от сахара! В своём христианстве ты смешал вместе то и другое, чего Я не могу терпеть, поэтому раздели это теперь!» Видя, что это  невозможно  осуществить, человек в страхе вскричал: «О, Господь! Как же я смогу  теперь  это  сделать?!» – на что услышал спокойный ответ: «Не Я, а ты сам это сделал, поэтому как смешал, так и раздели!»

Наверное вы спросите, друзья, каково значение этого. Видите ли, если мы, называясь детьми Божьими, начинаем сочетать христианство с миром, то Бог не может этого терпеть. Если, живя здесь, на зем­ле, мы каким-то образом умудряемся смешивать христианскую жизнь с делами мира, то не следует за­бывать, что придёт день, когда Господь, точно так же обратившись и к нам, скажет: «А теперь отдели  одно от другого!» Тогда мы с опозданием должны будем признать, что сделали недопустимую ошибку, которую уже невозможно больше исправить.

Но продолжу свой рассказ дальше. Временами голос умирающей Лидии становился настолько слабым, что мы должны были приближать своё ухо к самым её губам, чтобы уловить тихий, прерывающийся, едва уловимый шёпот. Временами на её лице отражалось выражение мучительных усилий, и мы понимали, что в эти минуты в своих духовных видениях она с трудом поднимается вверх по узкому пути. «Господь Иисус! – шептала она – Умоляю Тебя, по­моги мне сейчас! О, не отходи от меня! Будь рядом со мною, потому что мне так трудно идти!»

Позднее, в моменты облегчения, она рассказывала нам, что, идя узкой тропой, вошла в огромный и очень тёмный лес. Ужасно, какой мрак царил там! «Не могу понять, – говорила она, – как это возможно, чтобы в таком тёмном лесу жило так много людей! Интересно то, что каждый житель этого леса имел при себе какую-то вещь или инструмент, которым он был всецело занят. Один держал в руках радио и непрестанно включал его на такую громкость, что оно буквально грохотало. Другой крутил магнитофон. Третий сидел перед телевизором, будучи поглощённым тем, что там показывали. У кого-то в руках была гитара, на которой он постоянно наигрывал. Таким образом, все были заняты чем-то своим, причём каждый старался своим  аппаратом или инструментом создать как можно больше шума и таким образом заглушить другого, обращая на себя всеобщее внимание и желая, чтобы слушали только его. Увидев остановившуюся в нерешительности девушку, они наперебой стали звать её к себе.

– Подойди-ка сюда на минутку! – кричал один. – Посмотри, что показывают по телевизору! Ах, не стоит быть такой фанатичной и так серьёзно подходить к подобным вещам!

– Нет! – категорически отказалась Лидия. – Я нахожусь на пути в небесный город!

– Так ведь я тоже туда стремлюсь! – не отставал от неё человек с телевизором. – Неужели ты думаешь, что у меня другая цель? Я так же, как и ты, на пути в небо! Подойди же сюда и посмотри, что тут показывают! Это же совершенно безобидные вещи! Очень даже хороший и полезный фильм! Посмотри!  Не  будь  такой  ограниченной  и  узкой  в своих понятиях!

– Нет! Не хочу! – с ещё большей решительностью отвергла навязчивое искушение Лидия.

В этом тёмном лесу было много молодых людей, которые были так бесстыдно одеты, как это может позволять себе только мир. Здесь были также замужние женщины, одежда которых была настолько непристойна, что невольно возникал вопрос, что представляют собой их мужья, если они терпят подобное. По-видимому, и они такие же, как их жёны. Среди этих так называемых христиан были такие, которые совершали грехи, подобные тем, которые делала Лидия ещё до уверования. Все они кричали ей, что всё это не так страшно и в глазах Божиих вовсе не является грехом. Множество этих криков и грохочущая музыка так оглушили девушку,  что она не знала, что ей делать дальше и, подняв свои глаза к небу, отчаянно возопила:

– Господь! Помоги мне! Скажи, что я должна сейчас делать?!

– Одно поможет тебе, – услышала она в ответ. – Закрой уши руками и в этой темноте взирай только на Меня!

Последовав этому совету, девушка вдруг увидела вдали ярко блеснувший, узкий луч света и пошла на него, всем своим существом ощущая помощь и близость Божию. Таким образом она миновала этот лес, не обращая больше внимания на тех, кто его населял.

Не успела она выйти оттуда, как увидела впереди себя группу молодых парней, которые, заметив её, стали призывно махать руками. Некоторые из них, приблизившись, начали оказывать ей всяческие знаки внимания и ухаживать, изощряясь в этом друг перед другом.

– Нет! – отвергая их заигрывания, твёрдо сказала Лидия. – Я иду за Господом и потому не могу смотреть ни налево, ни направо! Для меня это большая опасность, занявшись с вами, потерять из виду Христа! Путь слишком узок и тесен, и я не хочу на нём отвлекаться! Когда эти молодые люди поняли, что она не желает обращать на них внимания, то, не отступая, побежали следом за ней, желая во что бы то ни стало добиться своего. Увидев опасность своего положения Лидия взмолилась: «Гос­подь Иисус! Умоляю, дай мне силы убежать от них! Сделай так, чтобы они не могли меня поймать!» Однако в тот момент, когда она хотела бежать изо всех сил, у её ног появилось множество курей с маленькими цыплятами. «Что же мне теперь делать! – в страхе подумала девушка. – Если я побегу, то непременно раздавлю их своими ногами!» И тут же в ответ на эти мысли прозвучал для неё голос Божий: «Беги, не оглядываясь! Не обращай внимания на этих цыплят! Только вперёд! Чего бы это ни стоило! Иначе ты потеряешь свою жизнь!» Услышав такое повеление, Лидия, стиснув зубы, ринулась вперёд. Но парни не отставали от неё. В эту минуту девушка увидела рядом с собой большого, верного пса. (К слову хочу сказать, что для людей племени зулу очень характерен образный язык с употреблением множества сравнений и иносказательных выражений. В этом их речь похожа на речь Иисуса Христа, Который, говоря, часто применял сравнения и притчи. Я думаю, что если человек способен понимать такую речь, то это является хорошим признаком, указывающим на активную работу ума и наличие чуткого сердечного уха). Так вот, когда Лидия направила пса на парней, они, прекратив преследование, вынуждены были спасаться от него бегством. Когда мы спросили Лидию, что может значить этот пёс, она, не задумываясь, ответила: «Разве вы забыли, что Иисус отражал нападки сатаны с помощью верного Слова Божьего. Этому дьявол не может противостоять!» Так что, друзья, если вы хотите избавиться от людей, являющихся для вас искушением, то применимте Слово Божие. Скажите им, что говорит по этому поводу Библия.

Избавившись от преследования парней, девушка пошла дальше, как вдруг её глазам предстала необычная картина: много домиков, понастроенных около узкого пути теми, которые когда-то также шли по нему. Интересно, что люди не только жили в этих домах, но и разводили около них множество скота и домашней птицы, которые были помехой идущим этим путём. Стоило путникам проявить неосторожность и не бодрствовать, молясь Господу, как они сразу же сталкивались с этими животными, что приводило их к падению. Мало того, жильцы домов ставили ещё и различные другие преграды и препятствия на пути, преследуя одну цель – во что бы то ни стало воспрепятствовать тем, кто твёрдо и бесповоротно решил пройти этот путь до конца. Было время, когда эти люди сами шли узким путём, но потом устали и остановились, решив, что могут быть вполне удовлетворёнными тем, чего они уже достигли. Таким образом, рядом с узким путём они построили себе дома, чтобы проводить в них спокойную и уютную жизнь, даже не подозревая при этом, что являются помехой для тех, которые имеют твёрдое намерение пройти этот путь до конца, до полной победы, даже если это и будет стоить им жизни!

Продолжая свой путь дальше, Лидия опять вошла в лес, который был ещё больше и темнее, чем первый. Мрак был настолько густым, что она не могла видеть своей собственной руки. Вдруг ей показалось, что тропа, по которой она шла, как  будто оборвалась. Мучительно вглядываясь во тьму, она обнаружила, что действительно стоит на распутьи многих дорог. Теперь ей нужно было решить, какую из них выбрать и по какой идти дальше. Снова почувствовав свою беспомощность, она возопила к Богу: «Господь, помоги мне! Скажи, что я должна сейчас делать?» – и тут же вспомнила, что только что перед этим Господь сказал ей: «Дитя Моё! Иди только вперёд, не сворачивая ни направо, ни налево! Там, впереди, Я ожидаю тебя!» Утешившись этими словами, она стала просить: «О, Небесный Отец! Руководи теперь мною при выборе правильного пути! Прошу Тебя во имя Твоё помоги мне в этом по Твоей великой милости!» Так, с молитвой, направляемая неведомой рукой, она ступила на одну из дорог и, продолжая идти по ней, увидела, как много путников идёт по другим дорогам. Тут она заметила, что все другие пути вначале шли прямо и как бы в одном направлении, но по мере углубления в лес начинали заворачиваться, постепенно образуя собою большое кольцо. Путники, шедшие по этим путям, попадали в замкнутый круг и, ходя по нему, не могли уже больше вырваться из темноты этого леса. (Таким образом, Лидии были показаны те христиане, которые в жизни своей и в служении Господу остаются постоянно на одном месте. Они не имеют духовного роста и из года в год, образно выражаясь, как бы «варятся в том же самом собственном соку». Им кажется, что они идут и идут, на самом же деле только ходят по кругу, ни на шаг не продвигаясь вперёд). Оставаясь во мраке, эти люди говорили между собой: «У нас есть всё, что нам нужно, поэтому мы должны быть довольны тем, что имеем!» Интересно и то, что, идя этими путями, люди очень много говорили. Каждый хотел высказать своё мнение, каждый спешил со своим советом, желая тем самым кому-то помочь, подобно тому, как матери, у которой заболел ребёнок, со всех сторон подаются советы: «Сделай это… Попробуй испытать то…» В этих наставлениях каждый старается превзойти другого, так что бедная мамаша в конце концов не знает уже, что же ей всё-таки предпринять. Смутившись от этого доносившегося до неё многоголосья и круговорота советов, споров, понятий и мнений, Лидия испугалась и, молясь, начала взывать: «Господь! Научи меня, как здесь нужно поступить!» и тут же услышала в ответ: «Закрой уши свои руками, чтобы ничего не слышать! Сделайся глухой ко всем этим речам и не отводи взора от своей главной цели!» О, как ей стало радостно, когда она, послушав совета, оказалась снова в близости с Господом, Который вскоре вывел её из мрака этого дремучего леса.

Следующим её препятствием был оказавшийся перед ней невероятно крутой, каменистый подъём. Идти прямо было теперь невозможно и ей пришлось, согнувшись и цепляясь руками за камни, на коленях медленно и осторожно карабкаться вверх. Тропа становилась всё круче и круче. Сил требовалось всё больше и больше, так что порой, совсем обессилев, она лежала лицом на камнях. Отдохнув немного, она обхватывала руками и ногами следующий каменистый выступ и так со стоном, напрягаясь и подтягиваясь, преодолевала его. В эти минуты на лице умирающей отражалось невероятно тяжелое напряжение, достигавшее, казалось, наивысшего предела. Потом из ее потрескавшихся губ вырвался полный ужаса крик: «Это же проповедник!» – и снова какая-то мучительная борьба. Было такое чувство, что ещё немного, и силы её иссякнут окончательно. Нам, сидевшим у её постели, эти мгновения казались вечностью. Вдруг лицо её просветлело, и до нашего слуха донеслись тихие восклицания: «О, Господь! Благодарю Тебя! Ты вырвал меня из рва погибельного, когда, казалось бы, уже не было никакой надежды! Иисус! Ты спас меня! У самой пропасти рука Твоя поддержала меня! У меня не было больше сил! Я потеряла всё мужество и надежду! Сейчас же от счастья и радости я готова лететь! О, как прекрасно теперь всё вокруг! Сколько света! Как чудесно всё цветёт и зеленеет!..» Пережитое было для Лидии великим чудом. Лицом к лицу она стояла перед невозможным, но в последнюю, отчаянную минуту на помощь пришёл Господь, и произошло чудо!

Однако это ещё не было концом. Видения продолжались дальше. Немного погодя она оказалась на очень опасном отрезке пути, который был гладким и скользким, как лёд. Любой неосторожный шаг мог привести к падению в обрыв и гибели. Здесь невозможно было пройти иначе, как только за Господом Иисусом, влагая свою стопу во след, оставленный Его ногой! И вот так, шаг за шагом… след в след… Когда нога Лидии ступала точно в след, оставленный ногой Иисуса, – скольжения не было, и она могла стоять твёрдо. Но как только её стопа попадала чуть-чуть в сторону, она тут же теряла равновесие и начинала скользить и падать. Кроме того, на этом участке пути лежали, словно наточенные кем-то, острые камни. При наступании на них они как нож до крови резали ноги, поэтому и здесь была только одна возможность пройти – ставить свои стопы точно в след от стопы Иисуса, потому  что  там,  куда  ступала  Его  нога,  камни разрушались. Эта тропа была усеяна также шипами, которые немилосердно впивались в тело, но, как только нога Иисуса проходила по ним, они тут же исчезали. Вот почему было так хорошо и легко идти следом за Господом и, влагая свои стопы в Его следы, избегать тем самым ненужных ран и повреждений. При таком совместном хождении человек не мог идти медленнее или быстрее, чем шёл Иисус. Бывали моменты, когда Христос вдруг останавливался и подолгу стоял на месте. Тогда идущий за ним должен был точно так же остановиться и стоять. Даже если человек явно спешил, желая скорее идти вперёд, он всё равно должен был терпеливо ждать до тех пор, пока Господь не сделает Свой следующий шаг.

По обеим сторонам тропы около самого её края, тут и там встречались большие, гладкие каменные глыбы, которые были большой опасностью для уставших путников.  Измученные  пережитыми  одной за другой трудностями, они жаждали отдыха. «Нет, это уже  сверх  моих  возможностей!  Я  просто  не могу сейчас идти дальше! У меня нет больше сил! Мне необходим отдых!» – шептали их уста, а глаза искали место для покоя. Вот тут-то их взгляд останавливался на какой-нибудь каменной глыбе, на которой было так хорошо вытянуться всем телом и спокойно заснуть. Но горе было тому путешественнику, который поддавался этому соблазну и, подойдя, пытался это осуществить. Каменная глыба, не закреплённая в земле, тут же сдвигалась со своего места и, катясь, обрушивалась под откос, увлекая за собой несчастную жертву в ту же самую страшную пропасть, в которой оборвалась надежда весельчака, находившегося  на  широком  пути.  Была только одна скала, способная принести путнику мир и покой, и это был Иисус Христос! Все другие кажущиеся прочными основания были только опасностью для идущих этим путём.

Наконец Лидия вышла на большую равнину. Далеко-далеко впереди, почти у самого горизонта, на возвышенности стоял прекрасный город. Поражённая его красотой, девушка остановилась, как вкопанная. В этот момент прямо перед ней совершенно неожиданно предстал Ангел в светлой одежде  и, указав рукой на видневшийся вдали город, спросил:

– Видишь ли ты этот город?

– Да.

– Я хочу показать тебе сейчас, с каким прошлым туда невозможно войти.

В тот же момент, каким-то необыкновенным образом Лидия получила возможность видеть жизнь самых различных людей. Сначала перед её взором предстал красивый дом, в котором находилась его хозяйка. Девушке дано было видеть, как эта женщина подошла к окну и, взглянув через тюлевую занавеску, увидела другую женщину, приближающуюся к её дому. «Ах, опять она идёт ко мне, – с досадой подумала она. – До чего же она мне надоела со всеми своими жалобами, нуждами и проблемами. Прямо-таки действует на нервы!..» Но вот раздался звонок, и хозяйка, надев на себя маску приветливости и доброжелательности, поспешила к двери. Распахнув её, она ласково защебетала: «Доброе утро, дорогая сестра! Как хорошо, что ты пришла! Ну как дела? Пожалуйста, проходи в комнату! Я так тебе рада!..»

«Видишь это! – сказал, обращаясь к Лидии, Ангел. – Знай, что с такой жизнью невозможно войти в небесный город, потому что для лицемеров там места нет!»

После этого перед глазами девушки встала другая картина. Она увидела чёрный гроб и около него трёх человек, которые пытались других, подобных им пилигримов, уложить в этот гроб и захлопнуть над ними его крышку. Поясняя увиденное, ангел сказал Лидии: «Посмотри и запомни раз и навсегда. Никогда не осмеливайся какую-то душу уложить преждевременно в гроб, потому что среди христиан, к великому их стыду, нередко существует такой подход: если кто-то согрешил, то они торопятся его «списать» и побыстрее «похоронить», говоря: «Для него больше нет надежды! Он слишком низко упал, и ему уже не может быть прощения!» Некоторые из таких судей только тем и заняты, что «списывают со счетов» других, определяя их участь. Ты же бойся этого, потому что гнев Божий горит на таковых! Господь всемогущ! Он силен и мёртвого воскресить к жизни новой! Если кто-то грешит, бойся злорадствовать и радоваться этому! Берегись также становиться ему судьёю! Не иди к другому и не говори ему о чужом грехе! Лучше склонись в горячей молитве за эту согрешающую душу! Встань за неё в пролом и борись с дьяволом, умоляя Небесного Пастыря найти и возвратить к Себе заблудшую овцу! Кто ты, чтобы решать чужую участь?! Как за тебя, так и за этого грешника пролил Иисус на Кресте Свою кровь. За него Он отдал последнюю её каплю! Кто же ты, дерзающий сказать: «С ним всё кончено! Он умер для Бога! Для него больше нет никакой надежды!» Как можно осмелиться бросать такие слова в лицо Тому, Кто силен воскрешать мёртвых?! Молись, чтобы Господь привёл его к покаянию, и велико радуйся вместе с небесным сонмом ангелов, если согрешивший покается и вернётся к ногам своего Спасителя. Если же ты не будешь этого делать, то смотри, чтобы сам не подвергся той страшной участи, которую определил другому, и таким образом не понёс заслуженного возмездия за своё жестокосердие. Или ты забыл, что говорит таковым Слово Божие: «Суд без милости не оказавшему милости» (Посл. Иакова 2:13).

Следующим вразумлением для Лидии послужило такое видение. Один мужчина, идя по узкому пути, потерял свою Библию. Некто остановил его и послал назад, сказав, что без путеводителя, которым является Священное Писание, он не сможет идти дальше. Лидии было ясно, что это иносказание является предостережением каждому христианину, который пренебрегает чтением и изучением Библии, что в глазах Господа является легкомыслием и духовной леностью, ведущей к потере всеоружия Божьего.

После встречи с ангелом Лидия продолжала свой путь дальше и вскоре натолкнулась на новое препятствие. Прямо перед ней, преграждая ей путь, были натянуты параллельно друг другу две проволоки. Для путника не оставалось при этом никакой другой возможности, как только, склонившись на колени, лечь на землю и, тесно прижавшись к ней, проползти под нижней проволокой. Однако такой шаг для многих, идущих узким путём, был невероят­но тяжёлым. Одни неспособны были склониться, другие имели болезни суставов ног, наподобие артрита, поэтому при малейшей попытке согнуться начинали кричать от боли. Ведь вы же знаете, как бывает с больным человеком. Порой он начинает кричать ещё до того, как к нему прикоснёшься! Прямо-таки не дотронься, – до того он становится чувствительным! (Надеюсь, вы понимаете, друзья, какая болезненная «чувствительность» в духовной жизни здесь имеется в виду. Вам, наверное, тоже встречались такие христиане, которым невозможно ничего сказать. Чуть что – и уже обида! Уже ему, видите ли, причинили боль! Уже его, бедного, поранили!) Некоторые путники были настолько высокими и толстыми, что не могли согнуться, или при попытке сделать это как бы надламывались в пояснице, падали на землю и не могли больше подняться. Причина этого заключалась в том, что они были слишком большими и чересчур высокими. (Бывает ведь так, что христиане неимоверно вырастают в своих собственных глазах, поддерживаемые в этом мнениями других). Среди оказавшихся перед данным препятствием находились и такие, которые говорили: «О, для того, чтобы это преодолеть, надо быть в нужной «форме»! Так что необходимо упражняться!» (К сожалению, они не понимали того, что упражняться им надо было раньше, а не теперь, когда уже слишком поздно). Многие из них всё же пытались пролезть под натянутой проволокой, однако им удавалось просунуть под неё только голову, тело же – не проходило. Так что, хоть голова и оказывалась впереди, туловище всё же застревало, и человек, как бы защемлённый, оставался на месте. Вместе с головой проходил, конечно, и язык, но, увы, дальше этого дело не продвигалось. Итак, существовала только одна возможность пройти этот отрезок пути – глубоко смирившись, склониться низко-низко и, прижавшись к земле лицом и всем телом, проползти под преградой. Именно так поступила и Лидия.

Вскоре после этого она подошла к необычной контрольной станции, где пилигримы проходили последние решающие проверки перед входом в Небесную обитель. Станция была окружена довольно высокой стеной, и единственным входом туда была дверь большого дома, соединённого со стеною. Подходившие путники выстраивались один за другим у двери, образуя длинную очередь. Некоторые из них вовсе не желали долго ждать и пытались перелезть через стену или найти в ней какую-нибудь другую дверь или лазейку. Однако это им не удавалось, так что и они в конце концов должны были пристроиться к очереди, чтобы пройти через дверь контрольного дома.

Интересно, что дверь эта была тоже особенная. Она имела определённую высоту, и если входивший человек оказывался слишком высоким и пытался согнуться, чтобы пройти через неё, он не мог этого сделать, потому что его шея больше не сгибалась. В то же самое время, если к двери подходил человек, имеющий слишком малый рост, не соответствующий высоте двери, то он тоже не мог пройти через неё, чтобы попасть внутрь. (Надеюсь, дорогие друзья, что вы способны понять ту духовную истину, которая подразумевается под этим. Если же нет, тогда возьмите в руки Библию и прочитайте хотя бы одно место Писания: «Если кто приложит что… и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие во святом граде…» (Откров. 22:18-19). Для христианина существует определённая высота и определённый духовный стандарт, определяемый Словом Божиим, и его можно без труда понять, прочитав, к примеру, хотя бы Послание к Ефесянам).

Если кому-то из странников удавалось всё же пройти через эту дверь и он оказывался внутри дома, то, к своему удивлению, находил там врачей, медицинских сестёр и судей, которые очень серьёзно и скрупулёзно выполняли свою работу. Они подходили к людям совершенно одинаково, не взирая на лица. В счёт не брались ни познания, ни должности, ни прежнее положение, ни какие-либо другие былые заслуги. Для них не имело также значения, имел ли человек когда-то богатство (неважно, было ли оно плотским или духовным) или являлся совсем бедным, был ли он пастором, проповедником, или обыкновенным рядовым членом церкви. Каждый без исключения должен был пройти этот строгий врачебный контроль, при котором не упускалась из виду ни одна мелочь.

Первым, что подвергалось тщательной проверке, были глаза человека. Определялось, здоровые они или поражены какой-то болезнью, например: завистливое око, похоть очей, духовная слепота и т. д. (Марка 7:22, 1-е Иоанна 2:16, Иоанна 12:40). После этого проверялся язык и уста, в сопоставлении с тем, что говорит о них Священное Писание (Пр. 6:16-17, Посл. Иакова 1:26, 1-е Иоанна 3:17-18, 1-е Петра 3:10). Горе было тому человеку, состояние которого находили нездоровым! Потом внимательно осматривались руки – чисты ли они, не имеют ли на себе каких-нибудь грязных отпечатков (1-е Тимоф. 2:8, Исаии 1:15, 59:3). Затем очередь доходила до сердца, и здесь врачи были особенно придирчивы и внимательны (Притчи 6:14,18; 16:5; Матф. 5:8, 28; Луки 21:34; Иак. 4:8; Римл. 1:21,24). Одновременно с этим бралась на исследование кровь. Ведь вы же знаете, что существует много заболеваний крови. Есть они, конечно, и у христиан. Я имею в виду те духовные болезни, которые находятся прямо-таки в крови. Взять хотя бы похоть плоти и чуть ли не с рожденья проявляющийся гнев. (Евр. 12:4). После крови начиналось обследование почек и внутренностей (Откр. 2:23). И если в результате осмотра человека не находили здоровым, то выносилось решение, что он не может взойти на вершину горы Господней для получения милости и благословения Божьего. Тот же, кто сумел пройти эту проверку и был признан годным для восхождения, посылался на огромное спортивное поле, где находились длинные беговые дорожки. Так и Лидии, успешно прошедшей через все проверки и оказавшейся на спортивной площадке, было сказано: «А теперь беги! Но беги не так, чтобы просто достигнуть цели, но чтобы придти первой и получить награду!» (1-е Коринф. 9:24, 2-е Тимоф. 2:5). Кто не способен был бежать, прилагая при этом все силы, тот не мог продолжать свой путь дальше. Те же, которые получали награду, могли подняться на вершину горы Господней и там, на святом месте, представ пред Величием Божьим, получить благословение и милость. Только таковые могли быть причислены к роду «ищущих Его, ищущих лица Бога Иакова» (Псалом 23:3,5,6).

По милости Божией Лидии удалось выдержать и этот экзамен. Однако на этом ещё не заканчивались проверки главного проверочного пункта. Перед контрольной комиссией, председателем которой был Некто, одетый в длинную белую одежду и опоясанный золотым поясом (Откр. 1:13), предстали люди самых различных профессий и занятий: религиозные деятели и богословы, учителя, врачи, судьи, военнослужащие, торговцы, руководители предприятий и простые рабочие. В свете вечности и в свете правосудия Божьего были открыты все их дела и поступки, совершённые ими в работе или служении. Первым был приглашён пастор одной церкви. В ту же минуту перед ним предстала община в полном её составе, а также все люди, которым он в течение своей жизни говорил что-нибудь о Боге. И вот этому пастору было сказано: «А теперь проповедуй!» Когда он, повинуясь, начал свою проповедь, была открыта Книга, по которой сверялось то, что он говорил. Если пастор говорил что-то, чего не было в этой книге, или что-либо, что не совпадало с написанным в ней, то сразу же делалась пометка «не­­верно». Мало того, производилась ещё проверка того, совпадала ли его собственная жизнь с тем, что он проповедовал. Проводилось также сравнение слов его наставлений, которые он говорил другим, с его жизнью и поведением в семье, дома и на работе.

После того, как был проверен пастор, свет Божий перешёл и осветил общину, так что стало хорошо видно всё тайное и сокровенное каждого её члена. Обнаружились упрятанные грехи, открылись тайные мысли и намерения, видны стали даже реакции христиан на то или другое. Мысли человека и всё, что сокрыто от телесного глаза, можно было теперь читать на его груди, как в открытой книге. Например, один сидел на собрании, а мысли его гуляли где-то далеко-далеко от этого места. Другой, нервно поглядывая на часы, с досадой говорил про себя: «И когда только он кончит, наконец, свою проповедь! Время уже заканчивать собрание!» Третий, слыша обличительные слова проповедника, в сердце своём возмущался и протестовал: “Нет! Я не могу этого слышать! Чего он от нас хочет! Это уж чересчур!» Четвёртый, сидя в задних рядах, во время проповеди «клевал носом» и, опуская голову всё ниже и ниже, буквально засыпал. Всё происходившее заносилось в открытую Книгу, которая станет решающим документом в день суда, когда каждому нужно будет дать отчёт.

Затем перед комиссией стали проходить люди различных профессий. Учителя должны были отчитать­ся в том, не злоупотребляли ли они своим авторитетом, чтобы воздействовать неверно на души учеников. С врачей было спрошено, были ли они действительно милосердны, отзывчивы и благородны в своём труде, делали ли всё, что было в их силах, по отношению к своим пациентам. Все приговоры и заключения земных судей были взяты под лупу, чтобы проверить, не преступали ли они свои права и не судили ли людей превратно. Если приговор какого-нибудь судьи не оказывался справедливым в свете вечности, тогда этого человека отводили в сторону. Когда же настала очередь предстать продавцам, торговцам и различным рабочим, то открылось невероятно много лжи, нечестности, большого и «маленького» обмана! Вышли на свет недобросовестность, лень, множество случаев крупного и мелкого воровства, а также самых различных ухищрений! От света вечности убежать было невозможно!

Что случилось с теми людьми, которые не прошли контрольных проверок, Лидии не дано было знать. Возможно только в вечности нам станет это известно. Но самое ужасное, что всё это были те, которые уже много прошли по узкому пути, как и Лидия, преодолев трудности и преграды. Не правда ли, есть о чём тут задуматься и даже, возможно, кое-что в корне пересмотреть?

Итак, трудности, испытания и последние проверки главной контрольной станции остались позади. Лидия приближалась к цели. Внезапно перед её взором предстала группа людей, одетых в белые одежды. Держась за руки, они приближались к ней. Их предводитель выделялся изо всех своим необычайно светлым, блистающим одеянием. В одной руке он держал книгу. Все остальные следовали за ним смело и решительно, как солдаты. Заданием этой группы было – собирать вместе тех, кто успешно прошёл через все испытания. Никого не принуждая, эти светлые существа громко взывали: «Кто хочет идти вместе с нами?»

Лидия пристроилась последней к их ряду и последовала за ними. Пройдя немного, они остановились в прекраснейшем месте. Предводитель призвал всех к молитве. Каждый должен был принести пред Господом свои желания и просьбы. Лидия заметила, что в своих молитвах никто не думал больше о земных вещах. Все желания устремлены были вперёд, а сердца преисполнены только тем, что угодно было Господу. Взывая к Небесному Отцу, Лидия умоляла: «Господь, даруй, чтобы я оказалась верной в том, что Ты определил для меня, и чтобы я слово в слово могла передать всё, что Ты мне поручишь! «Де­вушка сама не понимала того, о чём она просила, сознавая лишь, что эти слова являются отражением не ведомой ей Высшей Воли. Во время её молитвы предводитель записывал всё в свою книгу. Среди этой группы Лидия узнала двоих, принадлежащих к её племени. Однако этот акт узнавания происходил у неё каким-то необычным для неё образом. Она знала, что эти люди, как и она, относятся к племени зулу, и что они ей знакомы, но их лица были так преображены, что она не могла определить, кто же это. Всё это трудно объяснить словами, но всё пережитое Лидией ясно показывает, что кроме привычной нам земной формы жизни существует ещё и другая, совершенно новая и непостижимая человеческому уму форма существования и взаимного общения.

По мере приближения к Небесному Граду Лидии открывались одна за другой следующие бесценные истины, которые для нас с вами могут стать хорошими уроками. Так, к примеру, ей было сказано:

– Сейчас ты вступишь в город, куда не способен войти ни один человек с непрощёнными грехами.

– В этом городе все живут в совершенной гармонии, величая и славя одного Иисуса.

– Там могут жить только те, которые были верными Иисусу, никогда и ни в чём от Него не отрекаясь.

– Сюда не может быть допущен тот, кто, живя на земле, говорил о грехах другого, осуждая его, и впоследствии так и не раскаялся в этом.

– Кто хочет войти в Небесный Град, тот в земной жизни своей должен согласиться с Божьим определением.

– Кто хочет переступить порог рая, тот должен на земле признать над собой волю Божию. Если Господь по какой-то причине отклоняет его желание, то он также с готовностью должен отвергнуть его; и если Господь что-то благословляет, тогда и он должен благословить.

– Никакой лицемер и никакой высокомерный не может войти в Небесный Град Царя и Бога.

Хотя Лидия кроме этого слышала ещё многое, она не могла впоследствии всего вспомнить; однако и того, что она рассказала уже довольно, чтобы невольно задаться вопросом, поставленным нам с вами в Откровении 6:17: «Кто может устоять, когда придёт великий день гнева Господня?»

Между тем Лидия подошла к цели. Ангел в блистающей одежде стоял у входа в рай и протягивал навстречу к ней руки. В этот момент друзья, собравшиеся у постели умирающей, услышали её возглас: «Там стоит Ангел! Он приглашает меня войти! Вы его не видите?.. Но он всё-таки стоит…» – Это были её последние слова. После этого она закрыла глаза и умолкла. Дыхание прекратилось. Пульс больше не прощупывался. Губы и кончики пальцев стали синеть. Лидия была мертва. Время её смерти было – 8 апреля 1973 года, 3 часа дня. Друзья, склонившиеся на колени у её постели, плакали и молились. Разумеется, они не просили о её воскресении. Об этом в тот час они даже не думали. Молясь, они говорили только: «О, Господь! Она была для нас большой помощью! Кто заполнит теперь этот пролом?!..»

Родственница Лидии принесла похоронные одежды. Тело умершей было омыто и приготовлено к погребению. Похороны должны были состояться на следующее утро. К вечеру все разошлись, однако в комнате, где лежала Лидия, продолжал гореть свет, потому что одна чёрная женщина из наших сотрудниц пожелала остаться до утра у тела покойной. Была глубокая ночь, когда произошло это чудо. Лидия вдруг зашевелилась в постели, потом приподнялась и села. «Как здесь темно! – произнесла она, недоумённо оглядываясь вокруг. – Как всё нечисто и мрачно! До чего же грязные стены!» (Как она позднее пояснила нам, после возвращения на землю всё ей казалось тёмным и грязным по сравнению с тем, что она видела в раю). Обратившись к сотруднице, Лидия попросила дать ей пить и есть. (И это после того, как она в течение последних 10-15 дней болезни ничего уже не могла взять в рот). Съев поданную ей пищу и выпив чашку чая, она встала с постели и прошлась по комнате. О, какое это было для неё радостное чувство, когда после долгого пребывания в постели она снова смогла ходить. Силы быстро вернулись к ней. Телесные страдания больше её не мучили. Она чувствовала себя совершенно здоровой.

А теперь хочу вернуться немного назад и словами Лидии передать вам то, что она нам потом рассказала. В тот момент, когда Ангел, простёрши навстречу руки, принял её, она ощутила в теле своём какой-то толчок. Это душа покинула земное тело. В раю первым, Кого она увидела, был Сам Иисус, Который приветствовал её. Лидия видела множество людей в светлых блистающих одеждах. Точно такое же одеяние получила и она. Небесный Город был наполнен чудным, неописуемым светом, хотя ни солнца, ни какого-либо другого его источника не было. Иисус Сам был светом, который проникал всё и открывал то, что для обычного человеческого глаза является сокрытым. Свет, исходящий от Иисуса, был непреходящим, поэтому там не было больше ночи. Не было также ни жары и ни холода. Люди, окружавшие Лидию, были собраны из всех стран земли с самыми различными языками; теперь же они отлично понимали друг друга, говоря на едином, красиво звучащем наречии, которое понимал каждый вступивший в этот город. Здесь не существовало больше рас и цветов кожи, не было различных взглядов и мнений. Все были едины. Неописуемая гармония царила вокруг. Небесный мир соединял всех в одно целое. Среди небесных обитателей не было уже деления на мужчин и женщин. Все были одного пола. Это была новая, совершенно неведомая форма жизни, которую Лидия не могла описать словами и о которой Господь, будучи на земле, сказал так: «Ибо в воскресении не женятся и не выходят замуж, но пребывают, как ангелы Божии на небесах» (Ев. Матф. 22:30). Население Небесного Города жило в прекрасных, не поддающихся описанию домах и жилищах, что невольно напоминает нам лова Иисуса: «В доме Отца Моего обителей много…» (Ев. Иоанна 14:2). В центре города находился огромный зал с прекраснейшим троном. На нём, во всём великолепии славы Своей и величия, восседал Агнец Божий Иисус Христос. «Лицо Иисуса сияет настолько ослепительно, – рассказывала нам Лидия, – что на Него невозможно прямо смотреть! Все мы, опустив глаза, низко клонились перед Ним, восклицая: «Свят, свят, свят Господь Саваоф! Вся земля полна славы Его!» (Исаии 6:3). Всё наполнилось чудесным пением хора небожителей. На земле нет таких слов, которыми возможно было бы описать небесное!»

После пения Иисус стал подзывать к Себе каждого небесного жителя, давая ему три плода, по виду напоминающие виноградные ягоды. Такие же плоды получила и Лидия. Съев их, она почувствовала в себе небывалый приток сил.

Среди жителей Небесного Города царила совершенная любовь. Каждый относился к другому с великим почитанием. К детям было такое же отношение, как и к взрослым. Люди не говорили одновременно. Не было шума и суеты. Всюду царил мир и божественный покой. Мысли и стремления всех были направлены к трону. Каждый старался внимать тому, что говорил Иисус. Никто уже не шёл своим собственным путём. Глаза всех жителей были устремлены к Сидящему на престоле. Слава Его была так велика, что всё, происходившее с ними когда-то на земле, было забыто. Слезам, горю, печали, страданиям и скорбям – не было больше места.

Вдруг Господь подозвал к Себе Лидию и сказал: «Твои друзья на земле плачут по тебе. Я хочу возвратить тебя к ним». В ответ на это Лидия не проявила ни малейшего противления Божьей воле, хотя ей, безусловно, было очень хорошо в раю. Будучи готовой исполнить всё, чего желает Иисус, она просила только об одном: «Господь! Если мне надлежит снова быть на земле, то умоляю Тебя, не допусти, чтобы между Тобою и мной встало что-то разделяющее. И если даже самый маленький грех войдёт в моё сердце и мою жизнь, тогда по милости Своей сразу же укажи мне на него, чтобы я могла немедленно привести это в порядок. Даруй, чтобы и на земле я была так же связана с Тобой, как и сейчас здесь, на небе».

Прежде чем Лидия покинула Небесный Город, Господь показал ей большой шар и сказал: «Люди, живущие на земле, думают, что они могут что-то утаить от Меня или спрятать. Посмотри-ка внутрь этого шара!» Когда Лидия сделала это, то увидела перед собой всю землю. Множество людей, подобно крошечным муравьям, бегали туда и сюда. Они кусали друг друга, ругались, ссорились и дрались. Они завидовали, ненавидели, клеветали и обманывали друг друга. О, как старались они там, на земле, это скрыть и упрятать! Однако ничто не могло укрыться от глаз Небесного Наблюдателя, подтверждая тем самым слова Священного Писания: «Но есть на небесах Бог, открывающий тайны… Он открывает глубокое и сокровенное, знает, что во мраке, и свет обитает с Ним» (Кн. Даниила 2:22,28); а также: «…нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и тайного, что не было бы узнано» (Матф. 10:26).

Когда я в первый раз слушал этот рассказ Лидии, то невольно спросил её: «Скажи, не была ли ты разочарована и опечалена, когда услышала, что Господь хочет снова возвратить тебя на землю?» «Разочарована?! – удивлённо переспросила она. – Опечалена?!.. Но как же может такое быть? Узнать волю Божию и исполнить её – ведь это же само небо! Это величайшее преимущество и самая большая радость!..»

Дорогие друзья! Господь Иисус говорит ко всем нам, и эти слова звучат для нас как Его повеление: «Входите тесными вратами! Идите узким путём!» Спасти нас и даровать нам вечную жизнь – таковой является для нас воля Божия, и если мы не исполняем её, то осуждаем сами себя на вечную смерть и непрекращающиеся мучения. Так давайте же раз и навсегда изберём для себя узкий путь! Только не будем забывать, что данный путь является путём очищения! Это путь борьбы и победы над грехом! Идя по нему, недопустимо смешивать христианство с делами мира, иначе с нами может случиться то же, что произошло с человеком, показанным Лидии, который также шёл узким путём. Он смешал вместе муку и сахар, но когда Господь повелел ему отделить одно от другого, – он не смог этого сделать. Мы, люди, склонны сочетать христианство со многим, что нам нравится, но Бог этого не терпит! Путь следования за Господом – это узкий путь, и прежде чем встать на него, необходимо пройти через тесные врата, оставив за ними всё, что может соединять нас с миром.

Слово Божие не зря говорит нам, что «тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Ев. Матф. 7:14). Да… Поистине не многие находят их! Раздвоенные души и половинчатые сердца не могут найти их! Легкомысленные и поверхностные в своём христианстве также не способны их найти! Лишь те, которые всем сердцем, не считаясь ни с чем, ищут этот путь истины, – найдут его! Ах, как легко мы можем говорить: «Мы – дети Божии! Мы все однажды встретимся у ног Христа!» Да, так думаем мы, будучи совершенно убеждёнными в истинности этого. Но давайте-ка посмотрим, что говорит на это Господь. В 23-ем Псалме, 3-ем стихе Он задаёт нам всем и каждому в отдельности странно звучащий для человеческого разумения вопрос: «Кто взойдёт на гору Господню, или кто станет на святом месте Его?» Это короткое слово «кто», приведённое в единственном числе, даёт нам возможность понять, что таковыми будут немногие. О, даровал бы Господь, чтобы в нашей христианской жизни мы смогли найти эти тесные врата и узкий путь, ведущий в жизнь вечную, и, найдя, оставаться на нём до конца. «Побеждающий облечётся в белые одежды… и … побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моём» – говорит Господь в Откровении 3:12,21.

Дорогие друзья! Говоря об этом, я сознаю, что за каждое слово, сказанное вам, мне придётся однажды дать отчёт. Исходя из этого, вы, наверное, сможете теперь понять, почему я говорю так, как говорю. Я должен сказать вам правду, какой бы трудной и горькой она ни была. Я должен делать это, даже если вы повернётесь ко мне спиной со словами: «Я не хочу его больше слышать! К такому мы не привыкли! Подобные проповеди для нас не приемлемы!» Что ж! Вы свободны в своих решениях! Я же должен быть верен в том, для чего призвал меня Господь. Знаю, что придёт день, когда я должен буду явиться пред Судьёю всех судей, Который скажет мне: «Эрло, был ли ты верным? Говорил ли ты людям то, что Я ожидал от тебя, или, желая иметь от них похвалу, проповедовал о том, что было по сердцу их?» Думаете ли вы, что угождая людям, я смогу приобресть милость в очах Божиих? Ни за что!! Потому-то я не могу иначе! А вы, друзья? Разве вы не хотите быть вместе с теми, кто взирает в вечности на Иисуса? Неужели ради того, чтобы приобресть Христа, вы не сможете отречься от всего, что для вас в этой жизни ценно и дорого? Апостол Павел писал когда-то: «Что для меня было преимуществом, то ради Христа я почёл тщетою… Для Него я от всего отказался и всё почитаю за сор, чтобы приобресть Христа. Хочу познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его, чтобы достигнуть воскресения мёртвых. Говорю так, не потому, что я уже достиг или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. Братья, я не почитаю себя достигшим, а только, забывая заднее и простираясь вперёд, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе (Посл. к Филиппийцам 3:7-14).

В заключение хотелось бы добавить, что пережитое Лидией до и после её смерти для многих является драгоценной жемчужиной истины, для некоторых же – это камень преткновения и предмет многочисленных споров с попытками убедить других, что всё это – неправда, плод вымысла и человеческой фантазии. Я прекрасно понимаю, почему дьяволу это не нравится. Ведь в том, что ей было показано, дана яркая картина верного следования за Господом и хождения в союзе с Ним. Только таким образом можно подойти к духовному пробуждению, являющемуся естественным следствием истинной жизни во Христе.

_____________________________________________

Примечание: Лидия Дюбэ до настоящего времени живёт на Ква Сизабанту и, являясь одной из ведущих сотрудниц миссии, часто сопровождает Эрло Штегена в его миссионерских поездках. Она – дочь той самой чёрной женщины зулу, история которой описана в ХII главе книги «Пробуждение начинается с меня…»

IX. БОГ ЕСТЬ СВЕТ

В Послании к Евреям, в 4-ой главе, в 12-ом и 13-ом стихах мы читаем: «Ибо слово Божие живо и действенно, и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные. И нет твари, сокровенной от Него, но всё обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчёт».

Здесь мне хотелось бы особенно подчеркнуть слова: «И нет твари, сокровенной от Него, но всё обнажено и открыто пред очами Его; Ему дадим отчёт». Как мы здесь видим, пишущий эти строки имеет в виду кого-то, перед кем нам когда-то придётся дать отчёт. Кто же является этой личностью? Перед кем нам придётся однажды предстать? – Перед Тем, от которого никто и ничто не сокроется, пред очами которого всё открыто и обнажено.

Осознаёте ли вы это, друзья? Понимаете ли, о чём мы сейчас говорим? Скажите честно, когда вы говорите об Иисусе Христе, кто стоит у вас перед глазами? Наверное, на этот вопрос можно очень различно ответить. В воображении многих Господь предстаёт, во-первых, как Врач-Исцелитель. Само собой разумеется, что Он является Богом, Который врачует, и я мог бы часами рассказывать о том, какие исцеления мы пережили у нас, в Южной Африке. В представлении других людей Бог является Избавителем. Это также верно, и мы бесконечно благодарны Господу за Его избавляющую руку в течение всего времени пробуждения. Об этом можно было бы тоже много рассказывать. Однако в прочитанном выше тексте речь идёт о Боге не как об исцеляющем и избавляющем, а как о Том, перед Которым всё открыто и обнажено и Который видит всё.

Не знаю, что понимаете под этим лично вы, но могу с уверенностью сказать, что вам никогда не удастся пережить великого духовного пробуждения, если Бог не явит вам Себя именно Тем, перед Которым всё обнажено и открыто. Во время всех пробуждений, о которых я знаю и о которых когда-либо читал, Бог являл Себя именно Тем, перед Которым ничто не бывает сокрыто. Когда я говорю об этом, мне сразу же невольно приходит на память знакомая вам теперь история Лидии Дюбэ. «Я не в состоянии описать вам словами человеческого языка, – рассказывала она нам после возвращения к жизни, – что мне пришлось пережить. На земле не существует таких слов и таких выражений, которые в этом случае можно было бы употребить! Кроме того, из земной жизни невозможно ничего взять для сравнения с тем, что я видела в вечности. Одно лишь могу сказать, что в небе не существует солнца!..» Слушая её, мы в недоумении переспросили: «Нет солнца!? Но как же так?! Разве там нет света?!»

«Конечно же, есть! – воскликнула она. – Но только там сияет истинный свет, которым является Иисус Христос! Этот свет невозможно с чем-то сравнить, и я смогу на примере описать только всёпроникающую силу его. Если, к примеру, у нас на земле солнце светит во всю силу своего ослепительного сияния, то при таком освещении можно видеть наземную часть дерева, то есть, его ветви, листья и ствол; если же светит свет Иисуса Христа, тогда видишь не только крону и ствол, но и весь корень в земле, вплоть до самого мельчайшего его ответвления! Свет Иисуса проникает всё и через всё. В этом свете видишь, как через кристально – чистое, прозрачное стекло! Свет Иисуса приносит всё на свет! Всё, без исключения! В свете земного солнца мы можем видеть траву на лугу. Мы можем видеть также скот, поедающий эту траву. Но если бы светил свет Иисуса, тогда можно было бы видеть не только траву, но и все корни её. В свете Божием ни один корешок не останется сокрытым!..»

Апостол Павел, обращаясь к евреям, говорит: «Мы проповедуем о Том, перед Которым нет ничего сокрытого. Всё открыто и обнажено перед Ним. Через Своё действенное, живое Слово, которое острее обоюдоострого меча, Он проникает до души и духа, составов и мозгов» и судит самые сокровенные помышления ума и тайные намерения нашего сердца». Так что, если Иисус являет Себя в славе и силе всемогущего Бога, тогда всё выходит на свет.

Знаете ли вы такого Бога, друзья?! Говорите и проповедуете ли о таком Боге, перед Которым всё обнажено и для Которого нет ничего сокрытого? Или вы предпочитаете говорить только о Боге, Который прощает нам грехи и является нашим дорогим Спасителем! Разумеется, о таком Боге мы проповедуем охотно! Но скажите, когда мы начнём серьёзно говорить о Боге, перед Которым нет ничего тайного, Который всё видит и всё знает, Который «проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные»? Знаете ли вы, что в начале пробуждения у нас, в Южной Африке, Господь начал с того, что явил нам Себя именно таким, обнажив нашу жизнь и показав в том свете, в каком видит её Он. Тогда в сердцах открылось то, что было глубоко спрятано. Поэтому, друзья, если вы желаете, чтобы Господь и у вас мог действовать через Своего Святого Духа, если хотите, чтобы и у вас началось великое духовное пробуждение, тогда вы должны ясно себе представлять, с чего это начинается. Если же вы на это не готовы, тогда можете до смерти поститься и молиться о пробуждении, однако оно не будет вам послано, потому что пробуждение неразрывно связано с действием Того, Кто проникает дух и душу, открывает всё тайное и сокрытое, и судит намерения сердца и помыслы ума.

В Уганде, где в течение 40 лет было духовное пробуждение, христиане поистине пережили Того Бога, о Котором говорил когда-то евреям Апостол Павел; после чего, встречаясь друг с другом, они не просто приветствовали себя обычными словами «здравствуйте» и «добрый день», но, как бы напоминая один другому, спрашивали: «Ходишь ли ты во свете, как Бог – во свете?» Так вот, как раз в это время туда приехали две миссионерки, которые до этого посещали другое место, где в знак благодарности за их служение они получили от людей много подарков. Для одной миссионерки эти сувениры и другие вещи были очень ценны и дороги; другая по натуре была более грубоватой и не придавала этим предметам большого значения. Когда перед отлётом они начали упаковывать чемоданы, выяснилось, что подарков слишком много и некоторые из них придётся оставить. Тогда вторая, перебирая их, брала те, которые были тяжёлыми по весу, и откладывала их в сторону, а более лёгкие складывала в чемодан. Такой подход не понравился её спутнице, в результате чего между ними произошло огорчение. Единство и тесная связь друг с другом и с Богом были потеряны. Когда они с хмурыми лицами, с затаённой обидой и гневом в сердце прибыли самолётом в Уганду и приехали на место пробуждения, то первый же чернокожий христианин, подошедший к ним для приветствия, сказал, обращаясь к первой из них: «Ходите ли Вы во свете, как Бог во свете?». Эти слова, как нож, резанули ей сердце, а человек, повернувшись к другой женщине, повторил своё приветствие тем же вопросом: «Ходите ли и Вы во свете, как Бог во свете?» Потрясённая этими словами, остановилась и вторая, будучи не в силах что-то сказать. Молча переглянувшись, обе миссионерки зашли за угол ближайшего дома и со слезами на глазах стали просить друг у друга прощения.

Итак, свет Божий обнаруживает всё! От него ничто не может укрыться! Для него не существует тайного и сокровенного! Ничего! А как обстоит с этим дело у нас, друзья? Знаем мы этот свет? Знаем мы такого Иисуса? Знаем ли Его? Говорим мы о таком Господе? Пережили ли уже встречу с Тем, перед Которым нет ничего сокрытого?..

Свидетельство умершей и вновь возвращённой к жизни девушки зулу о все проникающем свете Иисуса и приведённый ею пример с корнями дерева послужили причиной тому, что в продолжение многих месяцев после этого мы ездили по разным местам Южной Африки, проповедуя везде на одну и ту же тему: «Бог есть свет».

В Первом Послании Апостола Иоанна 1:7 написано: «Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха». Следовательно, очищение возможно только тогда, когда мы ходим во свете так же, как и Бог во свете. Точно так, как Он! Есть один старый духовный гимн, который я так любил петь в детстве и который, к сожалению, теперь почти забыт: «Помоги нам ходить во свете, как Ты – во свете…» Ходить во свете! – Вот главная тема, о которой мы должны говорить и о которой нам нужно проповедовать! О Боге, Который есть свет и перед Которым всё обнажено и открыто! Бог, от Которого мы не сможем ничего скрыть и упрятать! Бог, ходя перед Которым мы должны очиститься от той фарисейской закваски, которая, как и во времена Христа представляет собой ничто иное, как нашу показную, духовную напыщенность. Не зря ведь Иисус назвал когда-то самых, что ни на есть «благочестивых» людей самыми большими лицемерами! Не так ли это выглядит теперь и у нас, друзья? На лицах – улыбки, на губах – слова приветствия, а что при этом творится в сердцах? Так почему же мы забываем, что именно сердце видит Господь прежде всего?! Почему упускаем из памяти, что перед Ним нет ничего сокрытого?!

Итак, дорогие мои, как это выглядит в вашей жизни? Есть ли в ней что-то сокрытое? Есть ли то, что ещё никогда не было принесено на свет? Есть ли что-нибудь, что вы не хотите сказать? В Евангелии от Иоанна 3:20 Сам Господь говорит нам: «Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идёт к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы». Видите, почему такой человек не хочет прийти к свету! Он знает, что его дела будут изобличены; потому что свет открывает и наказывает дела тьмы. Но как же иначе характеризует Писание человека, дела которого чисты пред Господом! – «А поступающий по правде идёт к свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны» (Иоанна 3:21). Следовательно, свет Иисуса Христа не страшен для людей, жизнь которых чиста пред Господом и дела которых совершались в Боге и с Богом. Так давайте не будем более медлить и принесём в свет свою нечистоту! Давайте уже сегодня сорвём покрывала с наших грехов, последовав в этом доброму совету Священного Писания, которое говорит: «Всё же обнаруживаемое делается явным от света, ибо всё, делающееся явным,свет есть» (Посл. к Ефес. 5:6).

Кто любит истину, тот любит свет и идёт к свету. Евангелие Иисуса Христа является Евангелием истины и света; потому-то я вновь и вновь повторяю везде, что если человек не приветствует такое Евангелие, то на это может быть только одна причина – дела тьмы, имеющие место в его жизни, грех, сокрытый глубоко в сердце, с которым он не хочет придти во свет. И хотите верьте, хотите нет, но в девяти случаях из десяти этим утаённым является сексуальный грех в самых различных его проявлениях, наиболее частыми из которых являются половое самоудовлетворение, прелюбодеяние и блуд. Это зло можно встретить где угодно и среди кого угодно, будь то белые или чёрные, образованные или малограмотные, безбожники или современные фарисеи, рядовые члены общин или их проповедники. Писание говорит прямо и ясно: «Кто делает зло, тот ненавидит свет». Вот почему в некоторых местах не хотят ничего слышать об этом Евангелии. Люди идут против него, борются с ним, злословят его! Дела тьмы царствуют в их жизни, поэтому они не хотят приблизиться к свету.

А как обстоит с этим дело у вас, друзья? Есть ли  что-нибудь в вашей жизни, что не является светом и что боится выйти на свет? Если да, то до каких же пор вы будете это таить? Разве не знаете, что, скрывая грех, вы не можете быть в общении с Богом! Не зря же написано: «Бог есть свет, и нет в Нём никакой тьмы. Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжём и не поступаем по истине. Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха» (1-е Иоанна 1:5-7).

Обратите внимание на приведённую здесь взаимосвязь: если ходим во свете, то имеем общение друг с другом и с Богом; а когда имеем тесное общение с Богом и друг с другом, то сила Крови Иисуса Христа начинает проявлять себя, очищая нас от всякого греха. Как видите, очищающая сила Христовой Крови является действующей только тогда, когда мы имеем единство и общение друг с другом. Если же между нами появляется что-то разделяющее, тогда это общение теряется, а значит и связь всех трёх звеньев разрывается.

Понимаете теперь, какое значение имеет наше единство и наше взаимное общение друг с другом? Причём общение, которое не является лишь внешним, показным лицемерием; а общение, которое исходит из глубины сердца. А то ведь как у нас бывает: улыбаемся друг другу, говорим «дорогой брат» и «дорогая сестра», пожимаем друг другу руку, обнимаемся и даже обмениваемся так называемым братским поцелуем, а сами при этом знаем и чувствуем, что всё это не от сердца. Не так ли, братья и сёстры? Вот почему настало время со всей серьёзностью воззвать к Богу, говоря: «Господь, пошли Твой свет в моё сердце и в наши сердца! Доколе ещё лицемерие будет царствовать в нашей среде! Сколько ещё будем обманывать себя и друг друга! Как долго будем называть себя детьми света, на деле не являясь таковыми!» Поверьте, друзья, что будет намного лучше, если вы сейчас, не оттягивая, откроете свой тщательно скрываемый грех, потому что рано или поздно, правда всё равно когда-нибудь выйдет на свет.

Рассказывают, что в Персии правил когда-то один царь. У него был советник, который по происхождению был евреем. Это был на редкость замечательный и умный человек. Царь очень любил его и высоко ценил как незаменимого помощника и друга. Между ними была такая дружба и такое единство,  что,  казалось,  ничто  в  этом  мире  не способно их разделить. Народ также любил царского советника не только за мудрость и ум, но и за его доброту и простоту. Так продолжалось до тех пор, пока однажды между ними что-то не произошло. Никто не знал, что могло случиться, только царь вдруг резко отвернулся от своего бывшего любимца. Их связь была окончательно порвана, и царь постоянно искал повода, чтобы в чём-нибудь обвинить его и приговорить к смертной казни. Большая любовь по непонятной причине переросла в лютую ненависть. Люди, видя это, недоумевали, не понимая, что могло между ними произойти. К сожалению, и теперь в жизни такое нередко случается. Люди, бывшие близки и дороги друг другу, доверявшие один другому все свои секреты, вдруг становятся злейшими врагами и торопятся поскорей разорвать все отношения.

Так и этот царь предпринял всё, чтобы как можно быстрей отделаться от своего бывшего друга. Он назначил себе нового советника и просил у него совета, как бы ему покончить с евреем. «Ты ведь царь! – не замедлил с ответом тот. – Прикажи убить его! Дай только приказ и всё будет сделано!» Царю понравилось это и, быстро приняв решение, он повелел позвать к себе еврея. Когда тот был приведен во дворец, царь, обратившись к нему в присутствии всей придворной свиты, сказал: «Видишь моего пса? Так вот, даю тебе срок в один год. За это время ты должен научить его разговаривать. Если этого не произойдёт, я повелю тебя казнить!»

Народ, узнав о таком повелении царя, был глубоко потрясён. «Это же бесчеловечно! – слышалось вокруг. – Как только мог царь такое потребовать! Разве может пёс заговорить человеческим голосом! Непонятно, что произошло с нашим царём! Что за муха его укусила?» Однако сам еврей был совершенно спокоен и вёл себя так, как будто ничего не случилось. Поражённые люди, наблюдая за ним, не могли ничего понять. «Как ты можешь оставаться спокойным?! – спрашивали они его. – Неужели надеешься научить пса говорить человеческим голосом?!..»

–Ах, друзья! – успокаивающе улыбался им бывший советник. – У меня ещё целый год впереди. За год может многое измениться. И пёс может сдохнуть, и я могу умереть, и царь может уйти в вечность. Ведь в году-то целых 365 дней! Трудно себе представить, что за это время может произойти! Если в течение одного только дня многое может измениться, то насколько же больше перемен могут принести 365 дней!»

Так прошёл первый месяц. Пёс не говорил. Прошёл второй, третий, четвёртый… восьмой, девятый. Пёс по-прежнему только лаял. Вот уже и одиннадцатый месяц был на исходе, а еврей всё не унывал. «Почему ты не беспокоишься? Времени-то остаётся совсем немного! – снова и снова приступали к нему люди. – Что же ты ничего не предпринимаешь? Ведь царь же убьёт тебя!»

– К чему делать из этого проблему, – отшучивался еврей. – У меня ещё целый месяц в запасе. Мало ли, что за это время может случиться!

И вот наступил последний день. В народе уже раздавались вздохи и причитания: «Ах, добрый человек! Ах, бедняга! Нет, мы определённо не можем понять, как только царь на такое пошёл! Что это с ним произошло?!..»

Наконец пробил назначенный час и еврей предстал перед царём.

– Ну, что? – был первый вопрос. – Год прошёл. Может ли пёс говорить?

– Да, Ваше Величество! Он говорит.

– Неужели?!.. – приподнялся со своего трона царь. – И что же он говорит?

– Господин царь! Ваш пёс говорит и говорит, не переставая. Я был прямо в ужасе и не знал, что с ним делать! Вы бы только послушали, царь, какие вещи он говорит! О, какие вещи!.. Но главное, что всё, что он говорит, – это о Вас, мой повелитель! Пёс открывает все Ваши секреты! Он рассказывает о том, как царь, находясь в Париже, ходил там в публичные дома! Во всех подробностях он описывает, как низко там царь блудил, как отвратительно пил и кутил!..

– Пёс врёт!! – вскочив со своего трона, закричал царь. – Это – ложь! Этого вовсе не было!..

– Господин царь! – воскликнул еврей. – Я действительно не знал, что с ним делать, потому что пёс без умолку рассказывал мне о том… (и хитрый еврей в присутствии всех начал пересказывать царю те мерзости, которые он творил с блудницами в Париже). Что я мог поделать с этим негодным псом?! – глядя невинными глазами на царя, продолжал он. – Как только я научил его говорить, он стал рассказывать о Вас, государь, вот такие вещи… (И бывший друг начал снова приносить в свет всё, что было нечисто в жизни царя).

– Убить его! Убить немедленно этого гадкого пса! – завопил в страшном бешенстве царь, бледный от стыда и позора. – Всё, что он говорит – ложь! Убей его!..

– Не волнуйтесь, Ваше Величество, – успокоил его еврей. – Я уже вчера это сделал.

Видите, дорогие друзья! Согласитесь, что этот советник был действительно умным человеком, хорошо понимающим, что рано или поздно, но правда всё-таки выйдет на свет. Заметили, как реагировал в этих обстоятельствах он и как реагировал царь? А теперь признайтесь-ка, не доводилось ли и вам быть в «Париже»? Не бывали ли и вы когда-нибудь там, где вам никак не надлежало бы находиться? Может быть, и вы злились и выходили из себя, когда кто-то из людей открывал это, принося в свет. Какой была тогда ваша реакция? Кричали и вы тогда, что этого не было, и что всё это – ложь?

В Евангелии от Луки 12:1-5  мы  читаем  нечто удивительное: «Между тем, когда собрались тысячи народа, так что теснили друг друга, Он начал говорить, обращаясь прежде всего к Своим ученикам: «Берегитесь закваски фарисейской, которая есть лицемерие». Обратите внимание на то, что это предупреждение Он направляет не к окружающей Его толпе, а непосредственно к Своим ученикам. Именно их в первую очередь предостерегает Он от лицемерия и, продолжая дальше, уточняет: “Нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и тайного, чего не узнали бы. Посему, что сказали в темноте, то услышится во свете, и что говорили на ухо внутри дома, то будет провозглашено на кровлях. Говорю же вам, друзьям Моим: не бойтесь убивающих тело и потом не могущих ничего более сделать. Но скажу вам, кого бояться: бойтесь того, кто, по убиении, может ввергнуть в геенну; ей, говорю вам, того бойтесь».

Этими словами Господь показывает нам, что нет ничего сокровенного, что не открылось бы, и то тайное, о чём мы, возможно, шептали в уединённой комнате, будет разглашено на улицах. Далее Иисус убеждает не бояться тех, кто может убить только тело, после чего уже не властен над нами; и потому уж если мы и должны кого-то бояться, то это прежде всего Бога, Который видит и знает всё и перед Которым придётся однажды дать отчёт.

Так что же, друзья! Есть в вашей жизни что-то сокрытое и утаённое? Есть ли то, что вы боитесь вынести на свет? Если да, тогда ваше  духовное состояние явно не в порядке. Если в вашем сердце дьявол свил себе гнездо, если вами сделано что-то такое, чего вы стыдитесь и что доныне таите, тогда знайте, что настало время, чтобы вы как можно скорее в исповедании сделали это и, сложив, таким образом, ваше бремя к ногам Христа, получили прощение и милость. Помните, что пред Господом вы не в силах ничего утаить, и последний день – день суда непременно убедит вас в этом. У Бога день – как тысяча лет и тысяча лет – как один день, поэтому можете не сомневаться, что и для  вас настанет момент, когда один день покажется вам как тысяча лет, потому что всё ваше сокрытое выйдет на свет, представ перед всем миром во всей своей постыдной наготе. Так не лучше ли сделать это с глазу на глаз сейчас? Не лучше ли выйти с этим на свет сегодня?! Не таите своё  нечестие дальше! Поскорее придите к ногам Иисуса! Теперь воспользуйтесь очищающей силой Его Крови! Помните, что это нечистое, сокрытое вами, разделяет вас не только с вашим братом и сестрой в Господе, но и с Живым, Праведным Богом! Молитесь, чтобы Господь проверил и осветил Своим всепроникающим светом не только ваши дела и поступки, но также сердце и мысли. Ведь не зря же написано, что «Он судит помышления и  намерения  сердечные» (Евр. 4:12). Он испытывает и проверяет все внутренности наши, и потому перед Ним нет и не может быть ничего сокрытого. Понимаете вы это, друзья? Поступаете ли соответственно этому? Или в вашей жизни всё ещё есть что-то сокрытое, которое до сих пор лежит во мраке? Возможно вы пытаетесь убелить свой грех и прикрыть его благочестивыми словами; ведь именно так поступили Адам и Ева после того, как согрешили. Первым делом они поспешили сделать себе опоясания из смоковных листьев, чтобы прикрыть ими свою наготу. Только не стоит стараться делать это пред Богом, потому что перед Его очами всё обнажено. Придёт день, когда все наши благочестивые прикрытия спадут, и мы, хотим того или нет, будем стоять пред Ним и перед всем миром нагими и постыжёнными.

Так как, друзья? Есть ли в вашей жизни что-то такое, что должно быть принесено во свет? Произошло ли с вами уже то, что случилось с Закхеем, когда Тот, Кто является светом, вошёл в его дом? Сделали ли вы уже то, что сделал он, оказавшись пред этим светом? Как можете вы утверждать, что ходите пред Богом, если в сердце вашем живёт злопамятство, гнев, обида, раздражение, подозрения и, может быть, ещё многие другие отвратительные грехи! Однажды в Германии произошёл такой случай. Три подростка решили сыграть шутку и каждому из трёх очень известных людей отправили телеграмму с такими словами: «Всё вышло на свет». Только эта короткая фраза! Ничего более! Но знаете, к чему это привело?! Первый, получив телеграмму, тут же покончил с собой. Второй немедленно эмигрировал и исчез в неизвестном направлении. Третий, покинув дом, жену и детей, спешно упаковал чемодан и уехал куда-то, не оставив даже записки. Потрясающе, не правда ли? Только эти короткие слова: «Всё вышло на свет», – и почитаемые, всеми уважаемые, высокопоставленные личности вынуждены были предпринять отчаянные шаги!..

А как бы это выглядело у вас, друзья? Есть ли и в вашей жизни что-то такое, что заставило бы вас пойти на крайность?.. Избрали бы и вы лучше смерть или бегство, лишь бы укрыться от позора? И со всем этим вы собираетесь попасть в небо?! Со всем этим вы называете себя христианином?! «О Том говорим и проповедуем мы, – пишет в своём Послании к Евреям Апостол Павел, – перед Которым нет ничего сокровенного; о Том, перед очами Которого всё открыто и обнажено; о Том, Кому нам придётся однажды дать отчёт».

Скажи мне, брат и сестра! Ходишь ли ты пред таким Богом? Отдаёшь ли себе отчёт в том, что Бог, Которому ты служишь, всё знает и всё видит? Понимаешь ли, что ты ничего не можешь скрыть от Него, что вся твоя жизнь с раннего детства открыта перед Ним? Если да, то ответь, есть ли у тебя что-то такое, что ещё не открыто и не очищено? Есть ли что-то из дел тьмы в жизни вашей, мать и отец?.. Что ответите на это вы, девушка и юноша, девочка и мальчик?.. Проповедуя другим об Иисусе Христе, сознаём ли мы сами, что Он есть Тот, Который является светом, – тем самым, который сияет ярче солнца и проникает глубины глубин каждого сердца. Этот свет обнажает не только грех, как таковой, но идёт ещё глубже, открывая его причину и корень.

Нередко приходится слышать христиан, которые говорят: «Ах, я уже столько раз исповедовал свой грех, однако так и не получил над ним победы!» Таковых хотелось бы спросить: «Доходили ли вы в своих исповеданиях до корня греха и вырывали ли его с корнем?» Поверьте, что недостаточно сказать, что ты солгал или украл! Сознавал  ли  ты уже, что делал это потому, что ты – вор! Ведь честный-то не может украсть! Крадёт только вор! Или ещё пример. Часто при исповедании слышишь такое: «Я никак не могу освободиться от нечистых мыслей сексуального характера! Я не в силах владеть собой! Меня так и тянет оглядеть девушку или посмотреть вслед красивому парню! О, если бы только Господь простил мне моё невоздержание и похоть очей!..» Ответь мне на вопрос, друг, при этих твоих исповеданиях называл ли ты себя тем именем, которого ты заслуживаешь? Сказал ли хоть раз, что ты – прелюбодей и блудник? Ведь ты представляешь из себя то, о чём думаешь! Твои мысли характеризуют твою природу, твой истинный образ жизни и твою сущность! У англичан есть хорошая поговорка, которую можно перевести примерно так: «Ты – не то, что сам о себе воображаешь, и не то, каким себя преподносишь другим, а то, что ты думаешь. Образ твоих мыслей – это и есть твой истинный образ!» Так что, если хотите знать, как вы выглядите пред Богом, тогда посмотрите на мир ваших мыслей, которые лучше всего отражают истинную картину. Каковы мысли – таковы и вы.

О, даровал бы Господь, чтобы мы, наконец, познали ту истину, что Бог есть свет! И если даже раньше мы просто не задумывались над этим, то пусть это станет ясно теперь! Бог – тот свет, от которого никто и ничто не укроется, который проникает до глубины глубин нашего сердца, обнаруживая все его тайники. Кто осознает это и войдёт в Божий свет, тот просто не сможет не очистить свою жизнь; и, сделав это, приобретёт неизреченную радость и тот истинный мир, о котором написано: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам, не так, как мир даёт, Я даю вам» (Ев. Иоанна 14:27).

Мир, даруемый Богом, – это не тот мир, о котором сегодня так много говорят, но мир, который приходит в наше сердце через примирение с Господом и очищение Кровью Иисуса Христа. Мы не должны думать, что Кровь Его омывает и покрывает наши грехи, когда мы их скрываем и прячем. Слово Божие в Книге Притчей 28:13 говорит нам об этом совершенно ясно: «Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознаётся и оставляет их, тот будет помилован».

Понимаете теперь, друзья, о Ком мы проповедуем? Знаете вы Его? Знаете ли Того, Чьё Слово живо и действенно, и острее меча обоюдоострого? Знаете ли Того, перед Кем всё открыто и обнажено? Если да, если Бог, Которому вы служите, является поистине этим Богом, и если вы ходите пред Ним во свете точно так же, как Он во  свете,  тогда вы – благословенны! Тогда у вас несомненно будет единство между собою – между братом и братом, братом и сестрою, и тогда Кровь Иисуса Христа Сына Божьего будет проявлять свою великую силу, очищая вас от всякого греха.

Х. ДЛЯ БОГА, НО БЕЗ БОГА

Дорогие друзья! Когда начинает говорить Библия, то перед её голосом все становятся равными. Самый высокий и самый знаменитый может быть повергнутым в прах и пепел, если живое Слово Божие начинает действовать. Поэтому давайте предоставим сейчас возможность этому Слову говорить к нашим сердцам так, как того  желает Господь.

Прочитаем Псалом 126. «Песнь восхождения Соломона. Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его; если Господь не охранит города, напрасно бодрствует страж. Напрасно вы рано встаёте, поздно просиживаете, ядите хлеб печали, тогда как возлюбленному Своему Он даёт сон…»

Когда я был ребёнком, у моего отца на ферме было много скота, который, из-за жаркого климата, круглый год находился на открытых пастбищах. Я до сих пор не забыл, как в определённые месяцы мы собирали всех коров, быков и телят и начинали их метить, выжигая на телах номера, которые помогали потом следить за численностью скота. Выжигание производилось следующим образом. Металлические формы с нанесёнными на них номерами выдерживались в огне до тех пор, пока они не становились раскалённо-красными, после чего прикладывались на короткое время к телу коровы или телёнка. В месте соприкосновения шерсть полностью сгорала и больше уже никогда не вырастала. Таким образом этот знак оставался на теле животного в течение всей его жизни.

Я рассказал вам это для того, друзья, чтобы употребить как пример. Было бы очень хорошо, если бы прочитанные нами слова 126-го Псалма стали для нас подобными такой раскалённой железной форме, которая на всю жизнь запечатлела бы в памяти нашего сердца эту важную духовную истину.

Этот псалом начинается так: «Песнь восхождения Соломона» или, иначе говоря: «Песнь различных ступеней Соломона». В существующих нескольких немецких и английских переводах Библии эти вступительные слова Псалма переведены по-раз­но­му. Так, в одном из английских переводов написано не «Песнь восхождения Соломона», а «Песнь восхождения для Соломона». Ни тот, ни другой перевод не является ошибкой, открывая собой более глубокий смысл, заложенный в этих словах.

Давайте разберём обе эти возможности, и начнём, пожалуй, с английского перевода, передающего эти слова как «Песнь восхождения для Соломона». Если эта песнь была составлена для Соломона, тогда её составителем, скорее всего, был его отец – царь Давид. Написав эту песнь, он хотел, по-ви­димому, тем самым преподать урок своему сыну. Если же авторство этой песни принадлежит самому Соломону, тогда Господь так или иначе хочет преподать урок нам.

Соломону нужно было построить дом Божий. Ещё раньше это дело хотел совершить царь Давид, однако, несмотря на его горячее желание заняться строительством, Господь не позволил ему, сказав так: «Ты пролил много крови и вёл большие войны. Ты не должен строить дом имени Моему, потому что пролил много крови на землю пред лицем Моим. Вот у тебя родится сын: он будет человек мирный. Я дам ему покой от всех врагов его кругом… и он построит дом имени Моему…» (1 Паралип. 22:8-10).

И вот, в этом 126-ом Псалме, обращаясь к сыну своему Соломону, отец наставляет его следующими словами: «Если Господь не созиждет дома, – напрасно трудятся строящие его» или, говоря иначе: «Даже если ты приложишь все свои старания в строительстве дома для Бога, но Сам Бог не будет в этом, – тогда всё напрасно».

Как всё-таки чудесно, что Господь говорит к нам, людям, так, что мы можем это понять. Часто, обращаясь к народу, Он употреблял предметы и примеры из жизни и таким образом изъяснял глубокие, божественные истины. В данном случае как прообраз взят пример строительства дома. Всё, что мы с вами делаем, является строительством, поэтому данное слово относится к любому христианину. Так что женщина, ведущая домашнее хозяйство, часто занятая на кухне, не может сказать, что эти слова её не касаются. Труд хозяйки в  доме, её попечение о семье – это тоже строительство, и данное слово в равной степени относится и к ней.

Читая далее, мы сталкиваемся со следующим: «Если Господь не охранит города, напрасно бодрствует страж». Этот пример тоже не случаен. Соломону нужно было не только строить дом Божий, но и охранять город, являющийся его богатством и царством. Во 2-ом стихе снова употребляется обычный жизненный пример: «Напрасно вы рано встаёте, поздно просиживаете, ядите хлеб печали, тогда как возлюбленному своему Он даёт сон».

Мы прочитали только первую половину этого Псалма. Во второй его части следуют дальнейшие примеры, в которых говорится о детях, о сыновьях, являющихся наградой от Господа, о благословении через детей. Ведь детей должен был иметь и Соломон, чтобы был очередной наследник на троне Давида. Однако самым важным является здесь то, что через весь Псалом красной нитью проходит глав­ная мысль, – что всё это должно быть дано от Бога и совершаться с Богом. Если же этого нет, тогда всё напрасно. Это и есть великая тайна духовной жизни, и кто не способен её понять, тот не сможет идти верным путём, а значит – никогда не достигнет цели. Он может трудиться всю свою жизнь до самой смерти, считая, что делает это для Бога, однако в действительности всё это будет без Бога, а значит – напрасно. Мне знаком один старый человек, который с глубокой печалью и слезами на глазах сказал мне однажды: «Эрло! Всю мою жизнь я был проповедником Евангелия, и лишь теперь, в конце своего жизненного пути, я познал, что всё это – напрасно». Только тот, кто такое пережил, может понять, что это значит. Как печально! И как больно, если такое осознание приходит так поздно. Вот почему мы должны принимать как великую милость, если Господь открывает нам на это глаза уже сегодня, чтобы оставшуюся часть нашей жизни мы могли прожить верно.

Да, мы можем многое строить. Подобно Соломону, мы также можем строить дом для Господа, однако всё это может быть напрасным, если Сам Господь не будет главным его строителем. Возможно, именно это хотел передать своему сыну царь Давид. Если же эти слова не были сказаны Соломону его отцом, и данная песнь является песней восхождения самого Соломона, тогда можно думать, что эту великую тайну открыл ему Бог в начале его царствования в Израиле. Может быть, Господь сказал ему тогда: «Помни, Соломон! Самое главное, чтобы во всех твоих делах, решениях и предприятиях был Я. Если ты строишь, а Я при этом не строю, – тогда всё напрасно!»

В жизни Соломона существовала одна опасность. Сам Господь говорил о его великой мудрости, величии, силе и славе; однако всё это представляло для царя большую опасность, потому что могло стать ловушкой для его души. К сожалению, человеку очень свойственно полагаться на свои знания, ум и приобретённый жизненный опыт, забывая при этом Господа. В жизни христианина это подобно скользкой поверхности в гололёд. Как часто и как легко мы произносим эти самоуверенные слова: «Я знаю». Есть много людей, которым почти невозможно что-нибудь сказать. Ещё не успеешь закончить начатую мысль, как они, даже не поняв ещё, о чём идёт речь, тут же говорят: «Да, я знаю!» Они всё, всегда знают; и вот именно это-то их «знание» очень опасно. Нам нужно отложить все свои знания и опоры, и только одна опора должна у нас оставаться – Бог.

Библия словами Самого Иисуса говорит нам, что без Него мы не можем делать ничего. В Послании Иакова 1:19 читаем следующее: «Всякий человек да будет скор на слышание и медлен на слова», а это значит, что прежде чем что-то сказать или предпринять, нужно обратить свой взор на Господа и прислушаться к тому, что Он об этом говорит. Ведь именно так поступал Сын Божий, будучи всецело зависим от Своего Отца. Он так и говорил: «Я ничего не делаю от Себя, но как научил Меня Отец Мой, так и говорю… ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно» (Иоанна 8:28-29). Именно это внутреннее, тесное общение с Богом является тайной божественной жизни и тайной пробуждения. Если этого не будет, тогда на собраниях могут собираться тысячи; десятки и сотни могут каяться, однако всё это будет напрасным. Мы можем пожертвовать для Господа даже жизнью, но и такая жертва будет напрасной.

Именно это-то и было опасностью для молодого царя Соломона. Имея данную ему от Бога великую мудрость и знания, он мог бы легко сказать: «Построить дом Божий?! Я знаю, как это сделать и уверен, что способен такое осуществить!»

О, это очень опасно! Как только такая уверенность в свои способности и знания войдёт в наше сердце, – мы тут же свернём в сторону от Господа и, заблудившись, потеряем истинный путь. Если мы начнём уповать на себя и думать, что можем сами что-то сделать, – всё пойдёт вкривь и вкось. Вспомните хотя бы историю царя Саула, которому Господь дал новое сердце и Своего Духа. Начав хорошо, он кончил тем, что Богу пришлось послать к нему пророка Самуила и устами его сказать: «Когда ты был малым в глазах своих, – всё шло хорошо, но когда вырос в себя и возгордился, то стал непокорным Богу. За то Он отверг тебя, чтобы ты не был более царём над Израилем» (1-ая Царств, глава 15).

Я не буду сейчас рассказывать вам всю эту печальную историю, которую вы, конечно, хорошо знаете. Скажу только одно, что меня долго мучил вопрос: «Как это возможно, чтобы человек так хорошо начал и так ужасно кончил? Почему? Что было причиной, приведшей его к столь печальному концу?» Пророк сказал: «Ты стал большим в своих глазах! Ты взял дело в свои руки! Ты не пожелал ждать!» Пронаблюдайте этот процесс Саулова падения, друзья, и вам многое станет ясно. В жизни Саула был такой момент, когда ему нужно было терпеливо ждать. И он ждал семь дней, назначенных ему Самуилом, однако они прошли, а пророк всё не приходил. Время шло, и Саул терял терпение. Наконец, он не выдержал и, видя, что народ стал разбегаться от него, решил начать действовать сам. По его приказанию были приведены жертвенные животные, и Саул сам вознёс всесожжения. Таким образом, потеряв терпение, он взял всё в свои руки, желая тем самым ускорить дело Божие.

А теперь мне хотелось бы предложить вам пролистать Библию и убедиться самим, как часто в ней говорится о том, что ожидающие Господа и уповающие на Него получают благословение и новые силы. К сожалению, нам, людям белой расы, ожидать бывает особенно тяжело. Только ведь нет другого пути! Мы должны уметь ожидать Господа! Нам необходимо навсегда уяснить для себя, что прежде чем предпринять какой-нибудь шаг, прежде чем что-то решить и положить первый кирпич какого-то строения, нужно ясно знать, делаем ли мы это с Господом и угодно ли это Ему. Иначе всё, сделанное нами, будет напрасным. Любое решение, будь то в домашнем хозяйстве, на работе, в школе или в нашей общине и церкви, если оно сделано без Господа, то не будет успешно.

Именно это нужно было познать Соломону, и этому он должен был научиться. Не знаю, всегда ли он помнил данное ему наставление и всегда ли осуществлял его в своей жизни. Может быть, беря себе сотни жён и наложниц, он забыл об этом. Трудно поверить, что Бог вдохновлял его на многожёнство. Интересен тот факт, что при наличии многочисленных жён мы почти ничего не слышим о его сыновьях. Может быть, эти жёны не рождали царю детей, через что Господь ему говорил: «Соломон, ты можешь делать, что хочешь; но если Я не дам тебе избранного Мною сына, тогда всё, предпринятое тобой, будет напрасно». О скольких сыновьях Соломона мы знаем? Имел ли он одного или их было несколько, – это остаётся тайной. В конце данного Псалма написано, что дети являются наградой от Господа, а о сыновьях  сказано: «Что стрелы в руке сильного, то сыновья молодые». А были ли они у Соломона? Возможно царь и желал иметь много сыновей, но вопрос в том, имел ли их он. Этим я хочу ещё раз подчеркнуть, что мы никогда и ничего не должны начинать делать сами, не узнав на то воли Божией.

Но вернёмся снова к началу 126-го Псалма. Во 2-ом его стихе написано так: «Напрасно вы рано встаёте, поздно просиживаете, ядите хлеб печали, тогда как возлюбленному Своему Он даёт сон[4]«.

Дорогие друзья, эти строки открывают новую страницу нашей беседы. Согласитесь, что мы, сегодняшние христиане, бываем часто чрезмерно заняты. Думаю, что в духовной работе и в нашем служении Богу большим препятствием является именно то, что мы чересчур загружены, причём не чем-то другим, а делами Божьими. Чего только ни совершается сегодня христианами для Господа! Они проповедуют, евангелизируют, свидетельствуют об Иисусе Христе другим, строят большие молитвенные дома, много постятся и подолгу молятся. Они проводят самые различные богослужения: призывные, общие, членские, молодёжные и детские собрания, молитвенные часы, библейские разборы, братские беседы, спевки хора, музыкальные сыгровки и ещё многое, многое другое. Люди так заняты трудом для Господа, что нередко прямо-таки изнемогают по плоти. Говоря так, я вовсе не хочу сказать, что всё это плохо. Конечно, хорошо, если мы имеем такую ревность по Боге. Только при этом существует одна опасность, о которой мы часто даже не подозреваем, – так можно до бесконечности трудиться для Бога, но без Бога.

У нас, в Южной Африке, был такой случай. В одну общину, где было много духовных болезней и проблем, приехал муж Божий. Господь послал его туда, чтобы помочь детям Своим и указать им выход из создавшегося у них трудного положения. Однако члены общины были так заняты своими многочисленными мероприятиями, так усердно трудились «для Господа», что у них просто не было времени на то, чтобы провести ещё и это собрание с приехавшим к ним служителем. Думаю, что если и был кто-нибудь способный им тогда помочь, то это был именно он; однако, чрезмерно занятые «делами Божьими», христиане так и не нашли для него времени.

Друзья мои! Мы можем строить для Господа, строить дом Божий, однако в этом может не быть Бога. Соломон должен был тоже строить великий и славный храм Богу Израилеву, однако Господь, обратившись к нему, сказал: «Соломон! Даже если это и для Меня, Я Сам должен быть в этом строительстве».

Другая наша ошибка состоит в том, что мы часто слишком много говорим о Боге, делая это без Бога. За Слово Божие можно страдать и даже пролить свою кровь, но если в этом не будет Бога, тогда всё напрасно.

С Библией в руках христиане способны ссориться и спорить; рассудите сами, может ли пребывать в таких словесных сражениях Бог! Несколько лет тому назад в Южной Африке проходила евангельская конференция на тему «Освящение и святость». Сколько там было шумных дискуссий! Сколько споров о мнениях, крика и ссор! Дело закончилось тем, что участники встречи (многие из которых являлись пасторами и проповедниками) чуть было не подрались. Знаете почему? – Да только потому, что у каждого были свои собственные понятия и взгляды на освящение. Так что, как видите, тема святости, а результат – ссоры, споры и разделения! Как это глупо! О, насколько же всё-таки слепыми можем быть мы, христиане! По этому поводу верующие зулу рассказывают две истории, которые открывают глаза на нашу духовную слепоту. Думаю, что и для вас они будут тоже интересны.

Трое слепых людей очень хотели бы «увидеть» слона. Это было нелегко осуществить, потому что слепые-то «видят» наощупь, руками. Но вот однажды один из их зрячих друзей предложил свозить их в зоопарк, где в это время находился очень спокойный дрессированный слон. Приехав туда, они подошли к слону вплотную, так что каждый смог ощупать его руками. Один из них, протянув руку, ощупал заднюю ногу слона и воскликнул: «О, какой большой зверь!» Рука второго слепого угодила на брюхо слона, а третий внимательно «обследовал» его хобот. Удовлетворённые они вернулись назад. Все с нетерпением ожидали их возвращения и, увидев счастливые лица друзей, начали спрашивать, «видели» ли они слона и как же он выглядит.

– О! – сказал первый слепой. – Слон напоминает ствол большого дерева!

– Что за чепуху ты говоришь! – перебил его второй. – Слон похож на огромный мяч!

– Ну что это вы оба выдумываете! – возразил третий слепой. – Слон выглядит как толстый шланг!

Слушающие их зрячие люди недоумённо переглядывались, не понимая, о чём они говорят. Итак, все трое «видели» слона, но каждый только одну какую-то часть его туловища, поэтому об одном и том же говорили совершенно по-разному.

Дорогие друзья! Наверное мы только улыбнёмся этому, но согласитесь, что при чтении и толковании Библии можно легко уподобиться этим слепым. Нам нельзя брать из неё отдельные части, которые для нас подобны изюминкам, и на том строить свои учения, которые потом горячо отстаиваем. Мы не должны в духовном смысле «хвататься» только за ногу, хобот или брюхо слона. Слово Божие нужно принимать во всей его целостности, иначе и с Библией в руках можно легко попасть в заблуждение.

Вторая история основана на том, что описано в Евангелии от Иоанна 9:1-7 и Евангелии от Луки 18:35-43.

Повстречались однажды два странника. Поздоровавшись друг с другом, они продолжали путь вместе. Первый из них, горя желанием поделиться своей радостью, сказал второму:

– Можешь ли ты представить себе, что я был слепым!

– Что?! – поразился тот. – Это мне особенно интересно, потому что я тоже был когда-то слепым.

– Неужели?! – удивлённо воскликнул первый. – Надо же случиться такому совпадению! Тогда расскажи лучше ты, как это у тебя произошло!

– Дело было так, – начал свой рассказ второй путник. – Однажды, когда я по своему обыкновению сидел у дороги, около меня проходила толпа людей. Услышав шум голосов, я спросил проходивших, что здесь происходит и услышал в ответ: «Тут сейчас проходит Иисус, Сын Давидов».

– Не может такого быть! – перебил говорившего первый. – Это действительно твоя история, или ты пересказываешь услышанное о ком-то другом?

– Ну что ты! Я рассказываю тебе мою собственную историю прозрения!

– Поразительно! Ведь это же слово в слово моя история. Я точно так же сидел у дороги и около меня тоже проходила толпа людей. Слыша их голоса, я спросил кто это, на что мне сказали, что мимо проходит Иисус. Но извини меня, пожалуйста, что я тебя перебил. Рассказывай лучше, как у тебя было дальше.

– Услышав, что около меня проходит Иисус, я закричал: «Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!»

– Ну и ну! – изумлённо качал головой первый. – Именно так было и у меня! Однако ты продолжай. Что же было потом? Как среагировал Иисус?

– Услышав мой крик, Он остановился. Кто-то из людей подвёл меня к Нему, и Он спросил: «Скажи, что ты хочешь от Меня?»

– Ничего не понимаю!.. – продолжал удивляться первый. – Точь в точь как это было со мной!.. И что же ты Ему ответил?

– Я сказал: «Господи, чтобы мне прозреть».

– Ну прямо как в сказке! – ахал первый. – Ты дословно пересказываешь сейчас мою историю и то, что мне пришлось пережить!

– Ни в коем случае! Я ничего не знал про тебя и рассказываю только то, что пережил лично сам. Когда Иисус спросил меня, что я хочу, я действительно сказал Ему, что желал бы прозреть!

– Как ни странно, но у меня было точно так же! Но прости меня ещё раз, что снова перебил твой рассказ. Мне очень хочется знать, что произошло дальше!

– Потом Иисус спросил меня: «Веришь ли ты, что можешь прозреть?» – на что я, не задумываясь, ответил «да». Тогда Он сказал: «Прозри! Вера твоя спасла тебя». Как только Он это произнёс, – глаза мои открылись, и я прозрел.

– Вот чудо! Именно так было и у меня! Только почему же ты мне не всё рассказал? Разве Иисус не плюнул при этом на землю? Разве не сделал брение из плюновения и не помазал тебе этим глаза, сказав: «Пойди, умойся в купальне Силоам»? Неужели без умывания лица ты стал зрячим?

– Да. Мне не нужно было ходить умываться.

– Э, дорогой друг! Тут что-то не так… Тогда мы не можем идти дальше вместе. Наши пути должны разойтись, потому что я не могу вполне с тобой согласиться!

Видите, дорогие друзья! Оба были слепы, оба встретили на своём пути Иисуса и получили прозрение; но лишь потому, что это произошло у них по-разному, они не пожелали идти дальше вместе. Понимаете, что я хотел этим сказать и для чего вообще рассказал вам эту историю?! Скажите, что нас интересует и что для нас является главным? Что важнее? Тот ли факт, что мы были некогда слепы, а теперь прозрели, или то, как это случилось? Ведь главное-то, что мы теперь видим, а каким образом это произошло – дело второстепенное, не имеющее уже практически никакого значения! О, как печально наблюдать подобные сцены и сейчас! Сколько зла, сколько несогласий, споров и разделений только из-за того, что один встретил и познал Господа так, а у другого это было иначе; одни пережили то и другое, а с другими ничего подобного не было! Дорогие мои! Поймите же, наконец, что всё это – ничто! Главное, – чтобы в том, что мы переживаем, строим и делаем, был Господь!

Увидев помолвленную с ним Марию беременной, Иосиф, вероятно, был смущён и расстроен. «Ещё не став женой, она ожидает ребёнка! – рассуждал, по-видимому, он. – Нет, такое невозможно! В этом, конечно, не может быть Бога!..» Однако, являясь человеком благочестивым и добрым, он решил без огласки отпустить её, потому что не желал её смерти. Ведь по тогдашним законам Израиля незамужняя девушка, ожидавшая незаконнорождённого ребёнка, побивалась камнями. Грех блуда и прелюбодеяния в народе Божием без промедления наказывался смертью, независимо от того, был ли это мужчина или женщина. И вот, когда Иосиф решил тайно отпустить Марию, Ангел Господен явился ему во сне и сказал: «Иосиф, сын Давидов! Не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в ней есть от Духа Святого», то есть, говоря иначе: «Иосиф! В свершившемся с Марией нет греха! В этом – Сам Бог! Это – дело Божие и Его план! Это кирпич, положенный Богом в основание начатого Им строения!» (Ев. Матф. 1:18-20).

Приводя в пример эту историю, я вовсе не оправдываю грех. Грех блуда остаётся грехом! Только в данном случае в том, что казалось грехом, был Сам Бог. Нередко нам кажется, что то или иное является неверным. При этом, не подумав, мы «рубим с плеча» и говорим: «Нет! Это не может быть истиной!» Поверьте, что было бы намного лучше, не торопясь языком, остановиться и разобраться, пребывает ли в этом Господь; и только после этого предпринимать какое-то решение. Нередко своим неразумием и необдуманной поспешностью мы преграждаем путь делу Божьему. Вспомните хотя бы случай, произошедший с Петром, когда он воспротивился желанию Господа омыть ему ноги. «Господи! – воскликнул он тогда. – Тебе ли умывать мои ноги?! Нет, не умоешь ног моих вовек! Этого я не позволю! Это неправильно! Я не настолько слеп, чтобы такое допустить!» В ответ на это Иисус спокойно говорит: «Пётр! Что Я делаю теперь, – ты не знаешь, а уразумеешь после. Только знай, что если Я не умою тебя, – ты не будешь иметь части со Мною». Тогда Пётр кидается в другую крайность и просит: «Господи! Омой не только ноги мои, но и руки, и голову!» Снова Иисус должен был остановить Петра, говоря: «Пётр! Если Я хочу омыть только ноги, тогда и ты должен быть согласен с этим; потому что омытому нужно только ноги умыть» (Ев. Иоанна 13:6-10).

Дорогие друзья! Мы должны начинать всегда там, где начинает Господь, и кончать там, где кончает Он. Нам нельзя ни торопиться, ни тормозить, но идти нога в ногу с Ним. Очень важно раз и навсегда уяснить для себя эту тайну: если Бог не начинает, то и я не должен начинать, если Бог не идёт дальше, то и я должен стоять и ждать, поступая как и Сын Божий, говоривший когда-то: «Я делаю толь­ко то, что делает Мой Отец». Этому и мне пришлось научиться в самом начале пробуждения. Я был подобен Петру, которому Господь должен был сказать: «Пётр! Когда ты был молод, то препоясывался сам и ходил, куда хотел; а когда состареешься, то прострёшь руки твои, и другой препояшет тебя и поведёт, куда ты не хочешь» (Ев. Иоанна 21:18). Друзья мои! Это и есть венец жизни! Это – духовная зрелость и именно то, чего желает нам Господь! Писание говорит, что данными словами Иисус давал уразуметь, какою смертью Пётр прославит Бога; однако мне хочется добавить, что это является также хорошим примером действительно истинной жизни во Христе! Молодой, неопытный христианин хватается за многое и всё берёт в свои руки, решая сам, что и как нужно сделать и каким образом там или там поступить. Однако когда ты приближаешься к Богу и видишь Его лицом к лицу, тогда Некто подходит, берёт тебя за руку и ведёт туда, куда хочет Он. Этот Некто – сам Господь. При этом Он ведёт нас именно туда, куда мы не хотим, потому что «наши пути – не Его пути, и мысли Его – не наши мысли» (Исаии 55:8). Тогда от нас требуется только одно – безоговорочное послушание. Мы должны полностью и без остатка предаться в Его руки! Только так мы будем способны жить жизнью, соединённой с Богом, и служить Ему от всего сердца! Это и будет для Господа песнью нашего восхождения!

Дорогие друзья! Если мы в буквальном смысле этого слова строим дом Божий для Бога, но без Бога, тогда эта стройка будет ничем иным, как строительством Вавилонской башни, историю которой вы, конечно, хорошо знаете (Бытие 11:3-9). Вы спросите, почему я вспомнил об этом? – Дело в том, что если мы строим дом для Бога, тогда должны это делать с Богом! А Бог наш является Богом святым, Который не может терпеть ничего нечистого. Это значит, что в деле строительства не может быть места гордости, высокомерию, своеволию, обману, стяжательству денег, корысти, эгоизму и всему прочему, что является грехом и мерзостью пред Господом, и что ни в коем случае не может стать «строительными кирпичами» для дома Божьего. Важно также заметить, что здесь не должно быть различия между мужчиной и женщиной, так как согласно написанному: «Во Христе Иисусе нет ни еврея, ни еллина, ни мужчины, ни женщины». Разумеется, этим я не хочу сказать, что мужчина должен стать на место женщины, а женщина – на место мужчины. Не об этом идёт здесь речь, а о том, чтобы ничто в таком строительстве не становилось Богу препятствием и чтобы Бог мог свободно строить. Для нас должно быть важно только одно: в том, что мы строим и что делаем, действует ли Бог или только наша плоть?

В Ветхом Завете, обращаясь к Своему народу через пророка Аввакума, Бог сказал такие слова: «Камни из стен возопиют, и перекладины из дерева будут отвечать им» (Кн. пр. Аввакума 2:11). О, это поистине ужасные слова, которые Господь говорит тем, которые заняты строительством! Знайте, братья и сёстры, если вы строите дом Божий нечисто, то придёт день, когда камни из его стен возопиют! Можете себе представить, как это будет выглядеть, если ваши уши откроются и вы услышите крики, исходящие из стен; крики, рассказывающие всем о нечистых делах и сделках, совершённых вами при строительстве! Отвечая на крики оживших камней, заговорят деревянные перекладины дома. Что тогда они поведают о вас?.. Это не шутка, дорогие друзья! Это нечто очень и очень серьёзное, о чём нам следует глубже задуматься.

В духовной жизни каждый христианин (мужчи­на то или женщина) занят строительством; и один Бог знает, как выглядит твоя и моя стройка. Сейчас то время, когда собираются камни и возводятся стены строения, но прийдёт день, когда эти камни возопиют и перекладины из дерева станут отвечать им. Как думаете, о чём будут их крики? – Здесь же, ниже, из 12-ого стиха мы узнаём об этом: «Горе строящему город на крови и созидающему крепости неправдою

Да, горе тому, кто строит на крови! Горе, кто созидает что-то неправдою!

Раньше мы говорили уже о том, что для того, чтобы получить благословение от Господа, мы, дети Его, должны иметь чистые руки и, прежде всего руки, которые не запятнаны кровью. В ответ на это почти каждый, наверное, скажет: «Слава Богу, что я чист от этого! В жизни своей я никого не убил, поэтому мои руки не запачканы кровью!» Но знаете ли вы о том, что большинство людей, которые на жизненной дороге лежат теперь в крови, были убиты не пулей, а словом. Чтобы убить человека, не обязательно иметь при себе ружьё с пулями. Лучше всего и быстрее всего это можно сделать нашим языком. Ни одна пуля не является столь разящей, как злое, убийственное слово! А сколько таких слов вышло уже, возможно, из ваших уст! Слов, которые пролили кровь ваших ближних! Так вот, горе нам, если мы берёмся за постройку дома Божьего в то время, как наши руки запятнаны кровью!

Как-то раз от одного знакомого человека мне пришлось услышать рассказ, который произвёл потрясающее впечатление не только на меня, но и на остальных присутствующих. «Я видел страшный сон, – говорил он. – Видел себя, держащим в руках ружьё, которым хотел застрелить одного зверя. И вот я вложил пулю, прицелился и выстрелил. Но в тот самый момент, когда я сделал выстрел, перед моими глазами стоял уже не зверь, а человек. Пуля попала ему прямо в голову, однако он ещё оставался жив! И тут я узнал его!..» Содрогаясь всем телом,  голосом, полным ужаса, этот рассказчик продолжал: «Невозможно описать, что я при этом пережил… Склонившись над раненым и видя его искажённое болью лицо, я думал: «Что мне делать? Не убить ли его совсем, чтобы он так не мучился? Но как я могу это сделать? Ведь это же человек!! Разве я могу убить человека?! Господи, как могло со мной такое произойти?!..» Так с мучительным стоном, в отчаянной нужде он проснулся, однако этот сон неотступно преследовал его, не давая покоя. Душевные терзания продолжались до тех пор, пока он, поняв, наконец, то, что хотел ему этим сказать Господь, начал просить: «О, Иисус! Помоги, чтобы никогда в своей жизни я не обращался с человеком, как со зверем!»

Можно себе представить, как это ужасно, если ты видишь того, кого сам застрелил! Он не умер, и хотя страшно мучается, всё же остаётся в полном сознании и вот так, упав навзничь, лежит и смотрит на тебя исполненными болью глазами. А кровь из раны течёт и течёт на землю…

Горе! Горе нам, если, поступая таким образом с людьми, мы строим на крови! Горе строящему город и дом на крови, потому что то, что мы строим, будет на весь мир кричать об этом! Не потому ли в Книге пророка Малахии 1:4 сказано: «Они построят, а Я разрушу!..» И действительно, как много уже люди строили в этом мире, но что осталось от того, что было когда-то величественным! Посмотрите хотя бы на Грецию… Вспомните о тех 7-ми церквах из книги Откровений, к которым были обращены Послания. Что там осталось сегодня? – Руины! Только руины! Вот почему Господь говорит: «Они построят, а Я разрушу!» И кто знает, возможно, для этого вовсе не потребуется сотен и тысяч лет! Уже при нашей жизни может разрушиться то, что мы так усердно и старательно строили! Не знаю, как вам, но нам в Южной Африке не раз уже приходилось быть свидетелями разрушений того, что считалось когда-то «делом Божиим».

О, даровал бы Господь Свою милость, чтобы ещё при жизни здесь, на земле, мы смогли проверить нашу стройку; проверить то, из чего мы строим, на чём мы строим и с Кем мы строим. Строим ли из сена и соломы или из драгоценных камней? На твёрдом камне или на песке? С Богом или без Бога? Давайте найдём время и, склонившись пред Небесным Отцом, зададимся вопросом: «Господь! Кто является строителем в моей жизни и в моей стройке? Ты или я сам? Продвигаюсь я вперёд в силе Твоей или в силе моей? Побуждают ли меня к действию моё «Я», мой ум, мои знания и моя человеческая мудрость, как было у Соломона, или это Ты, Бог, Который действует и строит?»

Заканчивая эту тему, мне хотелось хотя бы коротко коснуться ещё последних строк 2-ого стиха данного 126-го Псалма: «… тогда как возлюбленному Своему Он даёт сон». Разумеется, мы не должны толковать это так, что нам нужно больше спать (в том числе и на собраниях), а Господь тем временем будет благословлять нас во сне как Своих друзей и возлюбленных. Нет! Конечно же нет! Здесь имеется ввиду нечто другое, а именно – душевный покой. Не бездеятельность и леность, не духовный сон, которого нам нужно бояться, а  именно  душевная тишина и покой, при котором в сердце нет ни суеты, ни шума, ни грохота. Только находясь в таком состоянии, мы способны будем слышать тихий и спокойный голос Божий. Если же в наших мыслях, чувствах и в сердце царствует неразбериха, тогда мы не можем слышать этот голос. Блажен человек, которому Господь, подобно Адаму, посылает глубокий сон и безмятежный покой; и в это время делает над ним Своё дело или вразумляет чудными сновидениями, наставляя в том и другом. Как хорошо быть другом и возлюбленным Господа, которому Он такое дарует! Поверьте, друзья, что великие дела Божии совершаются скорее в тишине и спокойствии, чем в многословии и крике. К сожалению, должен сказать, что практика многолетней духовной работы в Южной Африке и некоторых странах Европы показала, что именно те, которые безмерно заняты так называемым трудом для Господа, которые почти до изнеможения долго постятся и много молятся, чаще всего уклоняются от истины и не достигают желаемой цели. О, даровал бы Господь, чтобы наша жизнь и наше служение не были напрасными и чтобы мы никогда не забыли этой истины: «Если Господь не созиждет дома, напрасно трудятся строящие его».

ХI. ЧУЖДЫЙ ОГОНЬ

В 10 главе Книги Левит описана одна история, которая является очень поучительной для нас, сегодняшних христиан. Давайте прочитаем её сейчас, и пусть Господь дыханием Своего Духа так оживит эти строки, чтобы они смогли громко заговорить к нашим сердцам, и, совершив в них свою работу, принесли впоследствии много плодов.

Итак, Третья Книга Моисеева (Книга Левит), 10-ая глава с первого стиха: «Надав и Авиуд, сыны Аароновы, взяли каждый свою кадильницу, и положили в них огня, и вложили в него курений, и принесли пред Господа огонь чуждый, которого Он не велел им. И вышел огонь от Господа, и сжёг их, и умерли они пред лицем Господним. И сказал Моисей Аарону: «Вот о чём говорил Господь, когда сказал: «В приближающихся ко Мне освящусь и пред всем народом прославлюсь!» – Аарон молчал[5]«.

Из первого стиха данного текста мы узнаём об ужасном грехе, совершённом двумя служителями Божьими, являющимися сыновьями первосвященника Аарона и племянниками Моисея. Этот грех был настолько велик, что Господь тут же, немедленно, в гневе совершает над ними Свой суд – огонь, спадший с неба, сжёг их так, что они сразу умерли.

Описывая совершённое Надавом и Авиудом, я определил их поступок как совершённый ими великий грех; однако, если смотреть на это по-челове­чески, то их грех выглядит не таким уж большим. Нужно признать, что в жизни людей существует много такого, что по нашим понятиям является чем-то незначительно маленьким, но в очах Божиих – это великое. Вот почему так важно, чтобы мы, молясь, постоянно просили Господа о способности видеть наши дела и поступки в том свете, в каком видит их Он, то есть, – в свете вечности. В противном случае – мы погибнем. Вспомните, к примеру, Апостола Петра. Когда Иисус заговорил о Своих страданиях, то Пётр, отозвав Его в сторону, начал прекословить, говоря: «Будь милостив к Себе, Господи! Да не будет этого с Тобою!» Если подойти к этим словам по-человечески, то в этом, вроде бы, не было ничего плохого. Напротив, в этих словах как бы продемонстрирована особенная любовь ученика к своему Учителю. Однако Иисус увидел в этом совершенно другое и, обратившись к Петру, резко сказал: «Отойди от Меня, сатана! Ты мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое». Как видите, в этот момент Пётр, не отдавая себе в том отчёта, превратился в дьявола. Спросите, почему? На этот вопрос Сам Иисус отвечает так: «Потому что ты думаешь не о том, что Божие, но что человеческое», или, говоря иными словами: «Потому что ты видишь происходящее не глазами Бога, а глазами человека».

Дорогие друзья, именно это является наибольшей опасностью для нас, людей, независимо от того, христиане мы или неверующие. Горе нам, если мы смотрим на вещи только нашими человеческими глазами, не зная при этом, как смотрит на то же Господь. Результатом этого бывают обычно очень горькие последствия. Вот почему так важно для нас научиться видеть не в свете времени или человеческих подходов, но в свете Божием.

Не так давно нам пришлось совершать погребальное служение на похоронах одного зулу. Умершему не было и 60 лет. При жизни он любил выпить, занимался спиритизмом и имел много друзей – таких же, как и он любителей пива и спиртного. Внезапно он серьёзно заболел и был срочно доставлен в больницу, где в течение длительного времени был без сознания. Врачи не имели никакой надежды на его выздоровление. Однако через какое-то время состояние его резко изменилось к лучшему. Он стал быстро поправляться и вскоре был выписан домой. Это был закоренелый язычник, который прежде не хотел ничего слышать о Евангелии. Когда ему пытались говорить о Боге, он сердито отмахивался, заявляя: «Я не из пугливых, так что не нужно стращать меня адом! А если он и существует, то мне даже хотелось бы туда попасть! Я – не баба, чтобы его бояться!» И вот к такому человеку в то время, когда он находился в бессознательном состоянии, заговорил Сам Господь. Вернувшись из больницы домой, он сразу же сел что-то писать, после чего, хорошенько запечатав листок в конверт, отдал жене и дочери со словами: «Это письмо вы откроете, когда я умру. Прочитайте его тогда всем собравшимся на моих похоронах». Спустя короткое время он неожиданно и, казалось бы, абсолютно беспричинно умер. В это время я находился в другом городе. Мне позвонили туда и попросили приехать для проведения погребального богослужения. Когда я приехал к семье покойного, там было уже много собравшихся, среди которых находился руководящий местной церкви и некоторые другие авторитетные лица. Основную же массу гостей составляли бывшие друзья умершего, вернее сказать, его постоянные собутыльники, от которых и теперь за версту разило алкоголем. Я невольно вспомнил слова одного маленького мальчика, который, проходя мимо пивоваренного завода, потянул за рукав свою мать и сказал: «Ах, мама! Давай поскорей уйдём отсюда! Здесь пахнет точно так же, как и от папы!»

Так вот, находясь в окружении изрядно «на­бравшихся» уже гостей, я ожидал, когда мне будет дано слово. В это время в помещение вошла девушка и, протянув мне письмо, попросила исполнить последнюю волю покойного. Я вскрыл конверт и, развернув лист бумаги, стал читать: «Я ненавижу алкоголь и не желаю, чтобы кто-то из моего потомства был пьяницей! Также и на моих похоронах не должно быть ни пива, ни какого другого спиртного напитка! После моей смерти никто из моих детей не должен заниматься спиритизмом! Ни в коем случае не приносите мне жертвы, молясь моему духу! За время болезни со мной нечто произошло, и теперь я иду к Богу. Я раскаиваюсь в своём бывшем язычестве и не хочу больше иметь ничего общего с путями безбожников!»

Закончив чтение, я оглядел собравшихся и, остановив свой взгляд на мгновенно протрезвевших дружках умершего, подумал: «Как жаль, что многие из прежних его собутыльников уже сами мёртвы! Интересно, что бы подумали они, услышав такие слова своего заправилы!» Что и говорить, страшно оказаться под влиянием человека, делая то же, что и он. К нему Бог может явить Свою милость, но где при этом окажешься ты? Следуя его примеру, ты пойдёшь прямиком в ад, а он в последние часы своей жизни познает Господа и получит прощение и милость. Что скажешь ты, представ на суд Божий? Чем оправдаешься и кого тогда обвинишь? Поэтому, дорогой друг, не смотри на людей, не подражай их поступкам, не делай того, что делают они. Не будь неразумным и не следуй примеру того безумца, который, живя в Америке, взял на себя миссию ездить по городам и читать людям атеистические лекции. И вот, на одном из таких вечеров, когда этот «лектор» прямо-таки выходил из себя, доказывая не существование ада, в зале из числа слушателей встал один алкоголик, который и теперь еле-еле держался на ногах, и взбешенно закричал: «Слушай ты, горлопан! Действительно ли ты уверен в том, что говоришь нам сейчас? Ведь если ты ошибаешься и ад всё-таки существует, то многие из нас, поверивших тебе, закончат там свой путь, и уж тогда тебе, голубчик, не сдобровать! Там, сообща мы покажем тебе «кузькину мать»!..

Так что горе тем, кто следует убеждению и мнению других, не утруждая себя вдумчивым размышлением. Таковым придётся когда-нибудь познать, что ад всё-таки существует и всегда готов к принятию таких безумцев как они!

Но вернёмся к истории с Надавом и Авиудом, совершившим грех, который в глазах Божиих был великим, хотя возможно, на человеческий взгляд, не представлял собой ничего страшного. Как часто, увы, мы сталкиваемся с этим явлением в нашей повседневной, обыденной жизни. К примеру, что тут особенного, если христианин посмотрел на женщину и в сердце своём помыслил нечистое. «Ах, подумаешь! – скажут на это некоторые. – С кем такого не случается! Ведь никто же этого не знает! Это же были только мысли!..» Только Бог, Который за всем наблюдает, смотрит на это иначе, говоря: «Всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своём» (Ев. Матф. 5:28). Как бы вы реагировали, друзья, если бы какой-нибудь пастор совершил прелюбодеяние? Наверняка бы вы назвали его беззаконником, совершившим большой и отвратительный грех. Но ведь в очах Божиих и тот, кто украдкой взглянул с вожделением, также является прелюбодеем! Казалось бы, что тут такого! Никто не заметил твоего быстрого, горячего взгляда… Никто не прочёл твоих затаённых мыслей и желаний… Никто ничего не узнал… Да, никто. Только Бог!.. Он назвал тебя в этот момент прелюбодеем или прелюбодейкою!

О, сколько бывает у нас вот таких «мелочей»! Сколько такого, что мы считаем ничего не значащим, а Бог называет это великим! Разозлился на ближнего, обидел, оскорбил… «Ах, ну что ж тут особенного! В жизни всякое бывает! Ну понервничал, погорячился!..» – торопясь успокоить нашу совесть, скажем на это мы; только Бог говорит таковому: «Убийца!» Сколько раз вы наблюдали, наверное, ссоры детей! Что-то не поделили, поссорились и подрались… «Ну и что ж! Это ведь дети! Как подерутся, так и помирятся!» – так рассуждаете вы, даже не подумав при этом, что пред Господом это было кровопролитием! И так  можно было бы перечислять без конца наши так называемые «мелочи».

«Хорошо! – согласитесь, возможно, вы. – Но какое отношение имеет всё это к поступку Надава и Авиуда? Внести чуждый огонь пред Самим Богом! Это, конечно, ужасно! Их грех – поистине велик! Они действительно согрешили! Но мы-то никогда бы такого не сделали!..»

Подождите, друзья! Давайте-ка не будем торопиться со своими утверждениями, а лучше рассмотрим повнимательней, что же всё-таки на самом деле они сделали. Может быть это поможет и нам в ужасе проснуться, очутившись лицом к лицу перед Святым Богом.

В чём заключался великий грех Надава и Авиуда? – Они принесли пред лицо Господа чуждый огонь. Что это был за огонь? – Огонь, которого Бог им не повелел. Именно это стало их преступлением, повлекшим за собой незамедлительную смертельную кару.

К сожалению, мы не знаем точно, каким образом они это сделали. Если пройти по страницам Ветхого и Нового Завета и вникнуть глубже в описание храма, святилища и правил жертвоприношений, то по этому вопросу можно было бы многое сказать. Из предыдущей 9-ой главы книги Левит мы узнаём, что только Аарон должен был приносить всесожжение. Он должен был сам заколоть тельца и совершить всё так, как повелел Господь. Его сыновья могли только помогать ему при этом. В Откровении 8:5 написано, что Ангел наполнил кадильницу огнём, взятым с жертвенника. А что сделали сыны Аароновы? Они принесли пред Господа чуждый огонь, то есть огонь, который не был взят с жертвенника. Сам Господь зажёг этот огонь на жертвенном алтаре за день до случившегося. Огонь спал с неба, поглотил жертву, лежавшую на алтаре, и продолжал гореть в храме Божием. И вот Надав и Авиуд, одни, без своего отца приходят в этот храм и приносят с собой огонь. Это был не огонь, зажжённый Господом, но какой-то другой огонь. Кроме того, они сделали это не так, как Бог повелевал делать, то есть согласно Его слову, но так, как это им вздумалось, по их собственному усмотрению.

Дорогие друзья! Если мы живём по духу и имеем духовное ухо, открытое к слышанию, тогда этот описанный случай должен привести нас в страх и трепет. Это сигнал тревоги, данный нам Богом; сигнал предостережения, призывающий к осторожности! И Надав, и Авиуд – оба, без милосердия к ним были тут же, на месте, осуждены и ввергнуты в преисподнюю за то, что внесли в храм Божий огонь, который не был зажжён Господом.

А мы?.. Как обстоит с этим дело у нас с вами, друзья? Мы ведь тоже ходим в Дом Божий! Совершая молитву, мы также приближаемся к Богу! И горе нам, если, делая это, мы приносим пред Его лицо чуждый огонь, то есть не тот, который заповедал нам Господь!

Если читаешь от начала эту историю, если внимательно вдумываешься в данные в 8-ой главе описания посвящения Аарона и его сыновей на священнослужение, то невольно задаешь себе вопрос: «Да что же произошло с этими мужами?! Как они могли после только что произведенного над ними помазания совершить такой ужасный поступок, идущий вразрез с постановлением Божьим?! Уж не были ли они пьяны?! Неужели не способны были сознавать того, что делали?! Надо быть действительно пьяным или вконец обезумевшим, чтобы  спокойно пойти на такое!

Дорогие друзья! На этом примере Господь раз и навсегда показал, что в служении Ему Он не потерпит чуждого огня! А как выглядит это у нас? Нет ли чуждого огня в нашем служении? Нет ли в нашей жизни чего-то такого, что Бог не только не заповедовал, но даже запрещал нам? Если такое есть, то мы – на опасном пути, потому что с нами может случиться то же, что произошло с сыновьями Аарона. Разумеется, это не означает обязательно сожжение огнём и мгновенную смерть, потому что у Бога много путей, чтобы показать Свой гнев и совершить справедливую кару. Так, в Книге Бытия во 2-ой главе, в 17-ом стихе написано, что Бог заповедал Адаму не есть плода от дерева познания добра и зла, сказав, что в день, в который он вкусит от него, – смертию умрёт. Однако, несмотря на то, что Адам всё же вкусил этот плод, он, тем не менее, не умер. Не умерла при этом и Ева. Но хотя оба они продолжали жить на земле, жизнь их сохранилась только по плоти, духовно же они умерли; а смерть духовная ещё хуже, чем смерть плотская. Бог не ошибся, когда сказал Адаму: «В день, в который вкусишь от него, – смертию умрёшь», потому что знал, о чём ему говорил. Первый человек велико согрешил, преступив повеление Божие, и пал так, что уже никогда не сумел подняться. И знаете, каким образом произошло его падение? – Ева подошла к нему с чуждым огнём. Горе нам, если мы, как и она, несём внутри себя не Божий огонь!

Во Второй Книге Паралипоменон, в 26-ой главе, с 16 стиха мы читаем о том, что иудейский царь Озия, после того как он укрепился и сделался сильным, – возгордился в сердце своём на погибель себе, и через это сделался преступником пред Богом. Точно так было и у царя Саула, который вырос в своих глазах и, возгордившись, встал на путь непослушания. Не желая быть униженным в глазах народа, он начал совершать недозволенное, за что был отвергнут. Слово Божие не напрасно говорит нам, что гордость предшествует падению (Притчи 16:18). Хорошо, конечно, когда мы растём и укрепляемся в Господе, однако если при этом в сердце появляется надменность и гордость, тогда горе нам! Идя путём Господним, мы не должны духовно жиреть и тучнеть, напротив – смиряться и умаляться. Иоанн Креститель, которого Иисус назвал самым великим из всех рождённых жёнами, говорил так: «Ему (Христу) должно расти, а мне умаляться» (Ев. Иоанна 3:30). Это и есть стандарт христианской жизни. Христос должен расти в нас и крепнуть, являя силу Свою и могущество; мы же при этом должны становиться меньше и меньше, пока наше человеческое «Я» не исчезнет совсем. Чем дальше идёт духовный рост, тем меньше, незаметнее и смиреннее становится человек. Все известные нам мужи Божии были людьми скромными, смиренными и кроткими. О Моисее, например, Слово Божие говорит, что он «был человек, кротчайший из всех людей на земле» (Числа 12:3). В случае же с царём Озией наблюдалось совсем другое: когда он укрепился и стал сильным, то возгордился в сердце своём на погибель себе, и через это сделался преступником пред Господом Богом своим. Смотрите, какая здесь наблюдается последовательность: сначала укрепился и стал сильным, потом возгордился и, наконец, сделался преступником. Но в чём же заключалось его преступление? – Он вошёл в храм Господен, чтобы воскурить фимиам на алтаре кадильном. Согласно дальнейшему повествованию Библии, в ответ на это первосвященник Азария призвал к себе восемьдесят верных и мужественных священников Господних и сказал им: «Посмотрите, что хочет сделать царь! Ведь он не имеет на это права! Только священники должны кадить Господу, но никак не царь!» Так Азария вместе с другими священниками воспротивились царю и сказали: «Не тебе, Озия, кадить Господу! Это дело священников, сынов Аароновых, посвящённых для каждения! Выйди из святилища, ибо ты поступил беззаконно, и не будет тебе это в честь у Господа Бога!» Услышав это, царь страшно разгневался.

Дорогие друзья, хочу коротко остановиться на этом, чтобы нечто вам сказать. Если кто-то подходит к вам со словами обличения и предостережения, а вы в ответ начинаете сердиться и возмущаться, то это является тревожным сигналом, говорящим о том, что вы на неверном пути и что в вашей жизни загорелся чуждый огонь.

Услышав замечание и предостережение священников, царь Озия пришёл в бешенство, однако те оставались непреклонны, твёрдо держась заповеди Божией. И вот, в тот момент, когда царь разгневался, – на лбу у него появилась проказа. Так поразил его Господь. Увидев это, первосвященник Азария принудил царя покинуть храм, потому что прокажён ному запрещалось находиться в доме Божием. Да и сам царь спешил теперь поскорее уйти, ибо понял весь ужас постигшей его кары. Это было его последним посещением храма Божьего, а также концом его царствования. После случившегося он так и оставался прокажённым до дня своей смерти и вынужден был весь остаток жизни провести в специально отведённом для него доме. Так позорно и бесславно кончилось земное владычество этого гордеца.

Это пример справедливого суда Божьего, и не надо говорить, что времена таких судов давно прошли, и наш Бог, Которому мы служим, является Богом любви. Что ж, если рассуждать так, тогда, значит, и Библию нельзя считать теперь полностью приемлемой! Только как бы люди ни изощрялись, подстраивая её под свои понятия, она, тем не менее, останется незыблемой; и эти грозные слова «возмездие за грех – смерть» звучат и сейчас с прежней силой, приводя душу в трепет, если только, конечно, она не заснула. Знайте, что милость и любовь Божия, даруемая нам, вовсе не означает, что мы можем грешить. Напротив, Господь являет к человеку Свою любовь именно в том, что обличает и наказывает грех, чтобы душа могла спастись. Конечно, Бог, безусловно, прощает, когда мы в раскаянии приходим к Нему, принося свой грех; однако, прощая, Он, как и прежде, говорит нам: «Иди и впредь не греши!» (Ев. Иоанна 8:11). Если же мы продолжаем грешить и поступаем против заповедей Божьих, то это как раз и есть тот чуждый огонь, который мы приносим пред лицо Господа. Всё, что совершается нами без водительства Духа Божьего, то, что мы делаем сами от себя, не узнав на то волю Божию, – является неверным и влечёт за собой горькие последствия. Рано или поздно, но нам придётся пожать плоды нашего своеволия; и если даже мы не будем наказаны немедленной смертью по плоти, как сыновья Аарона, то нас может постигнуть что-то другое, подобно тому, как это случилось со слугой Елисея Гиезией (4-ая Царств 5:20-27). Так или иначе, но возмездие – неизбежно.

Дорогие друзья! Мы не должны иметь никакого чуждого огня в нашей жизни и не должны даже приближаться с ним к Господу, потому что Он этого не потерпит. Пример, прочитанный нами в 10-ой главе Книги Левит, показывает это с потрясающей ясностью. В доказательство этому я мог бы привести вам массу примеров из жизни, но ограничусь, пожалуй, только двумя из них. Совсем недавно нам пришлось хоронить одного проповедника и пастора церкви, бесславная кончина которого потрясла многие души. Он не смог победить в себе похоть плоти и, хотя долгое время находил в себе силы противостоять этому, наступил всё-таки момент, когда он сдал свои позиции перед долго преследовавшей его блудницей. И когда её коварная цель была достигнута, она сказала ему торжествующе: «Наконец-то!.. Наконец-то я добилась того, чего так давно желала! О, как я рада, что мне всё же удалось заполучить тебя в свои руки!..» Это был первый и единственный, совершённый этим пастором грех блуда! Один только раз!.. Но этого оказалось достаточно, потому что сразу после произошедшего жизнь его была прервана, и он внезапно умер. Как видите, в этом случае также не замедлил суд Божий. И что же было причиной этому? Женщина-блудница? – Нет! Причиной стал чуждый огонь, который горел в сердце этого проповедника.

Другой случай. Один молодой человек во Франции закончил ВУЗ и получил диплом инженера. Очень серьёзный и нравственно стойкий, он всегда уклонялся от встреч и слишком близких знакомств с девушками. Желая как-то отметить для себя окончание института, он зашёл в тот день в ресторан, решив хорошо поужинать. Там к его столику подсела молодая красивая девушка, которая завела с ним приятный, непринуждённый разговор. (Увы, в теперешние времена нередко случается так, что не парень ищет знакомства с девушкой, а девушка стремится привлечь к себе внимание парня). После ужина девушка предложила ему прогуляться, а потом пригласила в отель. Вот так,  первый раз в жизни этот юноша вкусил показавшийся ему таким приятным и заманчивым запретный плод. Когда он проснулся утром в гостиничной постели, девушки уже не было. Поискав и не найдя её, он прошёл в ванную комнату и… О, ужас! Там, на туалетном зеркале, красной губной помадой было написано: «Добро пожаловать в СПИД-клуб! Теперь ты тоже являешься его членом!»

Видите, к чему может привести однократно совершённый грех. И одного раза может быть достаточно, чтобы понести за это страшную расплату. Один только раз совершил блуд этот красивый молодой человек, у которого намечалось прекрасное будущее! Всего один раз не сумел побороть в себе похоть плоти, но и этого оказалось достаточно для того, чтобы обречь себя на смерть! В тот момент, когда он прочитал на зеркале эти страшные слова, разум его не соглашался верить. В ужасе он тут же побежал к врачу, который сказал ему, что пока ещё слишком рано, чтобы по анализу крови подтвердить заражение, и предложил прийти на контрольную проверку через три месяца. По истечении этого срока была взята кровь на СПИД. Юноша покрылся холодным потом, когда услышал от врача заключение: «Да. Вы заражены. Анализ – положительный».

Кто-то, возможно, скажет: «Но ведь есть люди, которые буквально купаются в этом грехе! Блуд для них – дело привычное! Чуть ли не каждый день они этим грешат, но почему-то с ними ничего не случается! Почему же за один только раз этот молодой человек должен расплачиваться смертью?!» Отвечая, хочу сказать: «Опасайтесь следовать примеру таковых, которые «плавают» в этом грехе! Их «опыт» в этом деле ещё не является гарантией, потому что лично для вас и одного раза может оказаться достаточно, чтобы был вынесен окончательный приговор, и только один Бог будет знать почему. Безумен тот, кто всё-таки решится испытывать судьбу, тем более после того, как уже знает о трагическом конце Надава и Авиуда!

Никакого чуждого огня не должно быть в нашей жизни! Не должен он гореть на нашем языке! Не должен он воспалять члены нашего тела! И уж, конечно, же не должно быть ему места в нашем сердце! Христианин! Слышишь ты это?! Испытай и проверь себя! Проси у Господа пролить на тебя Свой свет свыше, способный проникать до сокровенных тайников сердца! Проси у Него также открытые духовные очи, которыми бы ты мог видеть вещи так, как их видит Бог! Иначе и тебе придётся столкнуться с тем, что переживают многие, когда для них бывает уже слишком поздно что-то исправить.

Один человек, жена которого попала в тяжёлую аварию и находилась при смерти в реанимации, рассказывал мне позже: «Как только я получил известие о том, что её жизнь висит на волоске и что она вот-вот умрёт, у меня вдруг как бы пелена спала с глаз, и в свете вечности передо мной предстала вся моя жизнь с ней. Внезапно я осознал, как много грешил против неё, как часто бывал с ней неприветливым, чёрствым и грубым. Раньше я этого просто не замечал или находил себе оправдание. «О, Господь! – внутренне кричал я. – Умоляю Тебя не дай ей умереть, пока я не увижу её и не попрошу у неё за всё это прощения! О, каким же жестоким я к ней был!..»

Видите, только один луч света, пролившийся из вечности, – и как много открылось! А ведь это может быть и ваша жена, ваш муж, ваш ребёнок, ваш отец или мать, или кто-то ещё, чья смерть вызовет у вас подобную реакцию запоздалого раскаяния. Потому-то так важно, чтобы, молясь, христианин просил Господа послать ему свет свыше, который бы глубоко проникал в его сердце, освещая то, что глубоко сокрыто. Это и есть тот свет, который, пролившись однажды с неба, поверг на землю Савла и превратил его впоследствии в Апостола Павла. В лучах этого света он сразу же познал своё безумие и, забыв о том, что доселе руководило им, желал знать только одно: «Господи! Что повелишь мне делать?» (Деян. Апост. 9:6). После этого всё, что было для него значительным, ценным и важным, превратилось в ничто.

Итак, Бог не терпит никакого чуждого огня, и потому, снова и снова повторяя, говорю вам, друзья, что грех не только может быть, но всегда является чуждым огнём. И не надо успокаивать себя тем, что тот или иной ваш грех слишком мал и не так уж страшен, чтобы его так называть. Разве не знаете, что самый «маленький» грех в глазах Божиих может быть подобен огромной горе, способной раздавить нас и привести к смерти.

Говоря об этом, я невольно вспоминаю одну историю, произошедшую много лет тому назад. У берегов Ирландии затонул огромный корабль, капитаном которого был всеми уважаемый, бывалый и очень опытный мореход, широко известный своей чрезвычайной осторожностью. В один из своих обычных рейсов это судно натолкнулось на скалы и, получив большие повреждения, в течение нескольких минут исчезло под водой. Услышав об этой страшной трагедии, люди не могли ничего понять. «Что могло произойти с капитаном?! – поражаясь, говорили они. – Как он мог допустить, чтобы корабль так далеко уклонился от курса?! Как это возможно, чтобы такой осторожный, многими годами испытанный «морской волк» совершил такую глупую, недопустимую ошибку?! Такое могло случиться с кем угодно другим, но только не с ним!..» Всё это побудило морское руководство создать специальную экспертную комиссию для расследования и выяснения причин этой непонятной, труднообъяснимой катастрофы. К месту, где затонуло судно, была доставлена необходимая аппаратура и группа водолазов, которой было дано задание отыскать корабль и взять оттуда ящик с находившимся в нём компасом. Когда это было исполнено, найденный морской компас передали в руки экспертов, которые внимательно обследовали его. И что же… В ящике, где он находился, был обнаружен ничтожно маленький, почти микроскопический кусочек стали, оказавшийся крошечным обломком перочинного ножа. Результаты тщательного исследования позволили сделать такое заключение: по-видимому, один из матросов, за 1-2 дня до случившегося чистивший компасный ящик, воспользовался маленьким перочинным ножом. Во время его работы от самого кончика острия ножа откололся малюсенький, практически невидимый глазом кусочек металла, который так и остался в ящике, став причиной неверного показания компаса, что в конечном итоге привело к резкому уклонению от курса и гибели огромного корабля вместе с сотнями находившихся на нём людей.

Дорогие друзья! В наших глазах грех может казаться меньше этого ничтожно маленького кусочка металла, однако именно он способен привести нас к печальному исходу – разрушению семьи, преждевременному закату жизни и полному крушению жизненной ладьи. Поэтому нет греха, который был бы ничтожно малым и ничего не значащим! Примеров, подтверждающих это, более чем достаточно! Сколько ужасных преступлений начиналось с «без­обидных» шалостей, неприметных пороков и так называемых «маленьких» грехов!

У нас, в Южной Африке, растёт один сорняк, который является прямо-таки бичом и проклятием для местных фермеров. То же самое наблюдается и в Австралии. История появления этого опасного сорняка такова. У одного австралийца был друг в Шотландии, который ради шутки положил в конверт с письмом несколько крошечных семян этого растения, ставшего через несколько лет настоящим проклятием для Австралии, а впоследствии и Южной Африки, куда оно было случайно завезено вместе с австралийским сеном. Кроме того, в нашей стране, славящейся разнообразием тропических фруктов, есть один опасный вредитель – плодовая муха, которая является ещё одним бичом для плодовых хозяйств садоводов и фермеров. Это насекомое, которого раньше вообще не существовало в Южной Африке, было завезено туда в 1913 году вместе с фруктами из других стран. За короткое время эта муха настолько расплодилась, нанося неизмеримый вред плодовым растениям, что владельцы ферм и садов в отчаянии стонали, не зная, что им предпринять. Много лет тому назад, также вместе с каким-то сеном, в Южно-Африканскую Республику был завезён особый род муравьёв, которые потом полчищами нападали на фермерские плантации, уничтожая всё на своём пути. Подобно этому было и с одной вредной птицей, привезённой каким-то человеком в качестве заморского сувенира из дремучих лесов дальней страны. Будучи сыном фермера, я мог бы рассказать вам целые истории, относящиеся к сельскому хозяйству, ясно показывающие то, как ничего незначащее начало приводило впоследствии к настоящим бедствиям.

Точно так обстоит дело и с грехом. Здесь мы должны неустанно бодрствовать, потому что он опаснее, чем самый худший сорняк и самый страшный вредитель. Не потому ли, хорошо зная смертельную опасность греха, Бог предупреждал в раю первого человека Адама, говоря: «… ибо в день, в который ты вкусишь от него, – смертию умрёшь». Непременным следствием греха является смерть! Когда читаешь 10-ую главу Книги Левит, то невольно приходишь в страх, видя, как строго говорил Господь к народу Своему в те времена. Но, дорогие мои, ведь этот Бог является теперь и нашим с вами Богом; и если в Библии сказано, что «Он вчера, сегодня и вовеки – тот же», тогда давайте спросим себя, действительно ли мы отдаём себе отчёт в том, с Каким Богом мы имеем дело. Что сказали бы Надав и Авиуд, если бы в день суда они были недопущены войти в небесную обитель, а мы со всеми нашими грехами получили на это право! Неужели думаете, что Господь закроет на всё глаза, когда мы предстанем пред Ним со всем тем, что натворили за свою жизнь?! За кого вы Его считаете?! Кто Он по вашему мнению, Бог – справедливый и праведный или Бог, способный пойти на любые компромиссы?! Не должны ли мы принимать всё то, что написано в Библии, как одно неразрывное, перестав делить на «это – для нас, а это – для людей Ветхого Завета», потому что те, видите ли, жили под законом, а мы – под благодатью? Вы что думаете, что Библия – это книга сказок?! Уж не хотите ли и вы, основываясь на ваших представлениях, сделать в угоду себе фильм, подобный тому, который, к стыду запада, демонстрируется на экранах различных стран под названием» Последнее искушение Иисуса Христа», где Христос показан гомосексуалистом и блудником, а Мария Магдалина – Его любовницей! До какого безумия могут дойти люди, следуя воображениям своего грязного, развращённого и извращённого ума! Так что же, и мы должны уподобляться таким вот горе-режиссёрам и толковать библейские истории так, как нам это нравится?! Горе нам, если мы на такое отваживаемся, научая других тому, что не является истиной! И потому, если Бог, Которому мы служим, и сегодня является Тем же Самым, о Котором читаем в 10-ой главе Книги Левит, тогда давайте покончим с тем, что является для Господа чуждым огнём! Давайте, не медля более, смиримся и раскаемся, исторгнув из сердца всякую греховную закваску! Довольно уже терпеть этот чуждый огонь, расплатой за который будет смерть! А вы, которые не желаете расстаться с грехом, всячески убеляя и прикрывая его, можете преуспевать в этом дальше, только знайте, что если вы не умертвите в себе свой грех, тогда наступит момент, когда он умертвит вас! То или другое, но что-то непременно произойдёт! И не надо успокаивать себя мыслью, что вы – дети Божии и даже, возможно, Его служители! Если Господь не потерпел греха в тех, которые являлись сыновьями первосвященника Божьего и племянниками самого Моисея, то откуда у вас такая уверенность, что Он будет смотреть сквозь пальцы на ваш грех?! Когда Бог совершил Свой грозный суд над Надавом и Авиудом, Моисей мог только в смирении сказать брату: «Аарон! Это и есть то, о чём нам говорил Бог: «Явлю святость Мою на тех, кто близок ко Мне, и через это пред всем народом прославлюсь!» Как видите, у Бога нет лицеприятия. Всякая душа, допустившая в себе горение чуждого огня, будет неизбежно осуждена и наказана! О, даровал бы Господь, чтобы этот печальный пример сыновей Аарона глубоко запал в наши сердца и умы и чтобы мы никогда более не осмелились приближаться к Господу с тем, что Ему неугодно и что в Его очах является чуждым огнём!

Дорогие друзья! Среди вас есть пасторы, дьяконы, евангелисты и проповедники, несущие людям Благую Весть о спасении! Многие являются детьми Божьими, приобретающими для Господа новые души! Я обращаюсь к вам, потому что вы – это те, кто в служении своём приближается к алтарю Божьему. Именно мы, как никто другой, обязаны ходить пред Господом в страхе и трепете, боясь следовать примеру сыновей Аарона и царя Озии! Да сохранит нас Господь от того, чтобы мы стали, как опьяневшие, но не от вина и другого алкоголя, а от собственной греховной натуры, проявляющей себя в своих понятиях, самоуверенности и своеволии! Пусть Господь вразумит и поможет нам не вырастать в своих глазах, но в умалении и смирении оставаться у ног Иисуса и у подножия Его Креста! Дай Бог, чтобы в нас, называющих себя христианами, всегда мог гореть истинный и святой огонь, зажжённый Самим Господом и взятый только с Его алтаря! Если же вы видите, что в вашей среде уже зажжён и горит чуждый огонь, то, оставив и забыв всё другое, умоляйте Господа поскорее затушить его полностью при помощи Святого огня! О, даровал бы Господь, чтобы каждый из вас уже сегодня пережил встречу с Богом Надава и Авиуда, и чтобы этот Бог и для вас мог стать реальностью и действительностью! Как бы я желал, чтобы каждому в отдельности Бог явил Себя так, чтобы он уже никогда не осмелился приблизиться к Нему со своим чуждым огнём – всем тем, что не согласуется с повеленьями и заповедями Божьими!

XII. КОРЕНЬ ГОРЕЧИ

В Послании к Евреям 12:15 мы находим такие слова: „Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие“.

В греческом подлиннике Библии слова „наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией“ дословно переданы так: „будьте внимательны и пристально следите за тем, чтобы кто не лишился милости Божией, допустив в сердце своем вырасти горькому корню“. Как видите, горечь несовместима с милостью Божией. В окружающем нас мире есть многое, что практически несовместимо. Так, к примеру, вода и огонь, свет и тьма. Вода тушит огонь, а свет изгоняет тьму. Точно также действует горечь. Поселяясь в сердце человека, она вытесняет собой милость Божию. Где являет себя милость Божия, там не может быть горечи. Если же в сердце человека живет горечь, не стоит говорить о милости. Даже если мы продолжаем ходить в церковь, считаться ее членами и называться детьми Божьими, в очах Господа мы являемся отпадшими, потому что без милости Божией не может быть жизни веры.

Сердце и жизнь христианина должны преизобиловать благодатью и милостью Божией. Разве это не прекрасно, когда, входя в магазин, видишь полки, заставленные многочисленными товарами. Если же на полках находится ничтожно малый их ассортимент, то магазин выглядит печально и пусто. Еще хуже выглядит положение, если в сердце и жизни верующего человека такая же пустота. Есть немало христиан, которые давно уже стали духовными банкротами. Достаточно взглянуть на их лица, как сразу же видишь отсутствие каких бы то ни было знаков пребывания в них благодати Божией. Даже если такого человека называют „святым”, в жизни его не видно даже следа от милости Божией. У него ничего нет. Впрочем, нечто он всё же имеет, и этим „нечто” является горечь.

Среди верующих есть немало таких, которые в жизни своей пережили много милостей Божиих. Это пережитое оставляет на их лицах светлый, лучистый след. Однако, как только в жизнь этих людей входит горечь, выражение их лица сразу же меняется. Становясь темным и хмурым, оно действует на других отталкивающе. При этом изменяется и их поведение. Куда-то деваются прежние дружелюбие, приветливость и общительность. Замыкаясь в себе, они становятся угрюмыми и недоступными. Общаться с такими людьми очень трудно. Что бы им ни сказал, – все не так. Даже самое безобидное слово в их адрес, вызывает у них вспышку гнева и необъяснимой ярости. Уже на первых страницах Библии можно найти историю, описывающую типичный пример такой горечи и трагическое последствие этого: „Спустя несколько времени Каин принёс от плодов земли дар Господу. И Авель также принёс от первородного стада своего и от тука их. И призрел Господь на Авеля и на дар его, а на Каина и на дар его не призрел. Каин сильно огорчился, и поникло лице его. И сказал Господь Каину: почему ты огорчился? И отчего поникло лице твое? если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? А если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним. И сказал Каин Авелю, брату своему. И когда они были в поле восстал Каин на Авеля, брата своего, и убил его“ (Бытие 4:3-8).

Давая в сердце своём место горечи, мы лишаемся благодати Божией, а лишившись её, теряем смысл жизни. Стоит ли удивляться поэтому, что эти люди помышляют часто о самоубийстве, надеясь таким образом покончить со своими душевными терзаниями. Неразумные, они не понимают, что этот шаг станет для них не концом, а началом куда более ужасных мучений. Ведь там, куда они попадут, будет намного хуже того, в чём они находятся сейчас.

Корень горечи легко появляется и особенно быстро растёт в сердце, в котором живёт грех. Грехи являются для него лучшим удобрением. Вот почему исповедание грехов и принесение их в свет является для человека великим преимуществом. Между людьми и тем более среди детей Божиих не может быть искреннего общения, если в жизнь кого-нибудь из них вошла горечь. Среди миссионеров, трудящихся в различных странах мира, было произведено однажды интересное исследование. Оно показало, что 60% их не могут быть едиными между собою. Поразительно, не правда ли? Серьёзные, мужественные христиане, казалось бы, горящие любовью к Господу, жаждущие проповедовать Евангелие мусульманам, буддистам и чернокожим язычникам, не могут найти общий язык между собой. Люди, которые несут Слово Божие другим, сами не живут по нему! Как это понять, что дети Божии, имеющие одного Небесного Отца, не могут жить в мире? Они ссорятся, спорят, злословят и ненавидят друг друга! Кто же они в действительности? – Христиане без Христа, лишенные Божьей милости.

Горечь не лежит на земле, подобно упавшему листу. Попав в сердце, семя её сразу же дает корень, который имеет множество отростков. У нас, в Южной Африке, есть самое быстрорастущее дерево, которое называется эвкалиптом. В местах, где особенно жарко, оно достигает рекордной скорости роста – до тринадцати метров в год. Это дерево имеет на редкость мощный корень, который в длину достигает нескольких метров и идёт вертикально вниз на большую глубину. Никакой даже самый сильный ураган не может вырвать это дерево с корнем. В худшем случае сломается только ствол, корень же остаётся в земле. Это деревцо можно вытащить с корнем только тогда, когда оно ещё совсем крошечное. Крона эвкалипта так густа, что под тенью ее ничто не может расти; а семя по размерам равное пылинке так мало, что его трудно увидеть невооружённым глазом. Рост дерева можно наблюдать, роста же корня не видно, потому что он сокрыт глубоко в земле. День изо дня он растёт и набирает силу. Пройдёт несколько лет, и корень настолько разветвится и укрепится в почве, что его уже невозможно будет вырвать. Эвкалиптовое дерево можно срубить и распилить, однако оставшийся в земле корень очень быстро даст новый росток. Только вырыв вокруг него глубокую яму и выкорчевав весь корень до самого маленького его корешка, можно остановить, наконец, дальнейшее появление новых отростков.

Друзья мои! Я рассказал вам об эвкалиптовом дереве для того, чтобы употребить его, как сравнение. Однако должен сказать, что корень эвкалипта  ничто в сравнении с корнем горечи. Самые близкие люди, соединённые когда-то теснейшей дружбой, из-за этого греха навсегда расстаются и стараются даже не вспоминать друг о друге. Безмерно любящие супруги, которые раньше не мыслили жизни друг без друга, из-за этого горького корня расходятся, становясь ненавистными врагами. Горечь разрушает и умерщвляет всё доброе.

Как дерево эвкалипта с его длинным корнем не даёт возможности другим растениям расти под его кроной, так и верующий, в сердце которого живет горечь, подавляет и угнетает окружающих его, разрушая, уничтожая и духовно превращая в пустыню всё вокруг себя.

А теперь рассмотрим, каким образом удается корню горечи проникнуть в сердце христианина. На это бывает много причин. Первой и наиболее частой из них является разо­чарование. Бывает, что мы очень ценим и глубоко уважаем какого-нибудь человека, всецело доверяем ему и полагаемся на него, как на самого себя, уверенные, что он не подведет нас и в самую трудную минуту. Мы смотрим на него снизу вверх и он для нас словно идол. Однако наши иллюзии рушаться, когда вдруг происходит нечто, что нас прямо-таки шокирует. Например, он что-то говорит или делает, или начинает вести себя так, что это нас глубоко огорчает, потрясает и ра­зочаровывает. В такой ситуации вместо того, чтобы особенно бодрствовать и стоять на страже своих мыслей, мы затаиваем в сердце своем обиду, которая быстро перерастает в отчужденность и скрытую неприязнь, вплоть до ненависти. Знакомо тебе такое состояние, друг? Узнаешь себя в той или иной ситуации? Если да, тогда остановись и тщательно проверь, не растёт ли в глубину и твоего сердца корень горечи. Вслед за первым шоком и разочарованием приходит возмущение, затем зло и злопамятство. А когда дело доходит до этого, ты готов уже к мщению, которое может принять различные ок­раски и формы, причем под самыми благовидными предлогами. И вот так одно за другим, потому что грех действует по типу цепной реакции. Каждый из этих грехов дьявол может нам так преподнести, так разукрасить, что мы не скоро поймем действительную картину происходящего.

Библия учит, что в случае, если кто-то согрешил против нас, мы должны пойти к нему и сказать ему лично об этом. Если человек не пожелает этого принять, нужно взять ещё двух или трёх свидетелей, а если и их не послушает, тогда сказать это перед всей общиной. К сожалению, христиане очень часто пренебрегают этим советом, данным нам Господом. В своём ложном благочестии они предпочитают поступать иначе и молчат, считая, что Бог Сам вступится за них и справедливость восторжествует. При этом они даже не замечают, что тем самым удобряют и поливают в сердце своём почву, в которой растёт и укрепляется корень горечи. Вслед за горечью появляется неприязнь, потом ненависть, а человек продолжает считать себя чадом Божиим, думая, что по-прежнему находится на пути в небо. Он ходит на собрание, поёт, читает Библию, молится и делает всё, что делал раньше, потому что такая жизнь стала для него своего рода духовной культурой и традицией, за которой, увы, чаще всего уже ничего нет. Просто формальное хождение в церковь. Горе душе, которая, находясь в таком состоянии, отходит в вечность, потому что она лишена Божьей милости, а значит погибнет.

Ещё одной причиной возникновения корня горечи являются недоразумения. Они появляются чаще всего на почве недопонимания или неправильного понимания другого. Несмотря на их кажущееся несерьёзное начало, они так же становятся причиной появления корня горечи. Брат или сестра, не отдавая себе в том отчета, могут что-то сказать или сделать, что тебя глубоко ранит. Или предпринимая что-то, они мыслят иначе чем ты, и это становится причиной твоего глубокого огорчения. Возможно даже, направляемые Самим Господом, они начинают какое-то дело, которое тебе кажется неразумным или бессмысленным. Не понимая их целей и стремлений, видя что с мнением твоим не считаются, ты затаиваешь на них обиду и начинаешь внутренне или на деле противиться. А в сердце тем временем глубже и глубже пускает свой корень злая горечь. Даже если они действительно делают ошибку, почему бы тебе не молиться, чтобы Господь указал им на это. Но нет. Ты замыкаешься, отстраняешься, а то и вообще порываешь с ними, не видя того, что тем самым только усложняешь проблему. В случаях таких недоразумений лучше всего прислушаться к рассмотренному нами выше совету Библии – пойти к брату (или сестре) и открыто и искренне поговорить с ним. Может быть, выслушав тебя, он с изумлением воскликнет: „А я даже не подозревал что ты меня так понял. Я-то видел это совсем  иначе и сделал так из совершенно других побуждений. Спасибо тебе, что ты пришел ко мне и прости, что я невольно тебя обидел“. Если бы христиане почаще выбирали этот прямой путь, для многих корней горечи не было бы места. Однако этот принцип, увы, нередко пренебрегается, результатом чего являются ссоры, несогласия и вражда вплоть до полного разделения.

Разномыслия также могут приводить к возникновению горечи. Это на первый взгляд что-то совсем безобидное и, казалось бы, им есть объяснение. Ведь каждый имеет право на своё мнение. Это же естественно. Все мы – разные, потому каждый и судит по-своему, выбирая путь, который считает для себя правильным. Однако с такого вот „безобид­ного“ разномыслия начинается горечь, которая кончается тем, что души расходятся в разные стороны, бродя, как овцы, не имеющие пастора. Разумеется, при этом не может быть и речи об отношениях, которые были во времена первоапостольской церкви, когда все дети Божии были одной душой и одним сердцем. Всякий человек, утверждающий, что он является чадом Божиим, должен быть един с теми, кто так же являются детьми Божьими. В противном случае, проповедуя истину другим, он сам однажды будет отвергнутым. Мы знаем, что крест, о котором мы проповедуем, имеет вертикальную и горизонтальную балки. В этом заложен символический смысл. Вертикальная балка указывает на связь человека, живущего на земле, с Богом, обитающим на небесах. Горизонтальная же балка символизирует связь человека с его ближним. Поэтому, если христианин действительно имеет близость с Господом, он непременно будет иметь близость с ближним. Если же этого нет, тогда его утверждение, что он близок с Господом, очень и очень сомнительно. Подтверждением этому является Первое Послание Иоанна 4:20, где написано:Кто говорит „я люблю Бога“, а брата своего ненавидит, тот лжец“. Таково для нас мерило Божие.

Разномыслие рано или поздно приводит к ожесточению и злобе. Проверьте себя в этом, дорогие друзья. Дав место корню горечи, не вскармливаете ли вы в сердце своём страшный грех злобы и ненависти. И поступая так, продолжаете называть себя христианами. Как можно так духовно ослепнуть? Человек, который делает с Господом хорошее начало, может потом низко упасть, даже не замечая этого. Не удивительно, поэтому, что Апостол Павел, обращаясь к Галатам с болью когда-то воскликнул: „О, несмысленные Галаты! Кто прельстил вас не покоряться истине, вас, у которых перед глазами предначертан был Иисус Христос, как бы у вас распятый! Так ли вы несмысленны, что, начавши духом, оканчиваете плотью?“ (Гал. 3:1,3). Когда растёт и углубляется в сердце злая горечь, руководя жизнью человека, тогда для милости к другим не остается больше места. Человек видит только ошибки, грехи и промахи своего ближнего, не имея к нему сострадания и снисхождения.

Зависть – ещё один грех, являющийся частой причиной появления в сердце горечи. Причины её появления очень различны; „Почему тому человеку в жизни так везет, а у меня одни неустройства? Почему эта сестра всё имеет и ей ещё прибавляется, а я должна постоянно жить в недостатках и бедности? Почему дети других такие способные и умные, а с моих никакого толку? У этой женщины муж такой видный, серьёзный, заботливый и внимательный, а мой – одно наказание! Жена у того-то брата – просто красавица! К тому же не только хорошая хозяйка в доме, но и прекрасная мать детям и душевный друг своему мужу. Моя же, увы, и близко того не имеет. Сосед-то какой себе дом „отгрохал“, прямо настоящий дворец, и машины часто меняет, одна лучше другой. И откуда только у него деньги? Смотри-ка, наши знакомые поехали в отпуск. Не бывает лета, чтобы они где-то не отдыхали. Везёт же людям! А тут сиди и потей в своей тесной квартире!..“

Знакомы вам такие мысли, друзья? Этот список можно было бы продолжить до бесконечности. И за всем этим кроется человеческая зависть, которую в народе не зря называют „чёрной“. Слово Божие в Книге Притчей 14:30 называет зависть гнилью для костей, предостерегая верующего от этой духовной проказы. Однако в среде христиан она, к сожалению, не только не изживается, но все больше и больше распространяется. Стоит ли поэтому удивляться неустройствам, царящим в христианских домах, церквах и общинах? Не зря ведь написано: „Ибо, где зависть и сварливость, там неустройство и всё худое“ (Иак. 3:16).

О ревности, думаю не стоит много говорить. Кто мучим ею, тот хорошо знает, какой горький корень пускает она в душе, нередко совершенно меняя человека и превращая его в тирана и деспота. Самое верное и самое точное определение этому греху даёт нам Священное Писание: „… люта, как преисподняя, ревность; стрелы её – стрелы огненные; она пламень весьма сильный“ (Песни Песней 8:6). Если это зло появляется в сердце мужа или жены, тогда семейное счастье непременно разрушается. Ревность, гложущая сердце матери, у которой невестка видите ли „забрала“ любимого сына, не дает ей покоя ни днем, ни ночью, превращая её жизнь в кромешный ад. Ревность, возникшая в сердце ребёнка, только потому, что ему кажется, что родители любят его меньше других детей, делает его на всю жизнь ненавистником. Успех коллеги по работе, повышение его в должности и оказываемое ему доверие, благословение в духовном служении брата или сестры и многое-многое другое может стать причиной злой ревности, дающей начало горечи, от которой очень трудно избавиться.

Как видите, есть много грехов, которые являются причиной появления в сердце корня горечи. И было бы намного лучше, если бы, бодрствуя, мы препятствовали его возникновению, чем с большими муками старались от него потом избавиться.

Важно отметить, что человек, в сердце которого живёт горечь, склонен к безнравственности, будь это в мыслях или на деле. Исходя из этого можно понять, почему в христианских кругах всё чаще встречается разного рода блуд и прелюбодеяние. Какая жуткая вереница грехов, не правда ли? А ведь всё началось с такого безобидного на первый взгляд огорчения, давшего рост злому корню горечи.

Дорогие друзья, задумайтесь серьезней об этом. Выключите свой телевизор. Отложите в сторону газету, для которой вы находите больше времени чем для чтения Библии. Возьмите в руки Священное Писание и найдите то место, где Иаков готовился к встрече с братом своим Исавом, в сердце которого горечь переросла в ненависть и жажду мести. Иаков хорошо понимал, что никто кроме Господа ему не поможет. Переправив жён и детей через поток, он остался один на один с Богом. Произошедшая ночью борьба стоила ему многого, однако на следующее утро это был уже совсем другой человек, готовый в великом смирении семь раз пасть перед своим смертельным врагом (См. Бытие 32:22-31, 33:1-4). Брат и сестра, готовы ли и вы к этому,? Готовы ли подобно Иакову просить у Господа милости одержать победу над вашей горечью, даже если это будет вам стоить не одной, а многих бессонных ночей?

Всё доброе, что мы имеем, является результатом проявленной к нам милости Божьей. Отними эту милость, – что останется? Во что превратится тогда наша жизнь? Она превратится в канал, по которому потечёт всякая грязь. Сперджин рассказывал, что всегда, когда он видел какого-нибудь бродягу или алкоголика, говорил сам себе: „Видишь, там идёт Сперджин, который не пережил Божьей благодати и милости”.

До тех пор, пока в жизнь человека не войдёт Божья милость, грех будет царствовать над ним. Вот почему так страшно её потерять. Лишившись Божьей милости, человек остаётся способным только на то, чтобы распространять вокруг себя зловоние своих грехов, становясь проклятием для окружающих. Таковые могут только ломать и разрушать. Разумеется, они даже не подозревают этого. Им кажется, что с ними всё в порядке и что только они правы, в то время как все другие заблуждаются. Такое поведение человека является свидетельством духовного помешательства. Почему я так говорю? Да потому, что так себя ведут только психически больные люди, иначе говоря, сумасшедшие. Им кажется, что только они в здравом уме, другие же – ненормальные; и все попытки разубедить их в этом бывают обычно безрезультатны.

Корень горечи делает человека духовно слепым. Сколько можно встретить детей, которые не только не почитают своих родителей, но и ненавидят их. Это невозможно понять, потому что никто другой не делает для детей больше, чем их родители. В каких болезнях и страданиях рождает их мать! Сколько бессонных ночей проводит она у их детской постели! Сколько тревог переносит, пока они подрастут. В поту своего лица работает отец, обеспечивая их всем нужным. И вот в благодарность за это дети, вырастая, покидают родителей, не являя им ни любви, ни заботы. Мало того, стараясь оправдать себя, они идут и злословят их, рассказывая о них только плохое. Когда ко мне приходят такие молодые люди и начинают обливать грязью своих родителей, я задаю им вопрос: „Как ты думаешь, сколько раз мать, о которой ты так плохо говоришь, стирала твои запачканные пелёнки и смывала с тебя твои испражнения? Сколько раз во время болезни сидела у твоей постели, носила к врачу и, падая от усталости, делала всё, чтобы ты скорее поправился. А теперь в твоих глазах она – грязь, точно так же как и твой отец!?”

Как вы думаете, почему дети становятся такими жестокими к своим родителям? – По той же причине появления в их сердцах корня горечи. Это ли не слепота?!

А теперь возьмём пару примеров, показывающих с чего может начаться такая неприязнь. Возможно, родители не пустили дитя туда, куда он так хотел. Быть может, в наказание за что-то они должны были его выпороть. И чем отвечает на это ребёнок? – Он затаивает в сердце своём обиду и даёт место горечи, которая в конце концов приводит к ненависти.

Однажды ко мне пришёл молодой человек и сказал:

– Я ненавижу своего отца и не хочу его даже видеть! Он – не христианин!

– Как так?! – удивился я. – Почему?

– Он меня сильно побил.

– И когда же это случилось? Вчера?

– Ну что Вы! – воскликнул он. – Этого бы ещё не хватало! Нет, он побил меня в 1976 году, когда мне было восемь лет.

Можете себе представить, что этот юноша более десяти лет вынашивал в сердце своём гнев на отца только за то, что тот в детстве его за что-то побил.

– За что же отец тебя наказал? – спросил я его и услышал сбивчивую историю его проступка.

– Ну что ж, твой отец очень правильно сделал, – сказал в заключение я. – Жаль только, что он тебе мало дал.

Горечь может разрушить в семье самые тёплые взаимоотношения. Жена может затаить на мужа злую обиду за то, что он с ней однажды плохо поступил. Муж готов возненавидеть жену только за то, что она ему в чём-то не угодила. Разумеется внешне это может скрываться, однако в сердце уже происходит разрушительная работа. Возможно, объектом враждебности стал для тебя не член твоей семьи, а другой христианин, являющийся, как и ты членом той же общины. Быть может, он тебе что-то сказал, что было для тебя подобно удару. С тех пор прошли многие годы, а ты так и не можешь ему простить. И как результат этого – с уст твоих в подходящий момент срываются такие слова, которые никак не подобают человеку, называющему себя чадом Божиим. Или кто-то пришёл к тебе и, обличив, обратил внимание на недоброе в твоей жизни. А может он просто сделал замечание в адрес твоих детей, рассказав о их недостойном поведении. Каковой при этом была твоя реакция? Даже если в ответ ты ему ничего не сказал, что происходило в твоих мыслях. Не думал ли ты, что ему лучше посмотреть на своих собственных детей прежде чем наблюдать за твоими? Друг, если это так, знай что в тебе нет страха Господня. Мысли, которые ты допустил, будут пожирать тебя как рак, и рано или поздно принесут горький плод. Сомневаюсь, что ты сможешь об этом долго молчать. Если не сразу то на следующий день ты расскажешь о происшедшем мужу, соседям или знакомым, прибавляя при этом изрядную порцию своей горечи. У тебя не хватает мужества придти с этим в свет, однако действовать как преступник, за спиной, в темноте – для этого ты достаточно смел. И потому не удивляйся, если однажды люди начнут обходить тебя стороной. Рано или поздно они поймут, с каким недобрым человеком имеют дело. Такой своей жизнью ты только показываешь другим, что от тебя далека милость Божия.

Вы не можете себе представить, сколько братьев и сестёр во Христе оставили свои общины по причине появившейся в их сердце злой горечи. Однажды мне пришлось говорить с человеком, который ожесточённо повторял: „Я не прощу им этого! Я просто не могу их простить. Пусть Сам Бог сойдёт и рассудит нас, иначе не прощу!” И как вы думаете, кто это был? – Никто иной, как проповедник Евангелия. Глядя на его озлобленное лицо, мне ничего другого не оставалось, как только сказать, что его неспособность простить является для меня свидетельством удаления от него милости Божией.

Многие верующие постоянно задают один и тот же вопрос – каким образом можно полностью освободиться от корня горечи? Во-первых, как я уже говорил, воспользоваться советом Библии – пойти к человеку, который тебя огорчил, и поговорить с ним открыто и искренне. Кто знает, не приобретешь ли ты снова в лице его друга и брата. Во-вторых, научиться прощать и забывать. Один великий муж Божий, переживший в жизни своей духовное пробуждение, на вопрос, что нужно делать, чтобы получить такое же пробуждение, сказал: „Для этого нужно прощать, прощать и ещё раз прощать“. Не так ли ответил Господь и Петру, который спросил: „Сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? До семи ли раз?“ – и услышал в ответ: „… не говорю тебе „до семи“, но до семижды семидесяти раз“ (Матф. 18:21-22).

Кто поистине пережил прощение, дарованное ему Господом, тому не трудно прощать. Из уст людей приходится часто слышать такое признание: „Я – самый большой грешник на земле“. И если это не просто благочестивые слова, а действительно осознание тяжести своей греховности, тогда будет очень легко прощать других. Горе, если мы в этом случае уподобимся негодному рабу, которому Господь простил большой долг, но который не захотел простить малую задолженность своему товарищу, за что был строго наказан и должен был заплатить весь прощенный ему ранее долг (см. Матф. 18:23-35). Итак, если мы воспринимаем Библию серьезно, тогда просто не сможем жить так, как делали это раньше. Как можно лечь и спокойно заснуть, имея зло и горечь в сердце, если слово Божие нам говорит: „Солнце да не зайдет во гневе вашем“ (Ефес. 4:26). Каждый раз, произнося слова молитвы „Отче наш“, мы выносим себе суровый приговор, когда говорим: „И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим“. Ведь в действительности именно так оно и совершается. Господь прощает нам наши грехи точно так, как мы прощаем согрешающим против нас. Так что, оцените ваше прощение других, чтобы узнать, в какой мере вы прощены Богом. Есть люди, которые легко говорят, что они простили, однако не могут этого забыть. Как понять такое прощение, я не знаю. Если Господь прощает, Он забывает и более не вспоминает. Мало того, Он не только не взыскивает, но и оправдывает нас. Оправдание означает полное удаление и заглаживание вины, как будто вообще ничего не произошло. Таким образом совершает прощение Бог, а мы?.. Так ли прощаем мы, друзья? Некоторые жены говорят: „Да, я простила мужу то, что он сделал. Но забыть этого я не могу“. Хочется им сказать: „Придите к Тому, Кто прощает, не вспоминая, и просите Его даровать вам это чудо – способность прощать“.

И ещё один важный пункт. Если ты, друг, нашёл в своём сердце корень горечи, тогда не молчи. Пойди к душепопечителю и принеси это в свет. Покончи с этим грехом и ты получишь прощение от Господа, радость, мир и душевное успокоение. Если это необходимо, приведи в порядок свои отношения с тем, на кого ты имел горечь. Сделай всё, чтобы это зло в твоём сердце было исторгнуто.

Однажды у нас в саду появился сорняк. При попытке вырвать его, корень сразу же обрывался и через пару дней рядом появлялся новый росток. Пришлось принести воды, обильно смочить землю и, вырыв довольно глубокую яму, хорошенько потрудиться, чтобы вытащить весь разветвившийся корень. Затем мы положили его на солнце, чтобы он засох и сгорел под его палящими лучами. Только тогда сад был освобождён от этого опасного сорняка. Точно так нужно поступать и с корнем горечи. Не вырвав и не уничтожив его полностью, ты никогда от него не избавишься. Если ты не сделаешь этого, тогда, согласно Слову Божьему, милость Господа покинет тебя. Будь послушен Священному Писанию, исторгни горький корень из своего сердца и тогда радость неба войдёт в твою жизнь. Не сделав этого, ты будешь для окружающих тебя людей настоящим проклятием, хуже самого вредного сорняка, о котором я вам рассказал.

А теперь перейдем к заключительной части прочитанного вначале стиха: „… чтобы им не осквернились многие“. Корень горечи опасен не только для самого человека, но и для окружающих его. В сердцах некоторых людей нашли себе место несколько корней горечи, однако даже одного из них бывает достаточно, чтобы через это осквернились ещё многие. Есть грехи, которые легко заражают других. Горечь является самым опасным из них, потому что оскверняет не только тело, но и сердце, душу и духовную жизнь человека.

Зло не может долго таиться. Злопамятный не в силах молчать. Он постоянно ищет себе сочувствующих. Почувствовав, что кто-то может его понять, он сразу же ли изливает в уши его свою горечь, рассказывая, как бессовестно с ним поступили и как воздали злом за его добро. Такой человек при каждой встрече готов повторять одну и ту же историю о том, как его обидели, всё больше и больше её подперчивая и подсаливая. Таким образом он заражает своей горечью других. Но и это ещё не все. Злопамятство всегда делает человека подозрительным. Он внимательно следит за каждым сказанным словом и следующим шагом своего „врага“, уверенный, что тот готовит против него новое наступление. Каким проклятием может стать человек, в сердце которого живет злая горечь! Где бы он ни появлялся, он несёт ссоры и разделения. Мир сменяется враждой и духовной войной. Поэтому старайтесь никогда не иметь общения с тем, кто имеет горечь, постоянно подогревая и разжигая её в себе. Вступая в контакт с таким человеком, делайте это только для того, чтобы вразумить и приобрести его для истины. Если же вы на это не способны, тогда избегайте общения, потому что, соединившись с ним, вы сами осквернитесь.

Дорогой друг! Мы с тобой живём в мире, наполненном очень разными людьми. Одни могут обращаться с тобой, как с ангелом, другие – так, словно ты дьявол. При всём этом ты не должен давать место горечи. Даже если люди грешат против тебя, это не даёт тебе право грешить против них. Берегись выращивать в сердце твоём горький корень! Не давай места обидам и гневу, потому что рано или поздно они станут для тебя верёвкой на шее. Пусть присутствие милости Божией всегда будет видно в твоей жизни, а это никак невозможно, если в сердце живёт злая горечь. Итак, если ты нашёл этот корень в себе, тогда, не медля, вырви его. Не рассчитавшись с этим грехом, ты не можешь надеяться, что твои молитвы о детях, родителях, близких, родных и знакомых будут услышаны. Не имея почивающей на тебе благодати и милости, ты не можешь ожидать явления силы Божией. Бог говорил к тебе сейчас, не так ли? Если да, тогда начинай действовать. Не думай, что у тебя будет ещё когда-нибудь возможность это исправить. Скорее всего, что ты никогда её больше не получишь. Шокирующим является то, что вслед за прочитанным нами стихом о горьком корне напоминается об Исаве, который горько жалел о потере своего первородства, всем сердцем желая его вернуть, однако уже не мог этого сделать. Он слишком поздно осознал ценность того, что так легко потерял. Так и ты, друг, теперь, когда голос Божий звучит к тебе, открой для Него твоё сердце. Исправь свою жизнь сегодня, ибо не знаешь, сможешь ли сделать это завтра.

ХIII. СЛОВО К ПАСТОРАМ И ПРОПОВЕДНИКАМ

Дорогие друзья! В Книге Пророка Исаии, в 62-ой главе, 6-ом стихе устами пророка Бог, обращаясь к народу Своему, говорит: «На стенах твоих, Иерусалим, Я поставил сторожей, которые не будут умолкать ни днём, ни ночью. О, вы, напоминающие о Господе, не умолкайте!»

В этих словах удивительно ясно и точно отражена главная цель призвания служителей Божиих, несущих людям Благую Весть и указывающих им путь ко спасению. Каждый истинный проповедник Евангелия должен быть подобен стражу, находящемуся на сторожевой вышке, бодрствующему день и ночь и предупреждающему других о приближающейся опасности. Нередко такой человек является настоящим мучением для многих людей, потому что тем, которые удобно устроились, живя во грехах, становится очень уж неуютно, когда об этих грехах говорится открыто и прямо. Вот почему всякий, встающий за кафедру с Библией в руках, должен иметь смелость и мужество при исполнении своего служения. Пастор или проповедник, трепещущий перед мнением людей, боящийся проповедовать Слово Божие ясно и бескомпромиссно, – недостоин своего звания! Не мы должны бояться врага, а он – нас! И потому, братья мои и друзья, сослужители на ниве Господней! Давайте, наконец, встанем во весь рост и будем смелыми борцами за Истину, исполняя то, для чего мы призваны! Если за это мы поплатимся даже жизнью, наша кровь заговорит громче всяких слов и свидетельств, подтверждая эту Истину! Мало подняться на кафедру и стоять перед людьми! Служитель Божий должен иметь ещё и более высокий духовный стандарт пред Господом, для Которого важны не наши слова, а наши дела и хождение. Проповедник подобен светильнику, светящему всем в доме, а также городу, построенному на возвышенности, на который другие могут смотреть снизу вверх! Пастор общины и церкви – это страж на стене города, причём стене, построенной не его собственными руками, а рукою Небесного Строителя. Задача слуги Божьего – нести другим не свою проповедь, а слова, вложенные в его сердце Самим Господом; а это значит, что такому сосуду нужно иметь чуткое духовное ухо, чтобы постоянно слышать то, что хочет сказать Господь детям Своим. Истинный духовный проповедник, призванный Богом на это служение, должен не столько учить, вразумлять и наставлять, сколько, стоя на страже, предупреждать о грядущей опасности. И когда к такому служителю подходят люди с самыми различными взглядами, понятиями и мнениями, он должен иметь от Господа способность к различению, чтобы сразу же почувствовать, откуда это идёт: от человеческого ли разума, снизу – от сатаны, или с неба – от Бога. Призванные быть духовными стражами народа Божьего должны бодрствовать день и ночь!

Мы с вами живём в такие дни, которые названы Богом последним временем. И так как мир приближается к своему концу, в действии сейчас находятся многие силы. Древний змей, искусивший когда-то Еву, тот, кто вверг человечество в пропасть греха, продолжает неустанно трудиться и в наши дни, причём ещё более изощрённо и хитро. Вот почему стоящим на страже нужно быть сейчас особенно осторожными и бдительными, наблюдая за тем, чтобы враг души человеческой не увёл в погибель вверенные им души. Если дьяволу удалось совратить первых детей Божиих Адама и Еву, тогда он точно так же может увести с пути истины и нынешних Господних детей.

О, братья мои, сослуживцы на ниве Господней! Возьмите пример с Апостола Павла, который был поистине стражем на стене! Как внимательно наблюдал он за вверенной ему многочисленной паствой! Как боялся, чтобы враг не совратил их и не направил на путь погибели! Сколько раз, обращаясь в своих Посланиях, он увещевал и вразумлял их, предостерегая от той или иной грядущей опасности! И если в те времена служителю Божьему необходимо было быть постоянно бодрствующим, то насколько же больше это должно быть присуще нам, пасторам сегодняшних дней! Ведь тёмные силы ада наступают сейчас на нас в ещё большей ярости, зная, что недолго ещё остаётся им царствовать. Эти силы готовят мир к приходу антихриста, поэтому не исключено, что нам придётся пережить много такого, чего ещё никогда не было за всю историю человечества! И если те, которые призваны стоять на страже, не будут иметь способности к различению, то они сами будут ослеплены настолько, что отступят от истины и начнут верить лжи.

К приведённому выше месту Писания из Книги Пророка Исаии 62:6 принадлежит также подтекст, который имеет очень важное значение, открывая глубину смысла вышесказанного. Здесь, в 10 стихе мы читаем: «Проходите, проходите в ворота, приготовляйте путь народу! Равняйте, равняйте дорогу, убирайте камни, поднимите знамя для народов!»

Эти слова обращены именно к тем, которые являются духовными стражами народа Божьего и которые не должны умолкать ни днём, ни ночью, напоминая о Господе! Существует много различных переводов Библии, и в каждом из них этот стих проливает свой чудный свет, своеобразно и по-новому открывая глубину сказанного. Мы не будем сейчас касаться этого разнообразия, а займёмся разбором данного места Писания в том виде, как оно здесь написано.

В прочитанных нами словах можно выделить 5 пунктов, которые хотелось бы осветить по возможности коротко и каждый в отдельности.

Первый пункт – «Проходите, проходите в ворота!»

Второй пункт – «Приготовляйте путь народу!»

Третий пункт – «Равняйте дорогу!»

Четвёртый пункт – «Убирайте камни!»

Пятый пункт – «Поднимите знамя для народов!»

Итак, разберём все эти 5 пунктов. Числа имеют в Писании своё определённое значение. Так в Откровении говорится о 2-ух свидетелях. Число 3 указывает на триединого Бога. Три следующие одна за другой шестёрки дают нам число 666, характеризующее антихриста, который будет человеком, дерзнувшим встать на место Бога. Число 4 характеризует собой в Библии четыре края земли. Число 5 наводит нас на мысль о милостях Божиих. Помните, как Давид, готовясь пойти на сражение с Голиафом, взял в свою сумку 5 камней, и первого из них оказалось достаточно, чтобы умертвить этого грозного великана. В данном стихе также приведено 5 пунктов.

Начнём с первого, который гласит: «Проходите, проходите в ворота!» Читая эти строки, можно думать, что Бог, обращаясь к Своему народу, то есть к Израилю, находившемуся в порабощении, призывает их выйти из рабства и снова обрести свободу. Однако согласитесь, друзья, что этот призыв может стать мощной проповедью и для нас, теперешнего народа Божьего, которому сейчас также очень нужно пройти через ворота и выйти на просторы Господней свободы! Интересно то, что слово «про­ходите» здесь повторяется дважды, подчёркивая тем самым важность того, что нужно совершить. Читая Слово Божие, вы, наверное, уже замечали такие места, где Иисус, обращаясь к народу, также дважды повторяя одно слово, говорил: «Истинно, истинно говорю вам…» и этим подчёркивал особую важность и значимость сказанного.

Дорогой друг! Возможно через эти страницы Господь уже серьёзно говорил к твоему сердцу. Может быть, Он что-то снова и снова открывал твоему взору и приводил на память то и другое. Скажи, какой при этом была твоя реакция? Неужели в ответ на Божий голос ты наглухо закрыл своё сердце и отодвинулся дальше душою?! Но ведь Господь, обращаясь именно к тебе, настойчиво говорит: «Проходи, проходи через это!» и если ты не готов пройти через то, на что указывает тебе сейчас Господь, если не согласен для твоего же освобождения воспользоваться этими воротами, тогда можешь оставаться в своей старой, подобной грязной луже, греховной жизни, чтобы, придя однажды к своему концу, в позднем раскаянии сказать: «О, каким же безумцем я был!..» Кто знает, может быть в эти часы Господь указывал тебе выход из твоего духовного тупика, а что ответил ты Ему? Возможно, остановил себя мыслью: «Нет, я не могу сделать этого! Ведь так я могу потерять авторитет, работу, служение и всю свою общину! Нет, это невозможно!»

Брат! Я не говорю тебе, чтобы ты вёл себя, как глупец! Если уж нужно пострадать, то пусть это будет ради Господа, а не по причине нашей собственной глупости! Хорошо, если мы страдаем за Христа, только, к сожалению, среди христиан немало таких, которые страдают не столько за Господа, сколько из-за своего человеческого неразумия! Если мы желаем приобретать души, тогда нам просто необходимо иметь мудрость от Господа! Этим я не хочу сказать, что мудрость нужна для того, чтобы приобретать других, но что слуга Божий, имеющий мудрость, уже этим привлекает души людей. Такие мужи, такие служители Господни будут, как звёзды в Царстве Небесном!

Служитель Божий! Если Господь в эти дни говорил с тобою, тогда, повинуясь Его голосу, проходи через ворота, указанные тебе Им! Ты не можешь оставаться спокойным до тех пор, пока не пройдёшь через них! Поторопись сделать шаг навстречу зову Господа! Пройди, чего бы это тебе ни стоило, и ты получишь воздаяние от Господа! Согласись внять гласу Его, и Он Сам поможет тебе пройти! Не медлите же, друзья! Ибо Небесный Отец, обращаясь, прежде всего к нам, служителям, говорит: «Про­хо­дите, проходите!..» Так давайте не будем медлить! Нам нельзя останавливаться, нельзя повернуть назад, уподобляясь в этом богатому юноше, которому было слишком жалко расстаться со своим богатством. Неужели же и для нас годами накопленное «духовное богатство» дороже, чем послушание Господу и близость с Ним?!

Когда читаешь этот взволнованный призыв: «Про­­ходите, проходите!», тогда невольно вспоминаешь знакомые всем нам слова, звучащие словно заповедь: «Входите тесными вратами…» И вот эти тесные врата были для богатого юноши настолько тесны, что Иисус с болью должен был сказать: «Удоб­нее  верблюду  пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царство Небесное» (Ев. Матф. 19:16-26). Друзья мои, пасторы и проповедники! Давайте глубже вникнем в духовный смысл этой истории. Что хочет сказать нам этим Господь? Не сделались ли и мы духовно настолько богатыми, что не способны больше следовать зову Господа?

Для того, чтобы пройти через тесные врата, нужно сломить своё гордое, надменное «Я». Не согнув это «Я», невозможно смириться, а значит и последовать зову Божьему. Разумеется, такое смирение чего-то стоит, но Господь в милости Своей всегда готов нам помочь. Потому мы никогда не должны опускать своих рук, помня слова Иисуса: «Человекам это невозможно, Богу же – всё возможно» (Ев. Матф. 19:26).

«Проходите, проходите в ворота!» – снова и снова повторяет сейчас Господь. Слышите вы этот тихий и нежный голос? Пройди через эти ворота смирения и ты, мой друг! Не смотри на своих друзей, жену и детей! Не смотри ни направо, ни налево, потому что в нашей человеческой жизни так много вещей, к которым мы привязаны и которые способны нас удержать! Не останавливайся и не оглядывайся! Торопись поскорее пройти через тесные врата! Торопись!..

А теперь перейдём ко второму пункту – «Приго­товляйте путь народу Моему!» Здесь невольно хочет­ся вспомнить того, кто на земле был вторым после Иисуса, ибо так определил его Сам Господь, сказав, что «из рождённых жёнами нет ни одного пророка больше Иоанна Крестителя» (Ев. Луки 7:28). Так вот, он не только говорил, но и приготовлял путь. В нашей земной жизни мы ведь тоже не можем приступить к какому-либо делу, не приготовив сначала всего необходимого. Проповедник, преж­де чем сказать проповедь, тоже должен к ней подготовиться. Правда есть и такие, которые этого не делают. Так было однажды с одним благовестником Божиим, который решил не готовиться к проповеди, основываясь на том, что говорится в Псалмах 80:11 и 126:2. «Не зря же там сказано, – рассуждал он, – что возлюбленным Своим Бог даёт и во сне. Поэтому я верю, что Господь вразумит меня сновидением, дав ясность в том, о чём мне нужно будет проповедовать. Если написано «открой уста твои, и Я наполню их», тогда и я могу так поступать!» Итак, он спокойно лёг спать, а в следующее воскресное утро, поднявшись на  кафедру, мысленно обратился к Богу со словами: «Действуй теперь, Господь! Говори то, что ты хочешь, Дух Святой!» И тогда Дух Святой действительно заговорил к нему и сказал: «Ты был слишком ленив, сын Мой!..» Конечно, я понимаю, что бывают такие ситуации, когда действительно нет времени на подготовку к проповеди; и потому-то так важно для проповедника, чтобы вся его жизнь была подготовкой.

Многие служители, сознавая, что их жизнь проходит в духовной пустоте, стонут душой и просят: «Господь! Приди же и к нам! Начни среди нас Твоё дело!» Однако, молясь так многие месяцы или даже годы, они, к сожалению, не прислушиваются к гласу вопиющего в пустыне, который, как и раньше, теперь говорит: «Сделайте сначала то, что вам самим нужно сделать – приготовьте путь Господу!» (Исаия 40:3, Ев. Матф. 3:3).

«Как же так?! – удивятся, наверное, некоторые. – Разве Бог не может действовать независимо от людей? Разве Он не силен совершить всё Сам?» Да. Бог может всё! Он ни от кого не зависим и, не спрашивая совета, поступает по Своему усмотрению. Именно поэтому в ответ на наши молитвы и просьбы о пробуждении Он ясно и конкретно говорит: «Хорошо. Но прежде приготовьте для Меня путь!»

Иоанн Креститель, находясь в пустыне, крестил приходивших к нему отовсюду простых людей, которые, сознавая себя грешниками, исповедывали свои грехи. Обращаясь же к так называемым «духовным» и «праведным», каковыми считали себя фарисеи и саддукеи, он говорил очень строго, почти что гневно: «Порождения ехиднины!.. Сотворите достойный плод покаяния!» (Ев. Матф. 3:7-8). Видите,  кто стоял преградой на пути пришествия Господа?! Не грешники, не безбожники, а самые что ни на есть благочестивые!

Но  вернёмся  к  прочитанному  нами  тексту  из пророка Исаии. Здесь говорится несколько иначе, а именно: «Приготовляйте путь народу Моему!» Вдумайтесь в эти слова, служители, пасторы и проповедники! Именно мы, несущие Слово Истины, должны приготовить путь для наших общин! Понимаешь ты это, слуга Божий?! Ты, именно ты призван это сделать! Ты не должен ожидать, чтобы община приготовила путь для тебя, но ты приготовляй его для неё! Возможно, что ты спросишь, как это сделать? Давай-ка вместе поищем ответ.

В той же книге Исаии, в 40-ой главе, с 3-его по 5-ый стихи пророк говорит: «Глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему! Всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся, кривизны выпрямятся, и неровные пути сделаются гладкими. И явится слава Господня, и узрит всякая плоть спасение Божие».

Друзья мои, сослуживцы на ниве Божией! Если мы хотим увидеть явление силы и славы Божией, тогда независимо от того, нравится нам это или нет, мы должны быть способны к приготовлению! Знайте, что Господь давно уже ожидает этого! Он требует от нас с вами больше, чем требуем от себя мы! Пробуждение давно бы уже началось, однако его до сих пор нет, возможно, только потому, что дело стоит за служителями. Народ Божий ждёт пробуждения, и никто другой, как именно мы, пастыри, должны приготовить для этого путь.

«Приготовляйте путь! Приготовляйте путь народу Моему!» – говорит и сейчас нам с вами, братья, Господь! И если речь идёт о приготовлении, надо понимать, что на пути стоят какие-то препятствия, которые нам необходимо удалить. О, даровал бы Господь, чтобы при этом мы не уподоблялись фарисеям, которые были преградой на пути Бога. Они не только сами не желали принять истину, но и препятствовали тем, которые стремились её познать. Помните, друзья, что нашей с вами задачей является приобретение для Господа новых и новых душ, и от нас зависит, познают ли люди своего Спасителя или во тьме неверия так и отойдут в ужасную для них вечность. Поэтому давайте-ка перестанем говорить о других, о массах, а поговорим лучше о самих  себе. Поверьте, что если мы, служители, будем иметь чистую жизнь, верное хождение пред Богом и близкое общение с Ним, являясь поистине стражами на стене, тогда нам будет нетрудно достигать душ людей и приобретать их для Господа. Мы не должны забывать, что однажды нам придётся дать пред Богом отчёт за тех, кого Он нам доверил. Скажите, что сделали мы уже для того, чтобы приготовить путь народу Божьему?! Возможно, он до сих пор не прошёл через врата истины только потому, что мы, впереди идущие, не познали ещё своей ответственности пред Богом и не подошли к ней по-на­стоящему серьёзно. Мы способны быть занятыми какими угодно вопросами и проблемами, забывая о главном, – готовить народу путь! Обдумайте это, друзья! И пусть Господь Сам заговорит к вашим сердцам, открывая важность и глубину этого. Я же, лишь коротко коснувшись данного пункта, перейду теперь к следующему.

«Равняйте, равняйте дорогу!» Пожалуй, ни одно поколение людей, живущих на земле, не было способно понять значение этих слов так, как это можем теперь мы. Сейчас почти каждый представляет себе, как ведётся строительство широкой, многополосной автомагистрали. Такой широкий путь должен идти как можно прямее и ровнее, поэтому встречающиеся на пути возвышенности и холмы уплощаются и выравниваются, а над низкими долинами прокладываются высокие мосты. Так строится эта огромная, широкая дорога. В Книге пророка Исаии 35:8 мы читаем: «И будет там большая дорога, и путь по ней назовётся путём святым, …идущие этим путём, даже и неопытные, не заблудятся».

Видите, братья, как должно выглядеть наше служение Словом? Проповедуя, мы должны это делать так, чтобы даже самые неопытные и несведущие в Писании могли ясно понять истину, заложенную в наших словах. К сожалению, именно этого недостаёт нам, проповедникам! Исполняя своё служение, мы с вами не должны забывать, что Евангелие устрояет и созидает, поэтому ту же роль должна выполнять и наша проповедь! Неся людям Благую Весть о спасении, равняйте и прокладывайте в их сердцах дорогу для Господа! Возможно, вы спросите о  духовном значении этого. В жизни каждого человека бывают долины и горы. В долине мы находимся тогда, когда ослабевшие или разбитые лежим духовно на полу. Однако у нас бывают и такие минуты, когда наша окрылённая душа ликует и радуется, и мы духовно подобны Господним ученикам, возведённым Иисусом на гору Фавор. Как ни горько, но нужно признать, что очень и очень часто духовная жизнь христианина идёт неровно, то поднимаясь вверх, то падая вниз, и снова то вверх, то вниз. Это печальная картина, которая никак не должна быть нормой нашей жизни. Духовно мы должны быть всегда наверху. Что бы ни случилось: скорби, трудности, искушения, болезни и даже глядящая в лицо смерть, – мы должны стоять над всем этим. Довольно уже нам ходить без силы и радости в глубокой долине уныния! Скорее наверх, на автомагистраль!

Кто знает, друг, может быть, у тебя другая причина, и ты не можешь достичь Божьих высот только потому, что, надувшись, как жаба, сам уже стал «высотою». Помни, что такая “святая напыщенность» является мерзостью в глазах Господа, ибо Он противостоит надменным и гордым! Пробуждение не может начаться до тех пор, пока такие вот «высоты» не будут понижены и выровнены. Один пастор в Германии спросил меня однажды: «Когда мы можем ожидать начало пробуждения?» Глядя на этого человека, в котором за версту была видна «духовная сановитость», так и хотелось сказать: «Господь ожидает, когда ты смиришься и умалишься, сравнявшись с остальными членами твоей общины. Ведь именно твоё высокомерие стоит преградой на пути пробуждения!» Скажите, как долго ещё нужно ждать, чтобы пасторы и проповедники достигли такого состояния, когда бы Бог уже мог их использовать?

И ты, друг, который не являешься проповедником! Не думай, что это к тебе не относится! Знай, что для проповеди Евангелия Бог может использовать даже ребёнка! У нас был такой случай, когда после слов четырёхлетнего ребёнка, не умеющего писать и читать, раскаялось и уверовало много взрослых людей. Бог может использовать также подростка и женщину. Мы лично были свидетелями того, как после пятиминутного свидетельства одного подростка вся слушавшая его пятисотенная толпа обратилась к Господу. После этого мы получили массу писем с такими глубокими исповеданиями, что, читая их, сами сокрушались и плакали. Так что, каждый должен равнять в своём сердце путь для Господа, чтобы Он, придя, мог начать действовать.

Служители Божии! Просите у Господа милости, чтобы вам самим первыми пройти через ворота истины, потому что, сделав это, вы, таким образом, уравняете и приготовите путь народу Божьему.

А теперь пойдём дальше и в прочитанном нами тексте рассмотрим четвёртый пункт – «Убирайте камни». Здесь мне хотелось бы каждому, кто проповедует Слово Божие, задать один вопрос. Скажи, дорогой брат, был ли ты послушен этому призыву? Начал ли ты убирать камни из своей собственной жизни, или они по-прежнему лежат там, где давно уже находились? У нас, в Южной Африке, есть такие места, где после прошедшей бури на проезжих дорогах лежит масса камней, которые делают движение транспорта не только опасным, но и невозможным. Поэтому прилагаются все усилия к тому, чтобы поскорее убрать эти камни и таким образом очистить дорогу. Понимаете, братья, почему я об этом говорю? Господь повелевает нам очистить и приготовить для Него путь, а это включает в себя и убирание камней, причем, прежде всего, из собственного сердца. Сделано ли уже это вами? Или вы являетесь настолько святыми, что не имеете в жизни своей «камней»?

Камень представляет собой нечто твёрдое, так что, натолкнувшись на него, можно легко пораниться. Камень является ещё и чем-то мёртвым, что необходимо отделить и удалить от живого! Слышишь ты, друг? Удали из жизни твоей «мёртвые камни»! Или, может быть, ты не знаешь, как они у тебя называются? Тогда позволь мне перечислить хотя бы некоторые из них. Давай начнём со злопамятства. Помнишь, как однажды кто-то был неприветлив с тобой или поприветствовал тебя не очень-то уважительно? С тех пор прошло уже много времени, а ты до сих пор не можешь забыть этого! Как  ты считаешь, не является ли это тем камнем, который лежит на пути и который следовало бы давно уже убрать?!

Одного мужа Божьего спросили: «Скажите, пожалуйста, что нам нужно сделать для того, чтобы среди нас началось пробуждение?» – на что он, не задумываясь, ответил: «Научитесь прощать!» Так что, дорогие мои, мы не можем ожидать прощения от Господа, если сами не умеем прощать! Ведь не зря же написано, что Бог простит нас точно так же, как прощаем мы! Ты можешь сотни раз исповедать пред Господом свои грехи, однако они не будут тебе прощены только потому, что ты сам не прощаешь другим! Причём речь здесь идёт не столько о тех, которых ты любишь, а о тех, которые, являясь тво­ими врагами, причиняют тебе боль. Именно их ты должен простить!

А теперь подойдём ещё к одному «камню». Ска­жи, не было ли у тебя с кем-нибудь ссоры? Не говорил ли ты когда-нибудь неприветливые, обидные слова? Не злился ли в сердце своём, доказывая кому-то свою правоту? Не выражался ли так, чтоб другие могли почувствовать с кем они имеют дело? Лежат ли эти камни до сих пор на твоём пути, или ты уже их убрал?

Или вот ещё такое: когда к тебе для личной беседы или исповеди приходит женщина-сестра, то не случается ли с тобой такого, что хоть стол ставь между тобою и ею? Чисты ли при этом твои мысли, или они запятнаны помыслами греха? Что рисуется тогда в твоём воображении?!.. Как ты считаешь, угодно это Господу или тоже является теми камнями, от которых тебе нужно избавиться? Может быть, дело с этим зашло у тебя так далеко, что ты, возомнив о себе, уже сделался бабником? Знай, что, идя таким путём, ты закончишь падением и превратишься в посмешище для мира и позор для других христиан! Брат, ты знаешь лучше меня о своих глубоко упрятанных, тайных грехах! Ты знаешь, какие женщины и девушки прошли через твои мысли и сердце. Убрал ли ты уже эти камни?..

Наверное, ты удивляешься и недоумеваешь, почему в вашу общину не приходят новые души? Да только потому, что в сердце твоём и в твоей жизни не убраны все эти «камни»! Именно это, возможно, является главной причиной! Я мог бы сейчас рассказать вам о многих проповедниках, в служении которых прекращалось благословение до тех пор, пока они не приходили и в исповеди не очищались от своих грехов, убирая тем самым камни, лежавшие преградой на пути у Господа. Никто не знал об их исповедании, потому что это делалось втайне. Однако плод очищения являл себя вскоре. Как только духовная нечистота принесена была в свет, Дух Господен, получив свободу, начинал снова действовать.

Много лет тому назад в Германии жил один проповедник по имени Вернер Хойкельбах. Однажды в его служении наступил такой момент, когда он перестал замечать плоды своих проповедей, которые раньше были всегда очевидными. Люди перестали каяться и обращаться к Господу, община становилась духовно всё более холодной. Это тревожило служителя, не давая ему покоя. И вот, после мучительных раздумий, он, решившись, взял лист бумаги и в свете Слова Божьего прошёл через свою жизнь. Когда он исповедал всё, на что указал ему Дух Святой, – благословения Господни полились ещё большим потоком, чем это было раньше.

Брат и сестра, отец и мать, сын и дочь! О, даровал бы Господь Свою милость, чтобы и ты очистил свою жизнь настолько, чтобы ни одного камня не осталось лежать на пути у Господа! Помни, что, являя непослушание призыву об очищении, ты «играешь» с Самим Богом, и что ты сеешь, то и пожнёшь! Придёт день, когда Он будет точно так же «играть» с тобой! Надеюсь, теперь ты понял, чем тебе немедленно нужно заняться? Убери камни, и сделай это как можно скорее!

А теперь пятый и последний пункт: «Подни­мите знамя для народов!» В былые времена поднятое знамя означало для солдат призыв к сбору. В Книге Исаии 11:10 словом «знамя» назван корень Иесеев, то есть Иисус Христос. Понимаете ли вы это, друзья? Сам Господь Иисус Христос является нашим знаменем! Вам, наверно, знакомо такое понятие как «стандарт». Как вы думаете, что можно было бы сказать о христианском стандарте? Согласитесь, что он теперь не на высоте. Христиан всё больше и больше презирают. Даже самые ничтожные язычники с насмешкой показывают на них пальцем. Попробуй-ка мусульманину сказать о христианстве! Его это даже возмутит! «Что?! – воскликнет он. – Чтобы я стал христианином! Да ни за что!! Иначе моя жена станет такой же непокорной, как жёны у вас, христиан, а мои дети начнут «бегать за модой», как это делает христианская молодёжь! Нет уж! Мои дочери не настолько «дешёвые», какими бывают ваши!»

Что скажешь. Нередко это действительно является горькой правдой. Такова наша характеристика, наш стандарт. Посмотрите на нашу молодёжь! Взгля­ните на наших жён! Всмотритесь внимательно в замужних, женатых и холостых! Высок ли их внешний и внутренний духовный стандарт? К сожалению, высокой оценки ему не дашь. И потому, если Господь не примет решительных мер, у нас скоро не станет людей, которые будут иметь право проповедовать Слово Божие! Спросите почему? Да потому что нечистота всё больше и больше входит в среду народа Божьего. Отцы и матери! Можете ли вы с полной уверенностью сказать, что ваши сыновья и дочери чисты и незапятнанны по плоти?! Убеждены ли вы, что их тела и руки не имеют на себе отпечатков греха и порока? А ведь эти дети являются будущим христианства!

В одной лютеранской церкви после проведения конфирмации пастор подошёл к матери пятнадцатилетней девушки и предупреждающе сказал: «Поза­ботьтесь о том, чтобы ваша дочь регулярно принимала противозачаточные таблетки». Эти слова были для матери-христианки подобны «грому среди ясного неба». Однако, как выяснилось впоследствии, пастор предостерегал не напрасно. Спустя некоторое время оказалось, что молодая девушка беременна и должна спешно выйти замуж.

Как ни ужасно, но это факт. Моральное растление сумело уже проникнуть и в среду христиан. И если мы, называющие себя детьми Божьими, не искореним из наших сердец похоть плоти, тогда бич от Господа в образе СПИДа скоро проявится и у нас! Не считайте, пожалуйста, что это всё-таки относительно редкое заболевание. У нас, в Южной Африке, совсем недавно только 4% населения было поражено СПИДом. Прошло всего полгода и число заболевших увеличилось вдвое. По истечению года это количество возросло до 16%. Видите, какова скорость распространения! Как думаете, почему? – Да потому, что моральный и нравственный уровень падает ниже и ниже, и эта позорная волна захватывает собой и современное христианство. Не сомневаюсь, что, если это не прекратится, христиане начнут также умирать и от СПИДа, что, конечно же, не составит им чести.

Так до каких же пор будет таким вот низким наш христианский стандарт?! До каких пор будет позориться и улиться через нас Имя Христа?! Как долго ещё из-за нашего поведения безбожники будут с насмешкой показывать на нас пальцем?! Сколько ещё будут наши проповедники превращать христианство в нечто дешёвое, уплощённое и упрощённое?! Когда, наконец, христианская вера станет тем, что дороже самого чистого и драгоценного золота?! Что толку от нашей веры, если она не подтверждается послушанием истине и исполнением заповедей Господних! Не о том ли говорил Апостол Павел, обличая непослушание и утверждая, что без дел – вера мертва! Так давайте же поднимем наш духовный стандарт, чтобы язычники, не знающие Бога, вновь приобрели к нам уважение! Всё ближе и ближе день явления гнева Божьего, когда сгорит всё нечистое! Неужели и это ещё не может нас вразумить? Довольно пятнать своей жизнью чистый образ Христа! Одна мать-христианка сказала мне недавно: «Я благодарю Бога за эту ужасную болезнь СПИД! Раньше по вечерам я не могла удержать свою дочку дома. Теперь же она буквально висит у меня на юбке! Страх перед этой болезнью уничтожил у неё всякую тягу к парням и мальчишкам! О, слава и благодарность Господу за этот бич!» Так что, как видите, когда проповедники не решаются говорить прямо, тогда начинает говорить Бог! И потому, торопитесь убирать ваши камни, пока они сами не задавили вас!

Дорогие друзья! В начале нашего текста к нам звучали слова: «Проходите, проходите в ворота!» Неужели вы и сейчас не способны понять, что у нас просто нет другого выхода! Хотим мы этого или нет, но мы должны пройти через ворота истины, ворота чистоты и святости! Трудно это или нет, но каждому просто необходимо это сделать! Так поторопись же, друг! Проходи! Не оглядывайся! Господь Иисус сказал когда-то: «Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадёжен для Царствия Божия» (Ев. Луки 9:62). Так неужели же ты хочешь уподобиться жене Лотовой?!

Стражи, поставленные на стенах дома народа Божьего! Приготовьте путь, чтобы Господь и Его народ мог по нему идти! О, даровал бы Отец, чтобы путь, проложенный для Него вами, был поистине широкой автомагистралью, проходящей по высоким местам! Уберите с него камни, мешающие Духу Святому свободно действовать! Вознесите высоко знамя христианства! Поднимите низко уроненный вами христианский стандарт, чтобы большой и малый, молодой и старый, мужчина и женщина познали, наконец, что этим высоким, духовным стандартом являются у вас не столько благочестивые слова об истине, сколько ваша чистая и святая, поистине христианская жизнь!

Готов ли ты к этому брат-служитель?! Скажешь ты на это «да» или «нет»? Разумеется, тебе дано право свободного выбора, но только не забудь, пожалуйста, что непослушание обходится намного дороже, чем послушание! Итак, проходи! Проходи!..

ХIV. СНАЧАЛА – ОЧИЩЕНИЕ, ЗАТЕМ – ПОБЕДА

В 19-ой главе Деяний Апостолов мы читаем об Апостоле Павле и о том, что совершал Господь во время пребывания его в Ефесе. Здесь приведена интересна история, проливающая свет на очень важные вопросы христианства. Итак, начнём с 11-го стиха: «Бог же творил немало чудес руками Павла; так что на больных возлагали платки и опоясания с тела его, и у них прекращались болезни, и злые духи выходили из них. Даже некоторые из скитающихся Иудейских заклинателей стали употреблять над имеющими злых духов имя Господа Иисуса, говоря: «Заклинаем  вас Иисусом, Которого Павел проповедует. Это делали какие-то семь сынов Иудейского первосвященника Скевы. Но злой дух сказал в ответ: «Иисуса знаю, и Павел мне известен, а вы кто?» И бросился на них человек, в котором был злой дух, и, одолев их, взял над ними такую силу, что они нагие и избитые выбежали из того дома. Это сделалось известно всем живущим в Ефесе Иудеям и Еллинам, и напал страх на всех них, и величаемо было имя Господа Иисуса. Многие же из уверовавших приходили, исповедуя и открывая дела свои; а из занимавшихся чародейством довольно многие, собравши книги свои, сожгли пред всеми; и сложили цены их, и оказалось их на пятьдесят тысяч драхм. С такою силою возрастало и возмогало Слово Господне» (Деян. Апост. 19:11-20).

В этом тексте открывается нечто очень и очень важное, что поняло и хорошо усвоило первое христианство. Надеюсь, что не ошибусь, если скажу, что это именно то, чего так не достаёт теперь сегодняшним христианам. Не понимая важности этого, многие верующие в своих духовных сражениях становятся жертвой дьявола и падают поражёнными к его ногам. Как мало у нас христиан, которые живут победной жизнью, и это – очень печально! Господь посылает нас в мир не только для того, чтобы мы просто приобретали для Него новые души, но чтобы научали их соблюдению Его заповедей. А способны ли мы это делать?! Разве сможем мы научить других побеждать грех, если сами не имеем над ним победы! Как можем мы их наставлять, чтобы они проходили мимо искушений этого мира, если сами не в состоянии господствовать над ними!

Не так давно мне довелось побывать в гостях у Министра-Президента семимиллионного племени зулу – Бутелези. Там я встретился с его старенькой матерью, которая долго говорила со мной. Когда я собрался уезжать, она вдруг попросила: «Подожди-ка, Эрло! Присядь ещё на минуточку. Я хочу тебе спеть песенку, которую сочинила сама». И знаете, о чём говорилось в ней? – О служителях и наставниках народа Божьего. «Дорогие наши пасторы! Дорогие проповедники! – пела эта старая чёрная женщина. – Не говорите другим о том, что нельзя воровать, тогда как вы сами крадёте! Не убеждайте других не блудить, в то время, как сами в мыслях ли то иль на деле являетесь прелюбодеями! О, служитель! Наблюдай за собой, дабы, проповедуя другим, самому не оказаться недостойным!»

Друзья! Вдумайтесь в эти слова, написанные старенькой женщиной зулу. Наверное стоит согласиться, что в них звучит истина. То же самое приходится слышать из уст многих язычников, которые говорят: «Дорогой пастор! Бодрствуй над собой и берегись, чтобы, проповедуя о спасении другим, – самому не погибнуть!» Эти слова можно сказать не только пасторам и проповедникам, но и каждому христианину, потому что всякий, называющий себя этим именем, должен являться ярким свидетельством побеждающей силы воскресшего Спасителя. Перед нами лежит погибающий мир, и Господь, обращаясь к нам, говорит: «Идите и научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа; уча их соблюдать всё, что Я повелел вам» (Ев. Матф. 28:19-20). Видите, какова для нас воля Божия?! Миллионы и миллиарды безбожников должны склониться у ног Иисуса и сделаться Его учениками, а как это выглядит на деле? Согласно статистике число христиан не только не растёт, но уменьшается. Дело доходит до того, что и так называемые христианские народы до того оязычились, что среди них уже нужно снова миссионировать! Черные зулу, ставшие христианами, приезжая в Европу и посещая различные церкви, с изумлением говорят: «Не понимаем, как это возможно, чтобы так мало людей приходило на собрания!» Однажды, воскресным ут­ром, когда, находясь в Швейцарии, мы с группой зулу ехали на богослужение, нам встретилась огромная стоянка, забитая автомобилями и автобусами. Люди парами и группами совершали прогулки по лесным тропам. Потрясённые этой картиной, чёрнокожие христиане спросили:

– Скажите, пожалуйста, что вы здесь делаете? – Как  это что? – последовал удивлённый ответ. – Разве не видите, что мы отдыхаем!

– Да, но почему же вы не идёте на богослужение? – по-прежнему не понимая, переспросили зулу. – Ведь сегодня же воскресенье!..

Как видите, бывшие язычники, ставшие христианами, не способны были понять людей так называемой христианской Швейцарии. «Как же так?! – обратились они ко мне за разъяснением. – Мы, язычники, становясь христианами, оставляя все дела и заботы, по несколько часов идём пешком на собрание, а христиане предпочитают проводить свои воскресные дни на лоне природы! Воскресенье же является днём славы и благодарения Господу, днём богослужений, а не днём развлечений и удовольствий!» Что мог я им на это сказать?.. Мне было мучительно стыдно за христианские нации, которые когда-то посылали своих миссионеров нести язычникам Благую Весть о спасении!

Друзья мои! Я просто не могу не говорить об этом! Знаю, что есть верующие, которым это не нравится. Ясно, что сатане такое тоже не по душе, потому что это «встряхивает» христиан, заставляя их встрепенуться и стряхнуть с себя духовную спячку; а это и есть то, что приводит дьявола в бешенство. Он ведь может оставаться вполне спокойным, пока христиане в своей христианской жизни ведут себя, как полусонные мухи! Однако, когда они, наконец, начинают просыпаться, тогда он бьёт тревогу, пуская в ход всё возможное, чтобы затушить огонь духовного горения. И, как ни печально, наиболее ревностными его «пожарниками» становятся самые что ни есть «благочестивые» из среды самих христиан. Тогда начинается настоящая «духовная война» против «нарушителей спокойствия», причём не как-нибудь, а с Библией в руках. Но самым интересным является то, что именно эта война, это противоборство, злословие и изощрённая клевета являются верным признаком, говорящим о том, что дьяволу становится слишком жарко. Именно так было и с Апостолом Павлом, когда он проповедовал Слово Божие в Ефесе. В течение трёх месяцев говорил он в синагоге о Христе, в ответ, на что некоторые из приходивших туда ожесточились и не верили, злословя пред народом истинный путь Господен. Тогда Павел, оставив их, начал проповедовать в одном из училищ Ефеса, делая это не только по воскресеньям, но и изо дня в день, в течение двух лет. (Деяния Апост. 19:8-10). Итак, вся история христианства подтверждает нам одну и ту же закономерную истину: как только начинает проповедоваться действительно истина, – дьявол тут же показывает свои рога, возбуждая и поднимая на войну тех, которые являются его орудием.

Надо сказать, что сатана боится только тех детей Божиих, для которых Христос и служение Ему является не просто хобби, а их жизнью, их ежедневным хлебом, единственным и всем. У таких христианство не ограничивается только воскресными богослужениями и другими дополнительными собраниями, когда можно легко натянуть на себя маску благочестия, а потом, по окончании, уже по пути домой снова показать свою старую греховную натуру, возмущаясь, ссорясь, осуждая и критикуя других. Нет! У истинного дитяти Божьего христианство проявляет себя каждый день, постоянно; причём не на словах, а в жизни – на деле.

Через одного только человека – Апостола Павла – Слово Божие распространилось по всей Азии! О, даровал бы Господь и сегодня таких учителей, жизнь и служение которых были бы настолько же ценными! Как мы нуждаемся сейчас в таких служителях, которые, подобно Христовым ученикам, были бы способны потрясти мир!

А теперь вернёмся назад к прочитанной нами выше истории. Весть о великих делах, которые совершал Господь руками Апостола Павла, быстро распространялась по городам и селениям Азии, так что даже иудейские заклинатели начали употреблять имя Иисуса, о Котором проповедовал Павел. В числе их были и семь сыновей Иудейского первосвященника Скевы. По всей вероятности, эти семь мужей, являвшиеся священнослужителями, не были удовлетворены тем, что имели, так как они, возможно, не видели больших плодов от своего служения. Слово Божие не говорит нам о том, что было основным мотивом их действий; но так или иначе, став свидетелями действующей в Апостоле Павле великой силы Божией, они решили, подобно ему, применять в своей практике Имя Иисуса. Наверное, они очень радовались, что нашли, наконец – то, истинное учение, подтверждающееся практикой. Сказано – сделано. Как только им снова довелось столкнуться с человеком, который был одержимым, они сразу же попытались применить на деле то, что видели и слышали. Каковым же было последствие? Писание повествует нам о том, что в ответ на их попытку изгнать нечистые силы Именем Иисуса, Которого проповедует Павел, злой дух сказал им в ответ: «Иисуса знаю, и Павел мне известен, а вы кто?» После этого одержимый бросился на них и, одолев, проявил такую силу, что они нагие и избитые выбежали из того дома. (Деян. Апост. 19:15-16). Молва о произошедшем событии быстро распространилась по всем окрестным местам, приводя людей в страх и трепет.

А теперь посмотрим, как реагировали на это уверовавшие. Как только до их слуха дошла весть о случившемся, они стали приходить и, исповедуя грехи, открывали все свои нечистые дела. (Деян. Апост. 19:18). Те, которые занимались всякого рода спиритизмом, волшебством и чародейством, торопились принести в свет свои беззакония. Собрав в кучу нечистые книги, они всенародно сожгли их, не посчитавшись с тем, что те дорого стоили (согласно Писанию общая цена их равнялась огромной сумме в 50000 драхм). С такой силой возрастало и действовало Слово Господне, одерживая победы над силами ада, злом и грехом.

Видите, друзья, что начинает происходить с сердцами и душами людей, когда Слово Божие становится живым и действенным! Тогда загорается огонь, который сжигает всё нечистое! Всё, с чем человек не может предстать перед Святым Богом, приносится на свет и уничтожается! Так являет себя действующая сила Святого Духа Божьего!

Этот секрет был открыт Богом христианам того времени! А как обстоит с этим дело у нас?! Вы, читающие эти строки и слышащие эти слова! Познали ли вы уже этот «секрет»? Сделался ли этот описанный случай уроком для вас? Стал ли он примером, научающим нас тому, с чего нужно начинать в своём христианстве? Ведь и нас, христиан, подобно сыновьям первосвященника Скевы, Господь может «взять за шиворот» и хорошенько «встряхнуть», потому что мы свидетельствуем и проповедуем другим Его именем, являясь духовно нечистыми. Мало иметь веру в Живого Бога, мало знать истинное Евангелие, которое проповедовал когда-то Апостол Павел! Ведь сатана отлично знает всех нас! Он прекрасно видит, с кем имеет дело! И потому в ответ на повеление являющихся священнослужителями сыновей Скевы, дьявол с насмешкой сказал: «Иисуса знаю, и Павел мне известен, а вы кто?..» Сатана не нуждается  в том, чтобы мы напоминали ему об Иисусе! Он знает Его лучше нас с вами! Дьявол был также на Голгофе, когда Христос умирал на кресте, и отлично понимал, что эта смерть означает его окончательное поражение! В пасхальное утро Христова воскресения он трепетал, сознавая полную победу над собой Агнца Божьего! Он в ужасе бежал от Иисуса, зная, что не имеет больше никакой власти! Враг души человеческой не нуждается также, чтобы ему напоминали об Апостоле Павле, потому что хорошо знает, какую победу над ним через победу над своим собственным «Я», над грехом и над своей плотью одержал этот истинный муж Божий, этот духовный великан.

Каждый из нас вполне сознаёт, что Бог всё знает и видит насквозь! Но отдаём ли мы себе отчёт в том, что дьявол нас тоже прекрасно знает?! Он знает все наши тёмные стороны, наши запрятанные грехи и «маленькие» грешки, через которые имеет доступ и власть над нами! Своё «благочестие» и «святость» мы можем демонстрировать перед людьми, дьявол же знает истинную цену этому! Платки и опоясания с тела Апостола Павла имели в себе такую силу, что были пепелящим огнём для тёмных демонических сил; поэтому злые духи, не выдерживая святости одеяний верного слуги Божьего, с воплем выходили из тех, в ком они поселились. Сатана вынужден был считаться даже с платками и опоясаниями служителя, не говоря уже о нём самом! Он знал, что представляет из себя этот человек, который мог спокойно и с полным сознанием сказать о себе так: «Свидетели вы и Бог, как свято, праведно и безукоризненно поступали мы пред вами!» (1-е Посл. Фессалон. 2:10). Жизнь и служение этого великого мужа Божьего не были духовным «спек­таклем» для людей и пред людьми. Всё, что он делал, – было пред Господом и для Его славы. Вот почему просто и прямо, с чистой совестью и дерзновением он мог сказать: «Бог – мой Свидетель!» Не удивительно поэтому, что дьявол трепетал перед таким человеком, боясь даже одежды его! Таковым детям Божиим нет нужды бояться сил преисподней! Нередко достаточно одного только их слова, чтобы обратить в бегство злые духи. Однако горе, если в жизнь таких людей войдёт что-то нечистое. Тогда, спасаясь от сатаны, придётся бежать им самим, уподобляясь в этом сыновьям Скевовым! Сколько в мире сейчас людей, которые, будучи нагими и избитыми, вынуждены в постыжении стоять перед всеми! Дьяволу удалось довести их до падения! Спросите, каким образом? Для этого существует всегда только одна причина – в сердце и в жизни каждого из них было что-то не в порядке!

Когда христиане увидели, что произошло с сыновьями первосвященника Скевы, то их объял страх и ужас от мысли, что и с ними может случиться подобное. Теперь им было не до промедления! Многие из уверовавших стали приходить толпами, исповедуя и открывая дела свои, и таким образом очищая свою жизнь.

А как выглядит с этим у вас, друзья? Сделали и вы уже это? Позвольте мне спросить лично каждого и уж извините меня, пожалуйста, за мою прямоту. Я говорю с вами так, как делаю это у себя, в Южной Африке. А там мы не привыкли проповедовать мухам, летающим над головами слушающих! Итак, разрешите мне, глупому южноафриканцу, задать сейчас каждому из вас вопрос: «Очистил ли уже и ты основательно свою жизнь? Или в ней остаётся что-то такое, что ещё не приведено в порядок?! Если да, тогда поторопись принести это в свет и поскорее очиститься; иначе станешь предметом хулы, позора и поношения для дьявола и его адских помощников! Кто знает, не случится ли и с тобой так, что со своим грехом, нагим и посрамлённым ты будешь стоять напоказ перед всем миром!

О, сколько теперь таких христиан, которые имели чудесные свидетельства о том, как призвал их к Себе Господь и какие благословения Божии они когда-то пережили! Только всё это, увы, давно прошло и навсегда осталось в прошлом; а сейчас их духовное состояние таково, что они избитые и обнажённые в стыде лежат у ног дьявола!

Несколько лет тому назад у нас, в Южной Африке, одна чернокожая девушка, потерявшая здравый рассудок, не могла быть излечена никакими, даже самыми знаменитыми психиатрами. Всё, что применялось врачами для её лечения, не давало ни малейшего эффекта. Это продолжалось до тех пор, пока её мать не пришла к нам на Ква Сизабанту с просьбой помочь её дочери. Она решила пойти к главному врачу психиатрической клиники, в которой находилась больная, и попросить у него разрешения забрать её на то время, пока в их окрестности будет проводиться нами евангелизация. Получив согласие, она забрала свою дочь, которой предварительно были введены настолько сильные снотворные средства, что она последующие два дня беспробудно спала. Первая моя встреча с этой явно одержимой девушкой произошла таким образом. Она стояла на вершине горы и оттуда не по-человечески громким, грубым голосом кричала: «Ах ты, бедный, жалкий пастор!.. (После этого она произнесла имя одного руководящего общины, которого я хорошо знал, а также название церкви, в которой он совершал своё служение. По стечению обстоятельств мне также была известна плачевность их духовного состояния. Эта девушка, жившая более чем в 120-ти километрах от них и, разумеется, никого не знавшая, крича с горы, рассказывала всем историю этой церкви и её пастора). Хохоча, глумясь и хуля, она говорила: «Мне жаль тебя, жалкий проповедник! Ты не в состоянии помочь членам твоей общины, потому что не имеешь истины в себе! Бедные овцы твои бродят повсюду в поисках духовного хлеба, но не находят его!»

Дорогие друзья! Я не буду пересказывать дальше слова этой безумной, потому что не хочу выносить на свет этот позор; одно только добавлю: помните, что сатана знает каждого из нас лучше, чем наша мать, муж и жена! Ясно ли нам это? Осознаём ли мы, что небо и ад наблюдают за каждым нашим шагом, слышат каждое наше слово и видят каждый поступок, независимо от того, делаем мы это открыто или за закрытыми дверями и задёрнутыми занавесками! Потому-то сыновьям Скевовым злой дух ответил так: «Да, Иисуса я знаю, и Павел мне тоже известен, но кто вы?»

Однажды на Ква Сизабанту приехало много автобусов из самых различных школ и учебных заведений Южной Африки. Такое случается не так уж редко. Приезжая к нам, как ученики, так и учителя просят: «Помогите нам найти истину! Подскажите, как может человек одержать победу над грехом? Как нам дойти до того, чтобы иметь постоянный контакт с Живым Богом?» Так вот, среди приехавших тогда была группа студентов университета, которую сопровождала молодая женщина-педагог, страдавшая эпилептическими припадками. Бывало, во время проведения занятий она вдруг падала, и у неё развивался приступ эпилепсии. Все попытки найти помощь у врачей остались без результатов. Никто не знал причины её болезни и как ей помочь. Интересно, что она была совершенно неспособна посещать богослужения. Как выяснилось потом на Сизабанту, причина заключалась в том, что эта женщина была одержимой, и злые духи, живущие в ней, не терпели этого. Кстати, это является одним из характерных признаков одержимости бесами, потому что такие люди просто не в состоянии выдерживать проповеди Слова Божьего. Одни из них испытывают при этом такое чувство, как будто их кто-то душит, и начинают задыхаться. Другие рвутся бежать, третьи – с криком и ругательствами падают на пол и тому подобное. Преподавательница, о которой идёт речь, не могла ходить ни в какую церковь; поэтому по-человечески трудно понять, как получилось, что она вдруг изъявила желание вместе со своими студентами поехать на миссионерскую станцию. Здесь может быть только одно объяснение – когда поистине действует Дух Божий, тогда даже в одержимых проявляется славная победа Иисуса Христа. В день приезда этих автобусов меня не было на Ква Сизабанту. Собрание проводили наши молодые сотрудники. Сразу же на первом богослужении эта женщина упала на пол и потеряла сознание. Позже нам рассказывали, что раньше, всякий раз, когда у неё начинался приступ, она падала на пол и начинала выкрикивать свои грехи. Приходя в сознание, она, разумеется, ничего не помнила, и когда люди рассказывали ей о слышанном, она только непонимающе пожимала плечами. Видите, какая тактика у сатаны! Толкнув человека на грех, он убеждает его потом скрывать и ни в коем случае не приносить это на свет, а сам готов использовать любую возможность, чтобы очернить и запятнать его имя. Не зря же написано, что дьявол клевещет на нас и злословит нас пред Богом день и ночь (Откр. 12:10). Доведя душу до совершения греха, он шепчет: «Только молчи и тогда никто не узнает об этом», а потом, когда человек в терзаниях доходит до сумасшествия, его же устами начинает трубить о соделанных им нечистых делах и преступлениях. О, даровал бы Господь, чтобы мы, христиане, поняв это, не попадались на дьявольскую удочку!

Итак, эта молодая преподавательница, упав во время собрания на пол, начала кричать страшным голосом. Её вынесли из зала и положили в другой комнате. Когда она пришла в себя, около неё сидели несколько наших молодых сотрудниц. Одна из них тут же заговорила с ней и сказала: «Вам необходимо немедленно очистить и привести в порядок свою жизнь! Вы должны обязательно пойти на исповедание!» В ответ на это несколько голосов ответили из уст этой женщины: «Нет! Мы не можем этого сделать!» (Здесь мы сталкиваемся с ещё одним характерным признаком одержимости, когда устами человека говорят злые духи, живущие в нём. Это могут быть и женские, и грубые, мужские голоса). Потом злые духи вдруг завопили: «Мы не можем здесь больше оставаться! Нам становится слишком жарко! Мы должны бежать отсюда! О, как хочется пить! Принесите нам воды!..» Возможно вам кажется это смешным, но тогда христианам было не до смеха. Одна сотрудница пошла и принесла стакан с водой, но прежде чем подать его этой женщине, сказала: «Вот вода, однако перед тем, как Вы будете пить, мы помолимся, чтобы Господь благословил её и освятил…» (Не удивляйтесь этому. Мы всегда у себя так поступаем, прося благословение Господа как перед едой, так и перед питьём воды, чая, кофе и любых других освежающих напитков). Так вот, как только девушка начала молиться о благословении на воду, злые духи закричали из одержимой: «Мы не можем переносить этого! Перестань, наконец, молиться, потому что это – огонь, который сводит нас с ума! Мы не можем пить воду, освящённую молитвой!..» (Понимаете теперь, друзья, что значит для дьявола молитва о благословении и освящении пищи и питья! Потому-то так трудно понять людей, которые, желая пить или садясь за стол, чтобы есть, прямо так, без молитвы начинают заталкивать еду себе в рот, подобно диким зверям или глупым коровам, которым лишь бы было что жевать!). Не обращая внимание на вопли одержимой, христианка начала молиться, говоря: «Дьявол! У тебя нет права на эту душу! Господь Иисус умер за неё на Голгофском Кресте!..» Закончив молитву, она обратилась к женщине и сказала: «Послушайте, если Вы хотите быть свободной и счастливой, тогда придите ко Христу и Его Голгофскому Кресту! Придите к Спасителю Иисусу! Дьявол не мог бы иметь права над душой человека, но через сокрытый и непрощённый грех это ему всё же удаётся! Посредством греха враг получает власть над нами!»

Дорогие друзья! Я мог бы сейчас подтвердить вам эту истину многими и многими примерами. Как часто приходилось нам быть свидетелями того, что, как только люди начинали глубоко и основательно очищать от грехов свою жизнь, – проблемы разрешались, течение болезней улучшалось и сковывающие душу человека бесовские оковы разрывались и уничтожались. Через грех, через нашу непрощённую вину мы становимся жертвой дьявола, даже если имеем в своих руках истинное Евангелие и следуем верному христианскому учению! Недостаточно толь­ко знать истину и, может быть, даже проповедовать её другим, потому что любому из нас, подобно сыновьям Скевовым, дьявол может сказать: «Да, я знаю, что то, о чём ты говоришь, – это правда, но только ты-то сам кем являешься?!..» Так что прежде чем говорить об освящении тем, кто только приближается к Богу, давайте-ка лучше сначала проверим, чисты ли и освящены ли наши собственные сердца!

Приезжая в Европу, я часто слышу от христиан такое: «Мы живём сейчас в последнее время, когда наблюдается особенно сильное охлаждение и отступление от истины, поэтому не стоит ожидать, что многие ещё придут к Господу! С этим нам нужно просто смириться…» Таковым хотелось бы сказать, что когда поистине действует Бог, тогда и в это последнее время не только сотни, но и многие, многие тысячи толпами приходят ко Кресту, и мы – живые свидетели этому! Чёрные, жёлтые и белые, невзирая на национальную и расовую принадлежность, поют сейчас у нас, в Южной Африке, новую песнь победы, вознося хвалу и благодарность Агнцу Божьему, распятому за нас на кресте. Снова и снова переживаем мы победы Господа над духами зла и всеми тёмными силами ада! Если наша жизнь соответствует Священному Писанию, если мы в чистоте и святости сердца, в полном послушании ходим пред Богом, тогда нет нужды бояться дьявола. Если же в нашей жизни и в нашем хождении что-то не в порядке, тогда победа над ним Иисуса Христа перестаёт для нас быть действенной.

Один человек, который называл себя проповедником, пришёл однажды к нам на миссионерскую станцию. То, что он увидел, буквально ошарашило его. Одержимые освобождались от злых духов, колдуны, чародеи и волшебницы приходили к подножию Голгофского Креста, отдавая себя Господу. Этот проповедник внимательно наблюдал за тем, как всё происходило, желая впоследствии применить в своей практике. Когда он возвращался назад к себе домой, то по пути повстречал одну колдунью. Решив тут же испробовать «рецепты» увиденного, он начал молиться за эту женщину и, призвав Имя Господа Иисуса, силою Крови Христовой повелел нечистым духам выйти из неё. Знаете к чему это привело? Всю ночь напролёт он не имел покоя, потому что дьявол мучил его. Он так вопиял и кричал к Богу о помощи, что на утро потерял голос и не мог совсем говорить. Мало того, что колдунья не освободилась, но он сам попал в оковы сатаны. Видите, что может случиться, если мы подходим к этому слишком поверхностно и легкомысленно, не имея в себе страха Божьего. Хотя этот проповедник был человеком верующим, в его жизни было что-то не в порядке. По этой причине с ним случилось то же, что и с сыновьями первосвященника Скевы.

Дорогие друзья! История, описанная в 19-ой главе Деяний Апостолов, остаётся действительной и в нашем ХХ веке; причём не только у нас, в Южной Африке, но и в любой точке земного шара, в том числе и в цивилизованной Европе, где совсем недавно произошёл такой случай. Увидев, как по молитве одного мужа Божьего из одержимых выходили злые духи, один христианский пастор решил попробовать помолиться и над своей собственной женой, которая в то время находилась в психиатрической больнице. Дело кончилось тем, что и ему самому пришлось там остаться, потому что сразу же после этой молитвы он сошёл с ума.

Итак, когда люди услышали о том, что произошло с сыновьями первосвященника Скевы, они сразу всё поняли и сказали: «Мы должны немедленно очистить от греха нашу жизнь!» Обратите внимание на то, что это были не безбожники, а именно, уверовавшие, то есть христиане. Именно они стали приходить, исповедуя и открывая свои грехи и все нечистые дела. Таким образом была явлена великая победа Слова Божьего. Понимаете теперь, друзья, что вам нужно сделать, чтобы пережить явление могущества силы Божией? Вот вам «рецепт»! Сделайте то же, что сделали христиане, о которых мы прочитали в Деяниях Апостолов! Исповедуйте грехи! Принесите в свет свои недобрые дела и всю другую нечистоту! Очиститесь от всякой духовной грязи, и тогда в вашей жизни и вашем служении также явится сила Божия, сокрушающая сатанинские твердыни! Сначала – очищение, затем – победа!

ХV. СНАРУЖИ ИЛИ ВНУТРИ

В Книге Откровение Иоанна, в 22 главе, 14-ом и 15-ом стихах мы читаем следующие слова: «Бла­женны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами. А вне – псы и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду».

Потрясающие слова, не так ли? Слова, которые приводят в страх и ужас, если серьёзно в них вдуматься. Здесь идёт речь о псах, чародеях и волшебниках, о блудниках, прелюбодеях, убийцах, идолопоклонниках и обманщиках. О них говорится, что в вечности они останутся за дверями и не войдут во Святой Град. Это значит, что в день суда будет много таковых, для которых двери рая закроются и которые не попадут в Небесную Обитель, приготовленную Богом для всех любящих Его.

Таким образом встаёт вопрос: где находимся мы сейчас в глазах Божиих, и где будет определено для нас место в вечности – в обетованном нам Новом Иерусалиме или вне его? Где будете  вы, братья и сёстры, и где окажешься ты, мой дорогой друг? Давайте уже сейчас каждый зададим себе этот вопрос: «По своему теперешнему духовному состоянию, где я сейчас нахожусь – внутри Небесного Божьего Града или вне его?» Никто не может позволить себе остаться при этом равнодушным. Никто не может сказать: «Ах, не всё ли равно! Да и к чему теперь мучить себя таким вопросом, если вечность ещё далеко», потому что прочитанное нами является Словом Самого Бога, а это Слово говорит уже сегодня ясно и прямо: «Псы, чародеи, любодеи, убийцы, идолослужители и все, делающие неправду, останутся за воротами Святого Небесного Города».

А теперь давайте повнимательней рассмотрим тех, о которых сказано, что они останутся снаружи. При перечислении их прежде всего названы псы. Не забуду, как после пасторской конференции ко мне подошёл один проповедник и спросил:

– Как ты думаешь, Эрло, в день суда псы тоже будут подвергнуты суду?

– Как так? – не понял я. – Что ты имеешь в виду?

– В Откровении Иоанна, – пояснил он, – в 22-ой главе сказано, что псы останутся вне города.

– А… – улыбнулся я. – Нет. Речь здесь идёт не о четвероногих псах.

– Да, но что тогда это значит? Ведь человека-то не называют псом!..

Не так давно американский президент, говоря об одном человеке, сравнил его с бешенным псом; после чего последовало много осуждающих высказываний: «Это просто возмутительно! Как может та­кая личность как президент допускать в своей речи столь ужасное выражение по отношению к другому человеку!» Но, дорогие мои, если то же самое сравнение применяет для характеристики человека Сам Бог, тогда нам нужно умолкнуть, потому что (извините, что я так говорю) Ему-то мы не можем «заткнуть рот»! Он не является Тем, на Кого, показав пальцем, можно сказать: «Господь! Что это такое Ты говоришь!..» Американского президента можно подвергнуть критике и осудить, но Бога Небес – нельзя! Так вот, именно этот великий Бог в Слове Своём называет некоторых людей псами, и этого не вычеркнешь из Писания.

В той же 22-ой главе Откровения, в конце её говорится, что горе тому, кто что-нибудь добавит к Книге сей, или что-то отнимет от неё. Вот почему каждое слово, записанное на страницах Священного Писания, должно оставаться действительным и незыблемым, таким, как говорил его Бог через Духа Святого; и это Слово для каждого является истиной и в наши дни.

Итак, что же это за человек, который в очах Божиих выглядит, как пёс? В Библии мы находим различные места, говорящие об этом. Так в Послании к Филиппийцам 3:2 написано: «Берегитесь псов, берегитесь злых делателей, берегитесь обрезания». Здесь под словом «псы» подразумеваются такие проповедники, которые проповедуют Слово Божие неверно и, изъясняя его превратно, вводят слушающих в заблуждение. Те, которые добавляют к этому Слову свои человеческие домыслы и толкования или выбрасывают из него то, что им не по сердцу, названы Господом злыми делателями, приносящими много вреда душам людей и большой ущерб делу Божьему. В данном Послании к Филиппийцам таковыми были те, которые проповедовали обрезание, убеждая других в том, что все должны быть обрезанными, так как в противном случае не могут являться истинными и полноценными христианами. Именно они были названы Богом псами, потому пусть это послужит серьёзным предостережением всем проповедникам Евангелия. Горе тому, кто Слово Божие не проповедует чисто и верно, потому что он будет определён Богом как пёс и подвергнут справедливому осуждению.

В Книге Пророка Исаии в 56-ой главе, в 10-ом и 11-ом стихах также идёт речь о псах: «Стражи их слепы все и невежды; все они немые псы, не могущие лаять, бредящие лежа, любящие спать. И это псы, жадные душою, не знающие сытости; и это пастыри бессмысленные; все смотрят на свою дорогу, каждый до последнего – на свою корысть».

Какое слово!.. Псы – это те, которые не могут лаять, то есть стражи, которые не предупреждают об опасности! Служителям Божьим, стражам, стоящим на башнях, проповедникам Евангелия нужно быть подобными псам, которые должны всегда бодрствовать и «лаять» при виде приближающейся опасности. Если люди грешат, проповедник должен иметь мужество обличать и наказывать зло. Он не может при этом молчать, подобно немому псу, не умеющему лаять; не может спать, когда в стаде тревожное состояние. Бог, обращаясь через пророка к неверным служителям, называет их также ленивыми псами, любящими спать, жадными и алчными, не знающими сытости. Это пастыри бессмысленные, не имеющие здравого понимания; каждый видит только свою дорогу и стремится только к своей корысти.

Дорогие друзья! Возможно, вы скажете, что это слово, обращённое к пасторам и проповедникам Евангелия, не имеет никакого отношения к другим верующим. Подождите торопиться с таким заключением. Прочитайте-ка ещё раз внимательней: «… все смотрят на свою дорогу, каждый до последнего – на свою корысть». Если твоя жизнь, друг, вращается только вокруг тебя и твоих собственных интересов, если тебе безразличны проблемы и нужды других, тогда это слово относится и к тебе, и ты точно так же причисляешься Богом к тем же самым псам. Такие люди будут находиться за воротами Святого Небесного Города. Поэтому каждому следует бить самого себя в грудь и, проверяя свою жизнь в свете Писания, задаться вопросами: «А как выглядит это у меня? О чём думаю и к чему стремлюсь я? Делаю ли я это дело для славы Божией или для моей собственной чести и славы? Что руководит мною? Господь или моё честолюбие и тщеславие? Вокруг чего у меня всё крутится? Вокруг моего «Я» или вокруг Бога и пользы другого?..»

Итак, мы рассмотрели два места Писания, раскрывающие значение слова «пёс», однако и это ещё не всё. Во 2-ом Послании Апостола Петра 2:21-22 говорится о тех, которые познали однажды Господа Иисуса и следовали за Ним, но потом охладели и стали духовно тёплыми или вернулись к своей прежней греховной жизни. Возможно, покаявшись, они были когда-то ревностными христианами с сердцем, горящим для Господа, но теперь от этого ничего не осталось. Именно о таковых Слово Божие говорит так: «Лучше бы им не познать пути правды, нежели, познавши, возвратиться назад от преданной им святой заповеди. Но с ними случается по верной пословице: пёс возвращается на свою блевотину», то есть снова пожирает то, что он изблевал. Не знаю, приходилось ли вам когда-нибудь наблюдать такое. Если нет, то должен сказать, что это действительно отвратительная картина. К нам, на Ква Сизабанту, пришла однажды одержимая индианка. Когда мы молились за неё, из её рта начали выходить дикие звери, а за ними – страшный и гадкий пёс. Однако прежде чем он вышел из этой женщины, у неё возникла рвота, после чего она, находясь в невменяемом состоянии, начала, подобно псу, лизать и поедать свою блевотину. До чего же это было омерзительно! Надо быть действительно одержимым, чтобы так себя вести. Когда из индианки вышли бесы, тогда, разумеется, с ней такого больше не повторялось. Я рассказал вам этот случай только для того, чтобы вы могли лучше себе представить то, о чём говорит нам Господь устами Апостола Петра. В очах Божиих псом является тот человек, который однажды оставил мир, но потом снова возлюбил его и возвратился к тому, что когда-то оставил. То же самое можно сказать о каждом, кто исповедует свой грех, а потом снова возвращается к нему. Душа, расставшаяся с прошлыми грехами и как бы извергнувшая их из себя, очистившись, может от всего сердца трудиться для Господа и быть употребляемой Им на служение; однако впоследствии, охладев, вновь вернуться к прежним мерзостям и творить их с ненасытностью.

Дорогие друзья! Как пройдут однажды небо и земля, так пройду и я, говорящий вам сейчас эти слова; и кто знает, как долго ещё протянется на земле моя жизнь, потому что враги истинного, живого Евангелия давно уже желают мне смерти. Есть среди них и такие, которые говорят, что не успокоятся, пока не убьют меня. Одна политическая организация, существующая у нас, в Южной Африке, совсем недавно на своей конференции решала этот вопрос. «Что нам делать с Эрло Штегеном? – говорили они. – Он постоянно стоит у нас на пути! С этим нужно кончать! Евангелие, которое он проповедует, мешает нам действовать и достигать наших целей!..» Однако, несмотря на всё зло, противления и угрозы, я повторяю снова и снова, что даже если земля, небо и надоевший уже многим своими «невыносимыми» проповедями Эрло Штеген, пройдут, то слова Божии, звучащие со страниц Священного Писания, не пройдут, и эти слова будут решающими! А они и сегодня так же громко и бескомпромиссно, как когда-то, говорят нам: «Горе тем, которые познали однажды Господа и с любовью служили Ему, но потом отступили и возвратились назад!» Поистине, уж лучше было бы им никогда не знать пути правды, потому что, поступив так, в очах Божиих они сделались псами, которые навсегда останутся за дверями в грядущей для них страшной вечности!

Мы разобрали с вами только начало стиха, в котором перечислены те, которые не смогут войти в Небесный Город. Вслед за псами, то есть людьми, не явившими Господу верности, названы чародеи. В греческом подлиннике Библии здесь употреблено слово «фармакос», которое характеризует того, кто практикует колдовское искусство или применяет его на себе. Следовательно, чародеем является не только тот человек, который сам является колдуном и имеет связь с оккультизмом, но и тот, кто прибегает к «помощи» этих оккультных сил. Чародейство имеет очень много форм и проявлений. Оно может являть себя в той форме, как его используют колдуны и волшебницы, однако очень часто оно скрывается за самыми что ни на есть «благочестивыми» масками. Ведь дьявол далеко не всегда желает показывать своё лошадиное копыто или хвост и поэтому охотно приходит к людям в более приемлемых для них и порой прямо-таки «святых» формах, например, в виде так называемой «молитвы», которая по сути дела в таких случаях является тем же колдовством. Широко известные нашёптывания, заговаривания, очень сомнительные «врачевания» и манипуляции с водой, яйцом, камешком во рту, гадание по руке, картам и звёздам, употребление приготовленных в виде смесей колдовских средств – всё это ничто иное, как различные проявления чародейства, и каждый, кто такое практикует или к этому прибегает, является в очах Божиих чародеем. Все те, кто так или иначе связаны с оккультизмом, подлежат суду Божьему! Таковым нет места в Небесной обители, и в вечности они окажутся за дверями!

В данное время у нас на миссионерской станции находится одна очень красивая молодая чернокожая девушка. Много парней желали бы соединить с ней свою жизнь, однако она была верна своему другу, с которым дружила и за которого собиралась в будущем выйти замуж. Эта девушка считала себя христианкой. (Я вовсе не хочу этим сказать, что все, которые только носят на себе это имя, ведут нехорошую жизнь. Среди них есть, рассуждая по-человечески, и очень даже порядочные люди). Так вот, в числе тех, которые добивались руки этой девушки, был один чернокожий молодой человек, который буквально не давал ей прохода. Однако девушка постоянно отклоняла все его ухаживания, ссылаясь на то, что давно уже любит другого. Прошло немного времени и отчаявшийся парень решил прибегнуть к помощи колдуна. После этого по ночам девушка не могла больше спать. Злой дух, принимавший облик этого парня, приходил к ней в комнату, душил и ужасно мучил её. Ни днём, ни ночью не имела она покоя и измучилась до того, что её братья, поняв что в действие пущено колдовство, пошли к этому парню и спросили его прямо, использует ли он какое-нибудь колдовское средство по отношению к их сестре. Тот, даже не пытаясь скрывать это, сказал, что действительно применяет данное ему колдуном любовное зельё. Тогда братья, взяв с собой свою сестру и этого юношу, пошли к колдуну и сказали, что если он не разорвёт колдовской связи, девушка просто-напросто умрёт от таких мучений, потому что всё равно не выйдет замуж за этого человека. «Нет, – ответил колдун. – Я не могу больше ничего изменить. Против этого колдовства, которое уже действует, нет никакого противодействующего средства. Ваша сестра должна выйти за него замуж, хочет она этого или нет. Для неё нет другого выхода, иначе она умрёт. (Так что, как видите, колдовство не является  чем-то надуманным и кажущимся. Это – ужасная реальность и действительность, доказывающая существование и силу действия тёмных демонических сил).

В первую же ночь после посещения колдуна злой дух в образе парня снова пришёл к девушке и, ужасно мучая её, говорил: «Не надейся, что сможешь когда-нибудь избавиться от меня. Ты связана и находишься в моей власти. Так или иначе, но ты будешь принадлежать мне».

Гонимая страхом и ужасом эта верующая девушка повсюду искала помощи и таким образом услышала о Ква Сизабанту, где многие одержимые и связанные оковами оккультизма получали освобождение. Не медля больше ни дня, она пришла к нам на миссионерскую станцию и здесь впервые действительно покаялась и отдала свою жизнь Господу. Результатом этого стало глубокое и искреннее исповедание и очищение её жизни. Всё, что разделяло её с Богом и ближними, было приведено в порядок. Теперь эта девушка хорошо понимала, что вся её христианская жизнь была лишь на словах и что все эти годы она только носила на себе это имя, считая достаточным и того, что ходила на богослужения, была членом церкви и не имела так называемых грубых, больших грехов. В свете проповеди слова Божьего она впервые по-настоящему осознала себя грешницей с неочищенной, несвятой жизнью, приведшей к тому, что дьявол сумел возыметь над нею такую власть.

После того как её жизнь была основательно очищена, Иисус простёр к ней руку милости и она получила полное освобождение от сатанинских оков колдовства и ужасного рабства. Теперь это новый человек, поющий песнь хвалы своему Спасителю. «Моей единственной, главной целью и смыслом жизни является уже не мой бывший жених и счастливое супружество, о котором я всегда так много мечтала, – говорит она, – а служение Иисусу, Который, пострадав на Кресте, искупил меня Своей драгоценною Кровью и спас от вечного осуждения и смерти! Ему и только Ему всецело принадлежит теперь моя жизнь!»

Итак, чародеи и все, кто в том или ином роде связаны с тёмными, оккультными силами, согласно Слову Божьему, в вечности окажутся вне дверей и будут ввергнуты в преисподнюю! Не имея возможности останавливаться на этом вопросе более подробно, я перейду к следующему пункту.

В перечне тех, кто останется за дверями, вслед за чародеями названы любодеи, под которыми подразумеваются и все остальные, живущие в растлении и похотях плоти. Не знаю, есть ли необходимость называть всю эту грязь своими именами. Увы, мы находимся в мире, который не живёт для чести и славы Божией. Не забуду, как однажды, приехав в Европу, я стал свидетелем такой сцены. Один профессор медицины, выступая по телевидению, пригласил к себе из школы 6 девушек-старшеклассниц в возрасте 16 лет и спросил каждую из них, вступала ли она уже в интимные отношения с парнем или мужчиной. Некоторые девушки смутились от этого вопроса, другие не проявили при этом ни малейшего стыда. Каждая из этих шестнадцатилетних ответила, что уже была в половой связи с мужчиной. После этого, ободряюще улыбнувшись им, профессор сказал: «Вам не нужно стыдиться этого. Главное, чтобы вы заранее позаботились о предупреждении нежеланной беременности, а для этого самым надёжным средством являются противозачаточные таблетки или так называемые антибэби-пилюли».

Что и говорить, подобного подхода можно было бы ожидать среди дикарей в южноафриканских джунглях, однако, к стыду нашему, это происходит в цивилизованной, христианской Европе. К сожалению, находятся немало таких, которые говорят: «Ах, не стоит принимать это так серьёзно. Такова жизнь! И это – тоже её составная часть. Ведь мы живём во времена свободы…» Так рассуждают люди. Только Бог подходит к этому иначе, говоря: «Любодеи окажутся за дверями и будут там, где плач и скрежет зубов». Откройте Послание к Ефесянам, 5-ую главу, 5-ый стих и он совершенно прямо и ясно скажет вам, что «никакой блудник не имеет наследия в Царстве Христа и Бога». О, даровал бы Господь, чтобы среди вас нашлись такие пасторы и проповедники, которые не были бы подобны немым псам, не умеющим лаять, но которые могли бы прямо и ясно говорить об этом в своих проповедях, чтобы каждый мог слышать!

Прелюбодеяние, блуд и прочая сексуальная нечистота настолько изменяют человека, что он в очах Божиих становится подобным псу, жеребцу и другой похотливой скотине! Вот почему в этом вопросе Слово Божие является особенно серьёзным и строгим, определяя двумя словами участь таковых грешников: «а вне – любодеи», и здесь не может быть никаких компромиссов. Когда однажды, отвечая на вопрос, Иисус заговорил о нравственной чистоте и непорочности супружеских отношений, ученики Его, которые в основном все являлись женатыми мужчинами, поражённо воскликнули: «Если такова обязанность человека к жене, то лучше не жениться», на что Он невозмутимо ответил: «Не все вмещают слово сие, но кому дано» (Ев. Матф. 19:10-11). И действительно, не все могут это понять, но я надеюсь, друзья, что вы относитесь к тем, кто способен принять и вместить то, чему нас учит в данных вопросах Слово Божие.

А теперь пойдём дальше, потому что на этом не заканчивается жуткий перечень тех, кого ожидает участь быть отверженными. Вслед за любодеями идут убийцы. На этом пункте многие, наверное, вздохнут с облегчением и скажут: «Ну уж от этого – то я свободен! В жизни своей я никого не убивал!» Хорошо, допустим, что это так; возможно вы действительно неповинны в пролитии чьей-то крови. Но давайте-ка обратимся снова к Писанию и посмотрим, какие из наших поступков расцениваются в нём тоже как убийство. Обращаясь к народу, Господь говорил когда-то: «Вы слышали, что сказано древним: «Не убивай; кто же убьёт – подлежит суду. А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, – подлежит суду; кто же скажет брату своему «рака[6]» – подлежит синедриону[7]; а кто скажет: «безумный» – подлежит геенне огненной[8]» (Ев. Матф. 5:21-22).

Как выглядит это у вас, друзья? Не случалось ли с вами такого, чтобы, разгневавшись, вы поругались с вашим братом или сестрою? Не говорили ли на других таких слов как «осёл», «глупец», «дурак» или даже «безумец»? Если да, то знайте, что и ваши руки запятнаны кровью!

У нас, на миссионерской станции, есть один сотрудник по имени Майкл, который когда-то в прошлом убил своего друга. Когда он в первый раз попал на Ква Сизабанту и пришёл на собрание, некий голос сказал ему вдруг: «Посмотри! Видишь ты все эти трупы?..» В тот же момент его взору предстала ужасная картина – поле, усеянное телами множества убитых людей. А голос продолжал: «Видишь ты этих убитых? Ты – их убийца!» Сразу же поняв Кому принадлежит этот голос, Майкл протестующе закричал: «Нет, Господь! Я убил только одного! Кровь других я не проливал! Я ничего не знаю о них!» – но услышал в ответ: «Да, одного ты убил ножом, а всех остальных – своим острым, злым языком. Своими мыслями, поступками и побуждениями ты проливал их кровь! Ты – виновник их смерти! Твои руки запачканы кровью!» Всё это было открыто ему в считанные, короткие мгновения. В то время как проповедник говорил свою проповедь, Господь, обратившись к этому человеку, показал в свете вечности образ его жизни. К слову хотелось бы сказать, что это великая милость, если Бог вот так может говорить к нам, открывая Свои духовные тайны.

Понимаешь ли теперь, друг, что посредством твоего изощрённого, язвительно-острого языка и ты не раз уже становился убийцей! Если слова, слетающие с твоих уст, бьют и пронзают сердце другого, тогда в глазах Божиих ты – убийца! Чтобы лишить кого-то жизни, вовсе не обязательны нож, пистолет или ружьё. Кровь пролить можно и словами! И сколько её проливается теперь именно так!..

Возможно после всего сказанного вы в недоумении или даже с возмущением спросите: «Так кто же тогда может спастись?! Кто сможет войти в Царствие Божие?! Если это действительно так, тогда все окажутся снаружи, за его дверями!!.. Коли требования к нам так высоки, то найдутся ли сегодня вообще такие люди, которые будут не вне, а внутри Небесного Города?»

Подождите, друзья. Мы ещё не разобрали до конца этот стих. Вслед за убийцами Господь называет идолослужителей. «Что?!.. – воскликнут, наверное, некоторые христиане. – Ну это уж не имеет к нам никакого отношения! Кто-кто, а мы-то не являемся теми, кто служит идолам и чужим богам! Мы никогда не были в Японии и Индии, не ходили в буддистский или какой-то другой храм, где поклоняются Будде, Кришне и другим всевозможным божествам! Мы молимся только Истинному Живому Богу!..»

Да, возможно это и так, только идолослужителем можно быть и без пребывания в языческом храме, и в этом Бог дал мне самому лично убедиться. Я ведь уже рассказывал вам, что до начала пробуждения Он показал мне однажды потрясающую картину, как некий человек, находясь в языческом храме, полном всевозможных истуканов и идолов, переходил от одного из них к другому и, склонившись лбом до земли, поклонялся и молился им. Когда он повернулся ко мне лицом, я в ужасе увидел, что этим идолопоклонником был я. «Как так?! – не мог понять я. – Ведь я же не поклоняюсь никаким иным богам кроме Живого Бога!..» И тогда Господь по милости Своей даровал мне ясность. Дело в том, что для меня было очень важно, что думают и что говорят обо мне люди и особенно те, мнением которых я очень дорожил. Таким образом, я сам делал их своими божками. В ту же минуту на память мне пришли слова, сказанные Апостолом Павлом: «Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым» (Посл. к Галат. 1:10). Сознание этого так сокрушило и разбило моё сердце, что, стоя на том месте, я горько плакал, поняв, что действительно являюсь идолослужителем. Так мне пришлось убедиться в том, что можно быть идолопоклонником и без хождения в языческие храмы.

Дорогие друзья! Идолопоклонство является мерзостью в очах Божиих, в каких бы формах оно ни проявлялось. Помните, что сказал царю Саулу пророк Самуил? – «Ибо непокорность есть такой же грех, что и волшебство, а противление то же, что идолопоклонство. Под противлением подразумевается своеволие, своенравие и упрямство. Непослушание Слову Божьему и воле Его равносильно чародейству. Говоря иными словами, человек, знающий волю Божию, но не исполняющий её, – является в очах Божиих тем, кто совершает колдовство; а таковые, согласно прочитанному нами в Откровении, окажутся за дверями и не войдут в Царствие Божие.

И последние, о ком говорится в прочитанном нами тексте, – это «всякий любящий и делающий неправду». Здесь подразумеваются люди, которые постоянно лгут и обманывают. Скажите, друзья, есть ли среди вас такие, которые никогда ещё не обманывали и в речах своих не допускали ложь? Спросите, почему я задаю сейчас этот вопрос? Да только потому, что лжецы также окажутся за дверями. Конечно, вы можете возмутиться и начать утверждать, что, тем не менее, не сомневаетесь, что попадёте в Царствие Божие. Что ж, может быть. Только о всяком любящем и делающем неправду Слово Божие говорит, что он останется за дверями.

«Но как же так?! – скажете вы. – Ведь я же покаялся! Я принял крещение и имею Духа Святого! Я являюсь уже членом церкви и принимаю участие в Вечере Господней!» Да, дорогие мои, в понятиях наших мы можем быть внутри града Божьего здесь, на земле, но в очах Божиих и в свете Слова Его мы давно уже находимся снаружи. Разумеется, мы можем утверждать, что являемся детьми Божьими и имеем наследие в Царствии Его, только Господь на это скажет: «Нет. В очах Моих ты давно стоишь за дверями». И последнее слово здесь принадлежит не нам, а Богу. Не то, что мы считаем и думаем, а то, что Он и Слово Его говорит, будет для нас решающим и определит нашу участь.

В заключение этой темы хочется привести слова другого стиха Откровения, который стоит рядом с только что разобранным нами. «Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами». Видите, кого Господь называет блаженными. Тех, которые соблюдают заповеди Божии и живут согласно Его Святому Слову. Существует несколько переводов Библии, где слова «те, которые соблюдают заповеди Его» переведены как “те, которые омывают одежды свои». Смысл обоих этих выражений является, собственно, тем же самым, потому что и в том и в другом случае подразумевается чистота нашего сердца и жизни. Думаю, что среди нас не найдётся такого человека, который бы сказал, что у него нет грехов. В Первом Послании Иоанна 1:8 написано: «Если говорим, что не имеем греха, – обманываем самих себя и истины нет в нас». Кто из вас решится сказать, что он никогда не обманывал и ни в чём не ошибался?! Кто будет утверждать, что не был идолослужителем?!..

Положа руку на сердце, сможешь ли ты сказать, что Господь Иисус в жизни твоей был всегда на первом месте? В Евангелии от Матфея 10:37 говорится: «Кто любит отца или мать более, нежели Меня, – недостоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, – недостоин Меня». Видите, даже любовь к самым дорогим нам людям способна стать идолопоклонством. Мать или отец, жена или муж, дочь или сын могут превратиться для нас в идола, которому мы служим и которому поклоняемся. Господь Иисус всегда и во всём должен оставаться на первом месте и только Ему мы должны служить. Он должен иметь для нас неизмеримо большее значение, чем деньги, любимая работа, дом, имущество, наследство и всё другое. Мартин Лютер сказал когда-то: «Вы можете взять у меня всё: дом, жену, моё дитя! Пусть всё земное, что ценно и дорого, будет отнято! Этого я не боюсь, потому что не в них – моё приобретение». Как думаете, почему он мог такое сказать? – Да, потому что в его жизни на первом месте был Иисус. И если в нашей жизни это не так, тогда пришло время освободиться от всего, что разделяет нас с Живым Богом и омыть одежды свои в Христовой крови! От чего омыть? От всего того, о чём мы только что говорили. Как это сделать? Конечно же, не скрыванием и упрятыванием своих грехов, а тем, как написано: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1-е Иоанна 1:9).

Итак, «блаженны те, которые соблюдают заповеди Его и омывают в Его крови одежды свои, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами! А вне – псы, и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду».

ХVI. КТО ВЫДЕРЖИТ ДЕНЬ ПРИШЕСТВИЯ ЕГО?

В Книге Пророка Малахии, в 3 главе, с 1-го по 6-ой стихи мы читаем следующее: «Вот Я посылаю Ангела Моего, и Он приготовит путь предо Мною, и внезапно придёт в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и Ангел завета, Которого вы желаете. Вот Он идёт, – говорит Господь Саваоф. – И кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится? Ибо Он – как огонь расплавляющий и как щёлок очищающий. И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото и как серебро, чтобы приносили жертву Господу в правде. Тогда благоприятна будет Господу жертва Иуды и Иерусалима, как во дни древние и как в лета прежние. И приду к вам для суда, и буду скорым обличителем чародеев и прелюбодеев, и тех, которые клянутся ложно и удерживают плату у наёмника, притесняют вдову и сироту, и отталкивают пришельца, и Меня не боятся, – говорит Господь Саваоф. – Ибо Я – Господь, Я не изменяюсь; посему вы, сыны Иакова, не уничтожились».

Это замечательный текст! Он начинается с прекрасного обетования, данного детям Божиим, верящим в пришествие Его. Тем, которые ожидают Господа, здесь сказано: «Он придёт!» Возможно, среди вас есть люди, которые уже много лет ищут лица Господня! Наверное, есть и такие, которые в течение многих лет молятся о пробуждении и ожидают его! Одни жаждут духовного исцеления и покоя для своей души! Другие заботятся о душах своих детей, родственников и друзей! Многие горят желанием получить исцеление от плотских болезней и потому желают иметь встречу с Господом! Да, существует многое, что занимает наши сердца и умы, побуждая склоняться на колени и взывать к Тому, Кто даёт помощь. Так вот, первый стих, прочитанный нами, утешает таковых и вселяет в них надежду. «Вот Я посылаю Ангела Моего (Вестника Моего), – говорит Господь, – и Он приготовит путь предо Мною, и внезапно придёт в храм Свой Господь, Которого вы ищете! Вот Он идёт!»

Разве не должны эти слова придать сил и мужества тем, которые ожидают встречи с Ним?! Разве не должны они укрепить нас, чтобы мы не ослабели и не устали в своём ожидании? Но… Интересно, что сразу же вслед за этими радостными, обнадёживающими словами говорится нечто такое, что способно удивить и даже смутить нас, и что, казалось бы, никак не сочетается с предыдущим. Что и говорить, Библия – поистине необычная книга, а Господь – ещё необычнее! Очень часто на первый взгляд слова и поступки Иисуса выглядят непонятными,  странными и даже глупыми; и это объясняется тем, что Он попросту не собирается «плясать под нашу дудочку», угождая человеческим понятиям и желаниям. В том-то и есть исполнение слов: «Мои мысли – не ваши мысли, и не ваши пути – пути Мои» (Исаия 55:8). Именно в этом расхождении путей Господа и  наших мыслей, желаний и представлений лежит корень всех проблем, нередко переживаемых нами в нашей духовной жизни! Именно поэтому многие, молящиеся о пробуждении, так и не получают его! Они не желают понять того, что пробуждение никогда не произойдёт так, как они его себе представляют. Бог даровал нам много обетований, основываясь на которых мы молимся, ожидая того и другого; однако могу вас заверить, друзья, что ответом на нашу молитву будет не то, что мы предполагали и ожидали! Замечательным примером этого является молитва фарисеев, ожидавших пришествия Мессии, но затем распявших Его только потому, что пришествие Христа не увязывалось с их представлениями об этом. О, какой это тревожный сигнал, какое ясное предостережение для всех христиан, не исключая и меня, и особенно для современных фарисеев, которых, к сожалению, так много развелось теперь в сегодняшнем христианстве! Каждый проповедник Евангелия и каждый теперешний «законоучитель» не должен никогда забывать этого горького урока, чтобы также не отвергнуть истину и Самого Господа, когда Он, отвечая на молитвы, приблизится к вам! Бойтесь тогда дать в сердце место сатанинской зависти, которая руководила когда-то фарисеями! Почему я вспоминаю сейчас об этом? Да потому что, как говорится, история повторяется; и то печальное, что произошло с самыми духовными людьми того времени, может повториться опять с сегодняшними детьми Божьими!

А теперь, возвратившись к прочитанному нами тексту, обратим внимание на резкую перемену характера написанного в первом и втором стихе. Сначала Бог, давая надежду и упование ожидающим Господа, говорит: «Вот Он идёт», но тут же вслед за этим, обращаясь к ним же, задаёт вопрос: «Кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?» Этот вопрос подобен ушату холодной воды на нашу голову. Но почему?! Как это надо понимать? Причём здесь «кто выдержит и кто устоит»?!.. Ответ на это даётся тут же, в том же самом втором стихе: «Ибо Он придёт, как огонь расплавляющий и как щёлок очищающий».

Так что, как видите, друзья, если ваша молитва о действии Божием будет услышана и Господь придёт, чтобы совершить Своё дело, то начнёт не с покаяния мужа, жены, детей, родственников и окружающих вас людей, а лично с вашего духовного переплавления и очищения! Не с душ других и не с исцеления вашей плоти, а с вашего сердца и вашей жизни начнётся исполнение дела Божьего! При этом Бог будет для нас, как огонь плавильни, в которой переплавляется золото! Он будет подобен также очищающему щёлоку, смывающему все тёмные пятна, всю грязь и всякую нечистоту! О, какое важное значение имеет познание этой истины, открывающей нам глаза на то, чем проявляет себя приход Господен! И если вы ищете лица Его, если хотите познать Его в славе, величии, силе и могуществе, тогда необходимо согласиться с этим и запомнить раз и навсегда! Возможно, в том-то и лежит разгадка того, что ваши молитвы о пробуждении остаются безответными! Может быть, потому Господь и медлит, что вы не способны будете выдержать день пришествия Его к вам! «Кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?!» – восклицает пророк Малахия, и тут же отвечает на это: «Да потому что, если Он придёт, то явит Себя, как огонь расплавляющий и как щёлок очищающий». При этом Он начнёт переплавлять и очищать не кого-то другого, а именно своих детей, подобно тому, как это делается с серебром и с золотом. Вы спросите, для чего это будет нужно? – Да для того, чтобы после процесса очищения и переплавки народ Его начал приносить жертву Господу в правде!

Среди вас, друзья, нет, наверное, таковых, которые не желали бы получить благословение Божие и которые не просили бы Его о чём-либо. Что ж, это и хорошо! В Евангелии от Матфея 7:7 Господь не зря говорит: «Просите, – и дано будет вам; ищите, – и найдёте; стучите, – и отворят вам», а в Послании Иакова 4:2, как бы в подтверждение и дополнение к этому, сказано: «… не имеете, потому что не просите…» Кто знает, может быть кому-то из нас Господь когда-нибудь скажет: «Ты не пережил пробуждения только потому, что никогда не просил об этом!» Итак, просящий о действии Божием, – познает его. Господь придёт, чтобы явить Свою силу, и это может произойти очень скоро; но вопрос в том, выдержим ли мы пришествие Его и устоим ли, когда Он начнёт совершать то, ради чего к нам придёт. Приход Господа означает действие огня и щёлока, то есть процесс духовной переплавки и глубокого внутреннего очищения. Готовы ли вы к этому? Согласитесь ли пройти через духовный огонь, в котором должно сгореть ваше гордое и высокомерное «Я», ваши грехи и всё то, что разделяет вас с Богом? Как золото очищается пламенем от пустой породы и всевозможных шлаков, так и вам придётся пройти через огонь горнила Божьего. О, как же легко в молитвах своих мы можем говорить: «Господь, приди к нам! Действуй в силе Твоего Духа! Соверши то, что Тебе угодно! Очисти и приготовь наши сердца!»… и, произнося такие слова, даже не задумываемся над тем, чего это будет нам стоить! Господь всегда готов начать действовать, но вопрос в том, готов ли к этому ты? Будешь ли способен выдержать день пришествия Его, когда Он действительно начнёт действовать? Рассчитываешь ли на то, что тогда не кому-то другому, а лично тебе придётся пройти через огонь, в котором будет очень и очень горячо! Не закричишь ли ты при этом: «Господь, пожалуйста, перестань! Довольно уже! У меня больше нет сил! Я не могу этого выдержать!..»

Что ты скажешь на это, мой друг? Будешь ли так кричать или вместо этого всё-таки сможешь в смирении сказать: «Господь! Ведь я же сам молился о пробуждении! Я же просил о том, чтобы Ты, придя, начал действовать! И если Слово Твоё говорит, что Ты приходишь подобно огню и очищающему щёлоку, то хорошо, Господь! Коли есть на то Твоя воля, чтобы провести меня через это, то пусть будет так! Делай со мной, что хочешь! Я согласен на всё и всецело предаюсь в Твои руки!»

Блажен человек, который, будучи поверженным во прах, делает хребет свой как бы дорогой для проходящих! Благо тому, кто, молясь о пробуждении, готов принять его таким, каким оно придёт, даже если при этом ему придётся превратиться в ничто! Разумны те, которые согласны войти в огонь горнила Божьего, давая Господу возможность делать с их жизнью то, что Он хочет!

Всё, что предлагает нам мир, не может насытить нас и утолить нашу жажду. Выкуривший одну сигарету, очень скоро потянется за другой. Каким бы вкусным и освежающим ни показалось тебе пиво, выпив его, ты будешь вскоре жаждать опять. Не потому ли самарянке, встретившей Иисуса у колодца, были сказаны эти слова: «Всякий, пьющий воду сию, – возжаждет опять; а кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек». Уразумев лишь буквальное значение сказанного, женщина попросила: «Господин! Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь больше жажды и не приходить сюда черпать!» (Ев. Иоанна 4:5-15). Что и говорить, в своём человеческом разуме мы бываем настолько ограничены, что не способны понять глубины слов и откровений Божиих, толкуя их так, насколько это позволяет наш ум, в меру его просветления. Европейцы – народ цивилизованный. В их домах текущая из крана вода уже давно не вызывает удивления. Что же касается Южной Африки, то у нас ещё довольно широко распространён примитивный способ добычи воды путём черпания её из родников и колодцев. Не так давно у нас, на миссионерской станции Ква Сизабанту, гостила группа людей, принадлежащих к чёрным племенам, которые всю свою жизнь проводят в пустыне. Так вот, самым большим чудом для них был вмонтированный в стену водопроводный кран. Если бы вы могли видеть их расширенные от изумления глаза, когда они наблюдали, как из него течёт вода. Один из них, не в силах понять, как только такое возможно, попросил нас подарить ему один кран, чтобы у себя в пустыне он смог затолкать его в стену своей хижины и таким образом всегда получать воду. Мы, конечно, смеёмся, слыша об этом; но подумайте, не так ли бывает и у нас с вами? Согласитесь, что в духовных вопросах мы выглядим часто не умнее их. Годами молясь и прося о пробуждении, мы не можем понять, почему его нет и почему из нашей жизни не текут реки воды живой. Нередко приходится слышать: «Я уже так долго молюсь о пробуждении, однако ничего не происходит! Не понимаю, почему Бог молчит! Почему не видно действия Духа Святого! Где же, наконец, живая вода?!..» Как видите, и в духовных вопросах можно затолкнуть кран в стену и потом, стоя около него, удивляться, почему из него не течёт вода.

Но давайте-ка ещё раз вернёмся к истории встречи Иисуса с самарянкой. На просьбу женщины дать ей живой воды, чтобы больше не ходить и не черпать из колодца, Иисус отвечает каким-то стран­ным образом. Обращаясь к ней, он предлагает сделать такое, что казалось бы не имело никакого отношения к теме их разговора. «Пойди, – говорит Он, – позови мужа твоего и приди сюда».

Читая эти строки, невольно задаёшь себе вопрос: «Но при чём же здесь её муж?! Речь-то ведь идёт о воде! Так какое отношение к этому имеет муж?» Только самарянка среагировала иначе. «У меня нет мужа», – проговорила она, и услышала в ответ: «Правду ты сказала, что у тебя нет мужа, ибо у тебя было пять мужей, и тот, которого ныне имеешь, – не муж тебе!»

Понимаете теперь, друзья, какова была причина резко изменённой темы разговора? Эта женщина жила в незаконном сожительстве с мужчиной, который не был её мужем и который, возможно, даже являлся мужем другой. Причём данный грех совершался ею уже не в первый раз. Так, в самый неожиданный момент Господь пришёл к этой женщине, как очищающий щёлок, как пламя раскалённого огня. Можете себе представить, каково ей было в эту минуту? Ещё бы! Ведь вся грязь и нечистота её жизни вышли на свет! Но слава Богу, что она не возмутилась и не рассердилась; а, признавая истину сказанного, в смирении сказала: «Господи! Вижу, что Ты – пророк!..» После этого, оставив свой водонос, она поспешила в город и, став благовестницей, говорила другим: «Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне всё, что я сделала: не Он ли Христос?!» (Ев. Иоанна 4:16-29).

В прочитанных выше стихах Книги Пророка Малахии сказано: «И приду к вам для суда, и буду скорым обличителем чародеев и прелюбодеев, и тех, которые клянутся ложно и удерживают плату у наёмника, притесняют вдову и сироту…» Давайте-ка остановимся сейчас на этих словах и зададим себе вопрос: «Почему здесь особо подчёркнуто отношение к сироте и вдове?» Знаешь ли, дорогой друг, что если твоя молитва о пробуждении будет услышана, и Господь явит Себя тебе, то не исключено, что первое, о чём Он спросит тебя, будет следующее: «Каковым было твоё отношение к сироте, и чем ты помогал вдове?» Что ты ответишь Ему на это? Не придётся ли тебе краснеть от стыда, сознавая, что за всю свою жизнь ты не сделал для них ничего доброго?! А что ответят Господу те, которые клялись ложно, которые давали Ему обеты, обещая служить доброй совестью и быть верными до конца своих дней? Исполнили ли они на деле то, что обещали? Что скажут также пред Богом обманщики и нечестные, только и думающие о том, как бы побольше для себя урвать?! Как оправдают они тогда свою жадность и своё ненасытное стяжательство?!

Однако Господь не останавливается на этом и идёт ещё дальше, затрагивая глубины глубин нашего сердца и вытаскивая на свет самое сокровенное и глубоко запрятанное – супружеские отношения и половую жизнь. Согласитесь, что это именно то, что мы открываем особенно неохотно. Интересно, что сказали бы вы, если в ответ на вашу просьбу Господь, как и в случае с самарянской женщиной, подвёл бы вас прежде всего к интимному вопросу? Как среагировали бы вы на это? Возможно постарались бы переменить тему разговора, напомнив, что просили Господа совсем о другом, что вашей нуждой являются не сексуальные проблемы, а исцеление вашей телесной болезни, которая уже замучила вас! Но послушайте-ка, что говорит нам Писание о Том, к Кому мы обращаем наши просьбы: «Ибо Он, как щёлок очищающий!» Вы ведь знаете, друзья, что представляет из себя щёлок, применяемый как очищающее средство при мытье и стирке белья. В стиральный, щелочной раствор погружаются запачканные вещи, на которых находятся не только пыль и грязь, но и самые различные пятна. В Книге Исаии 64:6 наша человеческая праведность сравнивается с запачканной одеждой. Как на одежде бывают различные пятна, так и в жизни нашей и на нашей «праведности», подобно кровавым пятнам, лежат следы греха, которые должны быть омыты и очищены.

В конце прочитанного текста Книги Пророка Малахии говорится так: «Ибо Я – Господь, и Я не изменяюсь!..» О, как же часто любим мы повторять, что Бог является нашим Спасителем и Исцелителем точно так же, как это было во времена Христа. Что ж, это действительно так. Господь и сегодня являет нам Свою силу и могущество, в том числе и в исцелении болезней, и этому мы – живые свидетели! Только Бог остаётся тем же Богом не только в вопросах, касающихся исцеления, но и во всём остальном! И как в былые времена Он ненавидел в людях грех, так и сегодня Он ненавидит грех, живущий в наших сердцах! Тот, Кто за нас, грешников, пролил когда-то на Кресте Свою кровь, Тот, Кто по нашей вине должен был жестоко пострадать и умереть, – и теперь остаётся Тем же непримиримым врагом греха. Иисус и грех – это два понятия, которые невозможно совместить! И как когда-то Сыну Божьему была присуща Божественная ненависть ко греху, так характерна она для Него и теперь! Но слава Богу, что, несмотря на эту ненависть, Он продолжает являть нам и Своё Божественное терпение. В этом Своём долготерпении Бога-Отца Он и сегодня простирает к нам руку милости и милосердия! Так или иначе, но Слово Божие говорит, что Его приход подобен очищающему щёлоку и расплавляющему огню, который отделяет золото от примесей и пустой породы; а её, к сожалению, в жизни у нас, христиан, очень и очень много. Сколько труда и усилий приходится прилагать Господу, чтобы очистить верующего от шлаков, грязи, духовной нечистоты и всего того, что является преградой для действия Духа Святого. Взять хотя бы, к примеру, неприветливость, нетерпение, раздражение, ворчливость, ругань, гнев, злопамятство, зависть, подозрения, неприязнь, ненависть… О, сколько ещё подобных мерзких грехов и пороков могли бы продолжить этот позорный перечень! Количество их превышает, наверное, число волос на нашей голове! И всё это – в сердце человека, который называет себя дитём Божиим!

Совершая Свою очистительную работу, Господь уподобляется расплавляющему огню. При этом он не торопится, поступая так, как написано: «И сядет переплавлять и очищать серебро, и очистит сынов Левия и переплавит их, как золото…» Заметьте, что Слово Божие называет здесь именно тех, с которых Господь, придя, начнёт Своё дело, и кто прежде всего подвергнется переплавке и очищению. И это никто иной, как сыны Левия, избранные когда-то Богом для исполнения священнического служения. Если говорить языком сегодняшнего времени, сыны Левия – это пасторы, пресвитеры, проповедники и все другие руководящие братья; то есть именно те, которые несут служение в доме Божием и ведут за собой Господний народ. Мало того, в Новом Завете Господь идёт ещё дальше, причисляя к священническому роду также и всех верующих в Него: «Но вы – род избранный, царственное священство, народ святой, люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1-е Петра 2:9). Эти слова обращены к каждому дитю Божьему: к взрослому и ребёнку, к мужчине и женщине, к высокообразованному и безграмотному, к умному и самому что ни на есть глупому! Каждого, кто считает Господа своим Богом, Царём и Господином, Он будет проводить через огненное горнило, в котором пламя будет всё горячее и горячее. Иногда, во время проповеди, мне приходится видеть, как некоторые люди встают и торопливо покидают зал собрания. Многие из них заявляют потом, что не желают больше слушать ничего подобного. Спросите почему? Да потому, что им становится слишком жарко, когда заходит речь о грехах. Один из таких, не выдержав, как-то выкрикнул: «Ох, уж этот Эрло Штеген! Опять явился сюда со своей старой песней! У него всегда всё сводится к одной теме – грехи и грехи! Когда же, наконец, он это прекратит!»

Дорогие друзья! Отвечая на подобного рода возмущения, хочу сказать, что прекращу говорить на эту тему сразу же после того, как христиане перестанут грешить! Пока же грех продолжает жить и царствовать среди детей Божиих, я не могу об этом молчать! Иначе буду псом, не умеющим лаять! И уж коли Бог призвал меня на это служение, я просто обязан кричать, предупреждая вас об опасности! Один великий муж Божий сказал когда-то: «О, если бы каждый пастор и проповедник хотя бы один час мог побывать в аду! Тогда бы они знали, о чём им нужно проповедовать!..»

Я знаю, что среди регулярно посещающих собрания, есть немало таких, которые не хотят ничего слышать о грехах! Но слава Богу, что среди них есть и такие, которые, истомившись под тяжестью своего греховного бремени, желают и жаждут слышать об этом. Собственно говоря, каждый человек и тем более христианин должен бы велико радоваться, когда проповедуется ясное, прямое и чистое Живое Евангелие! Ведь только такая проповедь способна указывать людям единственно верный и истинный путь к очищению и спасению! Если же нам не по вкусу подобная прямота и бескомпромиссность, тогда причиной этого может быть только одно – скрываемый грех! Конечно, вы можете мне не верить, однако подождите немного и время убедит вас в этом! И если даже это не произойдёт здесь, на земле, тогда непременно откроется в вечности, где будет обнажено всё сокрытое! Я повторяю: только тогда человек не может приветствовать проповедь бескомпромиссного, обличающего Евангелия, когда его собственная жизнь нечиста и когда он таит и скрывает соделанный им грех. Не случайно, обращаясь к фарисеям и законникам, Иисус говорил, что они не принимают Слово Его только потому, что дела их злы.

Господь явился во плоти именно для того, чтобы осудить грех. Потому и написано: «Суд же состоит в том, что свет пришёл в мир, но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идёт к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы» (Ев. Иоанна 3:19-20). Так неужели же мы настолько неразумны, что, скрывая свою нечистоту, станем убегать от света истины, а, значит, и от Самого Спасителя нашего Иисуса Христа! Не лучше ли нам прийти к ногам Его такими, как мы есть, со всеми своими грехами, какими бы они ни были – отвратительно-грязными или убелённо-благочестивыми! Как бы то ни было, все мы – грешники; и потому, если Господь приходит к нам, как очищающий щёлок, то мы должны приветствовать такой Его приход!

В наше время для стирки белья применяются современные стиральные машины, в которые насыпается специальный моющий порошок. Раньше для этой цели нередко использовалась ребристая доска, на которой каждую вещь, намыленную мылом, хорошенько жали и тёрли. Со стороны такое обращение выглядело немилосердным и грубым. Бедные платья, рубашки и брюки! Как жалко они выглядели при этом! Мало того, если после стирки обнаруживалось несмытое пятно, – процесс повторялся сначала. Опять пускалось в ход мыло или какое-то более сильное средство, снова безжалостное давление и трение о стиральную доску с последующим тщательным полосканием и выжиманием. Это продолжалось до тех пор, пока не оставалось ни одного грязного пятна. При этом процессе очищения вещи не сопротивляются, не возмущаются, предоставляя делать с ними всё, что угодно хозяину или хозяйке.

А как проходит такой процесс у нас с вами? Не случается ли того, что, находясь в руках Господа, мы начинаем кричать, вопить и возмущаться, выражая это примерно так: «Господь! С меня уже хватит! Довольно! У меня нет больше сил! Почему именно я должен всё это переносить! Я сыт по горло таким «благословением» и больше его не хочу!..» И поступая так, даже не сознаём, на какой опасный путь мы ступаем; путь, который называется ропотом!

Друзья! Давайте предоставим Богу возможность делать с нами то, что Он хочет! Давайте откроем для Него своё сердце, даже если Его приход будет как огонь расплавляющий, который палит и жжёт, и от которого нам, может быть, так горячо, что мы стонем и мучимся! Не будем забывать, что Господь не трудится напрасно, и потому, как бы ни было трудно, всё-таки скажем: «Хорошо, Господи! Если есть на то Твоя воля, то я готов! Пусть лучше здесь, на земле, я пройду через это пламя, чем потом гореть без конца в огне вечного осуждения! Не останавливайся, Господь! Соверши до конца надо мной Твоё дело! Очищай и переплавляй до тех пор, пока не получится золото, в котором будет видно Твоё отображение! Сделай из меня тот сосуд, который был бы годен для Твоего употребления! Исторгни всё, что не служит к славе Твоего чудного и святого Имени! Уничтожь все нечистые примеси! Удали грязь и всякую нечистоту! Сделай так, чтобы моё христианство стало видно на деле,  в жизни, а не было бы только одними благочестивыми словами!..»

Что вы скажете на это, друзья? Готовы ли встретить с приветствием на устах такой вот приход Господен?

Совсем недавно к нам на миссионерскую станцию приехала одна очень известная в нашей стране женщина-доцент. Это очень умная и талантливая молодая учёная. Выйдя замуж, как ей казалось, за очень честного и порядочного человека, она считала, что устроила свою жизнь согласно её желаниям, счастливо и надолго. Однако через короткое время муж неожиданно умер, оставив её с двумя маленькими детьми; и тут на её голову одна за другой посыпались несчастья. Своей успешной исследовательской работой она зарабатывала большие деньги и, будучи верной и любящей женой, всегда отдавала их мужу, уверенная в том, что в будущем они как нельзя лучше смогут использовать накопленную сообща крупную сумму. Но после его смерти выяснилось, что в банке на их счету нет ни гроша, потому что все полученные деньги муж растранжиривал самым бессовестным образом. Тратил ли он их, гуляя с другими женщинами, проигрывал ли в карты или ещё каким-то образом, – этого она так и не узнала. Умерший муж унёс свою тайну с собой. Так она оказалась ни с чем. Незадолго до смерти мужа она заболела тяжёлым ревматойдным полиартритом с быстро прогрессирующим течением, приведшим за короткое время к выраженной деформации суставов. При чтении лекций в университете из-за мучительных болей она не могла стоять и вынуждена была садиться на стул. Тяжёлая психотравма, связанная со смертью мужа и его обнаружившимся обманом, ещё более усугубила течение болезни. Её дети учились в самой лучшей частной школе, за обучение в которой нужно было много платить. Кроме того они снимали дорогостоящую, люксовую квартиру в центре большого города Йоханнесбурга, что теперь окончательно подорвало семейный бюджет. Таким образом, эта высокообразованная женщина, буквально изуродованная болезнью и сломленная обрушившимися на неё несчастьями, находилась прямо-таки в отчаянном положении, не зная, что ей теперь предпринять. В этот тяжелейший момент её жизни кто-то рассказал ей о миссионерской станции Ква Сизабанту, где Бог являет Себя в великой силе. Знакомые этой женщины привезли её с детьми к нам в миссию. Разумеется она сразу же потребовала, чтобы к ней привели Эрло Штегена, который бы помолился об её исцелении. Однако Бог повёл всё иначе, и не Эрло Штеген, а совсем другой сотрудник миссии пришёл к ней в комнату. Как видите, и у этой женщины повторилась история военноначальника Неемана, который также рассчитывал на высокий приём. Мало того, по глупому стечению обстоятельств этой женщине досталась одна из самых худших кроватей с разорванным матрасом.

Через несколько дней мне нужно было уезжать. Один из сотрудников пришёл ко мне и сказал: «Эрло, ты не можешь уехать, не встретившись с этой высокопоставленной дамой!» «Хорошо», – ответил я и тут же направился в комнату, где она лежала. Увидев её постель и более чем скромные условия, в которые её поместили вместе с детьми, я тут же пошёл в нашу приёмную и сказал работавшим там сотрудникам:

– Друзья мои! Не найдётся ли у нас какая-нибудь другая, более подходящая комната, куда можно было бы переселить эту женщину с её детьми и огромным багажом. Это же люди, относящиеся к высокой элите! К таким нужно подходить в белых перчатках, а вы дали ей самое что ни на есть худшее и бедное!

– Но у нас сейчас нет ничего лучшего! – ответили мне. – На станции как никогда много людей! Все хижины и комнаты полностью заняты!

– Пожалуйста, найдите всё-таки такую возможность, – снова попросил я. – Хотя бы чтобы постель была получше!

В тот момент, заботясь о благоустройстве этой женщины, я не знал, что Бог уже начал Свою работу в её сердце. Когда я вернулся к ней, она виновато сказала: «Поверьте, что для меня является привилегией оставаться здесь, где я теперь нахожусь. Если возможно, позаботьтесь только о моих детях…» (Ни словом не упомянула она о разорванной постели, которую, казалось, даже не замечала. Зная, что главной целью её приезда к нам было плотское исцеление, я не переставал удивляться тому, что Бог совершил уже в этом сердце за прошедшие несколько дней. Как глубоко шло у неё  осознание грехов! Как основательно очищала она в исповедании свою жизнь! Об исцелении от болезни у неё не было даже речи. Слушая её, я невольно взглянул на страшно изуродованные суставы и подумал, что здесь мало просто исцеления; необходимо великое чудо, чтобы эти руки и ноги снова стали нормальными). «Мои мысли и сердце не заняты больше телесной болезнью, – продолжала между тем женщина. – Для меня теперь главное, чтобы моя жизнь и мои отношения с Богом были приведены в порядок. Я должна заключить мир с Богом! Я была совершен но разбита и, так сказать, «повержена на землю» из-за моего мужа! Я непрестанно думала о том, как низко он поступил и как бесчестно со мной обошёлся! Теперь же я поняла, что моё отношение к Богу было ещё позорнее, чем его отношение ко мне!»

Видите, друзья, что значит познание своего греха и своей собственной вины! Понимаете теперь, что происходит, когда человек перестаёт показывать пальцем своим на другого и начинает бить в свою собственную грудь? Наверное и вы согласитесь, что этот пример может стать хорошим уроком для многих из нас. Ведь здесь действительно есть чему поучиться…

Скажи, молодая девушка! Чем в последнее время были заняты твои мысли? Уж не замужеством ли? Не знаю, по какой причине, только девушки почему-то стремятся поскорее выйти замуж и в мыслях постоянно ищут себе жениха. Каждой из них хотелось бы шепнуть на ухо слова одной народной мудрости: «Не всё золото, что блестит»! Сколько девушек оставили Господа только из-за желания выйти замуж! Некоторых из них не могло остановить даже то, что это был женатый мужчина! Какой позор! Но слава Богу, что и в таких случаях подтверждается истинность слов Писания: «Что посеет человек, то и пожнёт» (Посл. к Галат. 6:7). Как много на свете замужних женщин, которые желали бы быть лучше одинокими, потому что супружество сделалось для них рабством! Правда, в наше модерное время стало не так уж трудно разорвать такие «рабские цепи», и к такому «освобождению», увы, прибегают иногда даже христиане. Да, чего только не встретишь в сегодняшнем мире! Одна молодая супружеская чета рассказала мне однажды, что в день свадьбы, при регистрации им было сказано: «Итак, вы заключили теперь брачный союз, но если пожелаете его когда-нибудь расторгнуть, тогда нужно будет делать так: …» Другой молодой человек, женившийся на девушке, которую безумно любил, рассказывал потом с болью в сердце, что невеста после их регистрации задала в загсе такой вопрос: «А если я вдруг захочу развестись, то как это нужно тогда делать?..» Бедный жених был настолько этим разбит, что у него произошёл нервный срыв. Что и говорить, некоторые женщины своими словами способны прямо-таки убивать. Нет, конечно, не все! И я надеюсь, что среди вас, христианки, нет таковых!

Но давайте вернёмся снова к нашему тексту. Если приходит Господь, чтобы начать среди нас Своё дело, то Он приходит, как огонь, переплавляющий и очищающий золото. Сможете вы через него пройти? Любите ли этот огонь? По душе ли вам мыло и очищающий щёлок? Умная хозяйка дорожит ими, так как знает, что с помощью их исчезнут все пятна, и вещи станут чистыми. Разумный человек ценит само золото, а не его примеси и пустую породу. И если в процессе плавки все эти шлаки удаляются и выбрасываются, то об этом не проливают слёзы. А как это у нас? Что происходит с нами в процессе нашей духовной плавки? Радуемся ли мы очищению или начинаем стонать и плакать, когда из нас удаляется пустая порода и недобрые примеси? «Ах! – слышишь порой от какого-нибудь христианина. – Я не могу оставить моих прежних друзей! Они так дороги моему сердцу! О, мне так трудно расстаться с моими грехами! Они снова и снова одолевают меня!.. Я просто не в силах победить в себе тягу к рок музыке! Она притягивает, словно магнит!..» В ответ на подобные оправдания хочется сказать: «Ну что ж, тогда продолжайте дальше! Оставайтесь такими, какие вы есть, – со всеми вашими нечистыми «примесями» и «шлаками»! Только знайте, что наступит час, когда они сами задавят вас, так что вы испустите дух и закончите жизнь в вечной погибели!»

Разумеете, о чём я говорю?!.. Понимаете теперь, почему Господь до сих пор не пришёл к вам в силе Своего Духа и не начал совершать то, о чём вы Его так долго просите?.. О, как бы я желал, чтобы эти слова проникли глубоко в ваши сердца и осветили светом ваши умы!

В заключение расскажу ещё одну историю, которая произошла совсем недавно. Одна молодая умная и на редкость красивая американка по имени Сюзанна, имея прекрасный голос, стала широко известной певицей, а впоследствии и танцовщицей, посвятившей себя поп и рок музыке. Познакомившись с одним очень интересным австралийцем, она вышла за него замуж. Спустя месяц после их свадьбы обнаружилось, что она является носительницей вируса СПИДа. Это был поистине шок! Так что, молодые люди, если вы до сих пор не молились, тогда самое время начать это делать, прося, чтобы Бог сохранил вас от такого «сюрприза»; иначе вы можете заключить в свои объятия СПИД! То же самое можете получить от мужчин и вы, девушки! У нас, в Южной Африке, проходила конференция врачей, являющихся специалистами по этому заболеванию. По их подсчётам в мире сейчас насчитывается примерно 92,2 миллионов больных и носителей вируса СПИДа. Согласитесь, что это не так уж мало, чтобы бездумно и легкомысленно заводить знакомства и делать всякие глупости!

Так вот, эта Сюзанна пока ещё не умерла от своей болезни. У неё родился сынишка, которому сейчас всего один годик и который очень скоро должен остаться без матери. Один репортёр задал недавно этой прославленной актрисе, доживающей последние месяцы своей жизни, такой вопрос: «Вашему сыну теперь только год. Если бы он был старше настолько, чтобы вы могли с ним разговаривать, то что бы вы ему сказали? Какой бы дали совет для его будущей жизни?» В ответ на это она почти простонала: «О, мой сын!.. Вы спрашиваете, что бы я ему сказала и какой бы совет дала? Что сказала бы я моей семье?.. Что сказала бы я людям всего мира?.. О, нет! Если б только я могла это сделать, тогда бы я не говорила, а кричала бы так, чтобы мой голос смог дойти до глубины их сердец! О, если бы я своими словами могла проникнуть до сердца моего дитя и навсегда оставить в нём след!.. О, если б мой крик достиг слуха и разума людей всей земли!.. Тогда бы я говорила и говорила, предостерегая их от того безумия, которое делала я!!..»

Слушая эти слова я думал: «О, как же блаженны мы, что Господь гласом Своим может проникнуть до глубины наших сердец! Какое счастье, что и сейчас в Его руках очищающий щёлок! Что и теперь Он готов нас плавить и очищать! И если мы соглашаемся на это, Он тут же, не медля, указывает нам на то и другое в нашей жизни и говорит: «Начни с этого! Исправь то! Приведи в порядок свои отношения с тем-то и с тем!» Блажен человек, который при этом торопится к подножию Креста и, слагая там своё бремя, получает прощение и милость! После этого снова приходит радость, в сердце опять воцаряется мир, а жизнь обновляется, приобретая смысл и значение. Тогда нет места подавленности и депрессии, потому что если в сердце живет Иисус, то в нём звучит песнь хвалы и благодарности.

Эта умирающая от СПИДа молодая женщина попросила: «Сделайте фильм о моей жизни. Я не хочу теперь ничего скрывать и таить. Кто знает, может быть это станет уроком для многих других и предостережёт их от ужасной ошибки, которую совершила когда-то я. О, как я боюсь надвигающейся смерти! Мне страшно от мысли, куда пойдёт моя душа! Я вижу себя окружённой густым мраком. Как будто чёрное покрывало лежит на моём лице. Я пытаюсь сбросить его с себя, однако это мне не удаётся! Я остаюсь во тьме и так приближаюсь к вечности!»

Понимаете ли вы ужас того положения, в котором находится эта душа?! Но что особенно горько, так это то, что во всём мире не нашлось человека, который бы сказал ей о Господе! Ни одного!! О, мы, христиане! Псы, не умеющие лаять! Вот в кого превратились мы с вами сегодня! А ведь мы обязаны быть стражами на стенах духовного Иерусалима! Стражами, которые не должны никогда умолкать, день и ночь, везде, на всяком месте напоминая миру о Господе!

Так как, дорогие друзья, будем ли мы приветствовать Господа, идущего к нам, чтобы начать очищение? Если ответим «да», то это станет нашим спасением! Тогда перед нами откроются перспективы на будущее! Если же скажем «нет» и закроем сердца, тогда, миновав огонь очистительного горнила Божьего здесь, на земле, мы попадём в огонь преисподней в вечности. Так не лучше ли оставить грязь и духовную нечистоту в горниле духовного огня теперь, чем гореть и гореть без конца потом!

Молодые люди! Не ждите, пока голова покроется сединой! Статистика показала, что лишь незначительный процент людей кается и обращается к Богу в возрасте старше 50 лет. Самый лучший возраст для уверования – отрочество и юность, примерно до 20-25 лет. В это время сердце человека наиболее ищущее и открыто для Господа. Точно так, как это наблюдается и в природе. Молодое деревце податливо и легко гнётся. Чем старше оно становится, тем труднее его согнуть. Оно скорее сломается, чем склонится. Так давайте же, не медля, уже сегодня смирим свои сердца пред Господом! Давайте дадим Ему возможность совершить над нами процесс духовного очищения! Тем более, что это абсолютно необходимо, если мы молимся о пробуждении. Каждое пробуждение, о котором известно в истории христианства, начиналось именно с процесса очищения. Удаление из сердец грязи и всякой духовной нечистоты – это первое благословение, предшествующее пробуждению. Так давайте же очистимся от старой, греховной закваски! Давайте станем поистине детьми Божьими – опресноками чистоты и святости! И пусть каждый начнёт при этом с себя! Ведь пробуждение начинается не с моего мужа и не с моей жены, не с матери и отца, не с дочери и сына, а именно с меня! Во мне должен загореться огонь Божий, охватывая собой другие сердца! И когда это совершится, когда Бог начнёт действовать в твоей жизни и твоём сердце, тогда ты не перестанешь удивляться происходящему, потому что результаты действия Божьего превзойдут все твои представления и ожидания.

Будем молиться:

Дорогой Небесный Отец!

Мы читали и вникали в Твоё драгоценное Святое Слово. Когда-то Ты говорил, что Сын Человеческий пришёл на землю не для того, чтобы судить мир, но что слова, сказанные Тобой, будут ему судьёю в день суда. Благодарим Тебя, Господь, что Ты наставлял, обличал и предостерегал нас, указывая на то, что ещё не в порядке. Благодарим также за Твоё чудесное обетование, которое говорит, что если мы исповедуем наши грехи и оставим их, то Ты, будучи верен и праведен, простишь нас и очистишь от всякой неправды. О, помоги нам, воспользовавшись такою милостью, поспешить это сделать, чтобы войти в Твой Небесный Град и получить право на древо жизни. Помоги быть не только слушателями, но и исполнителями Твоего Слова! Яви милость Твою, чтобы те, которые познали Тебя и те, которые ещё не знают Тебя, подошли к осознанию своих грехов и широко открыли своё сердце, чтобы Ты мог стать действительно живым и действующим Богом в их жизни. Коснись того, что не было затронуто; исцели то, что осталось неисцелённым; очисти, что ещё не очищено; а в ком Ты начал уже освящение, продолжи дело сие дальше и глубже.

Господь Иисус! Только Тебе известно, встретимся ли мы ещё когда-нибудь на этой земле или нет. Возможно, для некоторых это будет в последний раз, и следующая наша встреча произойдёт у Твоего престола суда. Даруй, чтобы эти часы для каждой души не были бы напрасными и не послужили бы к вечному осуждению!

Аминь

ОГЛАВЛЕНИЕ

стр.

Предисловие                                           3

I    «Связанный» Христос                           7

II    Потускневшее золото                            21

III    Порождения ехиднины                         40

IV    Истинный христианин                          52

V    Новая тварь во Христе                          66

VI    Милость и освящение – неразрывны  84

VII    Кто взойдёт на гору Господню?          94

VIII    Узкий путь к жизни вечной               115

IX    Бог есть свет                                       146

X    Для Бога, но без Бога                          160

XI    Чуждый огонь                                    177

XII    Корень горечи                                     194

XIII    Слово к пасторам и проповедникам  210

XIV    Сначала – очищение, затем – победа 226

XV    Снаружи или внутри                           239

XVI    Кто выдержит день пришествия Его? 253

Плетт (Пименова) Людмила Михайловна родилась в 1949 году, в СССР, в г. Фрунзе. По происхождению – русская. Росла и воспитывалась в христианской семье.

После окончания  в 1972 году     Владивостокского медицинского института около 10  лет проработала врачом-терапевтом в   различных местах Советского Союза.

В 1983 году вместе с мужем выехала в ФРГ, где впервые услышала проповеди евангелиста и миссионера из Южной Африки – Эрло Штегена.

В начале 1987 года, после первого посеще­ния миссионерской станции Ква Сизабанту, глубокий душевный кризис и полный переворот, после чего решила всецело посвятить себя иному служению – нести всем людям и прежде всего своим бывшим соотечественникам то древнее и вечно новое Живое Евангелие, которое призывает души проснуться от духовного сна, очистить и при­вести в порядок свою жизнь и приготовить себя к встрече с Создателем в вечности.

Вышедшая в декабре 1989 года книга «Пробуждение начинается с меня…» буквально по­трясла души тысяч и миллионов людей, заставив их о многом задуматься и многое пересмотреть. Данная книга является следующим ответом на Божий призыв к труду в Его винограднике.


[1] В русском переводе Библии эти слова Иоанна Крестителя звучат так: «Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева» В немецком и некоторых других переводах Священного Писания эти фразы дословно переданы несколько иначе: «О, вы, порождения ехиднины! Кто вам сказал, что вы избежите грядущего гнева Божьего?!» (Матф. 3:7).

[2] В немецкой Библии эти слова 23-го Псалма в дословном переводе звучат так: «Тот, у кого нет желания к пустословию, и у кого язык не обещает Богу того, чего не исполняет» (речь идёт о неисполненных обетах, данных когда-то Богу).

[3] В греческом подлиннике и немецком переводе Библии под словом «праздное» подразумевается ненужное, необдуманное, неугодное Господу.

[4] В немецком переводе Библии эти слова дословно звучат так: «Напрасно вы рано встаёте, подолгу сидите за работой, и едите ваш хлеб в заботах, в то время как друзьям Своим Он даёт во время сна».

[5] В немецком переводе Библии эти слова дословно переданы так: «И сказал Моисей Аарону: «Это то, о чём сказал Господь, говоря: «Я покажу святость Мою на тех, которые близки ко Мне; и через то прославлюсь пред всем народом Моим!” – В ответ на это Аарон молчал».

[6] Рака – глупый человек или часто употребляемое слово «дурак» («дурочка»).

[7] Синедрион – верховное судилище.

[8] В немецком переводе Библии слова «подлежит геенне огненной” переведены как “повинен в смерти».